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sábado, 27 de junio de 2020

The Second Coming of Gluttony - Capítulo 361

Capítulo 361. Lo Que Significa Cambiar (3)


Dentro, una mujer estaba sentada en una cama mirando fijamente al aire.

Ella parecía no darse cuenta de la saliva que goteaba de su boca abierta, y daba la sensación de que estaba mentalmente enferma.

Seol Jihu siguió la mirada de Jang Maldong a la habitación abierta y frunció el ceño.

La paciente se veía extrañamente familiar.

Sabía que la había visto antes en algún lugar.

"Julian Clara."

Jang Maldong leyó su nombre en el expediente.

'Ah'. Seol Jihu se quejó por dentro.

"Creo que ella era la compañera de equipo de Samuel, ¿La reconoces?"

Seol Jihu asintió con la cabeza inconscientemente.

"Aquí dice que ella murió cuando estaba en el Nivel 2. Pasó unos siete meses en el otro lado."

"¿Sólo siete meses?"

"Es una de las afortunadas."

Jang Maldong enfatizó.

"No recurrió a tomar decisiones extremas porque su tiempo en el Paraíso fue relativamente corto. Pero no está exactamente bien. La enfermedad de la mente es algo aterrador. Crece rápidamente y devora a su huésped desde el interior."

"......"

"Aunque realmente depende de la persona."

Fue entonces.

Un sonido repentino hizo que Jang Maldong se detuviera.

Fue un ruido bastante fuerte, pero Clara no reaccionó en absoluto.

La mirada de Seol Jihu se dirigió rápidamente hacia el baño del pasillo, la fuente del ruido.

Vio a un hombre negro acostado en el suelo, gimiendo y temblando.

Un par de enfermeras corrieron hacia el hombre caído y lo ayudaron a levantarse.

El hombre era alto pero flaco como un esqueleto.

Tenía espuma en la boca, y su cara estaba cubierta con manchas de la vejez. Claramente no parecía normal.

<< Nota: Manchas de la vejez - son manchas planas y ovaladas de color marrón, café o negro. Aparecen en la piel que ha estado más expuesta al sol a través de los años. >>

Con la cara rígida, Jang Maldong observó al paciente alejarse y dijo.

"... Vamos."

Empezó a caminar de nuevo.

Seol Jihu miró a Clara y dudó por un momento antes de seguir al viejo.

Juntos dejaron el edificio principal y se dirigieron hacia la estructura de charnel del hospital.

<< Nota: Estructura de charnel - su traducción literal es casa de charnel. Es una bóveda o edificio donde se almacenan los restos óseos humanos. >>

Cientos de recipientes con restos cremados estaban ordenados en armarios detrás de una ventana de cristal.

Jang Maldong, que estaba hurgando en el expediente, pronto se quitó el sombrero y se puso delante de la ventana.

Seol Jihu se quedó sin palabras otra vez.

Reconoció muchas caras.

"Samuel, Grace, Alex... ¡Incluso la Señorita Verónica!"

Un gemido se escapó de los labios de Seol Jihu cuando vio la cara sonriente de Verónica en una foto pegada a la ventana.

Trabajaron juntos en el caso de la Aldea de Ramman. Ella era la compañera de equipo de Mikhail. También debe haber muerto.

"Para los Terrícolas de Nivel 4, la mortalidad se eleva dramáticamente al 50%. Para los de Nivel 5, se incrementa aún más alrededor del 60-70%. Esto significa que seis o siete de cada diez personas mueren."

Jang Maldong habló con calma.

"No me lo estoy inventando. Esto es lo que dicen las estadísticas."

En ese momento, una cara apareció en la mente de Seol Jihu.

"Maestro. Sobre Dylan..."

"... Ya lo has visto."

"¿Eh? ¿Cuándo?"

"En el baño."

Los ojos de Seol Jihu se agrandaron instantáneamente.

El Dylan en su memoria no se parecía en nada al hombre que había visto en el baño.

Dylan solía ser un hombre grande, de constitución fuerte y de gran estatura. Incluso podría considerarse como un jugador de la NBA.

"No, de ninguna manera. ¿Cómo puede Dylan...?"

"Está enganchado a las dr#gas."

"¿Dr#gas?"

"Sí. Supongo que recurrió a las dr#gas para aliviar su dolor y su vacío. Pero fue demasiado lejos."

Seol Jihu retrocedió inconscientemente antes de darse la vuelta.

"¿Qué puedes hacer aunque vayas?"

Sin embargo, la voz de Jang Maldong lo detuvo.

"Fui a verlo hace mucho tiempo cuando me enteré de su muerte. También Chohong y Hugo. Pero no estaba en condiciones de hablar. Dylan no nos recuerda."

"Yo no tenía ni idea. Nadie me lo dijo."

"Por supuesto que no. ¿De qué serviría eso?"

La cara de Seol Jihu se estremeció ligeramente.

Jang Maldong suspiró por la expresión de su cara.

"... Jihu."

Mencionó su nombre con una voz suave.

"Sabes, a veces siento que tratas al otro mundo como si fuera un juego."

"¿Yo? ¿Sientes que lo considero un juego?"

"Sé que no. Pero tu comportamiento me hace pensar que sí."

Jang Maldong dijo, dándose la vuelta para mirar os recipientes.

"Ese lugar definitivamente no es un juego. Es un tipo de realidad diferente. Tu muerte en el otro lado ciertamente afectará tu vida en la Tierra."

"Eso es..."

"Pero no te preocupas por ti mismo tanto como por el Paraíso. '¿Y qué si muero? Es sólo un juego'. Francamente, actúas de esa manera."

Seol Jihu mantuvo la boca cerrada.

"Existe una buena razón por la que mucha gente que pasa tiempo en el Paraíso viaja de regreso a la Tierra regularmente. En ese sentido, perciben al Paraíso como una realidad, sin duda, mucho más que tú."

Jang Maldong continuó.

"Muchos de los que se someten a un tratamiento todavía terminan muertos. Tú mismo lo viste. La tasa de mortalidad no es el único problema. Incluso si sobrevives, es probable que sufras una enfermedad mental. Basta con decir que la mayoría de los antiguos Terrícolas desarrollan algún tipo de problema después de la muerte."

"......"

"No puedes quedarte de esa forma. Si el Paraíso vuelve a ser seguro, entonces tal vez las cosas puedan cambiar. Pero a partir de ahora, no deberías pensar en establecerte en el Paraíso."

Jang Maldong enfatizó dos veces.

"... Eso es lo que quería decirte."

Presionó su sombrero sobre su cabeza, se dio la vuelta y salió de la estructura de charnel.

Seol Jihu no lo siguió.

Estaba aturdido en medio de la habitación, sus ojos escudriñaban lentamente los cientos de recipientes que habían.

Aún no podía creer que Samuel, que siempre estaba tan alegre, y Alex, que se mostraba tan optimista, se suicidaran porque no podían soportar la desolación de sus vidas.

Y Grace también. Clara ahora tenía un problema de salud mental, y Dylan...

"......"

La verdad es que las palabras de Jang Maldong le impactaron más que cualquier otra cosa.

|Sabes, a veces siento que tratas al otro mundo como si fuera un juego.|

Habría refutado esa afirmación de inmediato si no hubiera visto el hospital.

Después de enfrentarse cara a cara con la realidad, no podía seguir negándolo.

Sabía que había consecuencias por la muerte, pero nunca imaginó que serían tan horribles.

Seol Jihu se mordió los labios, sus ojos seguían mirando los recipientes que contenían los restos.


*


Le tomó un tiempo a Seol Jihu recuperarse y dejar la estructura de charnel. 

Jang Maldong lo estaba esperando afuera.

Los dos hombres salieron del hospital sin decir una palabra.

Los corazones de Seol Jihu y Jang Maldong estaban pesados.

En lugar de volver al hotel, Jang Maldong llevó a Seol Jihu a la calle.

"...Bueno, no todos mueren."

El viejo finalmente rompió el prolongado silencio.

Seol Jihu levantó los ojos.

La calle estaba oscura, excepto por un rayo de luz brillante.

"Hay personas que se las arreglaron para volver a sus vidas normales, algunas por puro esfuerzo, y otras porque nacieron más fuertes que el resto."

Jang Maldong redujo la velocidad y apuntó con el dedo hacia adelante.

Al frente había una puerta, Seol Jihu pudo observar un pequeño espacio en el interior.

Parecía una librería de segunda mano, con estantes llenos de libros viejos.

Un hombre que parecía ser el dueño de la tienda estaba sentado detrás del mostrador, con los ojos fijos en la pantalla del televisor.

La pantalla mostraba una escena de un anime japonés.

"Jejejeje."

El viejo, vestido con una túnica de gran tamaño, inclinó la cabeza hacia atrás y se rió.

La mandíbula de Seol Jihu cayó lentamente mientras miraba al viejo a través de la puerta.

Recordaba muy bien esa risa.

"¿Maestro Ian?"

El viejo rápidamente giró la cabeza hacia la voz.

El rostro que se reveló era sin duda el rostro de Ian.

Ian se levantó de su asiento y se apresuró a abrir la puerta.

Parecía sorprendido de encontrar a los dos hombres parados detrás de la puerta.

"¿Señor Jang? ¿Qué está haciendo aquí?"

"Vine aquí de vacaciones, así que pensé en hacerte una visita."

Jang Maldong respondió con un francés fluido.

"¿A esta hora? ¡Deberías haber venido antes!"

Ian se rió, acariciando su larga barba.

Pero entonces miró al joven que estaba al lado de Jang Maldong e inclinó la cabeza hacia un lado.

"No creo que haya visto a este joven antes..."

"¿No crees? ¿Así que no estás seguro?"

"Bueno, se siente extrañamente familiar. Es extraño. ¿Por qué ya me agrada? No soy esa clase de persona."

"Jajajaja. Sigues siendo tan listo como siempre. Él es el elegido."

Los ojos de Ian se agrandaron.

"¡No puede ser!"

"Sí, es el personaje principal de la novela que has estado escribiendo. Dijiste que querías conocerlo, así que lo traje."

Ian se dio la vuelta rápidamente, como si le hubiera picado una abeja.

"¡Ah, entra, entra!" dijo con prisa.

Seol Jihu entró con cuidado y se sentó en el asiento designado por Ian.

"Veamos. Sé que lo puse aquí..."

Revisando el cajón de su escritorio, Ian sacó un cuaderno y sonrió triunfante.

Bien cuidado y descolorido, el cuaderno parecía haber sido utilizado durante mucho tiempo.

"Jejejeje, así que este día finalmente ha llegado. Gracias, Señor Jang."

"Debería agradecerte por permanecer vivo."

"Maldito seas. No digas tonterías."

Con una sonrisa optimista, Ian se volteó hacia el joven.

Seol Jihu miraba al viejo con los ojos ligeramente húmedos.

Su corazón se sentía pesado con una emoción indescriptible.

Se alegró de encontrarse con Ian y, así como Jang Maldong, se alegró de que Ian estuviera vivo, sobre todo porque acababa de volver del hospital.

"Eh, ¿Podrías decirle que deje de mirarme con esos ojos tan apasionados? No me interesan los hombres."

Jang Maldong dio una ligera risa.

"... Te ves bien."

Tradujo las palabras de Seol Jihu, e Ian sonrió.

"¿Así que sabes quién soy?"

"Sí, por supuesto. Eres Ian Denzel."

"¿Hmm? ¿Te dije que mi nombre era Ian Denzel?"

"¿Perdón?"

"¡Cielos! No puedo creer que fuera tan inmaduro."

Ian se dio un golpe con la palma de su mano en la frente.

Luego inclinó la cabeza educadamente.

"Me disculpo. El nombre Ian Denzel en realidad es un alias. Mi verdadero nombre es 'Ohcep Muah-Muah'. Pero muah es un sonido de beso y ohcep es... bueno, intenta leerlo al revés."

Él explicó.

Seol Jihu lo pensó al revés y se echó a reír.

Se limpió las lágrimas de sus ojos y calmó su aliento.

"No has cambiado en absoluto, Maestro Ian."

"Dios. No es agradable que digas eso."

"Aún así, me alegro de verdad."

"Jejeje. Cierto, ¿Cómo está la princesa rosa?"

Los ojos de Seol Jihu se iluminaron.

'¿Recuerda a Teresa?'

"Lo está haciendo bien. ¿Pero cómo la recuerdas? No me digas..."

"Si vas a preguntarme si mis recuerdos están intactos, la respuesta es no."

Ian se rió.

"Honestamente, no reconozco tu cara. Hoy es la primera vez que la veo."

"Entonces..."

"Pero tengo una idea de la situación."

'¿Por dónde debería empezar?' Ian cerró los ojos, acariciando su larga barba.

"Un día, cuando abrí los ojos, me di cuenta de que algo estaba mal. Me desperté con la mayoría de mis recuerdos de los últimos años desaparecidos. Literalmente me estaba volviendo loco."

Recordando esos días, Ian se mordió los labios.

"Fue increíblemente doloroso. Sufrí un fuerte dolor de cabeza sin razón alguna y me sentí tan vacío que casi perdí las ganas de vivir. Y entonces una nota me llamó la atención."

"¿Una nota?"

"Si sentía una sensación de alienación. Pero había una nota que decía, 'encuentra el diario en tu escritorio y léelo. Léelo, y reemplaza los recuerdos que has perdido con el contenido del diario. Lo que está escrito en él no es una mentira, ha sucedido realmente'. Vi estas notas por toda la casa. Así que busqué el diario, y realmente estaba allí."

<< Nota: Alienación - se denomina el proceso mediante el cual un individuo se convierte en alguien ajeno a sí mismo, que se extraña o que ha perdido el control sobre sí. >>

Ian dio un ligero toque en el viejo cuaderno.

"Lo abrí y encontré una novela dentro. Una novela de larga duración, algo que sería un éxito de ventas. No pude evitar admirarla durante el tiempo que la leí. Estaba bien escrita, pero había algo más aparte de eso. Se trataba de una novela sorprendentemente realista. Nunca he leído una novela tan realista en mi vida."

"¿Así que el diario te ayudó a superar tu sensación de alienación?"

"Tal vez. No puedo decir que la haya superado del todo todavía, pero por lo menos estoy seguro de que escribí el diario.  Las entradas describían en detalle los hábitos que sólo yo conozco."

Seol Jihu sonrió. Sentía que sabía cuáles eran esos hábitos.

Ian se rascó la mejilla.

"De todos modos, leí el diario de principio a fin. Lo leí cada vez que mi sentido de alienación comenzó a aparecer. Luego, la gente que no recuerdo comenzó a visitarme. Esto finalmente me hizo darme cuenta de que el diario no era sólo una novela, sino una realidad. El Señor Jang era una de esas personas."

Ian sonrió cálidamente, y Jang Maldong tosió torpemente mientras traducía las palabras de Ian.

"Gracias a mis esfuerzos anteriores y a la ayuda de amigos comprometidos, ahora tengo una meta."

Seol Jihu escuchó atentamente. Todavía le parecía irreal que pudiera ver y escuchar a Ian.

"Completar una novela basada en mi diario."

"¿Una novela?"

"Sí. La historia se detuvo en el medio, pero quiero saber el final. Y, para hacerlo, tuve que cambiar al personaje principal."

Ian se detuvo y le guiñó un ojo a Seol Jihu.

"¿Te refieres a mí?"

"Correcto. ¿El diario dice que tu nombre es Seol?"

"Sí, soy yo."

"Pero el señor Jang dijo que ese no es tu primer nombre."

"Estás en lo cierto. Seol es mi apellido y Jihu es mi nombre. Seol es el apellido del personaje, Ji significa fuerte y Hu significa jade."

"Me preguntaba, ¿Por qué sólo revelaste tu apellido?"

"Estaba avergonzado."

"¿Sobre qué? ¡Es un gran nombre!"

Seol Jihu sonrió ampliamente.

"Dijiste lo mismo en ese entonces."

"¿Cuándo?"

"Justo antes de que fallecieras. Me hiciste la misma pregunta."

"Oh. Eso significa que estuviste a mi lado cuando morí..."

Ian gritó de alegría.

"Bien, eso es bueno. Esa parte no estaba en el diario. Has visto mi muerte con tus propios ojos, lo que significa que puedes contármela con detalle."

Abrió el diario, riéndose como si estuviera disfrutando de toda la diversión del mundo.

"Veamos, donde terminó... Ah, claro, puesto que estás aquí, ¿Puedo hacerte un par de preguntas?"

"Por supuesto. Como quieras."

"Bien, bien. Sé que no puedes hablarme de los nombres de las personas y lugares por las sanciones, pero aún tengo muchas preguntas para ti además de todo eso. También hay algo que realmente quiero decirte."

"¿Yo...?"

"Espera. ¿Dónde está...? Ah, esta parte."

Ian se puso sus gafas para leer y señaló un párrafo del diario.

Estaba escrito en francés, así que por supuesto, Seol Jihu no podía leerlo.

"El primer pensamiento que cruzó por mi mente cuando lo leí fue,¿Por qué? ¿Por qué dije esto? ¿Estaba borracho o algo parecido?"

"¿......?"

"Por supuesto, lo que solía pensar es diferente de lo que pienso ahora. Mi yo del pasado tenía un conocimiento diferente y estaba en una situación completamente diferente a la mía."

De repente, la cara de Ian se puso seria.

"Esta parte me molestó mucho mientras leía mi diario. Si me preguntaras lo mismo ahora, te daría una respuesta ligeramente diferente. Y ahora por fin tengo la oportunidad de hacer precisamente eso."

Ian habló.