Reciente

martes, 22 de septiembre de 2020

The Second Coming of Gluttony - Capítulo 443

Capítulo 443. Los Conjuntos de Estrellas en el Valle (2)


Habiendo cruzado la Cordillera Hiral, las tropas de la Federación estaban en medio de una feroz batalla.

Avanzaban mientras luchaban ola tras ola del ejército de los Parásitos, pero la situación no era buena. No sólo resultaba difícil luchar dentro del territorio de la Reina Parásito, sino que también se debía a que las tropas enemigas estaban concentradas en retrasar su marcha.

Luego, después de cierto punto, comenzaron a avanzar como lo hacían normalmente. Según un informe entregado por los exploradores, un gran grupo del ejército parásito en lo profundo de su territorio había empezado a extenderse de nuevo.

"Nos estamos retirando."

Al darse cuenta de que terminarían asediados, Gabriel decidió sin dudarlo un momento.

"¿Nos retiramos?"

Un joven con gafas planteó una objeción.

Era Philip Muller. Se había topado con las fuerzas de la Federación por simple casualidad y se dio cuenta de que había algo raro en la situación.

Como Eun Yuri estaba en un estado crítico, le pidió a Marcel Ghionea que la llevara de vuelta mientras empezaba a moverse con la Federación.

"De ninguna manera. Sólo han pasado unos pocos días."

"No son sólo unos pocos días."

Con voz melancólica, Gabriel hizo a un lado la objeción de Philip Muller.

"Desde que invadieron el territorio del Imperio... Pensar que la Reina Parásito llegaría tan lejos..."

Murmurando tranquilamente para sí misma, inclinó la cabeza hacia atrás.

"La estrella..."

Después de mirar al cielo un rato, suspiró profundamente y bajó la cabeza.

"Es demasiado tarde..."

Con un lamento de luto, se dio la vuelta.


*


"¿No dijiste que estaremos a salvo una vez que crucemos esta montaña?"

Al cruzar una montaña escarpada, Phi Sora habló mientras se limpiaba el sudor de su frente.

"Deberíamos, como estaremos a sólo tres o cuatro días de la región fronteriza."

Hoshino Urara respondió sin entusiasmo.

"La primera semana estuvo decentemente divertida, ¡Pero hace tiempo que no nos encontramos con ningún enemigo!"

"¿Te quejas de no haber podido usarnos como objetos de desecho?"

Phi Sora respondió.

"Ignórala."

Chohong se rió mientras las seguía desde atrás.

"¿Por qué te enfadas? Alégrate de que estemos todos vivos."

"Pero aún así..."

"No pensé que saldríamos con vida. Tuvimos suerte."

Chohong habló con ligereza como si no pudiera creer que escaparon del infierno con vida.

"Suerte, eh..."

Phi Sora ladeó la cabeza con dudas.

"Bueno, puede que hayamos tenido suerte... pero me pregunto si fue lo mismo para los otros grupos..."

La expresión de Chohong se volvió seria ante los murmullos de Phi Sora. Estaba tan feliz de haber sobrevivido que no había pensado en sus camaradas.

"¿Tienes un cristal de comunicación?"

Hoshino Urara se encogió de hombros ante la pregunta de Chohong.

"Tengo uno."

Phi Sora sacó un orbe de cristal transparente de su bolsillo.

"¿A dónde se conecta?"

"¿Dónde crees? Valhalla, obviamente."

"No veo una luz azul... ¿No recibimos ninguna llamada?"

"¿Quién nos llamaría? No saben en qué situación podríamos estar nosotros o cualquiera de las otras partes. A menos que uno de los grupos de fuga los contacte primero, no se atreverán a llamarnos."

Algunas especies de los Parásitos eran sensibles al maná. Si fueran descubiertos por el enemigo debido a una llamada inoportuna, ¿Qué tan trágico sería eso?

Incluso si las fuerzas de reserva se enteraran de su situación, no llamarían al equipo de expedición tan imprudentemente.

"¿Por qué no lo intentas? Como dijo Urara, no nos hemos topado con ningún Parásito desde hace unos días."

"Supongo que eso es cierto..."

Phi Sora dudó mientras jugueteaba con el cristal de comunicación en su mano. Luego, con un suspiro profundo, le infundió su maná.

¡Woong!

El cristal de comunicación resplandeció con luz brillante en menos de un segundo.


*


Al mismo tiempo.

El grupo formado por Teresa y Yi Seol-Ah, liderado por Wu Lei, estaba a punto de escapar del Imperio.

Los tres estaban en un lugar similar.

La tensión había sido alta durante la primera semana. Se encontraron con las fuerzas de los Parásitos varias veces al día. A veces, se encontraban con ellos una vez cada dos o tres horas. Retroceder un día de distancia era normal, e incluso había veces en las que tenían que permanecer escondidos durante todo un día.

Si no fuera por el instinto de Wu Lei y la capacidad de detección de peligros de Aura, habrían sido descubiertos al menos una vez.

Después de siete días, la frecuencia de las apariciones de los Parásitos se redujo en picado. Un día o dos después de eso, no se veían por ninguna parte.

También alrededor de ese momento, Teresa, que estaba decidida a morir con una probabilidad del 99.99%, comenzó a desarrollar esperanza. Ya sea por suerte o por pura coincidencia, habían atravesado docenas de situaciones peligrosas y estaban a punto de llegar a casa.

"Estaremos en la frontera del Ducado Delphinion en unos pocos días."

Teresa habló mientras indicaba el camino.

"Una vez que crucemos la frontera, podremos respirar tranquilos. Aunque todavía estaremos en el territorio de los Parásitos, no estará bajo el control de la Reina de los Parásitos."

Aunque su voz estaba cargada de un profundo agotamiento, su tono radiante dejaba notar su esperanza de regresar con vida.

"Una vez que crucemos la frontera, también podremos alejarnos de este fenómeno de agotamiento de energía... Oero no bajen la guardia hasta entonces."

Una sonrisa surgió en el rostro profundamente debilitado de Yi Seol-Ah.

"Cierto, los Parásitos son buenos para aparecer de la nada justo cuando crees que estás a salvo..."

"Aprecio la advertencia, pero..."

En ese momento, Wu Lei rompió su silencio.

"Creo que nos has traído mala suerte."

Teresa y Yi Seol-Ah dejaron de caminar simultáneamente.

"¡Mierda! ¡Sabía que debería haber mantenido la boca cerrada! ¡Aura!"

Yi Seol-Ah soltó un insulto. Luego mandó a Aura a que volara mientras miraba a su alrededor a toda prisa.

Aunque aún no habían estimado el tamaño de la fuerza enemiga, probablemente era mejor esconderse que luchar en su estado actual.

Sin embargo, la información que Aura trajo poco después no era lo que ninguno de ellos esperaba.

"...¿No son los Parásitos?"

Era una noticia que el ejército que marchaba en su dirección no eran los Parásitos sino los humanos.

Los tres corrieron hacia adelante, medio en duda, y pronto confirmaron la verdad. Un gran ejército humano estaba cruzando el Ducado Delphinion y avanzando hacia el Imperio.

Ellos también parecían haberse dado cuenta del trío cuando las fuerzas de primera línea se giraron inmediatamente en su dirección. Al mismo tiempo, un círculo mágico se formó frente a ellos, y una figura apareció.

"Estaban vivas."

La figura, Taciana Cinzia, habló con una mirada algo sombría.

"Así que eso confirma el regreso a salvo de otro grupo... Espero que lo entiendan. No podemos contactar a los grupos primero porque no sabemos en qué situación están."

Cinzia se disculpó en voz baja.

Sin embargo, ni Wu Lei, ni Teresa, ni Yi Seol-Ah estaban escuchando. Ellos no pensaban con claridad desde que avistaron la fuerza aliada.

Habían esperado aguantar por lo menos unos pocos días más. Ni siquiera en su imaginación más salvaje pensaron que el equipo de rescate vendría a buscarlos.

No, el ejército era demasiado grande para ser considerado un equipo de rescate. Resultaba comprensible, dado que el equipo de la expedición había entrado en el corazón del Imperio, pero el ejército seguía pareciendo demasiado grande.

"Dios mío, ¿Han venido a hacer la guerra?"

Teresa preguntó, habiendo notado algunos aspectos sospechosos mientras escapaban.

"...Digamos que nos comprometimos. Estábamos decididos a luchar si era necesario."

Cinzia respondió un momento después.

"Nos pusimos en marcha tan pronto como pudimos después de averiguarlo... Pero hacer esto sería imposible con un equipo de rescate formado rápidamente, así que reunimos nuestras tropas y preparamos suministros..."

Ella suspiró profundamente en medio de su sentencia.

"...Sin embargo, fue demasiado tarde. La Federación dijo que ellos también se retirarían. Lo siento."

Cinzia se disculpó una vez más.

La cara de Teresa, que había sido invadida por la alegría, se hundió rápidamente. Diciendo que estaban comprometidos y decididos en tiempo pasado... diciendo que la Federación se retiraba... Teresa rápidamente captó la rareza y preguntó cuidadosamente.

"Sobre los otros grupos..."

Cinzia no respondió. Sólo activó un cristal de comunicación y lo entregó en silencio.

—¿Jefa?

Una voz sonó justo cuando Teresa tomó el cristal a toda prisa. La cara de Agnes apareció en el cristal.

"¿Señorita Agnes?"

—Tú...

Los ojos de Agnes se agrandaron antes de asentir con la cabeza.

—El hecho de que me contactes de ese cristal de comunicación debe significar que te encontraste con los refuerzos. Felicitaciones por haber vuelto con vida.

"Gracias. Estamos todos a salvo. ¿Qué hay de tu grupo?"

—-Nos unimos al grupo de la Señorita Baek Haeju a mitad de camino. Actualmente nos dirigimos hacia allá.

"¿En serio?"

En lugar de responder, Agnes movió su cristal de comunicación para mostrar al grupo de Baek Haeju.

Esto naturalmente significaba que el Juramento Imperial estaba a salvo.

—Desafortunadamente...

Agnes hizo una pausa antes de chasquear su lengua.

—De todas formas, con esto, cinco... no, se ha confirmado el regreso seguro de seis de los siete grupos. Acabamos de recibir noticias del regreso seguro del grupo de la Señorita Hoshino Urara.

"¿Seis grupos...?"

Los ojos de Teresa se entrecerraron. Por supuesto, era bueno que tanta gente regresara con vida, pero... parecía demasiado.

¿No se había formado el plan de escape en base a que cinco equipos fueran aniquilados y otros dos tuvieran alguna oportunidad de escapar?

"¿Puede decirme cuáles son?"

—...Por supuesto.

Agnes habló con una ligera vacilación en su voz.

Baek Haeju, Philip Muller, Tigre Blanco, y Hoshino Urara... La cara de Teresa se distorsionó cuando Agnes nombró a los equipos que regresaron.

"¿Qué pasa con... el grupo restante?"

Agnes cerró la boca.

"¿No, no escuchaste nada de ellos?"

La voz de Teresa temblaba. Había pensado que las cosas marchaban bien, pero ahora que lo consideraba, parecía que había pasado por alto algo importante.

"Con el grupo de Agnes... Seo Yuhui se separó a mitad de camino."

En ese momento, Cinzia rompió su silencio y habló.

"Supuestamente sintió que algo estaba mal y se separó."

Teresa miró a Cinzia con una cara aturdida.

"Entonces, un fénix y un fantasma aparentemente llevaron a la inconsciente de Seo Yuhui al palacio real antes de regresar. Eso es todo lo que sabemos."

El Pequeño Polluelo y Flone deberían haber estado en el grupo de Seol Jihu.

En ese momento, un pensamiento particular impactó la cabeza de Teresa como un relámpago.

"...No me digas."

Teresa inmediatamente metió su mano en su bolsa y la revisó. La bolsa había estado emitiendo calor sin que ella se diera cuenta.

Entonces, una vez que sacó algo de su bolsa, sus ojos se agrandaron y su mandíbula cayó.

Observatio Vitae. Era un contrato que permitía observar la fuerza vital del contratista. Teresa le pidió a Seol Jihu que firmara uno para confirmar su bienestar antes de que se fuera a la expedición del Reino de los Espíritus.

Y este contrato... ardía a un ritmo feroz.

"Ah..."

Teresa arrugó su cara y agitó el papel para intentar apagar el fuego. Pero nada de lo que hizo afectaba al fuego. De hecho, sólo se hizo más fuerte con el tiempo y se comió el papel.

"No..."

Se negaba a creer lo que estaba pasando. Bien, ¿no pasó lo mismo en el pasado? La Observatio Vitae se había quemado hasta que sólo quedaba un pequeño trozo en numerosas ocasiones. Así que Teresa creía que pronto recuperaría su forma original, como siempre lo hizo.

Sin embargo, contrariamente a lo que Teresa pensaba, el fuego quemó el contrato por completo.

"¡No...!"

De forma rápida y fluida, antes de que nadie pudiera hacer algo al respecto.

Cuando incluso la pequeña esquina del contrato se quemó hasta quedar en cenizas, las pupilas de Teresa temblaron notablemente. Luego, su expresión se sumió en la desesperación, y su respiración se volvió áspera.

Ella había pensado que algo estaba mal desde hace un tiempo. El simple hecho de tener suerte no bastaba para explicar lo que había sucedido.

Eso era lo que pensaba, pero...

"......"

Ahora se daba cuenta de que todos pudieron escapar con seguridad porque una persona estaba cargando todo el peso sola.

Entendió por qué Cinzia se disculpó.

En ese momento, un viento frío sopló en la mano de Teresa. La pila de ceniza en su mano apretada se esparció por el aire.

"Eu... Ah..."

La fuerza abandonó su cuerpo mientras una indescriptible sensación de vacío la llenaba. Sus piernas se debilitaron, y cayó mientras las cenizas revoloteaban.

"Euu.... Uaah.... Huaaa...."

Una voz asfixiante salió de su boca, y las lágrimas brotaron de sus ojos.

"¿Por qué, por qué...?"

Dos torrentes de lágrimas fluían por su cara gradualmente distorsionada.

"¿Por qué has llegado tan tarde...?"

Al final, ella gritó resentida y se puso a llorar.

"¡Si hubieras venido antes...! ¡Si no hubieras tardado tanto...!"

Teresa inclinó la cabeza hacia arriba y se puso a llorar en voz alta. Wu Lei y Yi Seol-Ah, que aún no habían entendido la situación, miraban atónitos a Teresa que estaba llorando.

Sin embargo, la expresión de Cinzia era diferente, puesto que se le había confiado la Observatio Vitae anteriormente durante la Guerra de la Fortaleza Tigol.

"¡Cuánto hizo... completamente solo...!"

Un triste lamento resonó en todas las direcciones.

Cinzia cerró los ojos.

Y...


*

—¡Heuaaaaaaaaa!

Un grito de dolor resonó en el cristal de comunicación. Baek Haeju, que estaba mirando de cerca a Teresa, se dio la vuelta abruptamente y comenzó a correr.

"¿Señorita Baek Haeju?"

Agnes se dio cuenta de que se alejaba corriendo y gritó, pero Baek Haeju ya se había convertido en un pequeño punto en la distancia.

Baek Haeju todavía no estaba segura. Se negaba a llegar a una conclusión apresurada hasta que confirmara la muerte de Seol Jihu con sus propios ojos.

Pero cuando vio el papel blanco ardiendo y a Teresa llorando como una persona trastornada... un inexplicable presentimiento surgió en su corazón.

'A este ritmo...'

Va a ser demasiado tarde.

Baek Haeju se mordió el labio inferior. Mientras corría con urgencia, sacó el cristal de comunicación, esperando que el peor de los casos que imaginaba no fuera cierto.

'¡Por favor, por favor...!'

Infundiendo maná en el cristal de comunicación, Baek Haeju atravesó el área a una velocidad aterradora.


*


Flone encontró a Seol Jihu mientras ella regresaba al lugar donde se separaron. Había descubierto un rastro de sangre y lo siguió. Poco después, pudo encontrar a Seol Jihu derrumbado al pie de una colina cerca de un valle.

También vio al Pequeño Polluelo a su lado. Flone gritó conmocionada en el momento en que vio a Seol Jihu. Se acercó rápidamente mientras agarraba fuertemente el collar.

Mirando más de cerca, estaba en un estado mucho peor de lo que ella esperaba.

[¿Estás bien? ¿Hm? ¡Estoy aquí! ¡Estoy aquííí!]

Ella gritó con un gran entusiasmo, pero Seol Jihu no respondió. Incluso cuando ella lo sacudió, él sólo se agitó como una marioneta con las cuerdas cortadas. Sin importar su fuerza vital, Flone no podía ni siquiera sentir su alma.

[Yo, yo estoy aquí...]

La expresión de Flone palideció mientras miraba fijamente a Seol Jihu. Habiendo experimentado la muerte una vez, no había forma de que no entendiera lo que había pasado. Es sólo que no podía aceptarlo tan fácilmente.

[¿Qué, qué pasó?]

Flone miró al Pequeño Polluelo.

[No está muerto, ¿Verdad? ¿Verdad?]

Sin embargo, Pequeño Polluelo no respondió.

"Estoy bien... Estoy totalmente bien... Ya he experimentado la muerte de mi compañero muchas veces..."

El Pequeño Polluelo sólo murmuró en voz baja con su cuerpo acurrucado en una bola.

[Yo, yo llegué demasiado tarde, ¿Verdad?]

Sin saber qué hacer, Flone primero levantó a Seol Jihu.

[¡Vámonos!]

Abrazando su frío cuerpo, instó al Pequeño Polluelo.

[¿Por qué estás tan deprimido? ¡Sólo tenemos que curarlo! Así que regresemos rápidamente...]

¡Paat! Una luz parpadeó.

Flone, que estaba a punto de subir la colina con Seol Jihu, se detuvo.

[¿No vienes?]

Cuando ella miró lentamente hacia atrás...

[......]

No vio al Pequeño Polluelo. Sólo vio un pequeño huevo.

Enfrentándose cara a cara con la dura realidad, Flone escudriñó lentamente su entorno.

Un cadáver frío, una lanza carmesí empapada en sangre, y un huevo rojo en medio de la nada...

Flone permaneció en su lugar durante mucho tiempo...

[...Agh, ya estoy presionada por el tiempo.]

Luego regresó y recogió el huevo.

[Oh sí, no puedo olvidar esto.]

Luego, mientras se agachaba para recoger la Lanza de la Pureza manchada de sangre, de repente bajó la cabeza.

[¿Por qué no dices nada...?]

Hic. El cuerpo de Flone se sacudió, y gotas de sangre cayeron de sus ojos fuertemente cerrados.

[Lo siento...]

Disculpándose mientras se aferra con fuerza al frío cadáver de Seol Jihu...

[Lo siento.... Lo siento....]

Subió la colina, sollozando.


*

El sol que colgaba en el medio del cielo finalmente se puso en el horizonte. Fue alrededor de ese momento que Seo Yuhui se despertó abruptamente.

Cuando abrió los ojos, vio una cama suave y el interior de una lujosa habitación.

'¿Qué sucedió?'

Después de mirar aturdidamente alrededor de la habitación durante unos segundos, sus ojos se agrandaron de repente y saltó de la cama como si una avispa le hubiera picado el trasero.

Giró la cabeza de izquierda a derecha antes de encontrar una terraza y abrir la puerta. Y entonces vio una ciudad demasiado familiar.

'Esto es...'

Haramark.

Seo Yuhui parpadeó mientras miraba fijamente la ciudad iluminada por el atardecer. Si no veía mal, la ciudad entera había parpadeado con luz justo ahora.

Seo Yuhui inconscientemente inclinó la cabeza hacia atrás, con sus pupilas temblando. El cielo teñido por el atardecer se volvió brillante por un momento.

Se volvió repetidamente brillante y oscuro. Casi como si algo hubiera explotado más allá de la atmósfera, fuera del alcance de los ojos humanos.

Entonces...

¡Paat! Con una luz intensa que estalló y desapareció, el cielo recuperó su color original.

Seo Yuhui continuó mirando fijamente el cielo, a pesar de que volvió a la normalidad...

"Ah..."

Y dejó escapar un suave suspiro.

Un objeto brillante descendió del cielo rojo. Mostrando una larga cola como un cometa, desapareció rápidamente en el horizonte donde el cielo se encontraba con la tierra.

Una estrella se había desplazado.

"......"

La boca de Seo Yuhui se abrió lentamente como si quisiera llamar a alguien.

Incapaz de superar una repentina ola de mareos, el cuerpo de Seo Yuhui tembló fuertemente. Perdió el equilibrio, y sus rodillas golpearon el suelo de la terraza. Sus manos, que estaban colocadas en la barandilla, también cayeron hacia adelante sin poder hacer nada.

Después de caer, Seo Yuhui no se movió en lo más mínimo, como alguien que se ha vuelto loca por una gran conmoción.

Sólo siguió mirando al cielo con la mirada perdida.

Esto se prolongó toda la noche hasta que el Rey Prihi vino a verla a la mañana siguiente.