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miércoles, 24 de junio de 2020

The Second Coming of Gluttony - Capítulo 358

Capítulo 358. Lo siento


Eran las 6 p.m.

Seol Jihu finalmente llegó a la casa de sus padres.

Deteniéndose frente a la entrada principal, Seol Jihu se quedó quieto por mucho tiempo con la cabeza baja.

Su corazón palpitaba por el miedo a lo que vendría.

Recordando el pasado, cada vez que volvía a casa, se había ido pensando, 'No debería haber venido'.

¿Sería diferente esta vez?

Él no lo cree así. Por eso dudó.

Estando parado como una estatua de piedra por algún tiempo, una risa se escapó de la boca de Seol Jihu.

En el Paraíso, es un héroe que era bienvenido y reconocido por todos. Pero en la Tierra, no era diferente de la basura no reciclable.

Eso es lo que lo hizo reír.

"¿Qué estás haciendo ahí?"

Seol Jihu levantó la cabeza.

¿Cuánto tiempo había estado allí? Seol Wooseok estaba parado en la escalera, mirándolo.

"Hyung."

"Dijiste que estarías aquí a las seis. ¿Estuviste parado ahí por treinta minutos? ¿Tus zapatos se pegaron al suelo o algo parecido?"

Seol Wooseok se rió antes de bajar y abrir la entrada principal.

Escudriñó a Seol Jihu de arriba a abajo, y luego silbó.

"Fiuuu~ Estás vestido con un traje. ¿Es porque es el cumpleaños de mamá? Veo que también has traído regalos."

"Bueno, es el cumpleaños de mamá y también ha pasado un tiempo..."

"¿También tienes algo para mí?"

"Por supuesto. No es nada caro, así que no esperes demasiado."

"Jaja, gracias. Acabas de volver del extranjero, ¿Verdad? ¿No estás cansado?"

"¿Hm? ¿En el extranjero?"

"¿No dijiste que te fuiste de viaje de negocios? ¿No te fuiste al extranjero?"

Seol Wooseok preguntó.

Seol Jihu agitó su cabeza.

"No, fue algo nacional. Nunca fui al extranjero. Aunque, podría hacerlo relativamente pronto."

"Ah, ya veo. Fue tan difícil contactar contigo que me imaginé que no estabas en Corea."

"Ah, eso tiene sentido."

Seol Jihu asintió con fuerza.

"Incluso las Fuerzas de Reserva llamaron."

"Ah, no te preocupes por eso. Ya me he ocupado de ello. Sinyoung tiene una unidad de fuerza de reserva en el lugar de trabajo, así que me estoy transfiriendo allí."

"Deberías haberlo hecho antes. De todos modos, entremos. Mamá ha estado esperando desde hace un tiempo. Seonhwa y Seunghae también están aquí."

Seol Wooseok miró hacia la casa y luego tiró del brazo de Seol Jihu. Este último se resistió un poco y se opuso.

"Hyung, espera. Lo he pensado un poco, y..."

"Está bien. Ya se lo he hecho saber."

"Pero hoy se supone que es un día de celebración. Puedo venir en otro momento..."

"Hoy es un día de celebración. Es por eso que deberíamos hacer que sucedan más cosas buenas. ¿De verdad vas a regresar después de haber llegado hasta aquí?"

Antes de que se diera cuenta, Seol Jihu se encontró subiendo la escalera y parado en la puerta principal.

Seol Wooseok introdujo la contraseña mientras se aferraba al brazo de Seol Jihu.

"Me lo dijiste, ¿Recuerdas? Que visitarías una vez que terminaras de pagar tu deuda."

"Hyung..."

"Lo sé. Debes estar incómodo. Pero esto no va a terminar si sigues posponiéndolo por culpa. Si realmente quieres buscar el perdón, no huyas. No podemos perdonarte si no vienes a pedirnos perdón".

Seol Jihu no podía discutir porque sabía que su hermano tenía razón.

"Entra. Y esta vez, déjalo bien claro. Que dejaste de apostar y estás trabajando diligentemente."

Seol Wooseok dijo con ánimo, y luego giró el pomo de la puerta.

Seol Jihu aún no había preparado su corazón, pero la puerta se abrió.

Observó a una mujer de mediana edad moviéndose nerviosamente con gran preocupación. Ella se estremeció cuando vio la puerta abierta, y su mandíbula se cayó cuando vio a Seol Jihu.

La boca de Seol Jihu se abrió ligeramente, pero no salió ningún sonido.

"Jihu está aquí."

Seol Wooseok dijo claramente.

"Cielos, cielos, mi hijo... mi segundo bebé..."

La madre de Seol Jihu se acercó a él y le apretó el brazo.

"Madre."

"Cielos, ¿Cómo has podido no llamar ni una sola vez hasta ahora? ¿Tienes idea de lo preocupada que estaba?"

"Lo siento. Debería haber venido a visitarte antes..."

"Dijo que no se presentaría hasta que pagara sus deudas. Estoy seguro de que nos visitará más a menudo a partir de ahora."

Seol Wooseok dijo con una sonrisa.

Su madre no podía apartar la vista de su segundo hijo, al que no había visto en mucho tiempo.

Mirándolo fijamente, ella extendió sus manos y suavemente acarició la cara de Seol Jihu.

Seol Jihu se puso rígido sin saber qué hacer. Viendo sus ojos brillar con lágrimas, él se sintió culpable.

"Madre, la comida se va a estropear."

Afortunadamente, Seol Wooseok intervino.

"Ah, casi lo olvido."

Ella se rió alegremente.

"¿Qué estoy haciendo para que te quedes ahí parado? Entra, Jihu, entra. Comamos primero."

Ahora, en vez de Seol Wooseok, su madre arratró a Seol Jihu hacia adentro.

Su corazón se aceleraba cada vez más y su mente estaba en caos.

Pero cuando llegó a la mesa, su corazón se hundió.

Tres personas estaban sentadas a la mesa.

Yoo Seonhwa, que lo miraba con calma; Yoo Seunghae, que agarraba nerviosamente la mano de su hermana mayor; y Seol Jinhee, que lo miraba con ferocidad.

No podía ver a su padre en ninguna parte.

"Siéntate aquí, Jihu. Debes tener hambre. Date prisa y come."

Su madre sacó la silla junto a Yoo Seonhwa.

Seol Jihu no pudo sentarse de inmediato.

Dudó mientras miraba las bolsas de compras en sus manos izquierda y derecha.

"Está bien. Date prisa y siéntate."

Al notar su vacilación, su madre le instó de nuevo con una voz suave.

"Hmph", resopló Seol Jinhee. Pero justo cuando estaba a punto de decir algo...

"Oye, ¿Qué trajiste?"

Yoo Seonhwa se le adelantó.

"¿Hm? Ah, es el cumpleaños de mamá, y..."

"¿Trajiste pastel de batata? También está hecho a mano. Debe haber sido muy caro..."

<< Nota: Batata - se parece a la papa, pero es dulce. >>

Seol Jihu estaba un poco sorprendido de que Yoo Seonhwa le hablara tan despreocupadamente.

"Es mejor que el que traje o el de Wooseok Oppa. Además, el pastel de batata es tu favorito también... Madre, ¿Por qué no usamos el pastel de Jihu para la canción de cumpleaños más tarde?"

"Por supuesto. Pero cielos, trajo tantas cosas. Podría haber venido con las manos vacías."

"Hey, es el cumpleaños de mamá. Puedo decir que Jihu se ha esforzado mucho en elegir esto."

"Tan vergonzoso. De todos modos, dame eso y toma asiento. Iré a poner el pastel en la nevera."

"No, yo lo haré."

Seol Jihu trató de dirigirse a la cocina, pero su madre lo detuvo cuando le quitó las bolsas de compras.

"Siéntate. Hemos estado esperando hambrientos que vengas."

Yoo Seonhwa dio un golpecito en el asiento, y sólo entonces Seol Jihu se sentó con dudas.

Las seis personas finalmente se sentaron alrededor de la mesa.

"Ah, me muero de hambre. Podemos comer ahora que Jihu está aquí, ¿Verdad?"

Yoo Seonwa dijo casualmente mientras un silencio incómodo llenaba la atmósfera.

La madre de Seol Jihu sonrió brillantemente y asintió con la cabeza.

"Por supuesto, adelante. Tú también, Jihu."

"Vaya, realmente sacaste tus mejores recetas para Jihu. Todo se ve increíble."

Sólo cuando Yoo Seonhwa mencionó esto despreocupadamente, Seol Jihu vio lo que realmente estaba en la mesa.

Todo tipo de deliciosos platos estaban colocados en la mesa.

Todos eran alimentos que a Seol Jihu le encantaban.

"Gracias por la comida."

Yoo Seonhwa dijo con una voz brillante y alcanzó sus palillos.

Yoo Seunghae, que seguía echando miradas furtivas a Seol Jihu, también recogió cuidadosamente sus utensilios.

Seol Wooseok también tomó una cucharada de sopa, y luego sonrió.

"Esto es genial. Tener a Jihu aquí realmente cambia el sabor."

"Wooseok, cuando yo..."

"Si tan sólo mostraras tus habilidades normalmente. Oye, tú también deberías probar un poco. Es increíble."

Seol Wooseok dijo casualmente. Gracias a él, la fría atmósfera pareció derretirse poco a poco.

Seol Jihu tomó cuidadosamente su cuchara antes de detenerse.

Una mirada penetrante se centraba sobre su cara.

Seol Jinhee lo miraba de forma inexpresiva y maliciosa.

Aunque su boca estaba bien cerrada, Seol Jihu no necesitaba escucharla para saber exactamente lo que estaba pensando.

'¿Qué cualificación tiene alguien como tú para comer la comida de mamá?' debe ser lo que ella está pensando.

"......"

Recordando el incidente del área de descanso de la autopista, Seol Jihu estaba a punto de colocar su cuchara, cuando...

"¿Qué pasa, Jinhee?"

Yoo Seonhwa le dijo a Seol Jinhee.

"Tú también deberías comer. La comida se va a enfriar. No querrás perdértela."

"... Unni."

"¡Está bien! ¿Por qué, te sientes mal? ¿Quieres ir a descansar dentro de tu habitación?"

"... Haa."

Seol Jinhee suspiró atónita.

Apenas apartó la vista de Seol Jihu, y luego levantó sus palillos.

Yoo Seonhwa miró a Seol Jihu moviendo sus utensilios para agarrar un gran y jugoso trozo de costillas al vapor.

"De todos modos, ¿No estás siendo demasiado inflexible? Pensé que me llamarías al menos una vez."

"¿......?"

"La oferta que hice. Ya sabes, sobre trabajar juntos en el café. Eh, a juzgar por esa cara, debes haberte olvidado de todo eso."

Seol Jihu parpadeó dos veces. Recordaba vagamente a Yoo Seonhwa haciendo dicha oferta. Se había olvidado de ella porque no tenía ningún interés al respecto.

"Ah, me encontré con una gran suma de dinero extra hace algún tiempo porque Jihu pagó sus deudas de una sola vez."

Mientras todos miraban a Yoo Seonhwa, ella les explicó como si no fuera nada.

"Traté de convencerlo de que manejara el negocio conmigo."

Seol Wooseok parecía agitado. Su madre estaba conmocionada y Seol Jinhee estaba alarmada.

"Unni, ¿Hablas en serio? ¿Estás loca?"

Yoo Seonhwa la ignoró y continuó.

"Pero se negó de inmediato."

"¿Se negó?"

"Sí. Pensé que mordería el anzuelo si lo agitaba delante de él, pero se negó enseguida. Pensé que sólo actuaba con orgullo y que me llamaría en un par de días, pero no importa que me llamara, ni siquiera me envió un mensaje de texto."

La cara de su madre se iluminó.

Seol Wooseok asintió con la cabeza en satisfacción, pensando claramente, 'Lo sabía. Estaba en lo cierto'.

Seol Jihu miró a Yoo Seonhwa de una forma renovada.

No se esperaba esto en absoluto.

Estaba preparado para lo peor dadas las cosas horribles que le había hecho a Yoo Seonhwa, pero por alguna razón, ella le estaba dando la bienvenida.

Se dio cuenta de ello por la forma en que ella lo cubría.

"Debe gustarle mucho su actual lugar de trabajo."

Yoo Seonhwa sacó el hueso de un trozo de costilla, lo cortó por la mitad, luego colocó uno en su boca y el otro en el plato de Seol Jihu.

"... Sí, es difícil, pero divertido. Lo estoy disfrutando."

"Eso no es bueno. Si disfrutas trabajar demasiado, te convertirás en un adicto al trabajo."

Yoo Seonhwa sonrió amargamente, y luego señaló su tazón de arroz.

Animado por su consideración, Seol Jihu tomó una cucharada de arroz. Y cuando se llevó a la boca el arroz humeante junto con la costilla bien cocida, cerró los ojos sin darse cuenta.

'Está delicioso'.

Seol Jihu encontró la comida deliciosa sin la más mínima exageración.

Hacía tanto tiempo que no probaba la comida casera de su madre que casi se le salían las lágrimas.

Su corazón palpitante también se había detenido.

Eso no era todo.

"Oh sí, ¿Cómo terminaste entrando en Sinyoung?"

"Sí, cuéntanos un poco sobre eso. Estoy seguro de que mamá se muere por saberlo también."

Yoo Seonhwa y Seol Wooseok hablaban con él constantemente. Seol Jihu sabía que hacían todo lo posible para no mantener una atmósfera incómoda.

Gracias a su muestra de buena voluntad, Seol Jihu se abrió más y más.

"Sólo llegué a conocerlas a través del trabajo..."

"En realidad, lo que quiero saber es cómo conoces a la Directora Yun Seohui y a la Gerente Yun Seora."

"¿Eh? ¿Cómo es que Hyung sabe de la Señorita Yun Seora... o mejor dicho, a la Gerente Yun?"

"No contestabas mis llamadas, así que llamé a tu compañía y tu gerente contestó. Ella te alabó como si no hubiera un mañana."

"¿Lo hizo?"

"Sí. Estaba tan emocionada cuando hablaba de ti que pensé que estaba presumiendo de su propio chico. También envió una tarjeta y un regalo para el cumpleaños de mamá. Además, dijo que le salvaste la vida. ¿Qué significa eso?"

"... Ella dijo todo eso, huh."

Seol Jihu agitó la cabeza. Apreció los cumplidos de Yun Seora, pero parecía que ella dijo algo innecesario.

Seol Wooseok observó a Seol Jihu cuidadosamente, y luego preguntó.

"Hablando de eso, hay algunas cosas que escuché a través de la vi... ¿Tienes algo grande en el trabajo?"

"¿Hmm?"

"Sé que estás en el equipo de la Señorita Yun Seora, pero la Señorita Yun Seohui parece muy cercana a ti también. No sé los detalles, pero escuché que la estructura interna de Sinyoung es compleja. La Directora Yun Seohui tiene todo a su alcance, pero también escuché que la Directora Yun Seora lo está haciendo bastante bien recientemente."

Seol Jihu parpadeó. Su hermano mayor conocía la jerarquía interna de Sinyoung mejor de lo que pensaba.

"¿Cómo sabes todo eso?"

"Soy el gerente del Instituto de Investigación Haesol. Escucho noticias sobre gente de la misma área de trabajo, ya sea buena o mala. Especialmente si se trata de una gran corporación como Sinyoung."

Eso tiene sentido.

Pero Seol Jihu no pudo evitar preguntarse si Seol Wooseok lo estaba sondeando porque también era un Terrícola.

"No soy un fan de esa persona, Yun Seohui."

En ese momento, Yoo Seonhwa intervino.

Seol Jihu frunció el ceño.

"¿La conoces?"

"No, ¿Cómo podría conocerla?"

"¿Entonces por qué dices eso?"

"No hay razón. Simplemente no me gusta su nombre. Pero no lo olvides. Sabes que mi intuición es bastante buena, ¿Verdad?"

"Por supuesto."

Seol Jihu lo reconoció fácilmente.

"Aún así, no te preocupes demasiado."

"¿Oh? ¿De dónde viene esta confianza? ¿No eres sólo un empleado?"

Cuando Seol Jihu habló francamente, Seol Wooseok mostró un poco de sorpresa.

"Bueno, a decir verdad, ese problema fue un poco estresante al principio."

"Estoy seguro de que lo fue. Las políticas de las oficinas son así."

"No era fanático de eso. Ya sabes, otras personas me obligan a tomar una postura cuando sólo quería concentrarme en mi trabajo."

"No es algo que puedas controlar, ¿Verdad?"

"Por eso apreté los dientes y juré que me haría fuerte para evitar cualquier engaño."

"¿Oh? Hablas como si tuvieras un fuerte respaldo."

"No diría eso, pero puedo dejarlo si las cosas van mal. Hay mucha gente que me quiere."

Seol Jihu murmuró mientras se llenaba la boca con una cucharada de arroz.

Hablar mientras ingería la comida hacía que ésta fuera aún más deliciosa.

Su madre cerró suavemente los ojos mientras veía a Seol Jihu, Seol Wooseok y Yoo Seonhwa conversar.

Estaba indescriptiblemente conmovida.

¿Cuánto tiempo había esperado para volver a presenciar esta escena?

Sintió que regresaba a los días felices del pasado.

"......"

Sin embargo, su humor jubiloso se apagó cuando observó el asiento vacío de la mesa.

Pronto, se levantó en silencio, dando una excusa para ir al baño. Entonces abrió la puerta del dormitorio principal y entró.

Dentro, el padre de la familia estaba acostado en la cama, viendo la televisión.

"Querido, ¿Realmente vas a hacer esto?"

Se sentó en la esquina de la cama y suplicó.

"Jihu reunió su valor para venir. Está caminando sobre cáscaras de huevo..."

<< Nota: Caminar sobre cáscaras de huevo se puede interpretar a que está en una situación muy complicada. Puesto que si caminas sobre cáscaras de huevo estás se pueden romper en cualquier momento. >>

"......"

"Al menos ven a mostrar tu cara y escúchalo. Seonhwa dijo que se ofreció a que su café estuviera registrado a nombre de ambos y que él se negó de inmediato. El viejo Jihu nunca habría hecho algo así."

No hubo respuesta.

El padre siguió viendo la televisión con una expresión fría como la piedra.

"¡Cariño!"

"Vete."

Murmuró bruscamente en respuesta cuando la madre levantó la voz.

"Estoy haciendo lo que querías, ¿No? Me dijiste que no saliera."

"Eso es porque..."

"Tampoco quiero ver la cara de ese bastardo. Sólo verlo me vuelve loco. ¿Qué, todavía quieres que salga?"

Dijo bruscamente.

"Sólo me lo aguanto porque es tu cumpleaños y porque Wooseok me rogó cuando nunca me pidió nada en toda su vida. ¡Si no, no habría dejado que ese bastardo pusiera un pie en esta casa!"

"Querido..."

"Estoy hirviendo de rabia ahora mismo, pero me estoy reprimiendo. Si lo entiendes, no me pidas que salga. Siento que voy a explotar cada vez que escucho su voz."

Con eso, se dio la vuelta, dándole la espalda.

La madre intentó hablar con él unas cuantas veces más, pero ni siquiera respondió y sólo subió el volumen del televisor.

Al final, ella suspiró y se fue, cerrando la puerta.

Regresó a la mesa con una mirada de preocupación en su rostro, y luego se encontró con los ojos de Seol Jihu.

Rápidamente sonrió.

"Estás comiendo bien. ¿No te alimenta Sinyoung?"

"No, yo como todas las comidas. Supongo que tu comida sigue siendo la mejor."

"Jaja, ¿Quieres más?"

Ella tomó el tazón de Seol Jihu sin esperar una respuesta y lo llenó de arroz hasta que formó un pequeño montículo.

Era mucho, pero Seol Jihu no se negó. Él sentía que podía comer todo lo que quisiera porque la comida estaba mejor que cualquier cosa que hubiera comido en el Paraíso.

Fue entonces.

"Mamá, ¿Escuchas estos chirridos?"

Preguntó Seol Jinhee, aprovechando una breve pausa en su conversación.

"¿Chirridos? ¿Quieres decir como los de un ratón?"

"Sí, creo que hay una rata robando nuestra comida."

Ella habló como si hubiera estado esperando este momento de todo corazón.

Seol Jihu se detuvo.

La atmósfera se congeló repentinamente.

Aunque no lo dijo directamente, todos sabían a quién se refería.

Seol Jinhee levantó la comisura de su boca. Ella había estado apretando los dientes buscando una oportunidad para intervenir, pero no pudo debido a que Yoo Seonhwa y Seol Wooseok hablaban constantemente con Seol Jihu.

"Ya has comido bastante, así que, ¿Por qué no vuelves? Qué manera de ser tan torpe. No sé qué esperaba de una rata."

"Jinhee."

"¿Dónde perdiste la conciencia? ¿En una de tus aventuras de ladrón? Me sorprende que puedas tragarte toda esa comida. Supongo que te has olvidado de toda la mierda que has hecho."

"¡Jinhee!"

Su madre gritó.

"Seol Jinhee."

La voz de Seol Wooseok también se volvió fría.

Seol Jinhee torció su boca desafiantemente. Frunciendo el ceño a Seol Jihu, se volvió hacia Yoo Seonhwa y levantó la voz.

"¡Oh sí, Unni! ¿Qué pasó con eso?"

"... ¿Qué?"

"Ya sabes de qué estoy hablando. Te presenté a un tipo la última vez, ¿Recuerdas?"

Seol Jinhee sonrió.

"Ya es hora de que te consigas un hombre."

"......"

"Ese Oppa es súper famoso en mi departamento. ¡Era el modelo del campus! Su cara y su figura son de primera categoría, su personalidad es genial. Además, es de una familia rica. No le interesaban otras mujeres, pero cuando le mostré una de tus fotos, sintió amor a primera vista..."

"Hey."

Tak. El sonido de los palillos golpeando la mesa sonó.

Seol Jinhee se detuvo antes de que pudiera terminar de decir, 'Me rogó tanto~'

Yoo Seonhwa la miraba de forma inexpresiva.

Seol Jinhee conocía a Yoo Seonhwa lo suficiente como para saber que se había enfadado.

"...Sí, me lo presentaste. Sin que yo te lo pidiera."

Su voz sonaba fría.

"Lo rechacé claramente, diciendo que no tenía tiempo para salir porque estaba ocupada con la apertura de mi café. Pero también le diste a ese psicópata hijo de perra la dirección de mi café."

"Unni."

"Entonces, fue a mi café y pidió verme, dando tu nombre como referencia. Le dije que había un malentendido y que volviera, pero luego enloqueció, así que tuve que llamar a la policía. Pensé que ya te lo había dicho."

"No, quiero decir..."

"Te disculpaste conmigo varias veces por ese incidente. Diciendo que no sabías que él se comportaría así. También dijiste que nunca lo volverías a hacer, ¿Recuerdas?"

"......"

"Ambas lo sabemos, y debería ser cosa del pasado, así que ¿Por qué de repente lo mencionas?"

Seol Jinhee se quedó sin palabras. A decir verdad, estaba tratando de provocar a Seol Jihu, sabiendo lo mucho que le gustaba Yoo Seonhwa. Pero la reacción de Yoo Seonhwa fue un poco diferente a la que ella esperaba.

"Evidentemente, estás tratando de provocar a Jihu o hacerlo sentir incómodo. ¿Pero eso es lo mejor que se te ocurrió?"

Seol Jinhee frunció el ceño cuando Yoo Seonhwa expuso su intención con un tono de voz agudo.

"¿Tienes que decirlo de esa forma, Unni?"

"¿Por qué? ¿Me equivoco?"

"Unni... ¿Por qué estás haciendo esto? ¿Están juntos de nuevo o algo parecido?"

"Eso no es algo de lo que debas preocuparte."

Yoo Seonhwa respondió fríamente.

"Entiendo que estés enfadada, pero deberías hablar con Jihu después. ¿Qué estás haciendo en la celebración del cumpleaños de tu madre? ¿No ves su cara? ¿Has pensado en sus sentimientos?"

"¡Unni!"

"Silencio. No levantes la voz."

Seol Jinhee apretó los dientes.

"El asunto entre Jihu y yo es algo que debemos tratar nosotros. No necesitas entrometerte innecesariamente. Tampoco intentes usar nuestra relación para desahogar tu ira. ¿Entendido?"

Yoo Seonhwa dijo con decisión.

Ella era la misma, tanto ahora como en el pasado, y odiaba que otros interfirieran en su relación.

Seol Jinhee se levantó de su asiento con rabia.

Estaba tan frustrada que sus ojos se llenaron de lágrimas.

Sin esperar ser tratada de esta manera, se volvió rencorosa y miró con odio a Seol Jihu. Entonces, justo cuando estaba a punto de lanzar más insultos...

"Intenta decir sólo una cosa más."

Yoo Seonhwa habló con fuerza.

"Vete si no vas a quedarte quieta y comer tranquilamente. No arruines el ambiente."

"... ¡Keuk!"

Seol Jinhee se dio la vuelta y salió corriendo a la velocidad de la luz.

¡Koong, koong, koong, koong! Fuertes pisotones sonaron consecutivamente desde las escaleras.

¡KWANG! Luego fue seguido por el sonido de una puerta que se cerraba de golpe.

Aún así, Seol Jinhee había logrado su objetivo.

El humor alegre había caído en picada.

"¿Por qué tuvo que mencionar eso de repente? Ehh..."

Seol Wooseok murmuró mientras colocaba sus manos unidas detrás de su cabeza.

Seol Jihu dijo con una amarga sonrisa.

"No seamos demasiado duros con Jinhee. Es mi culpa de todos modos..."

"Bueno... el incidente de la autopista fue muy malo..."

Seol Wooseok se rascó la cabeza.

"...De todos modos, ahora que estamos en este tema, ¿Qué hay de ti? ¿Tienes una novia?"

Seol Wooseok preguntó para animar la atmósfera de nuevo.

"No hay manera de que lo haga..."

Yoo Seunghae murmuró suavemente. Seol Wooseok ensanchó sus ojos, escuchándola hablar por primera vez.

"¿Jihu Oppa tiene una nueva novia?"

Ella se rió.

"¿Por qué? Jihu tiene nada malo, y no lo digo sólo como su hermano mayor."

"No, ese no es el problema."

"¿Entonces?"

"Mm... como debería decir esto..."

Yoo Seunghae prolongó sus palabras mientras miraba de reojo a Yoo Seonhwa.

"Dudo que alguien pueda manejar a Jihu Oppa en este momento... Gracias a cierta persona..."

"¿A dónde quieres llegar, Seunghae?"

Yoo Seonhwa preguntó amablemente, pero Yoo Seunghae tuvo hipo y sacudió su cabeza inmediatamente.

"Nada."

Entonces, ella cerró la boca.

Incluso entonces, continuó echando miradas de lástima a Seol Jihu.

Pero gracias a Yoo Seunghae, el ambiente se animó un poco, y Seol Jihu mostró una leve sonrisa.

"Nadie me ha pedido que salga oficialmente todavía... Tampoco he pensado en ello."

"Cuando dices 'oficialmente' y 'todavía', ¿Significa que tienes a alguien en mente?"

Yoo Seonhwa preguntó en un tono juguetón mientras lo miraba tímidamente.

Seol Jihu sintió un pinchazo en su mente.

"¿Alguien en mente?"

"Estás evitando mis ojos. Debe ser cierto entonces. ¿Por qué, conociste a una mujer bonita, de buen corazón y grandes pechos que te mima en tu trabajo?

Seol Jihu se sobresaltó.

"¿Me mima? No, me regañaron no hace mucho tiempo."

"¿Por quién?"

"Uh, está en la compañía como una especie de consultor. Es viejo. Un abuelo. Normalmente es estricto y serio, pero sigue siendo amable conmigo. Me gusta trabajar con él."

"Mmn, ya que dices todo eso, puedo imaginarme qué clase de persona es."

Yoo Seonhwa asintió con la cabeza.

"Parece una buena persona. Deberías hacer caso a sus consejos. Trátalo bien también. No le decepciones."

"... ¿Eh? ¿Por qué?"

"No hay razón."

Yoo Seonhwa sonrió débilmente.

"Sólo mi intuición."

Ella miró a Seol Jihu y le guiñó un ojo.


*


Aunque hubo un pequeño contratiempo, la cena terminó sin problemas.

Seol Jihu lavó los platos, Seol Wooseok preparó las frutas y Yoo Seonhwa cortó el pastel.

El grupo se reunió alrededor de la mesa para cantar el 'feliz cumpleaños', luego se tomaron un tiempo para abrir los regalos que Seol Jihu trajo.

Como trajo un regalo para todos, el ambiente estaba bastante animado.

Seol Wooseok echó un vistazo a su nueva cartera e intercambió su dinero y tarjetas en el mismo momento.

Yoo Seonhwa miró un par de ropa interior y asintió con la cabeza en señal de aprobación.

Yoo Seunghae parpadeó sus ojos mirando un nuevo set de maquillaje.

Todos parecían felices.

Seol Jihu respondió a sus palabras de agradecimiento con una sonrisa silenciosa.

Fue divertido, pero un poco extraño al mismo tiempo.

Recordó que estás escenas eran comunes en el pasado, pero ahora, tener a todo el mundo riendo y hablando en un solo lugar parecía algo nuevo.

Lo importante es que la idea de regresar al Paraíso no existía en los pensamientos actuales de Seol Jihu.

Lo encontraba misterioso sin importar cuánto lo pensara.

Fue en ese momento cuando vio a su madre abrazando felizmente la pijama roja que le compró.

También le compró otras cosas más caras, pero ella estaba observando la pijama como si fuera un tesoro.

"Um..."

Mirándola fijamente, Seol Jihu dijo en voz baja.

"Madre."

"¿Hm? ¿Sí, hijo?"

"Hay... algo que quiero decirte. Para ser honesto, yo..."

"Está bien".

'¿Eh?' Seol Jihu dudaba de sus oídos.

Levantó instantáneamente su cabeza agachada. Su madre lo miraba con una sonrisa amable.

"Escuché todo de Wooseok. ¿No estás trabajando para una compañía adecuada ahora?"

"Sí."

"Y pagaste tus deudas."

"Sí."

"¿Y realmente dejaste de acudir al casino?"

"Sí, no volveré al casino nunca más. Hasta el día que muera."

"Bien. Entonces está bien."

Ella sonrió brillantemente.

"Wooseok también dijo era verdad, y eso es suficiente para mí. No quiero nada más. Siempre supe que mi hijo eventualmente saldría del pantano."

Seol Jihu dejó caer su mandíbula, y luego la cerró de nuevo.

No podía mirar a su madre a los ojos.

Recordando el pasado, su madre siempre fue igual. Amando, confiando y apoyándolo incondicionalmente.

Él la había decepcionado y la había traicionado incontables veces. ¿Cuánto la hirió con sus acciones?

|¡No entiendes los sentimientos de tus padres ni un poco...!|

Fue como dijo Jang Maldong.

Su madre debe tener muchas cosas que quería decir, pero preparó un festín porque él volvería, y mostró un amor inquebrantable por él.

Seol Jihu no podía entender lo que ella debía sentir por dentro.

Sólo podía apretar los dientes y cubrirse la cara con las manos.

"No te preocupes. Estoy muy bien. Soy tu madre. Si yo no puedo entender tus sentimientos, ¿Quién lo haría?"

Ella le dio una suave palmada en la espalda.

"Sólo tienes que asegurarte de no volver a hacerlo nunca más..."

Mientras Seol Jihu hacía todo lo posible por recuperarse, ella miraba el dormitorio principal.

Un profundo suspiro escapó de su boca en secreto. Claramente parecía que quería que su marido saliera.

Al darse cuenta de esto, Seol Wooseok se sentó lentamente junto a Seol Jihu.

"Jihu."

"Wooseok, está bien. No..."

"Sólo tengo algo de lo que hablar con Jihu muy rápido. ¿Qué vas a hacer?"

Seol Jihu levantó lentamente su cabeza y miró el dormitorio principal. Sabía que su padre estaba en casa.

Sólo que...

"Vas a verlo, ¿Verdad?"

"......"

Seol Jihu no respondió.

En cambio, se levantó lentamente del sofá.

Caminó hacia el dormitorio principal.

Seol Wooseok le dijo.

Jang Maldong también se lo dijo.

Que viera a sus padres.

Para al menos darles una explicación adecuada.

Aunque pensó en esto, Seol Jihu se detuvo frente a la puerta.

No es que la idea de volver no se le pasara por la cabeza.

Esto bastaba para volver y decirle a Jang Maldong que había ido a visitar a su familia.

Tal vez esto sería mejor para todos los involucrados también.

Tales tentaciones le hicieron dudar.

Pero cada vez que intentaba racionalizar sus pensamientos...

|Decir algo tan ridículo... ¿Estás en posición de tomar esa decisión...?|

|Casi arruinas la vida de los demás como si tu vida no fuera suficiente, ¿Y qué dices?|

|¿Crees que el pasado ha desaparecido ahora que has devuelto el dinero? |

El regaño de Jang Maldong resonó en su cabeza como un trueno y dispersó los viles pensamientos.

Aunque sus manos empezaron a temblar, aunque su corazón empezó a latir, Seol Jihu respiró profundamente.

Seol Wooseok y Jang Maldong parecían estar empujando su espalda para que se diera prisa.

Como consecuencia de esta fuerza, Seol Jihu tocó la puerta y la giró en trance.

Al abrirse la puerta del dormitorio principal, entró lentamente y cerró la puerta detrás de él.

Una película se estaba transmitiendo en la televisión. Era una película famosa que incluso Seol Jihu reconocía.

Seol Jihu miró fijamente la televisión sin parar antes de girar lentamente su mirada.

Su padre estaba acostado en la cama, mirando fijamente la pantalla de la TV.

Debió escuchar el toque de la puerta o el sonido de su entrada, pero ni siquiera le prestó atención.

Lo maldijo en el pasado pero ahora lo ignoró. Como dice el refrán, la indiferencia es más temible que la crítica, su intención era evidente.

No importaba ignorar que tenía un segundo hijo, se negaba incluso a reconocer su existencia.

'¿Qué debo decir?'

Seol Jihu se quedó en silencio durante un rato sin palabras.

Finalmente, decidió sacar los pensamientos honestos de su pecho.

"... Estoy avergonzado."

"......"

"No digo que me avergüence de volverme adicto al juego y de herir a todo el mundo."

"......"

"Por supuesto, yo también lo lamento. Pero me avergüenza haber venido a verte ahora."

Su padre todavía no dijo nada.

Debe haber reforzado su determinación de ignorar todo lo que Seol Jihu dijera mientras mantenía los ojos fijos en la televisión.

"Siendo honesto, no quería venir."

Seol Jihu continuó en silencio.

"Tú fuiste quien lo dijo, Padre. Que nunca más debería hacer algo por lo que sentir lástima. Pero no pude mantener esa promesa, así que pensé, que tal vez sería mejor que nunca más me presentara ante ti."

De repente, sonó una burla.

"Bueno, pensaste bien."

Su padre finalmente habló.

"Es la mejor noticia que he escuchado en todo el día. Entonces, ¿Cuál es la razón por la que te arrastraste hasta aquí?"

"......"

"Si hubieras hecho lo que dijiste, al menos habría pensado que te quedaba una pizca de conciencia."

"... Porque estaba avergonzado."

"Si sabes que... No, no importa. Ya me he cansado de que me engañes con tus palabras."

"A decir verdad, me regañaron. Incluso me dieron una paliza."

"... ¿Qué?"

Seol Jihu sonrió débilmente.

Era una sonrisa triste.

"Hay un viejo abuelo en mi lugar de trabajo. Le conté mi situación, y se puso furioso, incluso levantó su bastón hacia mí. Dijo que no debería tomar una decisión tan desvergonzada cuando casi arruiné la vida de otras personas. Por extraño que parezca, dijo lo mismo que tú. Que no debería pensar que este asunto se había acabado sólo porque devolví el dinero que debía."

Seol Jihu bajó la mirada.

"Que me ponga en sus zapatos. Así lo hice. Y finalmente entendí lo idiota que había sido hasta entonces."

Cierto, Seol Jihu sintió un bulto en su corazón cuando pensó en su última visita. Fue tan sofocante y asfixiante que quiso huir, diciendo que no iba a funcionar.

No, había estado huyendo.

|En aquel entonces yo, ¿Qué? ¿Yo? ¿¡Ves eso!? Les causaste tanto dolor durante años, ¡Pero ni siquiera piensas en sus sentimientos y sólo piensas en ti mismo! ¡Tú...!

Después de ser regañado por Jang Maldong, de repente tuvo una idea diferente.

'¿Alguna vez... he pedido su perdón?'

No, nunca lo hizo.

Nunca dijo que estaba equivocado, que lo sentía.

Por el miedo a ser rechazado, se excusó a sí mismo, pensando que alguien como él no merecía ser perdonado. Así que nunca lo dijo en voz alta.

Sólo esperaba que su familia lo entendiera después de ver su dinero, después de verlo tímido y asustado.

Qué maldito tonto era.

—...¿Perdonarlo?

Durante una breve pausa, se escucharon algunos diálogos de la película que estaba en la pantalla del televisor.

—¿Cómo puedes perdonarlo?

—Aunque quiera, no puedo.

—Ese tipo dijo que ya ha sido perdonado.

Seol Jihu habló.

"En la película. La protagonista femenina va a la prisión donde el asesino que mató a su hijo está encerrado."

"......"

"Pero lo que el asesino le dice es bastante impactante. Dice que Dios ya lo perdonó. Aunque, antes de perdonarse a sí mismo o de buscar a Dios para su perdón, debería pedirle perdón a la víctima. Inicialmente lo maldije, viendo cómo se libraba de la carga de su pecho por su cuenta. Pero cuando lo pensé detenidamente..."

Seol Jihu sonrió amargamente.

"No era diferente al asesino."

"......"

"No estaba en posición de maldecir a nadie. Me avergüenzo de haberlo aprendido sólo ahora."

En realidad, Seol Jihu sabía que hacer esto no cambiaría nada.

Tal vez nunca podría reparar la relación rota con su familia.

Pero se negó a seguir huyendo.

Merecía que lo maldijeran, que lo ignoraran y que lo golpearan.

Como trató a su familia como basura, era justo que ellos también lo trataran como basura.

Después de todo, esa es la regla de oro con la que decidió vivir.

"Así que, finalmente estoy listo."

Seol Jihu habló.

"Frente a mi familia, estoy listo para vivir como un criminal por el resto de mi vida."

Las cejas del padre se movieron.

"Hay, muchas cosas que he querido decir después de verte. Quería poner excusas, que he pagado mis deudas, que he dejado de acudir al casino, que estoy viviendo una vida plena con mis propias habilidades. Pero..."

Seol Jihu tragó con fuerza.

"Hay algo que necesito decir antes de todo eso."

Al mismo tiempo, se puso lentamente de rodillas.

Puso las manos en el suelo y se dobló hasta que su frente tocó el suelo.

Y así.

"Padre."

Finalmente derramó las palabras más sinceras desde el fondo de su corazón.

"Lo siento."

En ese momento, los ojos de su padre se voltearon hacia un lado, aunque ligeramente.

Seol Jihu apretó los dientes.

Con un cuerpo tembloroso, manos temblorosas y una voz temblorosa, dijo de nuevo.

"Lo... siento mucho... Padre."