Reciente

sábado, 26 de diciembre de 2020

La Segunda Venida de Gula - Capítulo 534

Capítulo 534.

Historia Secundaria 45. Nubes Oscuras (2)


Cuando una organización salía a una expedición, era de sentido común que el líder de la expedición informara periódicamente sobre el estado de la misma.

Como mínimo, debían hacerlo en un momento de peligro o cuando regresaban después de que la expedición hubiera terminado. De esa manera, la organización podría enviar refuerzos si se necesitara y no tendría que pensar, '¿Por qué no hay noticias? ¿Les ha pasado algo?'

Si la organización preocupada enviaba refuerzos debido a la falta de comunicación, y el equipo de la expedición regresaba sin encontrarse con ellos, eso resultaría en una total pérdida de tiempo y recursos.

Había pasado bastante tiempo desde que comenzó la segunda expedición liderada por el Equipo 1, más que suficiente para que el equipo terminara la expedición y se pusiera en contacto con la organización sobre el resultado.

Por supuesto, podrían haberse producido problemas inesperados, retrasando la finalización de la expedición. Pero si ese hubiera sido el caso, el equipo debería haberse puesto en contacto con la organización sobre ello. El Marcel Ghionea que Kim Hannah conocía se habría puesto en contacto con ella hace mucho tiempo.

Un concepto llamado la hora dorada existe en la medicina, donde un rápido tratamiento médico y quirúrgico podría prevenir la muerte después de una lesión traumática.

En lugar de esperar unos días para saber qué había pasado, Kim Hannah actuó rápidamente. Convocó una reunión de emergencia, llamando a Hugo como líder interino del Equipo 2 puesto que su líder estaba ausente y también llamando a la líder del Equipo 3, Oh Rahee.

Aunque Jang Maldong también era un miembro ejecutivo, actualmente estaba ausente con un permiso de larga duración debido a que se había detenido la apertura de la Zona Neutral.

Después de escuchar la explicación de Kim Hannah, Hugo y Oh Rahee pusieron una seria expresión.

"No puede ser. El Equipo 1 está completamente... No... ¿No estarán todavía en medio de la expedición? Tal vez estén en una región donde el cristal de comunicación no funciona."

"Por supuesto, es una posibilidad. Pero creo que será mejor asumir lo peor y desplegar refuerzos. Después de todo, sólo ha habido una situación en la que el cristal de comunicación no funcionó."

Después de pensar en lo que dijo Kim Hannah, Hugo parecía sorprendido.

"¡Los Parásitos! Espera, entonces esto no es un asunto que debamos mantener en secreto. ¡Deberíamos hacérselo saber a las otras ciudades y también enviarle un mensaje a Seol...!"

"Vamos... La Reina Parásito está muerta. ¿Cómo pueden ser los Parásitos?"

Oh Rahee criticó a Hugo por hacer un escándalo y miró hacia atrás a Kim Hannah.

"Estoy de acuerdo con el envío de refuerzos. Si Marcel Ghionea, que es prácticamente la encarnación de las reglas, no ha contactado con el cuartel general, estoy segura de que eso significa que algo inesperado sucedió... Pero..."

Los ojos de Oh Rahee brillaron agudamente.

"No nos estás diciendo que vayamos de inmediato, ¿Verdad?"

Ella tenía razón en señalar esto. Ya sea una exploración o una expedición, tener un Arquero era una completa necesidad. De lo contrario, se podían perder fácilmente.

La desafortunada verdad era que Valhalla actualmente no tenía un Arquero. No es que les faltara alguno, pero los que tenían eran miembros recién seleccionados. Ninguno tenía la experiencia o la fuerza para actuar como cabecilla de una importante expedición. El despliegue de todos los hábiles Arqueros de Valhalla en la segunda expedición lo estaba perjudicando en este momento.

"Pensar que los Arqueros son la causa del fracaso del Equipo 1 sería demasiado apresurado... pero en cualquier caso, ¿No deberíamos tener al menos un hábil Arquero de refuerzo en el equipo?"

"Por supuesto."

Kim Hannah no estaba tan sorprendida.

"Ya que no hay Arqueros que se ajusten a los criterios de Valhalla, planeo reclutar ayuda del exterior."

De hecho, ella respondió de inmediato como si hubiera pensado en esto previamente.

"¿En serio? Supuse que no querías que forasteros se enteraran de esto."

Oh Rahee levantó las cejas sorprendida.

"La reputación de una organización no debe ponerse por delante de la seguridad de sus miembros. Dicho esto, todavía creo que esta expedición puede resolverse sólo con nosotros. Por ahora, rescatar al equipo de la expedición será nuestra prioridad."

Kim Hannah habló elocuentemente y luego aclaró su garganta.

"A partir de este momento, el Señor Richard Hugo será el líder interino del Equipo 2. Ustedes dos, líderes de equipo, deben notificar a los miembros del equipo de la situación y prepararse para salir."

"No me importa prepararme, pero ¿Qué hay de la respuesta a mi pregunta?"

"Ya tengo un Arquero en mente para el trabajo. Estoy segura de que nadie dudará de sus habilidades, y puedo asegurarte que sus labios permanecerán cerrados."

"Hnng. ¿Hay alguien como están diciendo en el Paraíso? Tengo curiosidad por saber quién es."

"Estoy segura de que has escuchado su nombre, Líder de Equipo Oh Rahee."

Con eso, Kim Hannah giró la cabeza. Oh Rahee hizo lo mismo.

"...¿Hm?"

Hugo parpadeó aturdido, recibiendo la mirada de las dos mujeres.

***

Unos días después, dos hombres visitaron a Valhalla.

"...Entiendo la situación."

Una voz profunda fluyó.

"Tengo una pregunta antes de decidir si participar o no."

Tak. Un negro corpulento bajó su taza de té y levantó la cabeza.

Fue el líder revivido del Carpe Diem, Edward Dylan.

"Chung Chohong, Marcel Ghionea, Hoshino Urara, Marika Larisa, Ayase Kazuki... Conozco bien a la mayoría de ellos, e incluso a los que no conozco, al menos he escuchado sus nombres."

Dylan juntó los dedos y dijo.

"Todos son veteranos tanto en batallas como en expediciones. Aunque es sólo una especulación en este momento, no podemos despreciar a un enemigo que los ha derrotado. Tal vez el enemigo es ridículamente poderoso."

"Es posible."

Kim Hannah asintió con la cabeza.

"...Si está de acuerdo, representante..."

Los ojos de Dylan se entrecerraron.

"¿Entonces por qué no le has pedido ayuda a Seol?"

"Me pregunto lo mismo."

Al escuchar el tono agudo de Dylan, Ian, que estaba escuchando en silencio, también se acercó.

"Entiendo que llames a Dylan porque necesitas un Arquero... pero, ¿No se resolvería todo inmediatamente llamando a Seol?"

"Lo haría. Pero como dijiste, nada es seguro."

Kim Hannah sacudió su cabeza.

"No sabemos si están vivos o muertos. Si fallaron en la expedición o aún están en el proceso. Puede ser que no podamos contactarlos por una razón desconocida."

"Aún así..."

"Por supuesto, puede que no sea el caso, pero eso significaría que ya es demasiado tarde."

"......"

"Lo importante es que Seol Jihu no está actualmente en el Paraíso por asuntos personales."

Kim Hannah se mordió los labios.

"Lo sé. Podríamos resolver esto fácilmente si llamamos a Jihu... pero me dijo antes de irse que quería centrarse en la Tierra por un tiempo."

"......"

"Estoy segura de que sabe lo obsesionado que estaba Jihu con el Paraíso en el pasado Maestro Ian. Casi hasta el punto de la locura."

"Eso es..."

"Llamarlo no es difícil. Pero no importa el resultado del incidente, ¿Cmo crees que reaccionará Jihu?"

El equipo de la expedición podría resultar rescatado, o puede que estuvieran muertos. Pero, ¿Cómo aceptaría Seol Jihu ese incidente?

"Finalmente ha escapado de su obsesión por el Paraíso y está tratando de gestionar su vida en la Tierra... Si él cree que su presencia es necesaria para proteger el Paraíso..."

El punto de Kim Hannah era que no quería preocupar a Seol Jihu, que estaba en un importante punto de transición, con los asuntos del Paraíso. Ian podía entender lo que ella pensaba.

"Mm... Si eso es lo que piensas, no tengo mucho que decir..."

Ian dijo.

"De hecho... Esta decisión de Seol podría ser una oportunidad entre mil...."

Ian sabía cuánto le importaba a Seol Jihu el Paraíso. Después de todo, causó una gran conmoción en la Tierra cuando murió la última vez.

"Si simplemente no pueden contactarnos por una interferencia de comunicación y todavía están en medio de la expedición, llamar a Jihu podría suponer el peor de los casos. No para el Paraíso, sino para Jihu."

Ian cerró la boca. Seol Jihu ya había sacrificado bastante por el Paraíso. Había llegado el momento de que descansara, y como también había decidido hacerlo, no quería volver a atarlo.

"También."

Viendo el silencio de Ian, Kim Hannah le dio un pedazo de papel.

"Creo que podemos encargarnos de esto sin Jihu."

El papel contenía una lista de personas que se unían al equipo de rescate.

"Ooh..."

Dylan exclamó después de revisar la lista.

"Erica Lawrence y Mary Rhine... Había escuchado que fueron reclutadas por Valhalla. Parece que los rumores eran ciertos."

"¿La Señorita Eun Yuri e incluso la Señorita Flone? ¿Si la Señorita Eun Yuri se une al equipo no significa que esa espantosa bruja también se unirá?"

"Ah, he escuchado de ella también. Aparentemente desempeñó un gran papel en la derrota de los Comandantes del Ejército en la batalla final."

Viendo la reacción positiva de Ian y Dylan, Kim Hannah aprovechó la oportunidad para hablar.

"Eso no es todo."

Señaló un nombre de la lista.

"Un Ejecutor se unirá al equipo de rescate también."

Al ver el nombre que Kim Hannah señaló, los dos hombres se quedaron aturdidos por un momento.

"...Esta es la primera vez que escucho que Invidia ha seleccionado un Ejecutor."

"Por supuesto, porque lo escondimos todo este tiempo. La Estrella de la Envidia también quería mantenerlo en secreto. No mucha gente en Valhalla lo sabe, y ustedes dos son los primeros en enterarse."

"Oh, la Estrella de la Envidia..."

"Si el peor de los casos ocurrió, dudo que la batalla que se produjo haya sido simple. Así que para estar seguros...."

Kim Hannah se detuvo a propósito. Ian se frotó la barba. Después de un breve momento de silencio, Dylan miró a Kim Hannah.

"A pesar de no llamar a Seol... parece que Valhalla está arriesgando la vida y la muerte en esto."

"Tenemos que pensar en todos los escenarios posibles."

Kim Hannah habló claramente.

"Y para que lo sepan, no necesitan esforzarse demasiado."

"¿A qué te refieres?"

"Rescatar al equipo de expedición será nuestra máxima prioridad, pero si la situación ya ha llegado al punto en que eso es imposible, o juzga que avanzar más no será seguro, puede volver después de haber investigado simplemente lo que pasó."

Kim Hannah continuó.

"Si este es un asunto que no podemos resolver por nuestra cuenta, entonces no mantendré las apariencias y contactaré con Jihu. Y no sólo notificaré a todos los Ejecutores, sino que también contactaré a todas las ciudades para decirles lo que pasó. Pueden pensar en esta misión como un proceso preparatorio para reunir pistas sobre lo que pasó exactamente."

"...Ya veo."

Dylan se rió después de escuchar en voz baja.

"Siempre me pregunté por qué te llamaban Señorita Zorra. Ahora lo sé. Con una recompensa tan grande y un equipo tan bien pensado, supongo que no tengo más remedio que aceptar la misión."

Dylan se frotó la barbilla por un momento.

"Está bien."

Asintió con la cabeza y habló.

"Yo seré el cabecilla de esta expedición de rescate. Por supuesto, con el Maestro Ian presente."

Dylan finalmente aceptó.

"Gracias."

Kim Hannah sonrió débilmente.

***

De esa manera, comenzó la tercera expedición de Valhalla. No hubo dificultades para llegar al lugar. Como mucha gente había ido y venido a la capital imperial después de la guerra, la región circundante ya había sido despejada.

"Acabamos de llegar al Imperio. Pronto entraremos en la zona de operaciones."

Oh Rahee colgó el cristal de comunicación y suspiró.

"Todavía no han recibido respuesta del primer equipo."

"Así que es casi seguro que algo le pasó al Equipo 1."

"No deberíamos sacar conclusiones todavía. Escuchamos que la ruina debajo del palacio era más compleja que cualquier laberinto que hayamos visto."

Oh Rahee chasqueó su lengua e inclinó su cabeza hacia arriba. No le agradaba lo oscuro que estaba el cielo a mitad del día, murmuró en voz baja.

"¿Ha sido el cielo del Imperio siempre tan oscuro?"

Recordó que era cálido y claro al final de la guerra final. No vio nubes oscuras ni nada similar, pero el cielo parecía más oscuro de lo normal.

Justo cuando estaba a punto de atribuirlo a su imaginación...

"Espera."

Ian llamó a Oh Rahee.

"¿Qué pasa?"

"Hablemos de algo antes de entrar."

Oh Rahee ladeó la cabeza con curiosidad. La forma en que Ian actuaba había estado en su mente durante el viaje a este lugar. A ella le agradaba debido a su temperamento alegre, pero parecía estar muy pensativo hoy.

"No veo por qué no."

Oh Rahee caminó junto a Ian y se alejaron un poco del equipo de expedición. Mientras hablaban con la voz baja...

"...Espera."

Oh Rahee levantó repentinamente su ceja.

"El hecho de que me estés diciendo esto..."

"Espero que yo también me equivoque. Pero no ha estado bien."

Ian le hizo un gesto a Dylan, y Dylan se unió a su conversación. Los tres hablaron de muchas cosas.

Después de un tiempo, Oh Rahee suspiró mientras apretaba sus sienes.

"...Si crees que es lo mejor, entonces está bien. No es nada difícil por nuestra parte... Hey, tú."

Oh Rahee señaló a alguien.

"Ven aquí."

"¿Eh? ¡Ah, sí!"

Una mujer de cabello rizado corrió rápidamente hacia ella. Rachel Chastain. Ella era una Arquera que estaba en entrenamiento, y que pertenecía al Equipo 3 de Valhalla. Por supuesto, ella no se había convertido en una Alto Ranker todavía.

"No entres con nosotros y espera afuera."

"¿Eh?"

"No te digo que te quedes quieta. A partir de ahora, eres nuestra línea de comunicación."

"¿Línea de comunicación...?"

Viendo la expresión de confusión de Rachel Chastain, Oh Rahee habló en un tono molesto.

"¿Eres estúpida? Te digo que te mantengas en contacto con nosotros mientras entramos a la ruina. ¿No deberías saber lo que quiero decir si eres una Arquera?"

"Uh... ¿Sólo yo?"

"Entonces, ¿Quieres entrar con nosotros?"

Al escuchar esto, Rachel Chastain dudó. Aunque participaba para ganar experiencia, en realidad no quería entrar en la ruina. Los alrededores se veían oscuros, y ella no tenía un buen presentimiento.

"Déjame intervenir."

Ian dio un paso adelante.

"El trabajo que te confiamos no es nada difícil, así que no te asustes. Sólo intentamos comprobar cómo están las conexiones de comunicación ahí abajo."

"Oh, si es sólo eso..."

"Pero."

Justo cuando la apariencia de Rachel Chastain se iluminó un poco, Ian la interrumpió.

"Sólo ten en cuenta una cosa. No puedes colgar primero, pase lo que pase."

"Sí, por supuesto."

"Y si la comunicación se corta de nuestro lado..."

La voz de Ian disminuyó lentamente.

"Y la comunicación no se restablece por más de 20 minutos... inmediatamente huye sin mirar atrás."

"...¿Perdón?"

Rachel Chastain dudaba de sus oídos.

"No he terminado todavía. Esta es la parte importante."

Ian bajó su voz aún más.

"Si regresas con éxito a la ciudad, no te detengas a informar a nadie. Ni siquiera a la representante de Valhalla. Tu trabajo es volver a la Tierra lo antes posible..."

Ian se detuvo y luego entregó un pedazo de papel.

"Llama a este número y explica la situación. Luego, esa persona se encargará de todo."

Rachel Chastain tomó la nota antes de girar su mirada vacilante. Oh Rahee miró hacia atrás y asintió con una cara sin expresión.

"Esto es para el beneficio de todos, así que haz lo que te dicen. Si algo sucede, te cubriré."

"...Entendido."

Rachel Chastain agarró cuidadosamente el papel. Oh Rahee se dio vuelta.

"¿Estamos bien ahora?"

"Mmmn. Vamos a entrar."

Pronto, el equipo de expedición avanzó hacia su destino.

Sólo una persona se quedó atrás.

***

Después de entrar en el palacio imperial, el equipo de rescate encontró la escalera que conducía al subterráneo y avanzó. Cuando llegaron al primer piso del subterráneo, apareció una compleja red de encrucijadas.

Sin embargo, esto no planteó ningún problema. Todo lo que tenían que hacer era seguir el rastro del primer equipo de expedición.

Siguiendo el túnel y avanzando más, el equipo llegó finalmente al segundo piso subterráneo. Precisamente, donde el Equipo 1 estableció su campamento base.

"Esto es..."

Viendo la escena delante de ellos, el equipo de rescate se quedó sin palabras. No observaron ningún rastro de la batalla. Las tiendas, los sacos de dormir y las bolsas de equipaje estaban perfectamente conservados.

Incluso vieron piedras de maná. Dada la naturaleza meticulosa de Marcel Ghionea, el primer equipo de la expedición debe haberlas colocado alrededor del campo base. No revelaron ninguna señal de intrusos.

Eso lo hizo más extraño. Parecía que alguien saldría a saludarlos, pero sólo un silencio mortal llenaba el campo base.

'La conexión de la comunicación...'

El cristal seguía conectado a Rachel Chastain. Lo que significa que la interferencia en la comunicación no ocurrió en esta habitación.

"Debe haber sido más abajo que la comunicación se cortó. Eso o algo pasó."

El último escenario parecía más probable, pero Oh Rahee no dijo nada y miró a Dylan.

"¿Cuánto puedes averiguar?"

"No me subestimes."

Dylan respondió a la pregunta de Oh Rahee.

"Aunque estoy especializado en batallas, la experiencia y el conocimiento que adquirí por mi cuenta no puede ignorarse."

Después de entrar al campamento base, Dylan lentamente recorrió la habitación. Oh Rahee, que estaba parada en la entrada, de repente fijó su mirada en un lugar.

"...¿Cristales de comunicación?"

Había unos ocho cristales de comunicación en la esquina. Oh Rahee inmediatamente se acercó.

"¿Qué hacen estos aquí?"

"Parece que usaron este lugar como una torre de control."

Cuando Eun Yuri movió su cara hacia adelante, Oh Rahee se estremeció un poco antes de apretar los dientes.

"Ah cielos, me asustaste. ¿Y qué? ¿Torre de control?"

"Sí, mi maestra y yo mejoramos los cristales de comunicación a través de la investigación. Puedes pensar en ellos como cámaras de seguridad. Parece que usaron esos cristales para esta expedición."

"Ese no es un método que yo hubiera usado, pero dada la personalidad de ese tipo, tiene todo el sentido."

Oh Rahee habló casualmente y luego cruzó los brazos.

"De todos modos, si tienes razón, entonces este laberinto es lo suficientemente complicado como para requerir varios cristales de comunicación. Es eso, o hay algo que requiere que miremos a varios lugares al mismo tiempo."

Oh Rahee ladeó la cabeza y se puso a pensar profundamente. Después de un breve momento, miró a Eun Yuri.

"¿Deberíamos intentar encenderlos?"

"No veo por qué no."

Eun Yuri se encogió de hombros.

"Mientras los cristales de comunicación a los que están conectados existan, y haya algo que pueda atender la llamada, funcionarán como cristales de comunicación normales."

"Perfecto. Si tenemos suerte, uno de ellos se encenderá. Inténtalo."

Oh Rahee se rió. Eun Yuri silenciosamente infundió su maná en los cristales.

Por otra parte...

"No veo nada particularmente digno de mención."

Dylan, que estaba examinando de cerca los caminos, sacudió la cabeza.

"Parece que dos personas se quedaron en el campamento base. No sé lo que pasó, pero parece que se metieron en este camino a toda prisa."

Enderezó sus rodillas dobladas y se levantó. Luego, se estremeció después de mirar hacia atrás.

El resto del equipo de rescate estaba reunido en un solo lugar, mirando fijamente a un cristal de comunicación. Todos tenían expresiones vacías y aturdidas.

"...Dylan..."

Ian, que apenas salió de su aturdimiento, señaló el cristal de abajo.

"Ven aquí... y echa un vistazo a esto...."

Su voz tembló. De los varios cristales de comunicación que había en el suelo, sólo uno brillaba con luz.

"¿Qué pasa, Maestro Ian? ¿Por qué todo el mundo...?"

Dylan se acercó y miró en el cristal de comunicación que brillaba tenuemente. En ese momento, Dylan frunció el ceño.

"...Dios mío."

Luego murmuró como si no pudiera creer lo que estaba viendo.

"¿Qué está... haciendo ella ahí...?"