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domingo, 9 de agosto de 2020

The Second Coming of Gluttony - Capítulo 402

Capítulo 402. Para Cambiar (4)


Algunas organizaciones se rindieron a Valhalla, mientras que otras desaparecieron de la noche a la mañana... Este tipo de noticias habían estado inundando los periódicos últimamente. Y ahora finalmente hubo un cambio.

¡La Federación decidió establecerse en Eva!

Los que escucharon la noticia estaban desconcertados porque no esperaban que la Federación apareciera en estos tiempos caóticos.

Sólo unos pocos se dieron cuenta de que Valhalla había aumentado deliberadamente la intensidad del conflicto que siguió al reciente incidente terrorista.

La intervención de la Federación ayudaría a resolver el caos que parecía crecer día a día.

Gabriel había estado observando la situación durante un tiempo y comprendió el papel que Valhalla esperaba que desempeñara la Federación.

Así que hizo varios comentarios significativos en público.

Subrayó la necesidad de fortificar Eva, agradeció a Valhalla y a la familia real de Eva su perdón y aceptación. Además, prometió prestar apoyo a Eva, que sabía que se convertiría en la socia leal de la Federación en el futuro.

Gabriel también anunció que la Federación no sólo consideraba a Eva sino a todas las ciudades y los humanos como amigos. Adicionalmente, que daría la bienvenida a otras ciudades que buscaran su destreza tecnológica con los brazos abiertos siempre que aceptaran cumplir ciertas 'condiciones'.

Su discurso se convirtió en el tema de debate de la gente.

No mucha gente lo sabía, pero el hecho de que Vidalif, el líder de los Enanos que raramente aparecía en público, se acercara a Eva indicaba que la sinceridad de la Federación para resolver el conflicto actual era genuina.

Y por supuesto, las 'condiciones' que Gabriel mencionó estaban relacionadas con el reciente incidente.

Seol Jihu salió a pasear las bolas de pelusa y dio un paseo por la ciudad.

Las calles de Eva estaban tan animadas como siempre.

"Esto... esto es asombroso. No puedo creer que hayas hecho unos grabados tan delicados y precisos sólo con sus manos."

"Hmph! Sólo soy un aprendiz. Además, ¿No ves que estoy ocupado? ¡Váyase! ¡Podrías salir lastimada!"

Un hombre se quedó asombrado cerca de la obra donde los enanos estaban ocupados derribando edificios y reconstruyéndolos desde cero.

"Ah, lo siento. Espera, ¿Acabas de decir que eres un aprendiz? ¡No puede ser! He estado en el negocio de la construcción durante más de veinte años, y déjame decir que tus habilidades son demasiado asombrosas para un aprendiz."

"¡Hmph! Veinte años no son nada. ¡Y no me hagas reír! ¡Los maestros herreros vienen a este sitio, y cuando veas su trabajo querrás retirar lo que acabas de decir!"

"¿R-Realmente? ¿Te importa si miro? No los molestaré. ¡Incluso les haré recados!"

"¡Hmph! ¿No acabo de decir que es peligroso estar aquí? ¡Si realmente quieres ayudar, ve a sentarte bajo la sombra de ahí y tráenos algo de cerveza durante el descanso!"

El joven enano era franco, pero no malicioso.

Más bien parecía halagado por los elogios humanos, que se reflejaban en la sonrisa que se dibujaba en la comisura de sus labios.

Seol Jihu miró al enano y al humano, asintiendo con la cabeza antes de seguir adelante.

La construcción no era el único escenario en el que se producían intercambios entre la Federación y la humanidad.

En la calle, una Terrícola sacó un trozo de chocolate de su bolsillo y se lo dio cuidadosamente a un niño Hombre Zorro que lloraba en brazos de su madre.

El niño Hombre Zorro, atraído por el dulce aroma, se detuvo de inmediato y comenzó a olfatear, con los ojos bien abiertos. El niño lamió el chocolate en la palma de la mujer como si nunca hubiera probado uno antes.

Mientras una enorme sonrisa se extendía por el rostro del niño, la madre dio las gracias a la mujer, que luego saludó tímidamente al niño.

Los que estaban mirando no pudieron evitar sonreír.

Seol Jihu también sonrió suavemente y continuó por la calle.

'Son realmente increíbles'.

Mirando hacia abajo a la acera pulcramente pavimentada, Seol Jihu se llenó de asombro.

Los Enanos comenzaron con la construcción el día que llegaron a Eva.

Preocupado por el exceso de esfuerzo de los Enanos, Seol Jihu sugirió que descansaran unos días antes de empezar a trabajar. Pero la respuesta que recibió del artesano Enano fue inesperada.

|¿Quieres que descansemos en este edificio? No me hagas reír.|

|Sé que lo dijiste por consideración a nosotros, pero ¿Tienes idea de cómo nos sentimos ahora?|

|Es como si tuviéramos un diario lleno de secretos embarazosos sobre la mesa para que todos lo lean.|

|En otras palabras, no podemos dejar de pensar en ello. No hay manera de que podamos descansar sabiendo que el diario sigue expuesto, así que preferimos ocuparnos de ello primero.|

Seol Jihu no sintió más la necesidad de detenerlos después de observar las miradas de satisfacción en sus rostros, después de que sacaron todos los ladrillos de la acera, los pulieron y los volvieron a poner uno por uno.

En cualquier caso, gracias a la naturaleza meticulosa y a las delicadas habilidades de los Enanos, Eva se volvió más y más hermosa día tras día.

Por supuesto, no podrían haber reparado el 80 por ciento de todas las carreteras en una semana sin los Comerciantes de la Primavera Oriental, que les proporcionaron los recursos necesarios, y la familia real de Eva, que abrió los territorios preestablecidos, incluyendo los sitios reales, a los miembros de la Federación.

Además, la tienda de las Hadas del Cielo abriría en unos dos días, gracias a la enorme riqueza que Seol Jihu había ofrecido a Eva.

Kim Hannah se preocupó de que el cambio fuera demasiado radical, pero no se opuso.

Sabía que el éxito del plan de Seol Jihu dependía de lo bien que se adaptara la Federación a Eva y de lo próspero que llegara a ser Eva.

'Aún así...'

Después de un recorrido por la ciudad, Seol Jihu, parado frente a la puerta principal de Valhalla, sonrió amargamente.

'No tenían que hacerla tan grande y magnífica'.

El edificio de Valhalla era enorme desde el principio, pero ahora su esplendor se podía comparar con el del Taj Mahal después de que los Enanos le añadieran varios adornos.

'¿Hmm? ¿Qué es eso?'

Seol Jihu frunció el ceño mientras miraba alrededor de la obra.

Vidalif por su cuenta, estaba tallando una enorme estatua de piedra en el jardín.

Parecía completamente concentrado en su trabajo mientras movía sus manos con la mayor precaución, sudando profusamente.

La estatua parecía ser un buen complemento para el jardín, pero de alguna manera le resultaba familiar.

La estatua era de un hombre que sostenía una lanza, doblando su brazo hacia atrás sobre su cabeza.

'Espera. ¿Soy yo?'

Seol Jihu comenzó a parpadear rápidamente.

No podía estar seguro sólo con el cabello y la cara, pero la Lanza de la Pureza y otros equipamientos eran definitivamente indicios.

El Enano estaba definitivamente tallando una estatua de Seol Jihu apuntando su lanza a la Reina Parásito.

No había forma de que Seol Jihu pudiera detenerlo ahora.

La cara de Seol Jihu se puso roja.

'Maldita sea. De todos los modelos que pudo haber elegido, ¿Por qué me eligió a mí?'

Sacudió la cabeza y miró hacia abajo a los pasteles de arroz con un suspiro.

"Oye, pastel de arroz arco iris. Estás de acuerdo conmigo, ¿Verdad?"

"¿Kkiing?"

El pastel de arroz blanco con rayas negras inclinó su cabeza.


*


El bar más popular de Haramark, 'Come, bebe y disfruta', estaba lleno de gente como siempre.

"Valhalla ha sido molesto últimamente."

Un hombre sentado en una mesa de madera refunfuñó suavemente, vertiendo licor en su taza.

"¿Quieren manejar nuestras configuraciones? ¿Son realmente Terrícolas como nosotros? No entiendo por qué están apoyando a Eva..."

Vació el contenido de su copa en su boca y frunció el ceño.

"Quiero decir, ¿No es su objetivo Sinyoung? ¿Por qué deberíamos sufrir en el proceso?"

Otros dos hombres en la misma mesa asintieron con la cabeza.

"Y ahora la Federación quiere instalarse en Eva... Ya no tengo ni idea de lo que está pasando."

"No lo sé. Aparte de todo lo demás, el hecho de que la Federación quiera establecerse en Eva... no creo que sea algo tan malo".

Cuando el hombre se quejó de nuevo, la única mujer en la mesa de cuatro comentó cuidadosamente.

Uno de los hombres la miró, como si acabara de recordar algo.

"Es cierto, dijiste que visitaste a Eva el otro día. ¿Cómo estaba?"

"Jejejeje. Prepárate para alucinar."

Con una sonrisa, la mujer se quitó el arco de su espalda y lo puso sobre la mesa, como si hubiera estado esperando esta pregunta.

Los hombres abrieron los ojos.

"¿Oh? ¿Cambiaste tu arco?"

"El día que llegué a Eva fue el día en que la tienda de las Hadas del Cielo abrió. Tenía curiosidad, así que fui a echar un vistazo y terminé comprando algunas de sus cosas."

"¿Este arco es bueno?"

"No tienes ni idea. Mi viejo arco ni siquiera se puede comparar. Verás, la parte de madera de este arco está hecha de las ramas del Árbol del Mundo."

"¿Qué?"

"Sorprendido, ¿Eh? Sabes que el Árbol del Mundo es un fresno sagrado, ¿Verdad? Cuando fijas una flecha en este arco, se le infunde instantáneamente un atributo anti-maldad que tiene un efecto muy poderoso en los Parásitos, sin mencionar los monstruos no muertos. Entonces, ¿Cómo podría resistirme?"

La mujer sonrió y el hombre exclamó asombrado.

"Vaya... Debe haber sido caro."

"No, en realidad no fue tan caro como esperaba."

"¿En serio?"

"Sí. Costó más que el arco largo, pero aún así resultaba muy asequible. No rompieron deliberadamente las ramas del Árbol del Mundo, sino que sólo usaron las ramas que habían caído naturalmente durante su crecimiento. Y también obtuve un gran descuento de apertura."

"¿Esto es todo lo que tienes?"

"Por supuesto que no."

Lo siguiente que les mostró fue su carcaj, y en su interior había flechas con plumas de colores.

"Ta-da. ¡Echen un vistazo! Estas flechas han sido infundidas con el poder de los Espíritus."

"¿Espíritus?"

"¡Sí! Está hecho de plumas de Ángeles Caídos infundidas con el poder de los cinco Espíritus. Con esto, puedo disparar flechas de fuego y flechas de viento como hacen los Magos. Entonces, ¿Qué piensan? Bastante bien, ¿No?"

Los ojos de los hombres que miraban el arco y las flechas comenzaron a brillar con admiración.

"Pero mi mayor compra..."

La mujer estaba lejos de haber terminado.

Agarró una flecha particularmente larga del carcaj y la sostuvo cuidadosamente para que todos la vieran.

"...Es esta. Esta es una flecha de edición limitada, sólo tenían diez en inventario. Hicieron una competición improvisada de tiro con arco y sólo permitieron que los 10 mejores clientes compraran una flecha cada uno. Me las arreglé para asegurar una posicionando en el noveno lugar."

Había algo siniestro en la forma en que la punta de flecha brillaba azul bajo la luz.

El hombre se rió un poco.

"¿Por qué es esto tan importante? Veo que la punta de flecha es azul."

"Oh, es Trueno."

"¿Q-Qué?"

Los ojos del hombre se abrieron de golpe y rápidamente retrocedió.

Los otros dos hicieron lo mismo.

La mujer se echó a reír y agitó una mano.

"No tengas miedo. Está hecho del mismo material pero es seguro."

"......"

"Sólo hay un poco mezclado en la punta de la flecha, así que técnicamente no es ni siquiera un Trueno. Aún así..."

La mujer sonrió y frotó cuidadosamente la punta de flecha con su pulgar.

"En términos de poder destructivo, ni siquiera se compara con las otras flechas. Si golpea un punto débil, incluso una Medusa explotará."

Levantó el brazo que sostenía la flecha en posición de disparo.

"Una visita a Eva, y te vuelves loco."

El hombre que fue el primero en quejarse dijo despreocupadamente.

"Tal vez deberías mudarte allí."

La mujer hizo una pausa.

Con un suspiro, colocó cuidadosamente la flecha en el carcaj.

"¿Por qué tienes que decirlo así?"

"¿No sabes que lo que estás haciendo ahora mismo es ayudarlos? ¡Primero, visitas a Eva, y ahora estás anunciando su mercancía! ¿Cómo pudiste, con todo lo que está pasando? ¿Estás loca?"

"¿Por qué estaría loca? Sólo estoy expresando satisfacción por lo que compré. ¿Debería estar mintiendo sobre cómo me siento?"

La mujer dijo con voz firme.

"Y técnicamente, Valhalla no hizo nada malo."

"Nunca dije que lo hicieran. ¿Pero por qué se meten con nuestro...?"

"Eso es porque Sinyoung no está haciendo nada para erradicar a los desertores de la humanidad. Los últimos acontecimientos han demostrado que hay traidores entre nosotros, y creo que deberían ser erradicados."

"Vaya. ¿Quién hubiera imaginado que una visita a Eva te convertiría en una defensora de Valhalla?"

"No soy su defensora. Sólo digo que son bastante razonables."

El hombre se burló, pero la mujer permaneció tranquila.

"Y los Siete Dioses designaron sólo a los criminales como objetivos para las evaluaciones de las configuraciones. No hemos cometido ningún crimen, y nunca lo haremos. Así que esto no nos afecta."

La mujer se encogió de hombros.

"Hmph. Pero lo haremos. Dicen que si no respondemos a su llamado a filas, seremos marcados como criminales."

El hombre resopló.

"Eso es cierto... Pero su decisión tiene sentido."

Ella puso su mano en el nuevo arco.

Después de un momento de vacilación, habló con un suspiro.

"En realidad... bueno, no lo he decidido con seguridad, pero estoy pensando en unirme a la guerra."

"¿Qué?"

"He estado pensando en ello durante un tiempo. Tienes razón. Puede que haya cambiado después de visitar a Eva."

La mujer continuó.

"Hemos estado atascados en el Nivel 4 desde hace algún tiempo. ¿Vamos a quedarnos en el mismo Nivel para siempre? Los de Nivel 5 reciben un trato completamente diferente. ¿No deberíamos apuntar a Altos Rankers antes de que sea demasiado tarde?"

"¿Antes de que sea demasiado tarde?"

"Sí, antes de que sea demasiado tarde."

La mujer se aclaró la garganta.

"Escuche. A partir de ahora, el Paraíso girará en torno a Eva y otras ciudades que acepten la Federación. ¿Por qué? Por esto."

Ella dio un golpecito en el arco y el carcaj.

"¿Recuerdan cómo era comprar un nuevo equipamiento hasta ahora? Cada vez que subimos de nivel, el precio del equipamiento se disparaba. Pero a partir de ahora, se venderán mejores equipos a un precio mucho más bajo."

"No tenemos que ceder ante Valhalla para comprar las armas de Eva. No es como si hubiera un límite de quién puede comprar y quién no".

"Claro, puede que haya gente que piense como tú. ¿Pero qué pasa con los otros? Incluso yo estoy convencida de que este es un buen trato. ¿Puedes estar seguro de que no hay más gente como yo?"

El hombre no parecía particularmente impresionado.

Su expresión permanecía sin cambios.

"La situación nunca ha sido mejor. La humanidad lleva años ganando contra los Parásitos y ahora la Federación está con nosotros. Cada vez más gente se unirá a la guerra, viendo que hay esperanza de victoria."

"¿Así que estás diciendo que deberíamos ceder a las demandas de Valhalla?"

"Sólo estoy diciendo que deberíamos acompañarlos en el viaje. Ustedes saben que la forma más fácil de ganar puntos de contribución es a través de la guerra, ¿Verdad?"

Los tres hombres asintieron con la cabeza al unísono.

"Bueno, sólo piénsenlo. Hay muchos más como nosotros atrapados en el Nivel 4. ¿Y si la mitad de esas personas se unen a la guerra, y el 10 por ciento de ellos se convierten en Altos Rankers?"

La mujer se detuvo y movió su mirada de un lado a otro. Uno de los hombres, el más perspicaz, se puso rígido inmediatamente.

"¿Crees que incluso entonces los Altos Rankers serán tratados como ahora? No, porque es natural que la demanda disminuya a medida que aumenta la oferta. Actualmente, el Nivel 5 es considerado un as en cualquier organización, pero su valor disminuirá en el futuro."

Un repunte en las habilidades de los Terrícolas. Sin mencionar los de Nivel 4, incluso los de Nivel 5 probablemente perderían valor.

"Los líderes de la mayoría de las ciudades ya están siguiendo a Valhalla. Porque para ellos, abrir sus ciudades es mucho más ventajoso, nos guste o no."

La mujer tragó con fuerza.

"Scheherazade"aún se resiste, por supuesto, pero ¿Quién sabe qué tipo de decisión tomará Sinyoung? Y, aunque Scheherazade no cambie, todo lo que les espera en el camino es la destrucción."

Algunos peces permanecen en pequeños ríos mientras que otros viajan al mar.

Los que se dirigen al mar se hacen naturalmente fuertes frente a muchos adversarios, mientras que los que permanecen en el río no cambian.

Al igual que Valhalla se hizo más fuerte que Sinyoung.

"¿Crees que incluso entonces seremos capaces de disfrutar del Paraíso como lo hacemos ahora? No lo creo. La gente nos mirará con desprecio por no participar en la guerra, y probablemente lucharemos para conseguir un asiento en las expediciones también... Estaremos caminando sobre cáscaras de huevo todo el tiempo."

Los dos hombres parecían convencidos por las palabras de la mujer.

El hombre restante, que fue el primero en quejarse, bajó la cabeza.

"...Entiendo lo que intentas decir."

Después de un momento de silencio, habló en un tono ligeramente más suave.

"Pero unirse a la guerra es un poco... Me dijeron que la Reina Parásito y los Comandantes del Ejército son dioses. ¿Cómo pueden los humanos comunes como nosotros matar a los dioses?"

La mujer sonrió al darse cuenta de lo que le preocupaba al hombre.

"Lo entiendo. Participar en la guerra es un riesgo. ¿Pero realmente tenemos que tomar más riesgos de los que podemos permitirnos?"

"¿Hmm?"

"Tienes razón. ¿Cómo pueden los humanos vencer a los dioses? Así que deberíamos evitarlos desde el principio."

El hombre miró a la mujer con una expresión de perplejidad en su rostro.

"¿Entiendes lo que digo? ¿Por qué deberíamos luchar contra ellos? Hay un Terrícola que ya ha matado a un Comandante del Ejército, y hay mucha gente fuerte en la Federación."

La mujer levantó las manos y continuó.

"Deberíamos dejar que los monstruos luchen contra otros monstruos mientras nos enfrentamos a enemigos de nuestro nivel. Podemos vencer fácilmente a las especies del rango más bajo incluso ahora. ¿Y si tuviéramos más armas como esta? Creo que podemos derrotar a los más fuertes. Y si por casualidad, mi flecha le da a una Medusa..."

Con la flecha del Trueno en la mano, la mujer tembló y sus ojos brillaron.

"Estas cosas son de la tienda de las Hadas del Cielo, pero pronto los Enanos, Hadas de las Cavernas y Hombres Bestias también abrirán sus propias tiendas. ¿Qué les parece?"

"Así que..."

El hombre se mordió los labios.

"¿Deberíamos mudarnos a Eva?"

"No. Sólo digo que deberíamos ir juntos. No creo que mudarnos a esa ciudad sea necesario."

"¿......?"

"Verás, escuché este rumor de una fuente confiable..."

La mujer hizo una señal a sus camaradas para que se acercaran.

Los tres hombres se inclinaron cerca de la mujer.

"La próxima ciudad que se abra será probablemente Haramark."

"¿Qué? ¿Pero no está Haramark controlado por Sicilia?"

"Cielos. ¿No sabes que el día que Valhalla anunció su posición, el líder de Sicilia viajó a Eva inmediatamente para apoyar a Valhalla?"

"¿En serio?"

"Realmente eres inconsciente. ¿Sabes que incluso cortaron los lazos con una organización aliada? Y Cinzia ya ha negociado con Haramark para aceptar los términos de Valhalla siempre y cuando limiten su supervisión a los criminales."

"No puedo creer eso de Sicilia. Hace sólo unos años empezaron una guerra civil porque no les agradaba la familia real."

"La situación ha cambiado. Se han involucrado constantemente en las guerras desde que se convirtieron en una organización representativa. Estoy segura de que se alegran de que Valhalla haya intervenido esta vez."

La mujer bajó más la voz.

"De todos modos, la próxima ciudad que se abrirá será Odor o Haramark. Se rumorea que la Princesa Teresa se ha estado quedando en Eva últimamente, y está tratando de convencer al representante de Valhalla para que elija Haramark..."

La mujer susurró como si estuviera confiando un gran secreto, y los tres hombres siguieron asintiendo con la cabeza.

Pero una cosa que la mujer no sabía era que el rumor que conocía había sido deliberadamente difundido por alguien.

En resumen, era un secreto a voces, como lo demuestraba el hecho de que el normalmente ruidoso bar, estaba lleno de susurros hoy.

Los terrícolas agonizaban por las cosas en las que nunca habían pensado antes.

Esto era un preludio al cambio de la humanidad.


*


Había pasado un mes desde que la Federación se estableció en Eva.

Aún era demasiado pronto para determinar el éxito del plan, pero hasta ahora todo iba bien.

La Federación se había integrado con éxito en la ciudad humana. Ahora, las calles de Eva estaban llenas de turistas y Terrícolas que venían a comprar.

Adicionalmente, hoy se anunció que Odor y Haramark se abrirían simultáneamente.

"......"

Sola en su oficina, Yun Seohui enterró su cara en sus manos.

Aquellos que la conocían sabrían que era un espectáculo poco común.

Pero su reacción fue comprensible. Ni siquiera ella esperaba que la Federación se uniera a Eva.

Anteriormente, estaba segura de que Sinyoung podría resistir. ¿Y ahora? No tanto.

Pero eso no era lo único que no esperaba.

'Es demasiado rápido...'

El ritmo al que Eva estaba cambiando era demasiado rápido.

Esto significaba que el oponente había estado preparando este plan durante al menos un año.

Para Sinyoung, era un ataque furtivo, pero para Valhalla, esto era algo que habían estado preparando durante mucho tiempo.

Yun Seohui ya no podía negar que estaba en problemas.

La Federación y su destreza tecnológica eran sin duda un cebo tentador.

Si fuera en otro momento, les habría pedido que permitieran que Scheherazade se uniera.

Sin embargo, actualmente el estatus de Sinyoung no era precisamente grande.

Muchos Terrícolas culparon a Sinyoung por la prosperidad de la familia real.

Argumentaron que esto no habría ocurrido si Sinyoung hubiera anunciado su posición pronto o no hubiera planeado el incidente en primer lugar.

Ahora Sinyoung ni siquiera podía soñar con rivalizar con Valhalla.

A este ritmo, incluso el número dos sería un lujo. Sinyoung se convertiría en una de las muchas organizaciones mundanas que existen.

Del mismo modo que Valhalla superó a Sinyoung en sólo dos años, esto seguramente sucedería.

Si no hacía nada, Sinyoung se quedaría atrás.

Tenía que hacer algo antes de que fuera demasiado tarde.

Algo que permitiera a Sinyoung recuperar su antigua gloria.

Yun Seohui nunca había sido muy arriesgada, pero ahora no tenía otra opción.

Puso su mano en el cristal de comunicación y llamó a su secretario.

No mucho después, un joven, no el Director de Recursos Humanos, entró en su oficina, rígido por la tensión.

"¿Me llamaste?"

"Contacta..."

Yun Seohui se mordió el labio, exhaló su aliento y comenzó de nuevo.

"Contacta a Valhalla."

"...¿Perdón?"

Yun Seohui levantó su cabeza en un instante.

Odiaba repetir las cosas.

"Dije, contacta a Valhalla. Tenemos que hablar."