Reciente

lunes, 21 de septiembre de 2020

The Second Coming of Gluttony - Capítulo 442

Capítulo 442. Los Conjuntos de Estrellas en el Valle (1)


Un ave con plumas de colores estaba atravesando el cielo gris. El ave fénix que movía su cuello de izquierda a derecha en busca de algo, no era otro que el Pequeño Polluelo.

El Pequeño Polluelo y Flone cumplieron su promesa a Seol Jihu. Incluso cuando vieron que las tropas de los Parásitos se retiraban, evitaron hacer contacto con ellos como prometieron y no regresaron.

No fue como si nunca se encontraran con ellos. Pero el Pequeño Polluelo abrió el camino arriesgando su vida, y Flone voló a salvo mientras llevaba a la inconsciente Seo Yuhui.

Aparte de que a veces Seo Yuhui se despertaba y necesitaban descender, volaban día y noche sin detenerse a descansar. Quizás porque ambos podían volar, pudieron regresar a Haramark más rápido que nadie.

Arrojaron a Seo Yuhui al palacio real tan pronto como llegaron. Una vez que escucharon de Prihi que las fuerzas combinadas de la Federación y la humanidad deberían haber cruzado la frontera a estas alturas, inmediatamente se pusieron en marcha para rescatar a Seol Jihu, que debería estar luchando contra todo el ejército de los Parásitos solo.

No pudieron evitar pensar que ya era demasiado tarde... pero no tuvieron más remedio que volver.

Después de todo, creían en él.

Seol Jihu no moriría. Ya había resistido numerosas tormentas que amenazaban su vida.

Era un hombre que, cuando estaba al borde del colapso, se levantaba cada vez.

Por lo tanto, creían que haría lo mismo esta vez también.

Incluso si caía por un momento, sin duda se pondría de pie y volvería vivo para que todos lo vieran.

Como siempre.

'¡Por favor... Por favor...!"

El fénix no podía ocultar su ansiedad incluso cuando volaba a una velocidad aterradora. Se había separado de Flone hace mucho tiempo.

No había suficiente información. Encontrar a Seol Jihu en este vasto territorio equivalía a encontrar una aguja en un pajar.

No había forma de saber si había escapado, o si seguía rodeado, o si estaba siendo perseguido.

No sólo eso, el Pequeño Polluelo no podía mantener su forma de fénix permanentemente, lo que también ralentizó la búsqueda. Así que el Pequeño Polluelo envió a Flone al lugar previsto para la batalla y recorrió una zona diferente basándose en su predicción de la ruta de escape de Seol Jihu.

'He llegado hasta este punto, y no está aquí... ¿Significa eso que escapó hacia la Federación...?'

El Pequeño Polluelo se deshizo de sus pensamientos ansiosos y continuó volando. De repente, su amplia capacidad de percepción detectó una fuente de energía malvada.

No se sentía como un ser demoníaco, pero el Pequeño Polluelo cambió su curso sólo para estar seguro. Cuanto más se acercaba a la fuente, más seguro se sentía de la identidad de la energía malvada.

La débil fragancia se transformó en el fuerte hedor a sangre de un ser demoníaco.

"¡Ah...!"

En ese momento, el Pequeño Polluelo gritó. Justo cuando pensaba que las cosas no podían empeorar, se había quedado sin energía.

"¡Maldita sea!"

Hizo todo lo posible por mantener su forma de fénix, pero estaba cayendo del cielo rápidamente.

Al final, una luz destelló en el cielo. El fénix desapareció y una pequeña ave de color amarillo brillante descendió al suelo.

Crash. Sólo después de golpear el suelo y rodar por la tierra varias veces, el Pequeño Polluelo apenas se detuvo.

"¡Kaaahaak!"

Cojeando, el Pequeño Polluelo escupió un bocado de sangre. Una mancha carmesí se extendió alrededor de su pico. Debido a que el Pequeño Polluelo se transformó repetidamente en su forma de ave fénix durante su vuelo de regreso, había puesto demasiada carga en su cuerpo.

A pesar de esto, el Pequeño Polluelo no se detuvo. Después de escupir sangre, se movió rápidamente al lugar donde se encontraba la energía malvada y vio el suelo manchado de sangre.

'¡Esto es...!'

La sangre que aún no estaba seca formaba un largo rastro en la tierra. El camino se extendía por una larga distancia, aparentemente interminable en la forma en que desaparecía en el horizonte.

El Pequeño Polluelo miró alrededor del área antes de correr abruptamente en una dirección. Sus diminutas patas se movían desesperadamente.

El Pequeño Polluelo dudaba un poco, pero aceleró sus pasos, sintiendo que sus entrañas se quemaban cuanto más seguía el rastro de sangre.

Entonces, por fin, el Pequeño Polluelo dejó de correr al final del sendero.

"¡Ah!"

Dentro del valle estéril, el Pequeño Polluelo vio a un hombre avanzando mientras creaba continuamente un sangriento rastro con cada paso.

Realmente era Seol Jihu.

Una mirada de alegría apareció en la cara del Pequeño Polluelo cuando vio la lanza blanca de Seol Jihu.

"¡Eh!"

El Pequeño Polluelo avanzó.

"¡Heeeey!"

Corriendo a pasos cortos y rápidos, cerró la distancia en un instante.

"¡Compa...!"

Pero justo cuando estaba a punto de gritar, '¡Compañero!', su pico se abrió de par en par. Se perdió en las palabras, su cara se aturdió.

El hombre carecía de un brazo derecho y daba pasos tortuosos usando la lanza en su mano izquierda como un bastón. Por la forma en que se apoyaba en su lanza, parecía débil y sin fuerzas.

Era bastante impresionante que estuviera de pie, y mucho más que caminara. El estado de su cuerpo... difícilmente podría llamarse el de un ser humano. La palabra 'terrible' no empezaba a describirlo.

Desde la sangre seca alrededor de los ojos hasta la sangre que goteaba por la punta de la nariz, desde la sangre adherida a la cara hasta el hedor fétido de la sangre mezclada con sudor y pus... sangre, sangre, sangre, sangre... había tanta sangre que su brazo cortado parecía la herida menos grave.

Sólo ahora que el Pequeño Polluelo comprendía cómo se había formado el rastro de sangre. Si no fuera por la Lanza de la Pureza, ni siquiera habría reconocido a Seol Jihu.

Los ojos de Pequeño Polluelo temblaban. Podía adivinar la escena de locura que Seol Jihu debe haber atravesado para llegar aquí.

¡Tak!

Seol Jihu arrastró sus pies por el suelo, usando su lanza como muleta, y pasó lentamente junto al Pequeño Polluelo. Su cara, que se podía observar porque tenía la cabeza caída, estaba completamente aturdida.

"Compañero..."

Fue entonces cuando Pequeño Polluelo murmuró una palabra. También fue en ese momento que Seol Jihu recuperó sus sentidos.

'...¿Eh?'

Al abrir los ojos, Seol Jihu vio el suelo. Parpadeó, preguntándose qué había pasado.

Recordaba hasta el punto en que había sido rodeado por los Comandantes del Ejército al tratar de matar a Sung Shihyun...

En ese momento, mientras Seol Jihu miraba fijamente al suelo, sus cejas se movieron. Vio una figura familiar en su visión borrosa. Una pequeña cosa de color amarillo brillante, agitaba sus alas y lo miraba.

"¡......!" Ahora que lo miraba más de cerca, parecía estar chirriando algo también.

"¡Reacciona...! ¡Eh...!"

Cuando se concentró en escuchar, una voz frenética sonó débilmente en sus oídos.

Seol Jihu miró fijamente al Pequeño Polluelo durante mucho tiempo antes de que sus ojos se abrieran ligeramente.

"Tú..."

Cuando sus ojos se agrandaron ligeramente, los ojos del Pequeño Chick se abrieron de par en par.

"¿No te dije... que no... volvieras...?"

La voz profunda de Seol Jihu salía de forma intermitente.

"¡Cumplí mi promesa, bastardo!"

El Pequeño Polluelo gritó.

"¡Llevé a esa mujer a Haramark sana y salva! ¡Cumplí mi promesa, así que lo que haga después es mi elección!"

"...¿Lo hiciste?"

'Ya veo. Así que Yuhui está a salvo. Entonces está bien'. Seol Jihu respiró internamente un suspiro de alivio.

"Gracias..."

"¡Ahórratelo! De todos modos, ¿Qué te pasó? ¿Realmente rompiste esa trampa mortal?"

"¿Yo...?"

Seol Jihu parpadeó lentamente.

No es que haya perdido sus recuerdos. En todo caso, recordaba demasiado, demasiado vívidamente. Justo cuando su conciencia estaba a punto de parpadear, apareció un mensaje que decía que la Visión Futura se había activado, y...

*Toser* *Toser*

Seol Jihu tosió mientras intentaba recordar lo que había pasado. A pesar de que sólo estaba tosiendo ligeramente, una mezcla fría de sangre brotó de su boca.

"Ukk..."

Seol Jihu trató de forzarse a tragarla, pero la sangre aún goteaba por su boca.

"¡No, no importa!"

El Pequeño Polluelo sacudió su cabeza asustado.

"¡Puedes contármelo más tarde! ¡Démonos prisa en volver por ahora!"

Seol Jihu sonrió.

"...¡Maldita sea! ¿Puedes siquiera caminar? ¡O espera! Déjame recuperar algo de energía, y entonces podremos..."

El Pequeño Polluelo murmuró, quizás sintiendo pena después de observar la sonrisa de Seol Jihu.

"¡Ah, tienes un cristal de comunicación! ¡Haz una llamada ahora...!"

Seol Jihu sacudió su cabeza. De hecho, tenía un cristal de comunicación. Desafortunadamente, no le quedaba ni una pizca de maná con el que pudiera activarlo.

Por alguna razón, no podía reunir el maná dentro de su cuerpo.

...No, en realidad, tenía una idea de por qué.

"......"

Después de un momento de silencio, Seol Jihu continuó caminando. Usando la Lanza de la Pureza como una muleta, puso su peso contra ella y arrastraba sus pies.

Ahora que recobró el sentido, se dio cuenta de lo duro y arduo que había sido este proceso. No era que el dolor fuera insoportable, pero todo su cuerpo le picaba como si estuviera raspado.

Y esto lo sentía incluso después de que el Negro Seol Jihu le cortara la sensación de dolor.

'Ah... ahora que lo pienso...'

Una pregunta surgió en la mente de Seol Jihu mientras organizaba sus pensamientos. Hasta ahora, no podía recordar lo que pasaba cuando la Visión Futura estaba activa.

Pero esta vez era diferente. Podía recordar débilmente lo que había ocurrido después de que su Habilidad Innata se activara y el Negro Seol Jihu se hiciera cargo de su cuerpo.

El Negro Seol Jihu luchó contra los Comandantes del Ejército en su lugar y casi mata a Sung Shihyun; fue arrojado al hoyo por la intervención de la Reina Parásito, luego engañó al enemigo y escapó, y...

|Buen trabajo...|

|Lo hiciste bien... Realmente...|

Le dijo esas palabras.

'¿Qué ha pasado...?'

Mientras pensaba, Seol Jihu sintió de repente que su conciencia se hundía. Sus ojos también se cerraron lentamente.

"¡Ah! ¡Hey, hey!"

Un grito agudo golpeó sus oídos. Sus ojos entrecerrados se abrieron ligeramente.

El Pequeño Polluelo gritaba con una mirada apremiante en su cara. Si no fuera por sus fuertes gritos, Seol Jihu seguramente habría perdido la conciencia.

"¿Estás bien?"

"Sí, lo siento..."

Seol Jihu dejó caer su cabeza. Apoyando su frente contra el asta de la lanza, jadeó lentamente. En este punto, ni siquiera estaba seguro de estar respirando correctamente.

"No lo sé... de repente me quedé en blanco..."

"¡Despierta! ¡Ya casi estamos en casa...!"

"¿Estamos...?"

"¡Sí...! ¡Sí! ¡Sólo tenemos que cruzar este valle! ¡En marcha!"

De nuevo, comenzó a caminar. Seol Jihu dejó de pensar en los detalles y se concentró en mover sus pies.

Bien, ¿A quién le importaba? Había logrado lo que deseaba. Protegió el pedazo de estela, sus camaradas estaban a salvo, y Seo Yuhui regresó con vida también.

Aunque, luchó y luchó hasta que su cuerpo se convirtió en un terrible desastre para lograrlo...

'No está mal'.

Estaba más que satisfecho con el resultado.

Pero si había una cosa que quería, una cosa que podía desear...

'Quiero... verlos a todos...'

Era ver a sus camaradas.

Quería reunirse con todos, abrazarlos y compartir la alegría de volver con vida.

Y para hacer eso, tenía que salir de este valle.

Lo hacía. Pero...

Seol Jihu miró fijamente al Pequeño Polluelo, que estaba liderando el camino y alentándolo constantemente. Después de un breve segundo, su mirada bajó hacia el suelo.

Intentó levantar la cabeza, pero ésta seguía cayendo. Junto con ello, su flequillo rodó hacia abajo y bloqueó su visión.

'Quiero descansar...'

No era como una sensación de agotamiento o de querer acostarse. Quería caminar, pero su cuerpo see había escapado de su control y se detenía por sí mismo. Sentía que caería en un sueño eterno si cerraba los ojos.

Pronto, la luz de sus ojos se atenuó. La figura del Pequeño Polluelo se desdibujó como si estuviera bajo el agua.

De repente, sintió algo duro en su pie. Al mismo tiempo, los pasos oscilantes de Seol Jihu se detuvieron.

'¡Vamos!'

El Pequeño Polluelo apretó los dientes.

Había una colina.

Aunque la cuesta no era empinada, era muy alargada. Se habría burlado en cualquier otro momento, pero el actual Seol Jihu tenía problemas incluso para dar un solo paso.

No podía culparlo. Ya resultaba un milagro que estuviera vivo y en movimiento. Debe estar dirigiendo su cuerpo con sólo su voluntad de regresar, sin saber siquiera a dónde iban...

Un viento frío sopló.

"Ah..."

Seol Jihu se estremeció, el aire frío parecía penetrar en sus órganos. Finalmente, no pudo soportarlo más y cayó de rodillas.

Su cuerpo había estado ardiendo durante la batalla, pero ahora estaba demasiado frío. Podía sentir que perdía temperatura a cada segundo.

"Pequeño Polluelo..."

Una voz gimiente fluyó.

"¿Estás... ahí...?"

'¿Qué hago?' El Pequeño Polluelo miró a su alrededor antes de jadear en estado de conmoción. El cuerpo de Seol Jihu estaba al borde del colapso.

"¿¡Qué pasa!?"

El Pequeño Polluelo corrió hacia Seol Jihu a toda prisa y gritó.

"Siendo... honesto... no he sido capaz... de... ver... por un tiempo..."

*Toser* *Toser*. Seol Jihu tosió de nuevo y jadeó con dificultad.

"Pequeño Polluelo..."

Después de un corto silencio, Seol Jihu finalmente soltó aquello que seguía conteniendo en su garganta. Su cara se relajó ligeramente.

"¿Qué...?"

Después de recuperar el aliento durante un tiempo, preguntó de repente.

"¿Qué me va a pasar...?"

"¿Qué?"

"¿Realmente... olvidaré...?"

"......"

"¿Todo lo que pasó en el Paraíso... todo lo relacionado con él... todo...?"

Su voz temblaba. Mientras continuaba frase por frase, una mirada de dolor distorsionó la cara del Pequeño Polluelo.

"No puedo olvidar..."

Un lamento mezclado con un suspiro se escapó de su boca.

"No puedo... volver... a como estaba..."

"¿De qué estás hablando de repente?"

El Pequeño Polluelo levantó la voz, incapaz de soportar más tiempo escuchando.

"¡Vuelve a levantarte si tienes la energía para seguir parloteando!"

"......"

"¡Vamos, levántate! ¿Vas a dejarlo después de haber llegado tan lejos? ¡Esto es todo! ¡Sólo tienes que cruzar esta colina! ¡Ya casi has llegado!"

"......"

"¡Oye! ¡Oye! ¡Despierta! ¿¡No dijiste que no querías olvidar!? ¡Dijiste que no puedes olvidar! ¡Entonces no puedes morir! ¡Tienes que volver vivo!"

El Pequeño Polluelo gritó a todo pulmón.

Retorció su cuerpo en medio de su urgencia. Una débil luz brilló de su cuerpo, pero la luz se dispersó en el siguiente instante mientras tosía de un bocado de sangre.

Había sufrido un daño mientras intentaba transformarse por la fuerza.

"¡Argh, este maldito cuerpo! ¡Este maldito, maldito cuerpo! ¡Deberías haberme ayudado a evolucionar a la edad adulta antes!"

Ser un fénix no significaba que no sintiera dolor. Inmediatamente después de que el Pequeño Polluelo frunciera el ceño y alzara la voz con ira, sus ojos se abrieron abruptamente y levantó la cabeza.

Seol Jihu, que había caído de rodillas, se levantó lentamente.

"Bien..."

Después de levantarse, sonrió amargamente.

"Voy..."

"...¡Bastardo!"

La Pequeña Polluelo estaba a punto de estallar en lágrimas.

"¡Sabía que podías estar de pie! ¡Haciendo que me preocupe por nada! ¿Realmente quieres hacer una broma en un momento como este?"

"¿Parece una broma...?"

"De todos modos, ¡Vamos! ¡No estoy jugando! ¡Sólo tienes que subir esta colina! ¡Los refuerzos están llegando, así que deberíamos ser capaces de encontrarnos con ellos!"

El Pequeño Polluelo tiró de los pantalones de Seol Jihu con su pico antes de decidir que no funcionaba y subió la colina primero. Saltó en medio y le gritó desesperadamente que se diera prisa.

Seol Jihu exprimió cada onza de energía de su cuerpo y miró hacia arriba. Puso fuerza en sus ojos. Su visión se enfocó, y finalmente vio la colina por sí mismo.

Por alguna razón, la colina que tenía delante se superponía con la imagen de la montaña que subió en el Camino del Alma. La idea de escalarla abarcó su cabeza de forma natural.

"¡Apúrate!"

El Pequeño Polluelo gritó.

"Está bien, está bien..."

Seol Jihu asintió.

"Tengo que vivir... Ya que no puedo olvidar..."

Volvió a ver el suelo.

'Vamos...'

Seol Jihu levantó lentamente su pie. Aunque no pudo levantar la cabeza, de repente se sintió mucho más ligero.

'Vamos, vamos, vamos.

Incluso si muero aquí...

Sólo un paso más...

Incluso si no puedo... abrir los ojos de nuevo...

Demos un paso más...

Y vamos...'

"¡Sólo un poco más! ¡Creo que puedo verlos!"

El Pequeño Polluelo subió la colina.

"¡Yo también puedo escuchar algo! ¡Creo que casi están aquí! ¡Ven a escuchar!"

Saltó...

"¿No vienes? ¿Quieres que me adelante? ¿Hmm?"

...y gritó sin parar.

"¡Mierda! ¡Bien! ¡Haré una excepción especial sólo para ti! ¡Si puedes subir esta colina, liberaré la sexta y séptima etapa de la Lanza de la Pureza!"

El Pequeño Polluelo gritó lo que le vino a la mente.

"¡Por supuesto, tendrás que ayudarme a evolucionar a la edad adulta antes de eso!"

Se sentía como si tuviera que hacerlo.

"¡Para hacer eso, tienes que volver vivo...!"

Fue entonces.

¡Tang!

De repente sonó un estruendo metálico.

"¡......!"

El Pequeño Polluelo se detuvo por un momento y miró hacia atrás a toda prisa. Inmediatamente se quedó aturdido.

Lo primero que le llamó la atención fue la Lanza de la Pureza rodando por la colina.

"Ah..."

El pico del Pequeño Polluelo se abrió cuando vio a Seol Jihu. La mano izquierda que sostenía la Lanza de la Pureza bajó indefensa.

Detrás de sus ojos entrecerrados y entreabiertos habían pupilas oscuras que perdían su luz. Su cuerpo tambaleante se inclinaba hacia un lado.

Su cabello revoloteaba sin cesar, y...

'¿Hmm?'

Seol Jihu abrió los ojos después de unos parpadeos. Perdió la conciencia por un momento, y el escenario cambió.

Los pétalos revoloteaban en un hermoso jardín.

'Esto es...'

Justo cuando reconoció el lugar, el paisaje cambió rápidamente.

Volvió a observar la colina.

'¿Vi mal...?'

Seol Jihu inclinó su cabeza antes de abrir de repente los ojos.

'De todos modos, ¿Cuándo apareció esta vista... eh?'

Cuando levantó los ojos y miró hacia arriba, no pudo ocultar su sorpresa.

'¿Huuuuh?'

En lo alto de la colina, vio la escena que quería observar más que cualquier otra cosa.

No había sólo una o dos personas. Más de una docena de personas lo miraban.

'¡Todo el mundo...!'

Baek Haeju, no, Yoo Seonhwa lo miraba con las manos unidas.

Kazuki estaba cruzando sus brazos con una cara tranquila.

María estaba sacudiendo su artefacto roto y gritando algo con rabia.

Teresa sonreía elegantemente y guiñaba el ojo.

Philip Muller, que estaba sentado leyendo su libro, levantó su cuerpo y cerró el libro.

Eun Yuri agitó su mano con una cara inexpresiva, y Marcel Ghionea levantó su ballesta con una sonrisa torpe.

Agnes levantó sus gafas y lo miraba con atención. Oh Rahee sonrió mientras jugueteaba con las puntas de su cabello.

Yi Seol-Ah estaba agarrada de la mano de Hoshino Urara, saltando de alegría. Hugo también agitaba su mano con entusiasmo. Para decir bienvenido a casa.

Audrey Basler sacudía la cabeza mientras miraba al trío. Mientras tanto, Wu Lei y Tigre Blanco rugían de risa.

Chohong y Phi Sora parecían un poco molestas. Los dos resoplaron y luego, simultáneamente, extendieron sus manos. Por la forma en que le hacían señas, parecía que le decían que se diera prisa.

Mientras Seol Jihu miraba aturdido, la comisura de su boca se enroscó.

'¡Están todos vivos...!'

Todos habían sobrevivido y estaban esperando a que volviera.

El Pequeño Polluelo no había mentido.

Porque en el centro del grupo estaba Seo Yuhui. Ella miraba a Seol Jihu con los ojos enrojecidos antes de cerrarlos. Luego abrió los ojos y reveló una brillante sonrisa.

Dentro del espejismo iluminador, Seol Jihu apretó sus puños.

Se impacientó y corrió hacia adelante apasionadamente, mirando sólo a la cima.

Por eso no pudo darse cuenta de que su cuerpo estaba cediendo gradualmente, y que Roselle, que lo observaba en silencio desde atrás, cerró los ojos con una mirada de lástima.

Sin saber nada, Seol Jihu se rió.

Gritó con una sonrisa radiante.

"¡Yo...!"

Entonces...

Koong.

El cuerpo de Seol Jihu se desplomó en la colina.

Luego, ya no se movió.

Su pie, que levantó con gran dificultad, no completó su paso.

El Pequeño Polluelo se quedó en blanco por un segundo. Después de dudar de sus ojos, se apresuró a bajar.

"¡Es... escucha!"

Tartamudeó.

"¡Hey...!"

No hubo respuesta.

"...¡Compañero!"

Seol Jihu no se movió en lo más mínimo.

Sus pupilas se agitaron. Su pico también convulsionó.

"¡Eh, tú...!"

En ese instante, el Pequeño Polluelo cerró su pico en medio de un grito. Apretó con fuerza como si fuera a romperse la mandíbula.

"¡Keuk...!"

Su cara se contorsionó en un nivel indescriptible, y dejó caer su cabeza.

Pronto, una luz tenue comenzó a salir del cuerpo del Pequeño Polluelo.

...En realidad, el Pequeño Polluelo ya lo sabía.

Sabía lo que sucedería mucho antes de descubrir el cuerpo de Seol Jihu.

Aunque el Espíritu Arcus era un fénix inmortal, su vida no era eterna. Encontraría su fin, junto con la muerte de su compañero de toda la vida, y volvería a su forma de huevo para esperar a un nuevo amo.

El Pequeño Polluelo sabía en qué estado se encontraba su cuerpo durante la búsqueda. Simplemente no quería creerlo.

Porque... porque...

"Levántate..."

El Pequeño Polluelo se acurrucó y se agitó intensamente.

"¡Levántate... bastardo...!"

Las lágrimas fluían de su cabeza caída.

"¡Siempre te levantas...! ¡Siempre...! Sin duda...!"

Seol Jihu todavía no respondía.

Una sonrisa estaba en sus labios como si estuviera teniendo un sueño feliz.

'Yo...'

Sólo...

'Hogar...'

Una voz ronca y aturdida fluyó débilmente.