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domingo, 17 de mayo de 2020

The Second Coming of Gluttony - Capítulo 319

Capítulo 319. Un Tigre No Engendra un Perro Como Hijo (4)


Era difícil de creer que unos labios cereza pudieran lanzar un rugido tan ensordecedor. Fue parecido al estruendo de un trueno.

Todos los que estaban en el gran salón se giraron para mirar al trono con sobresalto.

Kim Hannah, que se preparaba para intervenir; Sorg Kühne, que estaba parado sin palabras; e incluso el hombre que señalaba triunfalmente con el dedo; todos ellos miraban atónitos mientras la Reina miraba fijamente al frente.

Sus dos pupilas habían superado el punto de congelación y ardían de frío.

Pronto...

"¿Muerto mientras luchaba contra la Federación?"

La expresión de Charlotte Aria se distorsionó.

"¿Los parásitos pagarán mi resentimiento?"

Su garganta temblaba.

"Un bastardo que sólo se preocupa por su propia seguridad se atreve a decir esto, sin conocer la determinación de mi hermano mayor, ¿Cómo te atreves a decir semejantes palabras...?"

La cara de la Reina se volvió inusualmente seria. El hombre que lideraba la multitud debió darse cuenta del cambio de atmósfera mientras se apresuraba a toser.

"No, eso no es lo que quise decir."

"¡Te dije que cerraras tu maldita boca!"

El hombre cerró la boca ante el feroz rugido. Un escalofriante silencio descendió. La conmoción que llenaba el gran salón hasta hace un momento desapareció como un espejismo.

En su lugar, una presión indescriptiblemente pesada se hinchó y llenó el espacio. La presión era tan aterradoramente pesada que hizo que los labios del hombre temblaran como si estuvieran electrificados.

Después de dar una mirada mortal por un rato, Charlotte Aria se inclinó lentamente hacia adelante. Luego, preguntó.

"¿Cuál es la razón?"

El hombre no pudo responder. Era incapaz de abrir la boca. Su espíritu estaba aplastado por completo, y tenía una poderosa corazonada de que las cosas no terminarían bien si daba la respuesta equivocada.

Realmente sintió esto en sus huesos. Aunque podría estar equivocado, los ojos de la Reina parecían crepitar con un agudo destello de relámpagos.

"Algunos arriesgan sus vidas y se juegan el cuello por algo que no les da reconocimiento. En cambio ustedes, ¿Por qué están tan ansiosos e impacientes por garantizar su propia seguridad?"

"No es que estemos ansiosos o impacientes..."

"¿No?"

El hombre se encogió y frunció el ceño ante el grito severo. Le dolían los oídos por el fuerte rugido.

"Como los Siete Dioses los guiaron a todos al Paraíso con el objetivo final de salvarlo..."

Charlotte Aria recobró el aliento antes de continuar.

"Los Terrícolas están obligados a combatir a los Parásitos que están perturbando el orden de este mundo. Este es el deber y la responsabilidad que deben asumir todos los Terrícolas que entran en el Paraíso. ¿Me equivoco?"

"…"

"¡Estoy preguntando si me equivoco!"

Charlotte Aria estalló.

El hombre rápidamente agitó su mano en señal de negación.

"Yo, yo nunca dije eso, Su Majestad. Tiene toda la razón. Sólo que esta guerra es la de la Federación..."

"¿Sólo?"

El rostro de Charlotte Aria se distorsionó abruptamente.

"¿Esta guerra es de la Federación?"

Cuando ella repitió sus palabras, el hombre cerró la boca en silencio.

"¿Eres realmente tan ignorante? ¿O lo preguntas cuando ya sabes la respuesta? Bueno, debe ser lo último."

Charlotte Aria se burló como si hubiera escuchado la cosa más ridícula.

"Bien, te lo diré. Los Parásitos han atacado a la Federación. El punto de la invasión está cerca de Eva, y la Federación tiene actualmente una estrecha relación con la humanidad. Si la Fortaleza Tigol cae, el próximo objetivo de los Parásitos es evidente."

Ella habló rápidamente, sin permitir ninguna interferencia.

"La razón por la que Eva ha podido mantenerse a salvo hasta ahora es por la existencia de la Federación y la Fortaleza Tigol. ¿Insististe tanto porque realmente no sabías eso?"

"…"

"¿Serás capaz de decir lo mismo cuando las fuerzas de los Parásitos irrumpan en las paredes de Eva?"

El hombre se quedó mudo y sólo se mordió los labios en silencio.

Pero incluso esto debe haber enfurecido a Charlotte Aria mientras continuaba bombardeando al hombre sin descanso.

"¿Te ordené como realeza rescatar el Reino de los Espíritus que incluso la Federación abandonó? ¿Te ordené como realeza atacar el centro del Imperio caído? No. Como realeza sólo di una orden razonable: ¡Luchar contra los parásitos invasores!"

"…"

"Es para salvar a la Federación. Y en mayor escala, proteger a Eva. ¿Pero qué? ¿Qué tiene que ver eso con nosotros? ¿Sería diferente si Eva fuera invadida?"

"Su Majestad."

Fue en ese momento que uno de los Terrícolas parado detrás del hombre aturdido levantó su mano.

"Tienes toda la razón. Por supuesto, puedes pensar en eso de esa manera. Su Majestad nació y se crió en el Paraíso, así que entiendo que se preocupe tanto."

Este joven era más amable que el anterior y estaba claramente tratando de persuadir a la enfurecida Reina.

"Sólo queremos que Su Majestad piense en las diversas circunstancias que los Terrícolas podríamos enfrentar."

Los ojos de Charlotte Aria aún estaban fríos. Era como si las palabras del hombre fueran absurdas.

"Tenemos nuestros hogares, como usted, Su Majestad. Puede que surjan circunstancias inevitables, así que ¿Cómo puede usted...?"

"¿Circunstancias inevitables?"

Charlotte Aria resopló.

"Entonces déjame preguntar también. Si tienes circunstancias personales, ¿Por qué entraste en el Paraíso?"

"¿Perdón?"

"Si tienes circunstancias atenuantes, ¿No es tu trabajo ocuparte de ello primero?"

El joven se mordió el labio. Sabía que lo que la Reina dijo no estaba mal. Una de las leyes no escritas para los Terrícolas consistía en crear un ambiente en la Tierra que les permitiera permanecer con seguridad en el Paraíso durante un largo período de tiempo.

"Veo que están luchando desesperadamente para escapar de sus deberes incluso en esta emergencia. No puedo ir por esto, no puedo ir por aquello. El número de Terrícolas hablando de algunas circunstancias atenuantes y volviendo siempre se disparó en tiempos de guerra. Como realeza no está entendiendo este fenómeno."

La rabia en el rostro de Charlotte Aria creció. Ella había recordado otro asunto indignante mientras decía esto.

"... Algunos de ustedes deben haber escuchado el nombre, Jung Sua."

Jung Sua. Fue la representante de la organización Evangeline, la anterior socia real de la Familia Real de Eva.

"Ella también se comportaba igual. Siempre que algo sucedía, cada vez que hacíamos un llamamiento a filas, ella me decía: 'Tengo un compromiso importante. No tengo elección porque llegó un informe que faltaba. Mi único miembro de la familia está enfermo y a punto de morir'. Daba todo tipo de excusas para volver. Y sorprendentemente aparecía cuando todo terminaba."

¡Kkadeuk! El sonido de sus dientes rechinando sonó tan fuerte que los que la rodeaban se preocuparon de que se rompiera los dientes.

"¡Deben pensar que la Reina es una tonta!"

"…"

"Reunir a todos los Terrícolas que residen en Eva, decirles que la guerra estalló y que aquellos con circunstancias atenuantes pueden volver. ¿En serio necesitas comprobar cuántos de ellos se quedarán para dejar de mover esa astuta lengua tuya?"

"Podría haber gente con circunstancias inevitables."

El joven desvió la mirada y murmuró.

"¡Realmente no tienes vergüenza!"

Charlotte Aria respiró profundamente en medio de su discurso. Luego, habló solemnemente con una determinación decidida.

"Está bien, está bien."

"¿...?"

"Como dijiste, puede que haya Terrícolas con circunstancias inevitables."

Entonces, giró la cabeza y dijo un nombre.

"¡Kim Hannah!"

"¡Sí!"

Kim Hannah, que fue llamada de repente, enderezó su espalda.

Charlotte Aria continuó inmediatamente.

"Envía un edicto real a los siete templos."

<< Nota: Edicto - Aviso, orden o decreto publicado por la autoridad con el fin de promulgar una resolución. >>

"Por edicto, quieres decir..."

"Un edicto que les ordena reescribir el juramento que contiene el poder divino."

El gran salón se agitó al mencionar el juramento.

"El nuevo juramento contendrá una cláusula que prohíbe el reingreso de los Terrícolas que mintieron sobre sus circunstancias o hicieron algo deliberadamente para crear estas circunstancias con el fin de evitar el cumplimiento de su deber! ¡Se les prohibirá volver a poner un pie en el Paraíso!"

Un anuncio de bomba salió de su boca.

Incluso el administrador real se quedó en estado de shock, no esperando que la Reina hiciera un movimiento tan poderoso como la expulsión permanente.

En cuanto a la multitud de Terrícolas, sus rostros habían superado el shock y entraron en el nivel de ser asustados por su ingenio.

"¿De qué estás hablando?"

"¿Hay algún problema?"

Charlotte Aria respondió como si la pregunta del hombre fuera extraña.

"No entiendo la razón de una protesta con tanta intensidad. Sugiero la expulsión de los Terrícolas autocomplacientes que abandonan sus deberes y persiguen la libertad. ¿No deberían los Terrícolas obedientes alegrarse por esta regla?"

Odelette Delphine, que observaba en silencio desde el lado, soltó un impresionado "Hoooh". No esperaba que la Reina fuera tan hábil con las palabras.

"... ¡Joder! ¿¡No estás cruzando la línea!?"

El líder expresó su ira reprimida.

"¡No es como si fueras a participar en la guerra! ¡Vas a sentarte en el lugar más seguro del Paraíso!"

Él comenzó a hacer un berrinche pensando que tenía un buen argumento.

Por supuesto, sólo era un berrinche infantil que no tenía posibilidad de funcionar.

"¡Pero nos estás diciendo...!"

"Si se trata de eso, no tienes que preocuparte."

Charlotte Aria resopló.

"Porque como realeza participaré directamente en esta guerra."

La declaración de la Reina hizo que el hombre dejara caer su mandíbula y luego tosiera.

"Como realeza cumpliré fielmente la misión que se me ha confiado. Tan pronto como la Maga que viene de Haramark llegue a esta ciudad, guiaré personalmente a nuestras tropas a la Fortaleza Tigol."

Al escuchar esto, el joven que sacó a relucir las circunstancias de los Terrícolas se puso más y más ansioso. Empezaba a preguntarse si esta era realmente la Reina que había investigado.

En cualquier caso, lo importante era que, en este punto, realmente serían arrastrados a la guerra.

No importaba qué, él tenía que encontrar algo para criticar.

Entonces, justo cuando estaba de mencionar que el ejército de Eva sólo podía ser llamado una milicia como mucho...

"¡Esas son palabras verdaderamente vigorizantes!"

De la nada, una voz clara sonó en el gran salón.

Junto con el sonido de las botas, un hombre de espíritu caballeroso entró por la puerta.

La cara de Sorg Kühne se iluminó instantáneamente.

"Tú eres..."

A medida que las miradas de todos se volteaban a la repentina aparición.

"¡Johan Nikola saluda a Su Majestad la Reina!"

Después de revelar su nombre, el hombre atravesó la multitud de Terrícolas y se postró frente a la Reina.

"¡Este servidor ha regresado después de escuchar el mensaje de Su Majestad!"

Eva tuvo una vez un famoso batallón de Équites que representaba su principal fuerza y orgullo. El capitán de este batallón, ahora disuelto, había regresado.

Una leve sonrisa floreció en el rostro de Charlotte Aria. Ella había escuchado lo que el Rey Prihi hizo. El capitán no podía haber llegado en mejor momento.

"Ha pasado un tiempo."

"Estoy verdaderamente avergonzado. Aunque este servidor quiso venir antes, me demoré un poco esperando a mis antiguos camaradas. Por favor, disculpa la tardanza de este servidor."

"No hay necesidad de disculpas. Estoy segura de que ya escucharon las noticias. Aunque puede ser difícil porque acabas de llegar, debes hacer los preparativos para salir."

"¡Sí, Su Majestad! Durante todos estos años, su servidor ha estado esperando para reanudar la guerra contra los Parásitos! ¡No habrá ningún error!"

Johan Nikola miró a la multitud de Terrícolas que estaban a su lado y sonrió.

"¡Tu servidor está listo para partir cuando lo ordenes! ¡El ejército entero ya está esperando afuera!"

Charlotte inclinó su barbilla con alegría. Girándose hacia los Terrícolas que estaban en trance, preguntó.

"¿Tienen algo más que decir?"

Cuando la cara del hombre se contorsionó, ella sonrió y no lo volvió a mirar más.

"Hao Win."

El hombre que llevaba un traje negro, Hao Win, levantó la vista.

"He escuchado que eres el jefe de las Tríadas y un amigo cercano del representante de Valhalla."

"Sí, Su Majestad."

"En ese caso, te ordeno que te unas al Gremio de Magos y al Gremio de Asesinos para ayudar a Valhalla. Desde este momento, sella los portales de los templos que conducen a la Tierra. Sólo aquellos con circunstancias legítimas pueden acceder al portal, y entre ellos, aquellos que se nieguen al juramento no deben ser autorizados a salir."

"Haré caso a su orden."

Hao Win bajó su cabeza obedientemente.

"Administrador."

Sorg Kühne recobró instantáneamente sus sentidos cuando Charlotte Aria lo llamó. Aunque él abrió la boca por reflejo, no salió ningún sonido. Los bordes de sus ojos se habían puesto rojos antes de que se diera cuenta.

No lo pudo evitar. La imagen actual de Charlotte Aria se había superpuesto a la imagen del rey.

¿Cuánto tiempo ha esperado este momento? ¿Cuánto tiempo anhelaba ver este espectáculo?

"Abre el almacén de la familia real. Contacte con los Comerciantes Dongchun y haz lo posible para asegurar el suministro de mercancías."

No, era demasiado pronto para llorar lágrimas de alegría.

Esto fue sólo el comienzo.

La Reina crecería aún más de ahora en adelante.

"... Sí, Su Majestad."

Hablando con una voz ligeramente ronca y emotiva, Sorg Kühne se inclinó profundamente.

Charlotte Aria recobró el aliento y fortaleció su agarre en el reposabrazos.

"Por la presente ordeno a todos."

Y así, la Reina de Eva se levantó lentamente del trono.

"No se retirará el llamamiento a filas."

Puso el clavo en el ataúd por última vez.

"Aunque nos hayamos apuntado con nuestras espadas en el pasado, la Federación es actualmente un aliado indispensable e irremplazable de la humanidad."

"…"

"Por eso, Eva aceptará la petición de ayuda de la Federación. Terminando rápidamente nuestros preparativos, partiremos hacia la Fortaleza Tigol."

Mirando al público, habló de una manera más digna que nunca. Luego, fijó su mirada en la multitud de Terrícolas.

"Aquellos que no accedan a esta orden y difundan falsedades o inciten a la protesta..."

Los ojos de la Reina crepitaron con un relámpago una vez más.

"¡Serán castigados severamente bajo el nombre de Aria!"

"¿Entienden?"

La declaración de guerra de Eva, aunque estaba dentro de las expectativas de la Reina Parásito, marcó el primer momento en que los engranajes calculados del destinocomenzaron a caer fuera de lugar.


*


Al mismo tiempo.

El equipo de expedición que salió a rescatar el Reino de los Espíritus vagaba por un lugar desconocido.

Sus alrededores estaban completamente en silencio. Una niebla blanca eclipsó completamente su visión y enturbió el camino que ya habían recorrido.

La única gracia salvadora es que no habían recibido ataques de monstruos.

Pero eso era de esperar. Ya sea humano o monstruo, cualquiera que entre a este lugar debería volverse loco en poco tiempo.

Esto no se debía simplemente a la ansiedad o a una sensación de miedo hacia lo desconocido.

Primero, sus sentidos se volvieron débiles. Por mucho que Seol Jihu se concentrara en sus sentidos, no podía saber si caminaba sobre la tierra, las nubes o el mar.

No sólo se trataba del sentido del tacto, sino de los cinco sentidos. Naturalmente, su sentido de la dirección y del tiempo también se volvió borroso.

¿Pasó una hora o diez? Incluso podría haber pasado un día entero.

Con evidente inquietud, Seol Jihu miró fijamente a la chica de cabello blanco que le indicaba el camino. Sus pies cojeaban ligeramente. Era obvio que estaba exhausta.

'Pensé que ya habríamos llegado'.

Cuando el equipo miró hacia abajo desde la colina montañosa, la región central no parecía tan lejana. Debieron haber tardado de tres a cuatro horas, en la cima.

Pero en el momento en que entraron en la región de la niebla, Oana Halep no caminó derecho y giró a la izquierda. Incluso ahora, ella estaba tomando un curso rotatorio.

Cuando Seol Jihu preguntó sobre ello, dijo que había una severa fisura en el frente. Aunque Seol Jihu no lo entendía, le dijeron que caminar recto sólo lo hechizaría para que se extraviara.

"Euk-"

Oana, que estaba mirando a su alrededor, se detuvo abruptamente. Cubriendo su boca con la mano, se agachó.

Era la duodécima vez que vomitaba. Cuanto más se acercaba al centro, más a menudo vomitaba.

María rápidamente cantó un hechizo y puso su mano en su espalda.

"¿Oana...?"

Seol Jihu se detuvo antes de llegar demasiado lejos. Una mirada pasó por su cuello. No era la mirada de un camarada, sino una mirada más desagradable y siniestra.

Por otro lado, escuchó el sonido de algo arrastrándose por el suelo.

'¿Qué es?'

Justo cuando estaba a punto de voltearse ante la sensación nunca antes experimentada.

"No mires."

Oana apenas agarró su cuerpo y le advirtió rápidamente.

Seol Jihu, que estaba cerca de ella, se detuvo en medio de sus acciones. Sin embargo...

"¿Qué es?"

Chohong, que no la escuchó, miró fijamente en un lugar.

¡Whish! En el momento siguiente, junto con el sonido de una brisa escalofriante, sus ojos se abrieron de golpe y su cuerpo se volvió blando.

"Ack-"

Chohong se tambaleó antes de caer de rodillas con un grito.

"¡Chohong!"

"Euu.... aah...."

Afortunadamente, su vida no parecía estar en peligro. Sólo temblaba como una hoja que se agita en un fuerte vendaval.

"Justo ahora..."

"¿Estás bien?"

"No lo sé. Sentí como si algo de repente penetrara en mi cuerpo y sacudiera mi alma..."

Cuando Chohong levantó la cabeza con una mirada pidiendo una explicación, Oana sacudió la cabeza.

"Yo tampoco sé lo que es."

"¿Pero no lo ves?"

"Puedo, pero..."

Los ojos de Oana se entrecerraron en una rendija.

"Para contarles su aspecto exterior, está cubierto de pies a cabeza con paja. Está arrastrando un saco en una mano con lo que parece ser un pequeño cadáver de un bebé."

La expresión de todos se volvió agria. Nadie había escuchado de un monstruo que se pareciera al que ella acaba de describir.

"Creo que este monstruo está en una situación similar a la nuestra. Fue atraído por el Fenómeno Astral y ahora está vagando sin rumbo por el espacio."

"Entonces, ¿Cuál es la razón por la que se abalanzó sobre mí?"

"No estoy segura. ¿Tal vez estaba pidiendo ayuda? Eso es sólo si puede vernos o sentirnos de alguna manera."

"... Mierda."

Chohong se encogió ante la espeluznante explicación.

"No iba a decir esto."

Kazuki, que estaba escuchando en silencio, habló.

"Pero tuve una experiencia similar hace algún tiempo mientras caminaba por este lugar. Algo parecido a un rostro humano brotó de un árbol de bambú, y su boca se movió, como para decirme que me acercara."

"No te acerques. Nunca."

Oana habló con una voz agotada.

"No importa lo que vean o lo que escuchen, sólo sigan mis pasos. No tengo forma de garantizar lo que sucederá si se desvían aunque sea un poco."

Chohong se levantó con un par de ojos cansados. No era sólo ella. Las caras de todos estaban llenas de cansancio.

Sus cuerpos no lograban interpretar las nuevas y extrañas sensaciones. Como además tenían que pensar en otras cosas, no es extraño que estuvieran agotados.

La parte más agotadora es que no sabían a qué distancia estaban del destino.

'Esto no puede hacer...'

Fue sólo en ese momento que Seol Jihu se dio cuenta del peligro que representaba del lugar.

Uno tenía que descansar cuando estaba cansado, pero resultaba imposible hacerlo en este lugar. Sin embargo, eso no significaba que pudieran regresar y volver a entrar más tarde.

Al final, tenían una de dos opciones: agotarse y colapsar, o llegar a su destino.

'Tenemos que encontrar la salida pronto...'

La Fortaleza Tigol podría estar en medio de una feroz batalla. Como los cristales de comunicación dejaron de funcionar cuando entraron en la niebla, no tenían forma de saber el estado actual de las cosas.

Esto le hizo querer apresurarse aún más, así que no tener forma de ayudar sólo lo frustró.

"Vámonos."

Oana se dio vuelta.

"¿Estás bien?"

"Siendo honesta, no lo estoy. Cuanto más caminamos, más me siento fuera de lugar. Pero considerando el objetivo de esta expedición, es algo bueno."

"¿Qué quieres decir?"

"El hecho de que este sentimiento se esté fortaleciendo tiene que significar que nos estamos acercando al centro, ¿Verdad?"

Oana mencionó palabras esperanzadoras.

'... Cierto'.

Al escuchar esto, Seol Jihu suprimió la frustración de su corazón.

Seol Jihu ya sabía que los Parásitos harían un movimiento. Había hecho todo tipo de preparativos por ello.

Por supuesto, no era como si pudiera borrar completamente sus preocupaciones, pero creía que los camaradas que dejó atrás se encargarían del resto.

No. Ahora, tenía que confiar.

Habiendo organizado sus pensamientos, Seol Jihu ordenó que la marcha continuara.

Sacudiendo los pensamientos inútiles, empujó sus lentos pies hacia adelante, a través de la densa niebla.