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jueves, 3 de septiembre de 2020

The Second Coming of Gluttony - Capítulo 425

Capítulo 425. Variable, y Variable (3)


Los carruajes corrieron a su destino a toda velocidad.

La velocidad de los Horus Horuses para uso militar superaba con creces la velocidad de los Horuses normales que tiraban de los carruajes ordinarios.

Por supuesto, habiendo corrido día y noche, se tambaleaban de cansancio cuando pasaron por Haramark. Sin embargo, la velocidad del equipo de expedición no se redujo gracias a que el Rey Prihi les preparó un nuevo conjunto de carruajes.

El equipo se subió inmediatamente a los nuevos carruajes y partió hacia el Ducado Delphinion.

La atmósfera dentro de los carruajes había estado silenciosa desde que dejaron Scheherazade.

"Sí, padre. Sí. Estaré bien. No te preocupes..."

Sólo se escuchaba la voz de Teresa mientras susurraba en voz baja a su cristal de comunicación.

Prihi no había salido a despedirlos. Conociendo la importancia de esta operación, no debía querer retrasar al equipo hablando con Teresa o bajar la moral con un espectáculo de lágrimas.

Teresa también lo sabía y llamó a su padre ella misma.

Seol Jihu miraba a Teresa mientras sonreía de vez en cuando mientras hablaba con su padre.

Sus padres ni siquiera sabían de la existencia del Paraíso, pero eso no significaba que no tuviera una figura paterna en el Paraíso.

Seol Jihu sacó su propio cristal de comunicación e infundió su maná después de pensarlo mucho.

—¿Representante?

"Oye, Kim Hannah, ¿Puedes poner al Maestro Jang en línea?"

—Sí, espera.

Kim Hannah desapareció del cristal de comunicación, y pronto, una cara familiar apareció en él.

Un pesado silencio se mantuvo entre los dos. Seol Jihu permaneció en silencio a pesar de pedirle a Kim Hannah que llamara a Jang Maldong, y Jang Maldong también esperó en silencio.

Era porque había un entendimiento tácito entre ellos.

Mirando hacia atrás, Seol Jihu nunca tuvo una lucha cómoda contra los Parásitos.

Tal vez esto no sea tan sorprendente dada la gran diferencia en su fuerza, pero Seol Jihu siempre había luchado desesperadamente en batallas colosales. Su vida, desde que entró en el Paraíso, había sido una serie de desafíos.

Sin embargo, Seol Jihu había superado en cada ocasión esa desesperanza. Logrando lo que todos decían que era imposible, se las arregló para revertir las batallas desventajosas no una vez, sino varias veces.

Ahora, la humanidad se enfrentaba a una tormenta más grande y feroz que nunca.

En una situación en la que todos los signos apuntaban a la desesperanza, superaó la desesperación y se puso de pie con su lanza.

Para evitar el resurgimiento de la Reina Parásito, eligió luchar, arriesgando su vida como siempre.

...Cierto, nada había cambiado.

La razón por la que Seol Jihu llamó a Jang Maldong a pesar de esto... fue porque tenía la sensación de que esta podría ser la última vez que pudiera mirar su cara y escuchar su voz.

Aunque la operación tenía esperanzas de éxito, atacar en el corazón del territorio enemigo sin duda representaba una operación muy peligrosa.

"...Maestro."

Cuando Teresa terminó de hablar con Prihi y colgó, Seol Jihu rompió el largo silencio.

"Hay algo de lo que quiero hablarte."

—Adelante.

Jang Maldong respondió con calma.

Seol Jihu sacó un cristal transparente en forma de cubo de su Bolsillo Dimensional.

—Eso es...

"Cuadrado Mágico de Armonía. Te lo mostré una vez antes."

La siniestra energía oscura se arremolinaba dentro del cristal transparente.

Los ojos de Jang Maldong se entrecerraron.

"Por casualidad..."

—No.

Jang Maldong interrumpió a Seol Jihu antes de que pudiera decir algo.

—Lo dije antes y lo diré de nuevo. Nunca debes usar esa cosa. ¿No te dije que te deshicieras de eso?

Jang Maldong continuó.

—Por supuesto, sé lo que quieres decir. Que los siete dioses deben haber tenido una razón para dártelo.

"......"

—Estoy de acuerdo con esa lógica, pero tienes que considerar la diferencia entre tu estado actual y como eras en aquel entonces.

Seol Jihu estaba en el Nivel 5 durante el Tutorial Especial, pero ahora estaba en el Nivel 7. No era una simple diferencia de niveles, puesto que ahora estaba en un reino completamente nuevo.

El Seol Jihu actual tenía la fuerza suficiente para golpear a una Comandante del Ejército como Castidad Vulgar, que era débil en el combate cuerpo a cuerpo.

—Habrías ganado una fuerza poderosa si hubieras usado el Cuadrado Mágico de Armonía en ese entonces, pero después de pasar por las pruebas en el Camino del Alma, obtuviste un poder aún más fuerte.

"Sí."

—Lo importante es que estos dos poderes tienen diferentes direcciones de crecimiento.

El poder que el Cuadrado Mágico de Armonía otorgaba a su usuario provenía del efecto de flujo inverso.

Aunque Seol Jihu no lo recordaba, había usado el poder del efecto de flujo inverso una vez antes durante la Guerra del Valle Arden.

Al invertir el flujo de maná, pudo ganar fuerza explosiva por un tiempo limitado. Como resultado, su cuerpo quedó destrozado hasta el punto de considerarse irrecuperable.

—Sé que dijiste que era temporalmente controlable, pero eso también significa que perderás el control en el momento en que cruces una línea. Y todo esto se basa en su estado anterior.

Podría haber sido una historia diferente si lo hubiera usado antes de construir y solidificar sus cimientos. Pero en un punto en el que su crecimiento estaba cerca de completarse por haber subido un escalón poco a poco, aceptar de repente un flujo de energía inversa sólo destruiría todo lo que había construido hasta ahora.

Eso era lo que preocupaba a Jang Maldong.

Además, como había visto lo que le había pasado al cuerpo de Seol Jihu después de la Guerra del Valle Arden, sólo podía rechazar el uso de un artículo tan peligroso.

—Jihu, estás completo hasta cierto punto. Podrías ganar temporalmente una fuerza poderosa que rivalice con la de un dios aceptando esa oscuridad, pero lo único que te espera es la muerte.

"......"

—Aunque si de alguna manera sobrevives, la energía recién introducida no desaparecerá de tu cuerpo. Eso significa que terminarás con un cuerpo que no puede luchar.

Seol Jihu se mordió los labios. Recordó que el Negro Seol Jihu dijo que debía olvidarse de aprender Berserk si quería usar el Cuadrado Mágico de Armonía. El Negro Seol Jihu se negó a enseñarle 'Mil Truenos'.

Los dos maestros que lo habían guiado a su estado actual le aconsejaron enfáticamente que no usara el Cuadrado Mágico de Armonía.

—¡Así que por favor, no uses esa cosa! No, ¡Deshazte de eso ahora!

Además, no podía negarse cuando Jang Maldong prácticamente le suplicaba.

"...Está bien."

Seol Jihu suspiró y luego fingió una sonrisa.

"No te preocupes por eso".

—...De acuerdo.

Jang Maldong todavía parecía intranquilo pero no dijo nada más.

"Volveré pronto, entonces."

—Cuídate.

Seol Jihu se despidió como si fuera a dar un paseo por un parque cercano, y Jang Maldong respondió con calma como siempre lo hizo.

La llamada terminó.

Seol Jihu puso el cristal de comunicación en su bolsillo. Justo cuando estaba a punto de poner el Cuadrado Mágico de Armonía de nuevo en el Bolsillo Dimensional...

"¿Por qué no lo tiras?"

Se estremeció ante la repentina pregunta.

Teresa estaba mirando fijamente el cubo que estaba a mitad de camino dentro del Bolsillo Dimensional.

"No estás planeando usar esa cosa... ¿Verdad?"

Preguntó con cuidado.

No era sólo Teresa.

Baek Haeju, Seo Yuhui, Eun Yuri, Chung Chohong, Phi Sora... No podía entender por qué sólo miembros femeninos iban en su carruaje, pero todas la miraban con duda.

Dada la tranquilidad de las cosas, no les sorprendió que hubieran escuchado su conversación con Jang Maldong.

"Jihu, dámelo. Me lo quedaré."

Seo Yuhui se acercó.

Ligeramente sorprendido, Seol Jihu bloqueó su mano.

"No, me quedaré con esto."

"¿Qué? ¿Olvidaste lo que acaba de decir el abuelo?"

"Oye, sólo deshazte de esa cosa. ¿Qué sentido tiene guardarlo? Sonaba inútil de todos modos."

Phi Sora y Chohong expresaron sus quejas.

"¡Ssp!"

Eun Yuri lo miró y respiró bruscamente como si dijera que lo regañaría si no escuchaba.

Seol agitó la cabeza, riéndose de la idea de que una mirada tan débil le obligaría a cambiar de opinión.

"Nunca se sabe..."

"¿Qué quieres decir"

Chohong levantó las cejas.

"No digo que lo use. Puedo dárselo a otra persona."

"Entonces dámelo. Ahora. Está bien, ¿Verdad?"

"En realidad, estoy pensando en darle a Hugo."

"...Cielos, como si me lo creyera."

Chohong se quejó y se dio la vuelta.

Seo Yuhui continuó intentando alcanzar el cubo, pero no pudo romper la defensa de Seol Jihu. Su mirada de preocupación no desapareció incluso cuando Seol Jihu prometió que no lo usaría.

Baek Haeju también mantuvo sus ojos fijos en el Bolsillo Dimensional de Seol Jihu.

No fue hasta que vieron a Seol Jihu hablando con Hugo cuando los carruajes se detuvieron para dar a los Horuses un rápido descanso que sus miradas se desvanecieron.

Hugo dijo que sería difícil usarlo durante la expedición y que consideraría usarlo después del asunto, agarrando las manos de Seol Jihu y agradeciéndole.

Entonces, los carruajes partieron hacia el Ducado Delphinion una vez más.




El equipo de expedición logró superar la primera parte  sin problemas.

Los Parásitos no deben haber terminado de desplegar sus tropas en la frontera del Ducado Delphinion porque los cuatro carros cruzaron la región fronteriza sin obstáculos.

Fue un gran alivio, debido a que el equipo esperaba encontrarse con algunos problemas en el camino.

Una vez que los carruajes cruzaron la frontera, el equipo atravesó el territorio del Ducado Delphinion sin descanso y finalmente llegó a su destino.

El laboratorio seguía enterrado bajo una enorme cavidad parecida a un sumidero, pero bajar no suponía un gran problema.

Después de encontrar la entrada, Seol Jihu lideró el equipo de la expedición dentro del laboratorio.

"Maldición, nunca pensé que volvería a este lugar."

Hugo se quejó en voz baja porque tenía un mal recuerdo del lugar.

'El escondite falso está en el almacén del área de investigación...'

El equipo se abrió camino usando el mapa que Arbor Muto había dibujado para ellos.

Cuando por fin descubrieron el almacén, Teresa se adelantó y cambió la disposición de los ladrillos.

Click. Junto con el sonido del mecanismo de cierre siendo liberado, se hizo un hueco en la pared.

"Me sorprende que aún lo recuerdes."

"Bueno, mi cerebro es tan bonito como mi cara y tan sexy como mi cuerpo."

Teresa guiñó un ojo.

"Sólo bromeaba. Es difícil olvidar los recuerdos que te dejan una fuerte impresión. Estuve temblando de miedo en este lugar durante mucho tiempo..."

Teresa se rió suavemente y empujó la pared. Entonces, una sección de ella giró como una puerta giratoria.

Se vio una larga escalera al otro lado, y cuando bajaron, el equipo se encontró frente a una puerta.

El escondite al que finalmente llegaron se veía exactamente igual que la última vez que lo visitaron.

Eun Yuri se dirigió al altar tan pronto como entró en la habitación.

Después de examinar el círculo mágico durante mucho tiempo, cantó un hechizo y colapsó.

Debe haber ido a hablar con Roselle en el Mundo de los Sueños para discutir las formas de mejorar el círculo mágico.

"Estar en este lugar de nuevo me hace recordar esos momentos embarazosos."

Teresa soltó un pequeño y avergonzado grito con las mejillas sonrojadas.

Seol Jihu sonrió amargamente.

No podía negarlo, porque ambos se habían fugado mientras Teresa llevaba sólo una pequeña malla sobre su cuerpo desnudo y Seol Jihu llevaba sólo una armadura rota sobre su ropa interior.

"Si nos hubiéramos rendido en ese entonces y decidido establecernos en este lugar felizmente para siempre... ¿No crees que actualmente habríamos tenido tres hijos?"

"No, habríamos muerto de hambre mucho antes de eso..."

"Con dos hijos y una hija..."

Teresa no estaba escuchando, pero Seol Jihu no la detuvo. Aunque ella se veía alegre por fuera, Seol Jihu pudo notar lo rígidos que estaban sus músculos faciales.

Pronto, estarían entrando en territorio enemigo. Consideraba que Teresa estaba tratando de aliviar su tensión de cualquier manera posible.

En ese momento, Eun Yuri se levantó del suelo. Se arrastró hasta el centro del altar antes de enfocar su maná en la punta de su dedo y expandir el círculo mágico que estaba dibujado en él.

Todos esperaban en silencio con lo mucho que se concentraba en su tarea.

¿Cuánto tiempo había pasado?

Para cuando el círculo mágico había pasado el límite del altar y llenó un tercio de la habitación, Eun Yuri se levantó lentamente.

"...Hecho."

Suspiró mientras se limpiaba las gotas de sudor de su frente.

"Llevó un tiempo enderezar el camino deformado. Aumenté el límite de peso lo más posible y cambié el método de activación para que fuera instantáneo."

Es decir, el círculo mágico ahora soportaba fácilmente a todo el equipo, y un Mago no tendría que quedarse atrás para mantener el círculo mágico.

"Me deshice de la limitación de tiempo, pero también tuve que deshacerme del mecanismo de auto-carga que lo hace reutilizable... Según el Maestra, no podremos usarlo de nuevo. Tendremos que modificar el círculo mágico en el destino también."

"Está bien. De todos modos, sólo usaremos este círculo mágico y el del destino una vez "

Seol Jihu habló con calma. Luego activó los Nueve Ojos que Miden el Futuro. El círculo mágico que Eun Yuri había modificado estaba de color amarillo.

'Atención Requerida, eh...'

Esperaba ver un color de peligro. Había una posibilidad de que el color cambiara a uno más peligroso una vez que llegaran al otro lado. Pero sin importar el color, el hecho de que tuvieran que desplazarse no cambiaría.

"Aunque sólo podemos usarlo un número limitado de veces, esto no es diferente de un hechizo de Teletransporte. Eun Yuri, ¿Verdad? Te ves cansada. ¿Debería operar el círculo mágico?"

"Claro, adelante."

"Muy bien, entonces..."

Philip Muller levantó sus gafas y miró a Seol Jihu.

"Vámonos."

Seol Jihu asintió con la cabeza y se adelantó.

"Necesito una persona acá... no, tú ve allá, Unni."

Una vez que todos se pusieron en el lugar que Eun Yuri les indicó, Philip Muller se puso en el centro del círculo mágico e infundió su maná en el círculo.

A medida que el maná se extendía rápidamente, el círculo mágico comenzó a emitir un tenue brillo.

Pronto, mientras una luz brillante teñía de blanco la línea de visión de todos...

¡Wooooong!

El círculo mágico emitió un sonido repentino.

Al mismo tiempo, un intenso estallido de luz se extendió y cubrió a todo el equipo de la expedición.

La habitación, que se había vuelto brillante en un instante, se volvió a oscurecer en menos de dos segundos.

Para cuando el escondite recuperó su color original, no quedaba nadie en el altar.


*


Cuando Seol Jihu abrió los ojos, fue recibido con un paisaje desconocido.

Vía Láctea. Así se llamaba el lugar que estaba conectado al círculo mágico, y se suponía que era un denso bosque donde innumerables árboles hacían que el área se pareciera a la Vía Láctea.

Pero no importaba cuánto mirara alrededor, no podía observar ni un solo mechón de hierba, y mucho menos un árbol entero. Los únicos árboles que vio eran restos marchitos y ahuecados que se extendían de forma intermitente.

Los alrededores eran completamente grises como si estuviera mirando un mundo muerto.

"Comenzaré el proceso de modificación de inmediato."

Después de mirar alrededor del área, Eun Yuri comenzó a trabajar en el círculo mágico como si no hubiera nada más que observar.

"¿Cuánto tiempo crees que tomará?"

"50... no, 40 minutos. Debería ser más rápido esta vez porque lo he hecho antes."

Seol Jihu asintió.

"No puedo mirar nada.

El Pequeño Polluelo, que regresó de un patrullaje aéreo, aterrizó en el hombro de Seol Jihu y habló.

"No veo ni una sola rata corriendo por el lugar. Casi no puedo creer que este sea el territorio de los Parásitos."

"¿Ni uno solo?"

"No. Mi capacidad de sentir el mal mejoró mucho desde que evolucioné a la adolescencia. Incluso puedo sentir a los que se esconden o permanecen bajo tierra, pero no hay nada en la zona."

Esto no resultaba poco creíble, dado que los Parásitos estaban desplegando sus tropas alrededor de la larga frontera de la Federación y la humanidad.

Seol Jihu activó su Habilidad Innata sólo para estar seguro, y sus ojos se entrecerraron inmediatamente.

'Rojo...'

Se Recomienda la Retirada Inmediata.

Toda el área se volvió roja carmesí como para gritar peligro.

Seol Jihu rápidamente organizó sus pensamientos. Ahora tenían que ser rápidos con sus pies.

Según los miembros que participaron en la Expedición del Juramento Imperial en el pasado, estuvieron a punto de descubrirlos en el momento en que pisaron este lugar.

Esto se debía a que el Imperio era diferente de los otros territorios ocupados por los Parásitos, puesto que se trataba del lugar donde residía la Reina Parásito y un lugar que ella convirtió en una especie de área divina.

No habría sido un problema si se infiltraran en el territorio de los Parásitos mientras la Reina Parásito estaba incapacitada, pero desafortunadamente, la Reina Parásito actualmente parecía de mente clara y saludable.

"Entonces, ¿Qué sigue?"

"Nos apegaremos a nuestro plan."

Seol Jihu respondió claramente a la pregunta de Philip Muller.

El equipo de la expedición se dividió en dos grupos.

El primer grupo permanecería en el escondite. La única forma de escapar, ahora que habían llegado tan lejos, consistía en usar el círculo mágico de transferencia.

Aunque el Pequeño Pollito había dicho que no había nada alrededor, sólo podía detectar el mal en un radio de pocos kilómetros.

Si se movían juntos y el círculo mágico se destruía, todo habría sido en vano, por lo que necesitaban dejar atrás miembros para proteger el escondite.

El segundo grupo asumiría el papel de entrar en las catacumbas y recuperar la estela.

Baek Haeju estimó que tomaría alrededor de medio día, o unas seis horas, llegar a su destino. Sin embargo, su estimación se basaba en recorrer el camino a pie. El equipo de expedición tenía una forma de reducir significativamente el tiempo necesario.

"Pequeño Polluelo."

"...Mierda."

El Pequeño Polluelo parecía reacio, pero no se opuso, dada la gravedad de la situación.

Despertó su energía, y junto con un estallido de luz, el Espíritu Arcus reveló su verdadero cuerpo.

Habiéndose transformado en un gran fénix, el Pequeño Polluelo levantó su largo cuello y se quejó.

"Date prisa. Puedo permanecer en esta forma un poco más ahora que estoy en mi fase de adolescencia, pero incluso de esta manera, sólo tengo una o dos horas."

Flone cargó a Seol Jihu mientras el resto saltó rápidamente sobre la espalda del fénix.

"Escucha, tú, la de la máscara... Ven al frente. Ya has estado en ese lugar antes, así que deberías saber el camino, ¿Verdad?"

Baek Haeju asintió en silencio.

"Bien. Puedes decirme a dónde ir. Todos, agárrense fuerte."

Y pronto...

"¡Mantendremos este lugar seguro! ¡Así que regresen rápido!"

"¡Hey, Seol! ¡Ten cuidado!"

El ave fénix y Flone que llevaba a Seol Jihu se elevaron hacia el cielo mientras los miembros que se quedaban en el escondite los despedían.