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domingo, 19 de julio de 2020

The Second Coming of Gluttony - Capítulo 382

Capítulo 382. La Sombra del Árbol Gigante (1)


Seol Jihu y Phi Sora se alejaron diez pasos el uno del otro. Luego, sacaron sus respectivas armas.

Se pararon en un terreno baldío detrás del edificio de Valhalla, que la gente rara vez visitaba.

Escogieron este lugar a propósito porque no querían atraer la atención de otros miembros.

Jang Maldong se apartó de los dos antes de bajar repentinamente la mirada a sus pies.

A su lado, una pequeña bola de pelusa amarilla estaba mirando a Seol Jihu y Phi Sora.

Parecía haber encontrado llegado por su cuenta.

Jang Maldong abrió la boca para preguntarle cómo se había enterado del duelo, pero al final, simplemente devolvió su mirada hacia ellos.

Había dos razones para eso. La primera era que, con sus pequeñas alas dobladas sobre su pecho, el polluelo parecía que no quería ser molestado. La segunda era que Jang Maldong sintió el movimiento de Phi Sora.

Phi Sora miró fijamente a Seol Jihu y extendió lentamente su brazo derecho.

La punta de su espada apuntaba a su oponente.

Seol Jihu se quedó inmóvil.

Su lanza estaba colgando horizontalcon un agarre relajado mientras se enfrentaba a la mirada feroz de Phi Sora.

Un momento después, mientras Phi Sora doblaba sus rodillas, el cuerpo de Seol Jihu se giró ligeramente hacia la derecha.

La tensión continuó sin cesar cuando de repente...

"¡Haa!"

Con un grito, Phi Sora avanzó.

Ella corrió y luego pisó el suelo con todas sus fuerzas.

Mientras se elevaba en el aire, Phi Sora levantó su brazo derecho por encima de su cabeza, y luego lo movió hacia delante con fuerza bruta hacia Seol Jihu.

¡Clang!

Seol Jihu levantó su lanza.

Detuvo la espada de Phi Sora, pero rápidamente regresó hacia su barbilla.

La cuchilla raspó la cara de Seol Jihu.

Phi Sora fue persistente.

Volvió a cambiar la dirección de su espada y Seol Jihu se apresuró a bajar su lanza.

En respuesta, Phi Sora retrocedió con gracia su espada y la empujó hacia delante una vez más.

Fue entonces.

¡Tang! Un repentino e intenso dolor le sacudió la mano derecha.

Seol Jihu había girado su lanza en un semicírculo y golpeó su espada.

El impacto fue tan fuerte que casi se le cae la espada.

Phi Sora se las arregló para enderezar su postura e intentó de nuevo apuñalar a su oponente.

Sin embargo.

"¡Uuk!"

Para entonces, el extremo opuesto de la lanza de Seol Jihu ya había golpeado su estómago.

Esto hizo que Phi Sora perdiera el equilibrio y tropezó hacia atrás unos pasos antes de caer al suelo.

Cuando puso su mano sobre su estómago con una expresión de asombro en su cara.

'¿Qué...? Su velocidad y su fuerza son simplemente...'

No se podían comparar con el pasado.

Si esto fuera un combate real, ya estaría muerta. Phi Sora miró hacia arriba.

Seol Jihu la miraba en silencio.

Sus ojos se agrandaron.

"Eso fue..."

Pero en lugar de terminar su sentencia, se vio obligada a levantarse.

Esta vez, Seol Jihu se abalanzó sobre Phi Sora.

Levantó su lanza por encima de su cabeza y apuñaló hacia su oponente.

Tan pronto como se levantó, Phi Sora movió su espada en diagonal para bloquear la lanza que se acercaba a su tibia izquierda.

Esto causó que la parte superior de su cuerpo se torciera de forma poco natural, y no perdiendo su oportunidad, Seol Jihu rápidamente empujó su lanza hacia el lado izquierdo de Phi Sora.

Phi Sora apretó los dientes. Si el ataque del oponente hubiera venido de la derecha o al menos del frente, podría haberlo desviado blandiendo su espada lo más fuerte posible.

Pero en esta posición, la posición que se veía obligada a mantener por su oponente, evadir un ataque resultaba casi imposible.

Seol Jihu parecía decidido a golpearla.

Cuando levantó su espada para bloquear el ataque, como no tenía otra opción, la lanza de Seol Jihu se movió con destreza frente a su cara.

Phi Sora se vio obligada a dar un paso atrás.

Se dijo a sí misma que usaría esta oportunidad para recuperarse, pero sabía que en cuanto dio un paso atrás, su oponente había tomado la delantera.

Para empeorar las cosas, Seol Jihu empezó a empujar su lanza a la izquierda y a la derecha, como para no dar a Phi Sora la oportunidad de pensar.

Phi Sora retrocedía, balanceando su cuerpo de un lado a otro.

¡Sssshk! Como una estrella fugaz, la cuchilla de la lanza atravesaba el aire delante de su cara.

Phi Sora giró la cabeza apresuradamente, pero sus ojos permanecieron fijos en Seol Jihu y su lanza.

Una oportunidad. Una sola oportunidad sería suficiente.

En este momento, le estaba lanzando ataques consecutivos, pero sus movimientos le darían una oportunidad en cualquier momento.

Sería su oportunidad de atacar.

Fue entonces cuando Seol Jihu se giró de espaldas a ella.

Este era el gran movimiento que Phi Sora había estado esperando.

Ella levantó su espada larga intuitivamente, pero entró en pánico.

La reacción de Seol Jihu fue sorprendentemente rápida.

Antes de que Phi Sora pudiera hacer algo, su oponente giró su cuerpo y apuñaló con su lanza como un relámpago.

Ella se las arregló para desviarlo con su espada, pero él volvió a mover su lanza casi inmediatamente como si todo fuera parte de una coreografía preestablecida. La rapidez de su ataque la sorprendió.

La fuerza, resistencia y estamina de Phi Sora eran de primera clase, pero su agilidad aún permanecía en el nivel Intermedio (Bajo).

Por otro lado, la agilidad de Seol Jihu estaba en Alto (Bajo).

Sus agilidades diferían en tres etapas, por lo que era natural que ella luchara por seguirle el ritmo.

¡Cha-cha-cha-chang! Fuertes y metálicos sonidos de golpeteo sonaron consecutivamente.

Phi Sora puso todo su esfuerzo para poder bloquear los ataques de su oponente.

De repente se detuvo.

'¡Maldita sea...!'

Sabía que a este ritmo era sólo cuestión de tiempo que la lanza atravesara su defensa.

Tenía que encontrar la manera de cambiar el rumbo de la batalla en medio del choque de las armas.

¡Clang, clang!

Sus brazos temblaban violentamente con cada choque y fruncía el ceño.

Apartó la lanza de su hombro izquierdo y se arriesgó.

Inclinó su espada larga y apuñaló rápido hacia la derecha.

¡Swish! Phi Sora sintió cómo la lanza se deslizaba por su espada y sonrió torcidamente.

Ella había hecho que la atacara dos veces en dirección a la izquierda y luego lanzó un ataque sorpresa en dirección opuesta.

El ataque fue el resultado de un cuidadoso análisis de los patrones de movimiento de Seol Jihu.

Mientras la lanza se deslizaba por su espada, Phi Sora abrió los brazos, haciendo que la lanza saliera volando antes de clavarse en el suelo

Los ojos de Seol Jihu se estremecieron un poco y Phi Sora sonrió.

Ella agarró la lanza con una mano y se precipitó hacia Seol Jihu. Él rápidamente le haló la lanza y giró su cuerpo.

"¡Jaja!"

Phi Sora casi se ríe a carcajadas.

Girar el cuerpo suele ser un movimiento innecesario durante el combate.

Ella simplemente soltó la lanza, así que se sentía segura de poder atacarlo antes de que él pudiera voltearse.

Phi Sora se acercó, segura de su victoria.

Sin embargo.

"¡Kuheuk!"

De repente sintió un dolor agudo en la pelvis.

Como ella se movía muy rápido, su cintura casi se dobló por la mitad.

El dolor hizo que Phi Sora se detuviera, y cuando bajó su mirada, observó el extremo opuesto de la lanza enterrado en lo profundo de su pelvis.

Seol Jihu había empujado su lanza al revés con la espalda hacia ella.

Más de la mitad de las predicciones de Phi Sora no se habían cumplido.

Era cierto que Seol Jihu se dio la vuelta, pero se detuvo a mitad de camino.

Al mismo tiempo, había sostenido su lanza al revés y la había empujado hacia ella.

Sólo usó el extremo opuesto porque estaban peleando. Si hubiera sido un combate real, no habría dudado en usar la cabeza.

Y si lo hubiera hecho, ella habría muerto incluso antes de tener la oportunidad de acercarse.

Podría haber evitado este ataque si hubiera sido más cuidadosa.

Pero esta había sido la primera brecha que descubrió en su defensa desde que comenzó el combate y no pudo ser lo suficientemente paciente. Al final, su impaciencia se había convertido en la causa de su derrota.

'No puede ser'.

Los labios de Phi Sora temblaban.

Ya había sido golpeada dos veces, y seguía pensando que su oponente estaba jugando con ella.

Se sentía completamente indefensa.

Un momento después Seol Jihu se dio la vuelta y balanceó su lanza ferozmente.

Con un grito de rabia, Phi Sora bloqueó la lanza con su espada larga, pero no pudo bloquear sus patadas.

¡Puk! Cuando la tercera patada aterrizó en su estómago, Phi Sora finalmente dejó caer su espada y cayó de espaldas.

Sólo entonces Seol Jihu se detuvo, relajando el agarre de su lanza.

Un extraño silencio descendió sobre el terreno baldío.

Pero no duró mucho tiempo.

Mientras Seol Jihu abría la boca para hablar con Phi Sora, que estaba sentada en el suelo aturdida, de repente retrocedió con un respingo.

Mientras Seol Jihu abría la boca para hablar con Phi Sora, que estaba sentada en el suelo aturdida, de repente retrocedió sobresaltado.

Menos de un segundo después, una serie de dagas golpearon donde acababa de estar parado.

"¡Yo yo yo yo yo yo yo yo yo~!"

Sabía quién era ella sólo por su voz.

Hoshino Urara saltó desde la terraza del piso de los dormitorios y aterrizó sobre sus pies.

"¡Por fin estás aquí! ¡Traidor!"

De espaldas al edificio, ella apuntó con el dedo a Seol Jihu.

Seol Jihu inclinó su cabeza con curiosidad.

"¿Traidor?"

"¿¡Olvidaste nuestro contrato!?

"¿......?"

"¡La diversión es la única razón por la que estoy aquí! Desde el día en que firmamos el contrato, como mi empleador, estás obligado a proporcionarme diversión!"

"......"

"¿Cómo pudiste olvidar nuestra promesa durante 240.000 años?"

"Vamos, sólo fueron ocho meses."

"¡Trato de decirte que cada día fue como mil años para mí!"

Hoshino Urara gritó, apretando los dientes.

Seol Jihu miró las dagas en el suelo.

A pesar de su loca actitud, su ataque estaba lleno de una clara intención asesina.

Fue entonces cuando Hoshino Urara metió la mano dentro de su ropa y le lanzó algo.

Cuatro dagas volaron directamente hacia Seol Jihu, todas al mismo tiempo.

"¡Ohohoho! ¡La muerte es lo que un traidor merece! Haré que pagues por engañarme... ¿Eh?"

¡Papapapak! Hoshino Urara de repente comenzó a parpadear rápidamente.

La razón era que las cuatro dagas habían girado en el aire y regresaron hacia ella.

"......"

Los ojos de Hoshino Urara se movieron lentamente.

Una daga había pasado sobre su cabeza, las otras dos bajo sus axilas, y la última daga entre sus piernas.

Aún podía sentir las dagas vibrando contra la pared.

Al mismo tiempo, sintió un aura enorme frente a ella.

Lentamente, el cabello de Seol Jihu se elevaba hacia arriba.

Su interrupción fue inesperada, pero él siempre le daría la bienvenida a un buen compañero de entrenamiento.

Hoshino Urara era un Ranker Único. No había duda de que sería una compañera adecuada.

Seol Jihu sólo usaba su maná porque su oponente parecía haberlo hecho.

El parpadeo de Hoshino Urara se hizo más rápido.

Lo mismo ocurrió con Phi Sora.

Su mandíbula cayó lentamente mientras miraba a Seol Jihu.

Su cuerpo parecía casi fundido con el maná y ahora estaba hirviendo como un gran bulto de energía.

"...Eh. Bien. ¡Esto es lo que espero de mi empleador!"

Hoshino Urara murmuró descaradamente y agarró una daga con cada una de sus manos.

Y luego inclinó la cabeza.

"¡Me disculpo!"

Incluso se arrodilló ante Seol Jihu.

"¡No lo haré de nuevo! ¡Por favor, perdóname!"

Ella clavó sus dagas en el suelo y se agachó, con la frente tocando la tierra.

Seol Jihu parecía decepcionado.

Apenas estaba entrando en su juego.

Esta persona... era tan espontánea como siempre.

"...Vete."

"¿De verdad me dejas ir?"

"Esta será la última vez. La próxima vez que me molestes, me voy a enfadar de verdad."

"¡Gracias! ¡Seré una buena chica ahora!"

Hoshino Urara se alejó como si estuviera gateando.

Sus movimientos de cucaracha asombraron a Seol Jihu. Observó cómo se alejaba antes de dirigir su mirada hacia Phi Sora.

Ella todavía estaba en el suelo.

"Señorita Phi Sora."

"...No."

Su voz sonaba pequeña y débil.

Phi Sora se mordió el labio inferior.

"Quiero parar."

Fue golpeada varias veces en el mismo lugar.

Fue una derrota aplastante sin lugar a excusas.

Y después de presenciar el maná de Seol Jihu hace un momento, perdió completamente la voluntad de luchar.

Phi Sora se levantó lentamente, usando su espada larga como bastón.

Seol Jihu se dio cuenta de que estaba descorazonada por la derrota e intentó acercarse a ella, pero ella lo detuvo.

"Está bien. Ahora, todo parece claro..."

El rostro de Phi Sora se oscureció. Ella misma no estaba segura de lo que quería decir.

Dio un pequeño suspiro y sus hombros se desplomaron.

"...Me iré ahora."

Lentamente, dejó el terreno baldío y volvió a entrar en el edificio.

'¿Fui demasiado duro...?'

Seol Jihu se lamió los labios mientras apoyaba su lanza en su hombro.

Pero basándose en lo que sabía de Phi Sora, decidió que ella se habría enfadado más si hubiera sido amable con ella.

Había hecho lo mejor.

Seol Jihu concluyó y volteó su mirada.

Notó que el Pequeño Polluelo lo miraba severamente desde una corta distancia.

También vio a Jang Maldong. Los ojos del anciano temblaban ligeramente.

"¿Qué... te ha pasado?"

Jang Maldong apenas se las arregló para preguntar.

Permaneció parado con una mirada de incredulidad en su rostro.

Su reacción fue comprensible. Seol Jihu aplastó completamente a Phi Sora.

Sus habilidades técnicas y sus capacidades físicas superaron enormemente a las de Phi Sora.

¿Oprimir a Phi Sora, que controlaba la espada como si fuera parte de su cuerpo?

Imposible. A menos que...

Sólo había una explicación posible. Seol Jihu había alcanzado un reino más grande que Phi Sora.

Una cosa que Jang Maldong había notado por la forma en que Seol Jihu se movía, era que no sólo controlaba la lanza como si fuera parte de su cuerpo, sino que su determinación y su arma parecían casi unidas.

"Mmm..."

Jang Maldong lo miraba esperando una explicación, y Seol Jihu dijo lentamente.

"Es una historia un poco... no, es muy larga. ¿Está bien eso?"


*


Se trasladaron a otra zona y Seol Jihu le explicó a Jang Maldong lo que había sucedido.

Por supuesto, tuvo cuidado omitiendo ciertas cosas, sobre Nueve Ojos y la verdadera identidad de Seol Jihu, por ejemplo.

La explicación llevó mucho tiempo porque Jang Maldong estaba ansioso por conocer todos los detalles.

Pero aún así habría tardado mucho tiempo. La historia representaba siete años después de todo.

"...Increíble."

Jang Maldong no podía ocultar su asombro.

"Es increíble, de verdad."

Exclamó y agitó la cabeza.

Se enorgullecía de Seol Jihu por enfrentarse a las pruebas de frente y se asombraba del misterioso ayudante que Gula había enviado.

Por otro lado, estaba enfadado.

El propio Jang Maldong siempre se había sentido angustiado por el hecho de que la perspicacia de Seol Jihu había sido demasiado promedio para alcanzar el nivel de un reino.

Y estaba de acuerdo en que el aprendizaje práctico era la clave. Había mucho que una persona podía aprender simplemente escuchando.

Aún así, Seol Jihu había sido presionado demasiado. Jang Maldong se sorprendió cuando escuchó que el entrenamiento había hecho que Seol Jihu cayera en un estado de insensatez.

Seol Jihu podría haber colapsado mentalmente en el proceso y esto enfureció a Jang Maldong.

Por otra parte, se alegró de que los esfuerzos de Seol Jihu fueran bien recompensados mediante Armonía Perfecta.

"Lo hiciste bien. Debe haber sido difícil."

"Quisiera decirte que he estado bien... pero no puedo. No puedo negar que fue difícil..."

Seol Jihu murmuró y sonrió amargamente.

"Es comprensible."

Jang Maldong también sonrió amargamente.

Fue entonces cuando escucharon una voz que los llamaba.

Chohong les gritaba, "¡Terminen y comencemos la fiesta de bienvenida!"

Había pasado bastante tiempo mientras hablaban y el sol de la tarde se estaba ocultando.

"...Vamos."

No había nada más que decir.

Jang Maldong se levantó lentamente de su asiento.

"Jajajaja. No puedo creerlo. Siete años dices. Siete años..."

Le dio una suave palmada a Seol Jihu en el hombro y se dio la vuelta.

Al mismo tiempo, suspiró con fuerza.

Finalmente entendió cómo Seol Jihu se convirtió en una persona completamente diferente en sólo ocho meses.

El cambio fue el resultado de siete años de entrenamiento riguroso e inquieto.

'El resultado es realmente impresionante, más allá de toda comparación. Está a un paso de lograr la Armonía de la Trinidad... Ahora tengo curiosidad por ese ayudante'.

Jang Maldong asintió con la cabeza mientras bajaba las escaleras. Luego, de repente, se detuvo y se dio la vuelta.

"Bueno, ¿No crees que fuiste demasiado duro con ella? Has estado entrenando durante siete años, pero ella sólo ha entrenado durante unos pocos meses."

"Pero ella solía ser mejor que yo. Existía la posibilidad de que sus ocho meses valieran más que mis siete años."

"Así que no bajaste la guardia. Supongo que tienes razón. Se fue sin quejarse porque sabía que la habías tomado en serio. Se hubiera molestado si hubieras sido amable con ella."

"Por eso me esforcé al máximo... ¿Crees que fue la elección correcta?"

Jang Maldong pensó por un segundo y dejó escapar un suspiro.

"No lo sé. Parece dura, pero en el fondo tiene un corazón muy blando..."


*


Esa noche, Valhalla hizo una fiesta para celebrar el regreso de Seol Jihu.

"¡Levanten sus copas, todos!"

Parecía que Jang Maldong se había preocupado por nada.

En la fiesta, encontró a Phi Sora tan animada como siempre. Incluso ella inició la fiesta.

"La primera copa va para nuestro representante, en celebración de su seguro regreso."

"¡Al representante!"

Todo el mundo gritó después de Phi Sora.

Vació su primer vaso de vino y abrió una nueva botella.

"Y la segunda copa va para nuestro representante, quien, después de meses de riguroso entrenamiento, es ahora mucho más fuerte que antes."

"¡Al representante!"

"Y la tercera copa también va para nuestro representante, que parece no poder controlar su fuerza, mostrando sus nuevas habilidades como si no pudiera olvidar el pasado!"

"¡Al representante!"

La voz de Hoshino Urara destacó especialmente.

Seol Jihu miró fijamente a Phi Sora, pero ella fingió no darse cuenta y vació su bebida.

Su cuello enrojecido mostraba que estaba borracha.

Sin embargo, le pareció divertido.

Casi todos los miembros de Valhalla se habían reunido para la celebración. Le entregaron comida y bebida a los fantasmas confinados en la casa bajo el mando de Flone.

A medida que avanzaba la noche, todos comieron y bebieron alegremente. Los ecos de la risa llenaron la sala.

El único problema era que el vino parecía no tener fin.

"¡Bebe! ¡Bebe! ¡Bebe hasta que te caigas!"

"...Esto es una locura. ¿Cuánto vino consiguieron?"

Oh Rahee murmuró con desprecio mientras miraba a Chohong verter dos botellas de vino en su boca.

No fue hasta después de la medianoche que la fiesta infernal se calmó.

Realmente, no se podía decir que la fiesta estaba muerta. Sólo estaba tranquila comparada con el principio, y mucha gente todavía estaba consciente.

"¿Hmm? ¿Ya nos hemos quedado sin bebidas?"

"Hay más en la cocina. Iré a buscarlas."

"Guaoo. Te lo encargo a ti, líder de equipo~"

Chohong se arrastró en voz alta y agitó la botella vacía en su mano. Phi Sora se levantó.

'Ya no puedo más...'

Seol Jihu también se levantó de su asiento.

'Hígado... tengo que salvar mi hígado...'

Atravesando la habitación, casi pisó a Marcel Ghionea, que se había desmayado en el suelo, pero se las arregló para salir de una pieza.

'Pensé que moriría'.

Tal vez estaba alucinando porque bebió demasiado.

Vio a María recogiendo botellas de vino vacías, murmurando para sí misma: "Esto debería valer mucho."

Seol Jihu decidió dar un paseo para ponerse sobrio.

Vio una habitación con la luz encendida al final del oscuro pasillo. Se asomó dentro y encontró a Eun Yuri.

Recordó haberla visto en la fiesta más temprano esa noche.

Eun Yuri parecía haberse ido temprano a estudiar.

Su bolígrafo se movía mucho, escribiendo complejas fórmulas sobre el papel.

La luz que iluminaba su habitación era el producto de la magia. Realmente parecía haberse convertido en una maga completa.

|Eun Yuri es muy trabajadora. Puedes confiar más en ella.|

Seol Jihu recordó las palabras del Negro Seol Jihu y asintió con la cabeza. Luego pasó de puntillas por su habitación.

El siguiente lugar que Seol Jihu visitó fue el santuario de la esquina del edificio.

Los fantasmas que habían trabajado duro toda la noche estaban reunidos allí, comiendo y bebiendo con el permiso de Flone.

'Olvidé que estaban aquí'.

Los observó durante un tiempo cuando de repente sintió que un dedo le daba un empujón en la espalda.

"...¿Flone?"

Flone estaba flotando detrás de él.

Parecía inquieta y tensa mientras se movía.

"¿Qué pasa?"

"Bueno... fui a la cocina a buscar más comida y vino para los fantasmas, y..."

Flone bajó la cabeza sin terminar su frase.

Seol Jihu se apresuró a subir las escaleras.

Cuando llegó al décimo piso, escuchó un grito amortiguado.

El grito de la cocina, donde las luces estaban apagadas, creó una atmósfera espeluznante.

Tal vez Flone había regañado a uno de los fantasmas con demasiada dureza. Seol Jihu pensó mientras miraba a la cocina.

Sin embargo.

"Hic... hic..."

Inmediatamente se puso sobrio.

El cabello carmesí contrastaba notablemente con el cuarto oscuro.

"Heuk... Keuk..."

Phi Sora estaba en medio de la cocina, sola.

Sollozaba delante de un plato medio lleno de comida.

Ella resopló una vez antes de llevar una copa llena de vino a su boca.

Gulp. Bebió, contuvo sus lágrimas con dificultad, y comenzó a poner comida en su plato de nuevo.

Pronto, sin embargo, sus manos disminuyeron la velocidad y su cabeza se inclinó.

Con cuidado, puso su mano sobre su estómago donde había sido golpeada tres veces hoy.

Las lágrimas goteaban de sus ojos sobre la mesa cada vez que se contenía el hipo.

Seol Jihu casi entró en la cocina pero se detuvo.

Pensó que ella estaba bien, pero en realidad no lo estaba.

Debe haber contenido sus lágrimas durante la fiesta.

Seol Jihu quería tender la mano, pero sabía que su consuelo sería inútil, que sólo heriría aún más el orgullo de Phi Sora.

Seol Jihu quería tender la mano, pero sabía que su consuelo sería inútil, que sólo heriría aún más el orgullo de Phi Sora.

A pesar de todo, Seol Jihu no era insensible.

Pronto, Phi Sora se secó las lágrimas de su cara y comenzó a mover sus manos de nuevo.

Seol Jihu la miró en silencio durante un rato y se fue.