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miércoles, 23 de septiembre de 2020

The Second Coming of Gluttony - Capítulo 444

Capítulo 444. Mientras Que Se Ha Ido (1)


La segunda expedición del Juramento Imperial.

La serie de incidentes, que comenzó con el ataque sorpresa de los Parásitos a Nur, terminó cuando la expedición de 21 miembros se infiltró en el Imperio arriesgando sus vidas y logró su objetivo inicial.

La expedición parecía haber terminado con éxito cuando el equipo tomó el pedazo de estela y sus veinte miembros regresaron a salvo. Pero eso estaba lejos de la verdad porque el objetivo real de los Parásitos no era el pedazo de estela. La Federación y la humanidad habían estado dando vueltas en la palma de la Reina Parásito todo el tiempo.

La expedición había terminado, pero el equipo no se separó. Una vez que salieron del territorio de los Parásitos, se trasladaron a la base de operaciones de Haramark, la fortaleza del Valle Arden, todo para esperar al último miembro de la expedición que aún no había regresado.

Chohong se sentó con las piernas cruzadas en el puesto de guardia más alto del valle. Había estado observando el camino cercano a la entrada del valle desde muy temprano en la mañana sin mover un músculo.

Kazuki, que llevaba una bandeja de desayuno, suspiró cuando vio a Chohong. Hoy no era la primera vez que hacía esto. Chohong había estado mirando el camino desde que había llegado a la fortaleza del valle. Comió en el puesto de guardia y durmió en el puesto de guardia, aunque sabía exactamente lo que había pasado.

Y no sólo Chohong. Todos sabían lo que le había pasado a Seol Jihu. El 'Observatio Vitae' de Teresa se convirtió en una pila de cenizas, y Eun Yuri confirmó su muerte con Roselle.

"La comida está aquí."

Kazuki puso la bandeja junto a Chohong, pero ni siquiera volteó la mirada. Kazuki no dijo nada. Se había cansado de persuadirla. Y no era que Chohong fuera la única persona que estuviera en ese estado. 'Ella comerá cuando tenga hambre'. Kazuki pensó y se dio la vuelta.

"Ah."

Pero se detuvo antes de poner un pie en la ladera, porque recordó algo.

"Parece que llegará mañana temprano."

Chohong se estremeció ligeramente.

"...¿Dónde?"

"No lo sabemos con seguridad. Apenas hemos averiguado su ubicación actual."

"......"

"Espéralo. No hagas nada precipitado."

Kazuki dijo antes de continuar por la ladera.

A la mañana siguiente.

Había estado lloviendo desde el amanecer. Lo que comenzó como una llovizna pronto se convirtió en un aguacero que caía sin piedad sobre la fortaleza como si se hubiera hecho un agujero en el cielo lleno de nubes oscuras.

Chwaaaa-

Mirando a través de la fuerte lluvia, Yi Seol-Ah vio a un hombre en la distancia acercándose a la fortaleza.

"¡Miren! ¡Allí!"

Ella gritó sorprendida.

Aunque la figura se tambaleaba, se conmovió mucho. Esto sólo podía significar una cosa... que seguía vivo. Incluso Kazuki abrió los ojos.

Pero después de un examen más detallado, se dieron cuenta de que el humo negro que rodeaba el cuerpo del hombre era lo que lo movía.

A medida que el hombre se acercaba, podían observar claramente su cabeza caída, su brazo colgante y sus dos piernas arrastrándose por el suelo mojado, dejando largas marcas detrás de ellos.

La puerta de la fortaleza se abrió.

Flone pasó a través de la puerta de la fortaleza sosteniendo a Seol Jihu. Mientras ella levantaba lentamente su cabeza, los aturdidos ojos de todos se volvieron hacia ella.

[Regresamos...]

Flone seguía llorando. Sus lágrimas de sangre se mezclaron con la lluvia que caía y se extendían como una acuarela por sus mejillas.

Después de un momento de silencio, puso cuidadosamente a Seol Jihu en el suelo ante todos. Luego colocó la Lanza de la Pureza y el huevo rojo junto al cuerpo.

Finalmente, el último miembro del equipo de la expedición había regresado.

Todos se mantuvieron en silencio cuando vieron a Seol Jihu.

El hombre que estaba en el suelo apenas se sentía familiar después de que la lluvia lavara la sangre que cubría su cuerpo y revelara los rastros de la lucha.

Sus heridas sólo podían describirse como horribles. Bastaban para hacer que aquellos que lo vieran se estremecieran de horror.

Viendo sus labios azules y bolsas oscuras bajo sus ojos, Yi Seol-Ah comenzó a sollozar. El estado de su cuerpo era una prueba de lo desesperadamente que había luchado.

De repente, una mujer se tambaleó hacia adelante. Se dejó caer junto al cuerpo y comenzó a recitar hechizos sagrados. Esta mujer era... Seo Yuhui.

Murmurando hechizos de sanación una y otra vez, Seo Yuhui parecía estar perdida mentalmente.

"Arm... Su brazo..."

Sus dedos pasaron a tientas sobre el hombro derecho de Seol Jihu, donde su brazo había sido cortado. Pronto levantó su mano en el aire, sacó un altar, agarró todas las ofrendas que pudo encontrar en su Bolsillo Dimensional, y las colocó en el altar.

Philip Muller miró a Eun Yuri. Eun Yuri se mordió el labio inferior y rápidamente lanzó un hechizo. Cuando terminó de trazar dos círculos con su dedo, Seo Yuhui, que estaba a punto de inclinarse ante el altar, se desplomó en el suelo.

Si Seo Yuhui hubiera estado en su estado mental normal, fácilmente habría resistido un simple hechizo de dormir como el que acaba de usar Eun Yuri. Pero debido a que su fuerza mental se había debilitado significativamente, no pudo resistir el hechizo y por lo tanto quedó inconsciente.

"La Reina Parásito nunca se preocupó por los pedazos de estela... Creo que ella estaba detrás de Oppa desde el principio."

Después de que Oh Rahee llevara a Seo Yuhui adentro, Eun Yuri comenzó a hablar.

"Todo el ejército de los Parásitos, incluso los que se suponía que venían tras nosotros, estaban tras Oppa.... Llegaron tan lejos como para realizar la Táctica de Rueda contra él...."

En una pequeña pero clara voz, le dijo a todos todo el mundo todo lo que había aprendido de Roselle.

"Después de que nos separamos... no pudo descansar ni un segundo... rodeado por el enemigo, luchó continuamente, sin parar..."

Durante 12 días seguidos.

"Incluso contra el ejército de decenas de miles de Parásitos... él simplemente no caía... así que la Reina Parásito y los seis Comandantes del Ejército tuvieron que intervenir..."

Eun Yuri se detuvo mientras hablaba, y luego apretó los dientes.

"La verdad es..."

Había una cosa que su maestra enfatizó y que todos deberían saber.

"Oppa... lo sabía."

Roselle le dijo que deberían estar agradecidos a Seol Jihu. Le dijo que incluso arrodillarse ante él e inclinarse cien veces no sería suficiente.

"Se dio cuenta de la verdadera intención de la Reina Parásito en el momento en que escapó de... Y se sintió aliviado...."

No había forma de que Seol Jihu no supiera que caer en la trampa del enemigo reduciría sus posibilidades de regresar con vida a casi cero.

Sin embargo, Seol Jihu no huyó. Caminó hacia la trampa a sabiendas. Y no lo hizo para probar nada. Sólo quería una cosa. Quería que sus camaradas escaparan a salvo.

Por esa razón, Seol Jihu empuñó su lanza sin dudarlo. Preocupado de que el enemigo empezara a perseguir a sus camaradas, eligió enfrentarse a los Parásitos de frente, incluso a riesgo de su muerte.

"Idiota..."

Phi Sora hizo un puchero, con los ojos rojos de tanto llorar.

"Te dije que no te preocuparas..."

Se secó las lágrimas con la mano.

Kazuki se acercó rápidamente a Chohong por detrás y la agarró por los brazos para que no se pudiera mover. La respiración de Chohong se había vuelto irregular y su mano que sostenía la Espina de Acero temblaba. Sus ojos inyectados de sangre se llenaron de lágrimas y parecía estar a punto de entrar en territorio enemigo.

"Ni siquiera pienses en ello."

"¿Pensar en qué?"

"Ya sabes lo que quiero decir. Es demasiado tarde para hacer algo."

"¡Suéltame! ¿No lo ves?"

El cuerpo de Chohong tembló como si estuviera a punto de explotar.

"¿Te parece que eso es un cuerpo humano? ¡No, es un pedazo de carne de carnicería! ¡Haré lo mismo con los Parásitos! ¡Esos cabrones...!"

Chohong gritó a todo pulmón, luchando por escapar del agarre de Kazuki. De repente, una mano del tamaño de la tapa de una olla le agarró el brazo. Intentó quitársela, pero la mano sólo presionó más fuerte.

"¡Suelta...!"

"Detente."

Justo cuando estaba a punto de explotar, escuchó una voz sombría.

Chohong se dio la vuelta.

Una mirada desconcertada apareció en su cara.

Era Hugo quien la había agarrado del brazo. Parecía tranquilo y serio, lo que era inusual en él. Los vasos sanguíneos que se extendían por el blanco de sus ojos eran la prueba de que una infinidad de emociones pasaban por su mente, pero ella pudo notar que las retenía con todas sus fuerzas.

Hugo habló con los ojos fijos en Seol Jihu.

"...Él está aquí ahora."

Eso fue todo lo que dijo. Sólo fueron cuatro palabras, pero cuando las escuchó, Chohong sintió que toda la fuerza abandonaba su cuerpo.

Una gota de lágrima rodó por la mejilla de Hugo y se mezcló con la lluvia. No fue sólo Hugo. Marcel Ghionea también estaba llorando. Su cara estaba mojada por la lluvia, pero los chorros de agua que caían por sus mejillas eran, sin duda, lágrimas de resentimiento hacia los Parásitos.

¡Thud!

La Espina de Acero golpeó el suelo y la cabeza de Chohong bajó al mismo tiempo. La tristeza contorsionó su rostro y sollozó. Como si fuera una señal, los sollozos sofocados comenzaron a llenar la fortaleza.

"La lluvia se hace más fuerte..."

El Rey Prihi, que había estado callado hasta entonces, levantó su cabeza hacia el cielo.

"Deberíamos llevarlo adentro antes de que haga más frío."

Con las palabras de Prihi, Jan Sanctus abrió el ataúd de madera que habían preparado de antemano.

Teresa levantó a Seol Jihu del suelo y lo puso cuidadosamente en el ataúd.

Antes de cerrar la tapa, tomó la mano pálida y sin vida de Seol Jihu en la suya.

"No te preocupes."

Teresa le susurró a Seol Jihu, que parecía estar profundamente dormido.

"Protegeremos el Paraíso hasta que regreses..."

Ella lo besó en su frente fría y cerró la tapa. Luego cubrió el ataúd con un trozo de tela blanca.

"Nuestro héroe ha regresado a nosotros."

Prihi lo anunció solemnemente.

"Trátenlo con el respeto y la cortesía que se merece."

Jan Sanctus y sus soldados marcharon hacia el interior de la fortaleza, llevando el ataúd de madera sobre sus hombros. Los camaradas del héroe siguieron la procesión con rostros solemnes.

La lluvia continuaba cayendo, mojando la tela que cubría el ataúd...


***


La familia real de Haramark envió el cuerpo de Seol Jihu a Eva. Con eso, la noticia de su muerte se difundió rápidamente, y la familia real de Eva, que esperaba ansiosamente el regreso de Seol Jihu, se vio sumida en una crisis.

Según los rumores, Charlotte Aria se desmayó repetidamente después de escuchar la noticia, e incluso Sorg Kühne se negó a salir de su habitación.

La situación en Valhalla no era muy diferente.

"¿Quién dijiste que estaba muerto? ¿Quién? ¡Imposible! ¡Eso es imposible!"

El grito de Jang Maldong resonó por todo el edificio.

"¡Maestro Jang! ¡Por favor, cálmese...!"

La desesperada súplica de Kim Hannah también se escuchaba.

"¡Fuera de mi camino! Yo... tengo que ir a verlo.... ¡Cough, cough!"

"¿Maestro? ¡Maestro!"

Yi Sungjin, que agonizaba por entrar o no, abrió rápidamente la puerta cuando escuchó a Kim Hannah. Yi Sungjin, junto con Kim Hannah, obligó a Jang Maldong a calmarse.

"Haaaaa..."

Con su cabello desordenado y suelto, Kim Hannah dio un profundo suspiro. Se veía poco idónea debido a una severa falta de sueño durante los últimos días.

"Um...."

Después de un momento de vacilación, Yi Sungjin se volteó hacia Kim Hannah. Tenía bolsas negras bajo los ojos.

"¿No deberías apurarte?"

Kim Hannah, que había estado suspirando sin descanso, lanzó una mirada a Yi Sungjin.

"Lo sé... me voy pronto. Ya terminé el trabajo de preparación."

"¿Trabajo de preparación?

"...Sí."

Mientras respondía con voz exhausta, una expresión de preocupación apareció en su cara.

"Debería estar sucediendo ahora mismo...."


***


Hace unos días.

Había pasado la medianoche y el aire estaba frío.

"¡Heuuuuuu!"

Seol Jihu se despertó con un sobresalto. Sus ojos se abrieron de par en par y jadeaba como si acabara de escapar de una pesadilla.

Su visión borrosa comenzó a aclararse y vio un patrón familiar en la pared.

Estaba en su habitación.

Por un momento, se quedó en silencio, parpadeando rápidamente los ojos, pero pronto se quitó la manta a patadas para levantarse. Fue entonces cuando una repentina ola de mareo lo invadió.

"Ugh...."

Con un gruñido, Seol Jihu volvió a la cama.

'Hace frío...'

Apretando los dientes, se abrazó a sí mismo. No podía dejar de temblar, y su cabeza palpitaba como si tuviera resaca. Nunca se había sentido tan enfermo.

'¿Bebí demasiado anoche?'

Tendido en su cama, Seol Jihu sólo movió sus ojos para observar la habitación. No podía ver ninguna botella o vaso cerca.

'¿Eh?'

De repente, su cabeza se inclinó ligeramente en la confusión.

'¿Mi habitación... siempre estuvo tan limpia?'

Había una fina capa de polvo en los muebles, pero en general su habitación parecía en buenas condiciones. El cenicero en el que había construido una torre de colillas también había desaparecido.

'¿Vino Seonhwa? O... espera un minuto'.

Los ojos de Seol Jihu se entrecerraron. Algo se sentía extraño.

'Fui a visitar a Seonhwa ayer... Me dio 2 millones de won y volví a casa con ellos, ¿Y luego...?'

Seol Jihu frunció el ceño. Intentó mantener la calma, pero cuanto más intentaba recordar lo que había pasado, más desorganizado se sentía.

Estaba estupefacto. ¿Por qué pensaba que algo que había pasado hace más de un año había sucedido ayer?

Seol Jihu respiró profundamente e intentó organizar sus pensamientos.

'No, Yo...'

Cierto. No se había encontrado ayer con Yoo Seonhwa. Eso había sucedido hace mucho más tiempo. Y después...

'¿Hmm? ¿Huh?'

No, después de que regresó de la casa de Seonhwa... ese día....

'Tuve un sueño extraño...'

Sí, tuvo un sueño, aunque no podía recordar de qué se trataba. Después de que se despertó, vagó por el vecindario por un tiempo. Luego, en Tancheon...

'Creo... que conocí a alguien...'

Sosteniendo su cabeza en su mano, Seol Jihu gemía de dolor.

'La persona que conocí era...'

Cuando intentó recordar, una puñalada de dolor extremadamente intensa sacudió su cerebro, causando que sus ojos se abrieran de golpe.

"¡Aak!"

Un grito volvió a salir de sus labios. El dolor se agudizó cuando escenas del pasado comenzaron a pasar por su mente. El problema consistía en que estas escenas eran sólo un segmento del todo, una imagen fija cortada de una tira de película.

'¿Qué diablos...?'

Seol Jihu se agarró la cabeza con el repentino desorden de recuerdos.

'¿Qué está pasando...?'

El motivo, la causa, no recordaba nada de eso. Todo lo que podía recordar era el resultado final.

"Keuaaaa...."

Con un gemido, Seol Jihu rodó por el suelo de su habitación.

'No...'

Se retorció de un lado a otro sobre el duro suelo antes de levantar la cabeza de repente.

'¡Alguien, por favor...!'

Sus ojos captaron el celular conectado al cargador en la esquina de la habitación.

'¿Por qué tengo dos teléfonos móviles?'

Incluso sintiéndose mal del estómago, Seol Jihu se las arregló para agarrar uno correctamente. Tocó en la pantalla y pulsó el icono de llamada con su pulgar tembloroso.

"...¿Kim Hannah?"

La frente de Seol Jihu se arrugó instantáneamente.

"¿Yun Seora? ¿Phi Sora? ¿Quiénes son estas personas...?"

Koong. Presionó su frente contra el suelo. Mirar estos nombres desconocidos le confundió aún más y su dolor de cabeza también empeoró.

"¿Quiénes son...?"

La voz de Seol Jihu comenzó a temblar.

"¿¡Qué demonios está pasando...!?"

Gritó a todo pulmón. En un ataque de ira, tiró el móvil en su mano a través de su habitación y se puso de pie.

"¿Estamos en el 2018? ¿No es 2017?"

Caminando de un lado a otro de la habitación, murmuró para sí mismo como un lunático.

"¿Y qué pasa con ese teléfono móvil?"

No recordaba haber comprado ese celular. Finalmente, comenzó a golpearse la cabeza contra la pared para aliviar el dolor de cabeza punzante.

Algo grande había sucedido en su vida, pero no podía recordar nada de eso. Sentía que acababa de despertar de una década de hibernación, pero sabía que eso era imposible.

Sabía que justo antes de que todo esto sucediera, estaba haciendo algo. Pero cada vez que intentaba recordarlo, su dolor de cabeza empeoraba, como si alguien hubiera borrado intencionadamente esa parte de su memoria de su cerebro. Y eso lo estaba volviendo loco.

"...¡Joder!"

Seol Jihu golpeó su puño contra la pared.

"¿Qué es esto?"

Luego pateó la televisión y volcó el escritorio. Tenía que desahogar sus emociones, de lo contrario, sabía que se perdería.

Sus vecinos parecieron notar la conmoción que estaba causando. Seol Jihu escuchó el sonido de pasos que se acercaban.

¡Ding-dong! ¡Ding-dong!

Escuchó el timbre, escuchó los toques en la puerta, escuchó la voz que decía su nombre.

Pero esos sonidos eran la menor de sus preocupaciones.

"¡Uaaaargh!"

Seol Jihu no era el de siempre, y no sólo se debía al estrés psicológico de no poder recordar su pasado. También había factores de estrés físico. Tenía problemas para respirar, el aire se sentía sofocante, y sentía como si su corazón estuviera a punto de explotar. Agudas puñaladas de dolor acompañadas de un dolor de cabeza, parecían casi sacudir su cerebro.

Las pestañas de Seol Jihu temblaban cuando las lágrimas brotaban de sus ojos. No sabía por qué, pero se sentía vacío y perdido. Estos sentimientos alimentaron aún más su sentido de incongruencia, y la perplejidad se extendió como un incendio forestal en su interior. El dolor resultaba tan intenso que deseaba estar muerto. Porque si su cabeza realmente explotaba, entonces no tendría que sufrir más.

¡Drrrrk!

Mientras se le hacía más difícil respirar, Seol Jihu abrió la ventana inconscientemente. El frío aire de la noche rozó su cara. Jadeando como una bestia, Seol Jihu sacó su cuello por la ventana y bajó la cabeza. Fue entonces cuando vio un sedán negro estacionado frente a su edificio.

Cuando vio el sedán, por alguna razón, él....

"Ah..."

Los ojos de Seol Jihu se oscurecieron momentáneamente mientras miraba hacia abajo.

Fue entonces.

¡KWANG! El sonido de la puerta abriéndose resonó en el aire.

Cuatro o cinco hombres vestidos con trajes negros entraron en la habitación de Seol Jihu.

"¿Qué diablos...?"

Seol Jihu, quien instintivamente se giró hacia el sonido, se quejó sorprendido.

"¿Quiénes son ustedes? ¿Qué quieren de mí?"

Uno de los hombres con gafas de sol negras miró rápidamente a su alrededor para comprender la situación. La habitación estaba hecha un desastre y el dueño de la habitación parecía inestable e incluso agresivo.

Y si no se equivocaba... el cuerpo de Seol Jihu estaba ligeramente inclinado en la ventana.

"Es peor de lo que esperaba. En esas condiciones, incluso si intentamos persuadirlo, no nos escuchará."

"¿Qué dijiste? ¿Persuadirme? ¿De qué demonios estás hablando?"

Seol Jihu gritó y el hombre se mordió los labios.

"Lo siento, pero esto es por tu propio bien."

"¡Salgan! ¡Si no lo hacen, voy a llamar a la policía...!"

"Agárrenlo."

Seol Jihu se estremeció porque el idioma que el hombre acaba de hablar no era coreano.

Al momento siguiente cuatro hombres con trajes negros se le acercaron.

Seol Jihu luchó para esquivarlos.

'¿Eh?'

Cuando logró sacudirse el brazo de uno de los hombres, Seol Jihu se sobresaltó de la sorpresa. Creía que no sería rival para ellos, pero se las arregló para apartar a uno de ellos sin mucha dificultad. Incluso después de eso, mantuvo un empate contra cuatro hombres grandes y sanos.

"Incluso sin memoria, él es..."

La tensión se produjo entre Seol Jihu y el grupo de hombres.

De repente, Seol Jihu escuchó una voz baja desde atrás.

"Debe ser el fruto de todo su duro entrenamiento. Su cuerpo recuerda lo que su cerebro ha olvidado."

Sorprendido, Seol Jihu rápidamente movió su brazo hacia el hombre que estaba detrás de él, pero el hombre lo bloqueó con la palma de su mano. Al mismo tiempo, su otra mano con un pañuelo cubrió la nariz y la boca de Seol Jihu. El pañuelo olía a gas anestésico.

"¡Uup! ¡Uuuuep!"

Seol Jihu luchó por liberarse, pero los cuatro hombres rápidamente le agarraron los brazos y las piernas, aferrándose a ellos como cigarras en un árbol.

Después de minutos de intensa lucha, el cuerpo de Seol Jihu se volvió inerte.

Hao Win respiró un profundo suspiro y se limpió el sudor de su frente.

"Tenemos que irnos rápidamente. Tengan cuidado mientras lo carguen."

Dos de los hombres agarraron a Seol Jihu por ambos lados y salieron por la puerta principal. Siguieron a Hao Win por las escaleras.

Poco después, el sedán negro aparcado frente al edificio salió rápidamente del callejón y se alejó a toda velocidad.