Reciente

domingo, 17 de mayo de 2020

The Second Coming of Gluttony - Capítulo 316

Capítulo 316. Un Tigre No Engendra un Perro Como Hijo (1)


Había dieciséis miembros de la expedición en total, dieciocho si se incluye a Flone y el Pequeño Polluelo. El grupo pidió prestados tres carruajes para que todos se sentaran cómodamente.

Los carruajes los esperaban cerca de la puerta del castillo.

Después de que Seol Jihu ordenara a Agnes, Kazuki y Hoshino Urara que separaran los carruajes, él mismo se dirigió al primer carruaje.

"Representante."

Justo cuando abrió la puerta y estaba a punto de subir a bordo, Kazuki llamó a Seol Jihu.

"¿Sí?"

"Allí..."

Kazuki señaló con el dedo hacia cierta dirección. Seol Jihu siguió el dedo por reflejo antes de inclinar la cabeza.

El dedo de Kazuki apuntaba a un callejón cubierto por la niebla de la mañana, pero Seol Jihu no podía ver nada que estuviera fuera de lugar.

"¿Qué hay de allí?"

"Hmm..."

Kazuki se detuvo un segundo antes de sacudir la cabeza.

"No importa. No fue nada."

"¿Deberíamos comprobarlo?"

"No creo que haya necesidad de retrasar nuestra partida para investigarlo. Debo haberme equivocado."

"Eso es nuevo. Para que el señor Kazuki cometa errores."

"Tal vez estoy un poco nervioso. Lo siento."

Seol Jihu se encogió de hombros antes de subir al carruaje.

Kazuki miró al callejón durante unos segundos más antes de entrar en silencio y cerrar la puerta tras él.

Un momento más tarde, los carruajes comenzaron a moverse con el sonido de los látigos de los conductores.

Los tres carruajes pasaron por las puertas y desaparecieron rápidamente más allá de la niebla blanca.

Y entonces.

"…"

Cuando el último carruaje no estaba a la vista, apareció una persona del callejón. Era una niña pequeña con una capucha encima de su cabello rubio.

La chica salió del callejón.

Se quedó en silencio en el lugar donde Seol Jihu y Kazuki habían intercambiado su conversación. La chica abrió y cerró sus labios repetidamente como si estuviera arrepentida, pero no salió ninguna palabra de su boca.

Repitió estas acciones sin sentido antes de darse la vuelta, sin poder decir nada al final. El lugar al que se dirigía la chica con los hombros caídos era el palacio real.

"¿Los viste partir?"

En el momento en que entró por una entrada oculta en el jardín que sólo ella conocía, una voz vieja llamó a la chica.

La chica se estremeció antes de encontrar a un anciano parado junto a la entrada.

"Kühne".

"¿Así que pudiste hablar con el Representante Seol?"

La chica, Charlotte Aria, bajó la cabeza.

Adivinando su respuesta por su comportamiento vacilante, Sorg Kühne chasqueó su lengua.

"Habría sido bueno si al menos te hubieras despedido."

Su tono no era tan agradable como sus palabras. Él no pudo evitarlo.

Por supuesto, una reina no tenía la obligación de despedir a la gente cada vez que salían de la ciudad.

Sin embargo, no se trataba de una típica expedición, sino de una verdadera guerra disfrazada de expedición. Ello se dirigían al Reino de los Espíritus, arriesgando sus vidas para salvar a todo el Paraíso.

Por consiguiente, sabiendo que la reina se encerraba en su habitación, le resultaba difícil estar de acuerdo con su comportamiento.

"Pero..."

Después de un largo silencio, la vacilante Charlotte Aria finalmente habló.

"Si les dijera que vuelvan a salvo. Que vuelvan sin falta, y algo malo vuelve a ocurrir."

"¿Sí?"

"Si no vuelven nunca como el hermano Campbell y Evangeline Rose..."

La cara de Sorg Kühne se quedó perpleja. Al mismo tiempo, se dio cuenta de por qué Charlotte Aria se había negado a concederles una audiencia todo este tiempo.

El día que Campbell Aria se fue al campo de batalla, Charlotte Aria se despidió de su hermano con lágrimas.

Sin embargo, no regresó con vida.

El día que Evangeline Rose le dijo que tenía que asistir al Banquete, Charlotte Aria le rogó que no fuera.

Sin embargo, Evangeline Rose había insistido en que era necesario para el futuro del Paraíso, y ella tampoco pudo volver.

Sorg Kühne recordó los últimos días de las pocas personas a las que la reina había abierto su corazón, y no pudo evitar sonreír amargamente.

Finalmente pudo entender lo que la reina había estado sintiendo.

Ella debió sentirse inquieta, pensando: '¿Si me despido de ellos y no regresan como los dos anteriores?'

Por lo tanto, irónicamente no quiso despedirse con la esperanza de que regresaran a toda costa.

Otros pueden criticar sus ridículas acciones, pero al menos Sorg Kühne entendió su corazón desesperado.

Charlotte Aria era joven.

Todavía era una reina carente de experiencia, incapaz de salir de la sombra de su guardián. Por eso no era descabellado que ella creyera en una maldición infundada con la esperanza de su regreso seguro.

"El aire de la mañana es frío. Por favor, date prisa en entrar."

Sorg Kühne se inclinó y estaba a punto de darse la vuelta cuando Charlotte Aria lo llamó de repente.

"Kühne."

Todavía tenía una voz tranquila, pero esta vez sonaba más clara.

"Seol Jihu, volverá, ¿Verdad?"

El administrador público se detuvo para mirar a la ansiosa Charlotte Aria.

"Yo... estoy... preocupada."

"…"

"No estoy segura si puedo esperar a que vuelva. Tal vez es porque no he hecho nada en todo este tiempo, tal vez porque no los ayudé en lo más mínimo y sólo esperé por ellos... Quizás, por eso mi segundo hermano y Rose no volvieron..."

Un destello en los ojos de Sorg Kühne.

"¿Puedo preguntar por qué de repente tuvo este pensamiento?"

Charlotte Aria cerró la boca. Parecía como si tuviera algo que quería decir pero se lo estaba guardando.

Sorg Kühne se acercó lentamente a la reina y se arrodilló sobre una rodilla. Él se puso a la altura de sus ojos y suavemente agarró su mano constantemente inquieta.

"Su Majestad."

Continuó con una voz que decía que lo sabía todo y lo entendía todo.

"Su Majestad desea ayudar al Representante Seol, ¿No es así?"

Charlotte Aria asintió cuidadosamente con la cabeza.

Una sonrisa apareció en el rostro arrugado de Sorg Kühne.

"Ya es suficiente."

"¿Suficiente?"

"Ya hemos hablado con el representante Seol sobre muchas cosas por adelantado, y los preparativos ya están en marcha."

"Oh..."

"Tus pensamientos, tus intenciones y tus palabras son suficientes. Por favor, confía el resto a tu servidor."

"…"

La habitual Charlotte Aria habría dicho, '¿Realmente?'

Como no tenía la capacidad de ayudar, lo dejaba en manos de su administrador público, como si no se pudiera ayudar.

Pero por alguna razón, esta vez, Charlotte Aria no se echó atrás tan fácilmente.

|Escucha atentamente lo que voy a decir, Charlotte.|

El consejo de Roselle, que había escuchado en el Mundo de los Sueños, pasó por su mente de repente.

Charlotte Aria apretó fuertemente sus puños y apretó los dientes.

"... No."

Parecía disgustada y enfadada al mismo tiempo.

"¡Yo... yo también!"

"¿Su Majestad?"

Los ojos de Sorg Kühne se abrieron de par en par.


*


El carruaje estuvo tranquilo durante todo el viaje. Hablar y hacer algo produce una sensación completamente diferente

Una vez que dejaron a Eva, todos guardaron silencio sin mirarse a los ojos. Cada miembro parecía tener muchas cosas en la cabeza.

Seol Jihu miró alrededor del carruaje, sintiéndose arrepentido por arrastrar a todos a otra difícil misión, antes de fijar su mirada en una persona.

Era Baek Haeju que iba en el mismo carruaje que él.

Tenía los ojos suavemente cerrados como si estuviera pensando en silencio para sí misma. Era asombroso cómo se mantenía completamente quieta a pesar del traqueteo del carruaje mientras pasaba por los caminos sinuosos.

"…"

Hubiera sido normal que abriera los ojos después de sentir su mirada, pero Baek Haeju no mostró ni el más mínimo movimiento de su postura recta.

'Los Nueve Ojos tampoco funcionan en ella...'

Tal vez fue porque ella recibió el Vestido Divino, pero Seol Jihu no podía ver su Ventana de Estado o su color, lo mismo que ocurría con los Ejecutores.

Tenía curiosidad sobre algunas cosas, pero Seol Jihu no insistió en preguntarle sobre ellas. En parte porque podía ser grosero, pero más que todo porque desprendía un aspecto inaccesible.

A pesar de esto, ella expresó su interés sólo una vez, después de todo sigue siendo humana.

"Gracias, compañero."

Fue cuando Pequeña Polluelo habló con Seol Jihu.

"¿Por qué?"

"Estás haciendo lo mejor para ayudar al Reino de los Espíritus. Como Espíritu, debería darte las gracias."

"Hablaste como si antes no importara."

"Eso fue porque prioricé mi misión. El Reino de los Espíritus es donde nací y me crié. ¿Cómo puedo no estar preocupado?"

"Oh."

"Así es. En cualquier caso, te ayudaré tanto como pueda esta vez. Esos pequeños bastardos. ¿Cómo se atreven...?"

Seol Jihu se rió, el Pequeño Polluelo le resultaba adorable mientras revoloteaba sus diminutas alas.

"¿Qué crees que puedes hacer cuando acabas de entrar en la infancia?"

"Eh. No sabes nada."

Normalmente habría estallado en un ataque de rabia, pero el Pequeño Polluelo orgullosamente levantó la barbilla.

"Tendrías razón si fuera el Mundo Medio, pero es una historia diferente si estamos en el Reino de los Espíritus."

"Oh, ¿En serio?"

"¡Claro! Bueno, sólo bajo la condición de que los Reyes Espíritus estén todos a salvo, pero..."

Seol Jihu, que estaba viendo al Polluelo murmurador con una nueva perspectiva, levantó la vista de repente.

Baek Haeju, que había estado en silencio todo el tiempo, estaba mirando al Pequeño Polluelo con los ojos abiertos.

'¿Le gustan los animales?'

Sus ojos ligeramente abiertos sugerían que estaba interesada.

Seol Jihu reflexionó un poco antes de coger suavemente al Pequeño Polluelo, que estaba presumiendo de sí mismo.

"¿Qué? ¿Qué estás haciendo ahora?"

Seol Jihu presentó al Pequeño Polluelo, que luchaba y chirriaba, a Baek Haeju.

"Este tipo puede parecer un polluelo, pero en realidad es una bestia mítica."

"¡Soy el Espíritu Arcus!"

"¿Quieres intentar tocarlo? Está bien."

Baek Haeju pareció aceptar la oferta de Seol Jihu. Con ojos brillantes, ella extendió cuidadosamente su mano.

"¡Pyak!"

Pero ella terminó retirando su mano apresuradamente cuando el gamberro llamado Pequeño Polluelo picoteó la mano que se acercaba.

"Prrrrrrr..."

Incluso abrió el pico para gruñirle.

"¿Qué pasa contigo?"

"¿Quién dijo que tú decides quién puede tocarme?"

Seol Jihu preguntó sorprendido, pero el Pequeño Polluelo se enfadó en respuesta.

"¡Cómo te atreves! ¡Ni siquiera los Espíritus Reyes se atreven a tocar este cuerpo...!"

Seol Jihu miró atónita al humillado Polluelo.

"Un pequeño toque no hará daño."

"¿Quién lo dice?"

"Te quedaste quieto cuando Yuhui Noona te tocó."

"¡Esa persona es diferente!"

El Pequeño Polluelo miró fijamente a la parpadeante Baek Haeju después de descargar su ira.

"No me gusta esta persona."

"¡Eh, eso no es agradable! ¡Ella vino hasta aquí para ayudarnos!"

Seol Jihu lo regañó, diciéndole que se disculpara con ella, pero el Pequeño Polluelo sólo siguió resoplando.

"¡Hmph! No sé qué plan tiene, pero me niego a hablar con un miembro del culto."

La expresión de Baek Haeju se endureció.

"¿Qué has dicho, idiota? ¿Un culto?"

"Es un culto ya que el dogma fundamental es diferente. Vuelve después de quitarte la máscara. Entonces te permitiré que me toques."

El Pequeño Polluelo apartó la cabeza como si hubiera terminado de hablar antes de retorcerse en el bolsillo de Seol Jihu.

'¿Culto? ¿De qué se trata?'

En cualquier caso, Seol Jihu se pinchó el bolsillo desde que Polluelo empeoró la situación, pero se negó a ceder.

"Lo siento mucho. Este gamberro tiene una mala actitud..."

Cuando miró a Baek Haeju para disculparse, ya no lo miraba. Ella volvió a cerrar los ojos en algún momento, fingiendo que no había pasado nada.


*


Después de exactamente siete días desde que dejaron Eva, los carruajes llegaron a su destino.

Se trataba de una región más cercana a Haramark que a la Federación, una tierra fronteriza si se puede llamar así.

Cuando marcharon durante medio día con Hoshino Urara al frente, llegaron a un lugar donde la topografía dibujaba la línea media entre una llanura y una región montañosa.

Después de atravesar las llanuras montañosas con sus pequeñas laderas y valles sinuosos, podían observar a lo lejos una cuenca que descendía desde el pico.

A pesar de lo caótica que era Hoshino Urara, seguía siendo una Terrícola que cumplía fielmente sus promesas.

"Aaah~ Qué aire fresco~"

Subiendo a la cima, gritó mientras señalaba debajo de ella.

"¡Está ahí!"

Seol Jihu, que la seguía a toda prisa, no podía dejar de maravillarse con lo que veía debajo de él.

La cuenca estaba densamente poblada de bambú del grosor de un dedo, con una niebla espesa rondando.

Pero el punto importante no era el paisaje. Mientras todo parecía normal a primera vista, Hoshino Urara, que caminaba de un lado a otro y observaba cuidadosamente el paisaje, de repente comentó con una seria expresión.

"Mira ahí. Te dije que tenía razón."

Seol Jihu dio una suave exclamación.

Eso no fue todo.

Todos los del equipo de expedición miraron la escena delante de ellos con una mirada escéptica. No importaba el ángulo desde el que la miraran, ya fuera desde el centro, desde la izquierda o desde la derecha, toda la escena seguía siendo la misma.

Todo estaba quieto.

Definitivamente parecía que todo estaba en pausa, pero la cuenca parecía seguir sus ojos y mostrarles sólo la vista frontal de la escena como si estuviera viva.

"Es definitivamente extraño."

[Mhm.]

Flone, que había estado observando la escena asomando sólo la cabeza, comentó con una voz extraña.

[Si es un lago o un manantial, bien. Pero que haya un océano tan grande a esta altura... Es la primera vez que veo algo así.]

Seol Jihu frunció el ceño.

"Espera."

[¿Eh?]

"Flone, ¿Qué acabas de decir? ¿Un océano?"

[Sí. Hay un océano delante de nosotros. Se ve realmente siniestro con aguas negras agitándose terriblemente.]

Ella parecía demasiado seria para estar bromeando. Pero por mucho que Seol Jihu se frotara los ojos, no podía ver un océano, sin mencionar un lago.

"¿Qué quieres decir con un océano? Sólo puedo ver un bosque de bambú y niebla."

[¿De qué estás hablando? Niebla... Sí, puedo ver algo de niebla, pero ¿Dónde está el bosque de bambú?]

Flone miró a su alrededor.

"No entren en pánico."

Kazuki habló.

"Los dos tienen razón. Sólo que ustedes dos están viendo escenas diferentes. Piensen en sus diferencias."

En otras palabras, la escena frente a ellos se presentaba de manera diferente a los vivos y a los muertos.

"Entonces, ¿Debo pensar en ese lugar como una fusión entre un océano y un bosque?"

"... Bien."

Kazuki bajó la cabeza.

"No estoy seguro de eso, pero una vez escuché algo del Maestro Ian."

"¿Qué dijo?"

"Incluso si dos objetos de mundos diferentes se fusionan, la gente común sólo podrá observar la superficie, y sólo una muy pequeña porción del exterior. Eso probablemente se aplica a nosotros ahora mismo."

Kazuki continuó su explicación.

"Pero también dijo que si pudieras ver ambos objetos al mismo tiempo, podrías observar cómo los dos mundos se entrelazan entre sí."

Seol Jihu miró a Kazuki sin comprender sabiendo que planteaba un tema difícil de nuevo.

"Piensa en ello simplemente. ¿Cómo crees que se vería nuestro interior si tú y yo nos fusionáramos?"

"... No quiero imaginar eso."

"¿Verdad? Definitivamente no será una vista agradable."

Después de decir eso, se podía ver un rastro de preocupación en la cara de Kazuki.

"Si la sensación de incongruencia que sentimos es tan grande, me pregunto qué siente esa Sacerdote..."

De repente, se escuchó un grito desde el otro lado. La expresión de Seol Jihu se hundió cuando miró reflexivamente hacia atrás.

Como dice el dicho, ten cuidado con lo que deseas.

Oana Halep estaba tirada en el suelo.

"¡Oana! ¡Oana! ¡Contrólate!"

"¡Heuk-! ¡Heeuk-!"

Vlad Halep sacudió su cuerpo mientras le gritaba, pero sus ojos se pusieron en blanco. Se veía como una persona con epilepsia, mientras sus ojos se abrían y su respiración se convertía en rápidos jadeos.

Comprobando la condición de Oana, Seo Yuhui gritó apresuradamente.

"¡Señorita María! ¡Lanza Perfusión!"

"¿Eh? Es un hechizo de Alto Ranker... Todavía soy Nivel 4."

"Entonces, ¿Qué hay de la ventilación? Lo sabes, ¿Verdad?"

"Sí, pero..."

María inclinó la cabeza pero aún así recitó obedientemente el hechizo.

Mientras una brisa mezclada con luz blanca entraba en sus fosas nasales, los ataques de Oana se calmaron gradualmente.

"Está bien, Señorita Oana. Todo está bien, así que concéntrese en esto."

La punta del dedo de Seo Yuhui brillaba y lo colocó en el centro de las cejas de Oana. La joven, cuyos ojos habían estado girando salvajemente, finalmente recuperó la conciencia.

"¿Puedes escuchar mi voz?"

"Huk- Huk-"

"Inhala, exhala. Inhala, exhala. Despacio."

"Heu, heua, ehu, huu-"

Oana tragó.

Un momento después.

La joven miró fijamente a la gente que la estaba mirando.

"Euuaaaang."

Ella estalló en lágrimas.

"Fue aterrador... Fue tan aterrador..."

"Está bien, está bien."

"Lo siento, lo siento... Nunca he visto nada como eso... Fue tan bizarro y grotesco... Demasiado atroz como para mirarlo..."

Seol Jihu apretó los dientes mirando a Oana sollozando interminablemente en los brazos de Seo Yuhui.

Oana Halep es alguien que había pasado toda su vida viendo cosas que los humanos normales no podían ver. A pesar de esto, ella no pudo soportar la escena frente a ella y tuvo convulsiones.

Aunque no podía estar seguro, se imaginó que había visto algo que trascendía la imaginación humana, algo que estaba fuera del razonamiento humano.

Seo Yuhui esperó pacientemente a que Oana se calmara antes de susurrarle.

"¿Podrías quizás decirnos lo que viste? Puedes dibujarlo si es difícil de explicar con palabras. Sin embargo, no mires hacia allá."

Oana se las arregló para asentir con la cabeza.

Cuando Marcel Ghionea trajo un bolígrafo y un papel, ella se esforzó por sentarse. Luego comenzó a dibujar.

Después de unos 10 minutos, el bolígrafo cayó de la mano de Oana.

Mientras Seo Jihu se agachaba para recoger el papel, el resto de los miembros se apiñaron a su alrededor para mirar el dibujo.

Debido a su talento, el dibujo de Oana era más detallado de lo que esperaban.

Sin embargo, hubiera sido mejor si no hubiera dibujado tan bien. Fue porque todos, sin excepción, fruncieron el ceño un momento después.

Seol Jihu miró el dibujo con los ojos entrecerrados, como si fuera la cosa más absurda del mundo.

"... ¿Qué es esto?"

Chohong, que también había estado mirándolo con su barbilla apoyada en los hombros de Seol Jihu, tartamudeó.

"¿Qué es esto? ¿Qué es este jodido dibujo?"