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sábado, 16 de mayo de 2020

The Second Coming of Gluttony - Capítulo 315

Capítulo 315. La Víspera (4)


Al mirar sus ojos, Seol Jihu recordó a una experta de una novela de artes marciales.

Su cabello fluía como una corriente de agua azul profunda, y no se veía ni un indicio de alteración en su postura. Bajo sus gruesas pestañas había ojos melancólicos que desprendían un frío casi trascendental.

Tenía un aura fría y de ensueño a su alrededor, como si fuera a desaparecer si Seol Jihu le quitaba los ojos de encima aunque fuera por un segundo.

Lo que Seol Jihu sabía con certeza es que esta belleza era una experta.

Desde el puente de su nariz, sus labios tiernos, y otras partes de su cuerpo, fluía un aura suprimida. La misteriosa mujer exudaba un carisma inexplicable.

Sin embargo, Seol Jihu también sintió que lo miraba fijamente. Fue entonces cuando salió de su aturdimiento y dio un paso atrás del abrazo de Seo Yuhui.

"Noona, es..."

"Sí. Ella es la que has estado deseando tanto."

Al escuchar las palabras 'tanto', la mujer miró a Seo Yuhui antes de girarse hacia Seol Jihu.

"Ah, bienvenida. Um..."

Seol Jihu no sabía qué hacer. Entonces, estaba avergonzado.

'¿Qué me pasa?'

No tuvo problemas en hablar con Philip Muller, que era un Ejecutor. Pero cuando se enfrentaba a esta mujer, su cuerpo reaccionaba por su cuenta.

Seol Jihu calmó su corazón palpitante antes de hablar.

"Hola, soy el representante de Valhalla, Seol Jihu."

La Sagrada Emperatriz, Baek Haeju, no respondió. Sólo lo miró fijamente.

A Seol Jihu no le importó mucho. Simplemente pensó, 'Ella debe tener una personalidad tranquila'.

"Gracias por ayudarme en la guerra del valle. Me salvaste la vida."

"..."

"Ehh... Y gracias por venir esta vez. Me falta fuerza en comparación con lo que quiero lograr, así que no tuve más remedio que pedir ayuda descaradamente."

Seol Jihu habló más cortésmente que de costumbre gracias a la cuidadosa elección de sus palabras. Fue al punto que alguien murmuró, "¿Está en una cita a ciegas o algo así?"

Seol Jihu sintió que su cara se calentaba.

'¡Tampoco entiendo qué me pasa!'

En ese momento, Baek Haeju habló.

"Me enteré de sus circunstancias por la señorita Seo Yuhui."

Los ojos de Seol Jihu se abrieron de par en par.

"Salvar el Reino de los Espíritus, es ciertamente una necesidad en el presente. Mirando esto desde la perspectiva del Paraíso. Es por eso que vine."

Ella habló con claridad, sin ser demasiado educada, pero tampoco demasiado casual. Pero dejando esto de lado, la forma en que hablaba enfatizaba, 'Estoy aquí por el futuro del Paraíso, no para cumplir con tu petición'.

"Pero aún no he decidido seguirte. Después de todo, reconocer una necesidad es diferente a cubrirla."

Baek Haeju fijó su agarre en su lanza.

"Así que hay algo que me gustaría preguntarte."

De repente, levantando la mano, apuntó con la punta de la lanza de jade a Seol Jihu.

Las cejas de Seol Jihu se movieron.

Fue extraño. Cuanto más la miraba, más sentía que algo estaba fuera de lugar. Por otro lado, también sintió una inexplicable sensación de déjà vu.

Incluso ahora, cuando ella le apuntaba con su lanza, no sentía ni la más mínima hostilidad o intención de hacerle daño.

Pero tampoco se sentía como si ella estuviera probando su determinación.

"Si te digo que renuncies a salvar el Reino de los Espíritus, ¿Qué harías?"

De repente hizo una pregunta inesperada.

"¿Eh? No, no tengo intención de rendirme."

"Entonces..."

Baek Haeju continuó de inmediato como si hubiera esperado esta respuesta.

"¿Qué pasa si continúo con tu plan de rescatar el Reino de los Espíritus después de que lo suspendas?"

Ahora, ¿Qué significa esto?

Justo cuando Seol Jihu estaba a punto de preguntar.

"¿Señorita Baek Haeju?"

Se escuchó una voz aguda.

Seo Yuhui estaba frunciendo el ceño a Baek Haeju.

"Por favor, detente."

"No le estoy preguntando a la Señorita Seo Yuhui."

"Me doy cuenta de eso, pero, ¿No te dije que no necesitas venir si vas a decir eso?"

Ellas comenzaron a discutir. Respondían de un lado a otro sin retroceder ni un centímetro.

"Esperen un segundo."

Seol Jihu rápidamente se metió en el asunto.

"¿Por qué me preguntaste eso de repente?"

La expresión de Baek Haeju se tornó complicada. Aunque sus labios estaban muy cerrados, Seol Jihu podía escucharla respirar profundamente por la nariz.

Pronto, una voz suprimida se filtró.

"... Porque salvar el Reino de los Espíritus es una buena intención, pero es extremadamente peligroso."

Sonaba como si tuviera mucho que decir pero se estaba conteniendo.

El aturdido Seol Jihu agitó la cabeza.

"De todas formas, no puedo hacer eso. Aprecio la idea, pero mi petición es que me ayudes, no que hagas esto por mí."

Baek Haeju suspiró ligeramente. Mordisqueando su labio, levantó repentinamente su ceja.

"Tengo una condición."

"Adelante".

"Ya que esta expedición fue planeada por el representante Seol, estaré de acuerdo en que usted sea el líder. Pero me gustaría que me dieras la autoridad para decidir cuándo retirarnos."

"¿La autoridad para decidir cuándo retirarte?"

"Hay muchos escenarios a considerar. Incluso con un equipo de expedición de esa escala, las fuerzas de la Reina Parásito serán más fuertes de lo que puedes imaginar. Podría ser posible que la mitad de los Siete Comandantes del Ejército nos esperen en el Reino de los Espíritus. Seguramente no forzarías la expedición si ese fuera el caso."

Aunque el renacimiento del Árbol del Mundo era importante, Seol Jihu tendría que reconsiderar si algo parecido sucediera. Sería mejor unirse a la batalla de la Fortaleza Tigol también. No había razón para arrastrar a sus preciosos camaradas a una batalla donde la muerte era un resultado evidente.

Sólo que no entendía por qué ella pondría una condición teniendo en cuenta algo como esto.

"Dependiendo de la situación, dar un paso atrás podría ser una mejor decisión."

Sintiendo que Baek Haeju estaba tratando de convencerlo, Seol Jihu estuvo de acuerdo por ahora.

"¿Es por eso que estás pidiendo la autoridad para decidir cuándo retirarse?"

"Tengo más experiencia en la lucha contra los Parásitos que nadie aquí. Eso incluye a la Estrella de la Lujuria".

"Mm...."

"No espero la autoridad exclusiva. Pero si más de la mitad de los miembros de la expedición están de acuerdo con mi punto de vista, me gustaría que el representante Seol cediera sin discutir."

En pocas palabras, ella estaba pidiendo la autoridad del cabecilla.

Él no podía discutir con ella. Una Terrícola veterano con tanta experiencia como la Sagrada Emperatriz debería saber cómo reaccionar ante situaciones imprevistas sin entrar en pánico.

Sin embargo, Seol Jihu inclinó su cabeza.

Ella podría haber dicho esto desde el principio, pero como empezó pidiéndole que abandonara la expedición del Reino de los Espíritus, a Seol Jihu se le hizo difícil entender sus intenciones.

'Tal vez no quiere morir porque ha estado activa por tanto tiempo...'

No, resultaba difícil decir que ese fuera el motivo.

Si hubiera priorizado su vida por encima de todo, habría pedido la autoridad para renunciar y regresar sola. Sin embargo, lo que la Sagrada Emperatriz pedía era la autoridad para decidir cuándo se retiraba todo el equipo de la expedición.

No importaba cómo Seol Jihu lo pensara, había cosas que son difíciles de aceptar.

Así que decidió preguntar.

"Supongamos que acepto esa condición. ¿Qué harías cuando decidas que debemos retirarnos y yo me niegue?"

"No importa."

La Sagrada Emperatriz respondió monótonamente.

"Mientras aceptes mi condición, no tendré motivos para dudar. Te llevaré a la fuerza conmigo aunque tenga que noquearte."

'Incluso si tengo que noquearte'. Seol Jihu pudo sentir una poderosa voluntad de esta declaración.

"Hnng."

Entonces, de repente, un soplo nasal se interpuso entre ellos.

Oh Rahee, que estaba jugando con su cabello, hizo una expresión divertida mientras miraba a Baek Haeju.

"Me sorprendió que aparecieras, pero ahora, estoy aún más sorprendida."

Seol Jihu echó un vistazo a Oh Rahee. Sonaba como si conociera a Baek Haeju.

Ahora que lo pensaba, ¿No se refirió a Baek Haeju como 'la perra Baek'?

"Iré a una peligrosa expedición por ti. Si no, me aseguraré de que regreses con vida. ¿Me equivoco al pensar que eso es lo que he escuchado?"

Cuando Baek Haeju permaneció en silencio, Oh Rahee debió pensar que la ignoraba.

"¿Qué le pasa a una perra como tú, hmm?"

"…"

Baek Haeju ni siquiera miró a Oh Rahee. Mantuvo sus ojos fijos en Seol Jihu, sólo su agarre de su lanza se fortaleció un poco.

"Esta es mi única condición."

"…"

"Considerando el poder del equipo de la expedición y el futuro del Paraíso, debes aceptar esta condición. Si no, no me uniré a esta expedición."

Ahora, ella dio un ultimátum. No parecía que fuera a bajar su lanza hasta que escuchara la palabra 'sí'.

Aunque Oh Rahee intervino hace un momento, sus alrededores estaban muy silenciosos. Dada la personalidad de cierta persona, no sería extraño que salieran las palabras '¿Quién diablos eres tú para pedir esto?'. Sin embargo, nadie se atrevió a hablar.

La razón era simple.

Porque esta era la Sagrada Emperatriz.

Si alguien preguntaba, '¿Quién diablos eres?', entonces esta leyenda tendría todo tipo de respuestas.

Al final del día, la decisión dependía del representante.

Seol Jihu se mordió el labio y habló después de pensarlo un momento.

"No mencionarás que nos retiremos mientras tengamos una oportunidad, ¿Verdad?"

"Eso lo decidirán los miembros de la expedición."

Baek Haeju respondió firmemente.

Seol Jihu no tenía nada que decir. En lugar de estar orgulloso sin sentido, parecía mejor ceder a la petición de la Sagrada Emperatriz y obtener su cooperación.

"Está bien.

Seol Jihu dio una respuesta definitiva.

"Te daré la autoridad del cabecilla."

"... Lo prometiste."

La lanza finalmente bajó.

Ahora que las cosas estaban decididas, Seol Jihu quería terminar bien la primera reunión.

"Por favor, cuida bien de mí. Y gracias una vez más."

Baek Haeju estaba a punto de decir algo, pero en vez de eso, se mantuvo en silencio. Cerrando los ojos, ella soltó un largo suspiro.

"Por el futuro del Paraíso, ¿Desde cuándo te importa tanto el Paraíso?"

El comentario sarcástico de Oh Rahee sonó.

"…"

Pero al igual que antes, Baek Haeju no dijo nada.


*


Se convocó una reunión.

Un aire pesado llenaba la gran sala de conferencias. Como Seol Jihu compartía periódicamente el progreso de su plan con Kim Hannah, todos tenían una buena idea del contenido de la reunión. Como resultado, la reunión se convirtió en una simple sesión informativa.

Como dijo Agnes, los hombres se moldeaban por su posición.

Parado frente a todos como representante, señalando un enorme mapa en el escritorio con la Lanza de la Pureza y explicando el plan, Seol Jihu se veía completamente diferente al pasado.

"Partimos mañana."

Seol Jihu habló con fuerza al agarrar la Lanza de la Pureza.

"Aunque algunos de ustedes piensen que es un poco pronto, ya hemos pasado demasiado tiempo preparándonos. No podemos permitirnos más retrasos. El Reino de los Espíritus podría estar en una batalla desesperada mientras hablamos, esperando la salvación que saben que no llegará."

Como todos deberían haber venido preparados, no tendría que haber ningún problema en salir tan pronto.

'Sólo hay una persona de la que no estoy seguro'.

Seol Jihu volteó su mirada.

Baek Haeju estaba sentada, mirándolo de forma renovada. A su lado, Seo Yuhui lo miraba con una cálida sonrisa. La forma en que ocasionalmente miraba de reojo a la Sagrada Emperatriz, era como si estuviera presumiendo.

Seol Jihu inclinó su cabeza y preguntó.

"¿Está bien para ti, Sagrada Empresa-nim? Si necesitas más tiempo para prepararte..."

Baek Haeju agitó silenciosamente su cabeza. Decía que no importaba.

Seol Jihu asintió como reconocimiento.

"Entonces todos, por favor terminen de prepararse esta noche."

Tang. Después de girar la Lanza de la Pureza y hacer que se parara en su eje, habló.

"Eso es todo. Los veré a todos mañana temprano."


*


Esa noche, Seol Jihu visitó el palacio.

Fue para dar un informe final sobre el progreso del plan y para ver a Charlotte Aria.

"No te preocupes por Eva."

La cara de Sorg Kühne estaba llena de entusiasmo.

"Gracias a todo lo que has hecho, nuestro ejército se está reuniendo bien, y el Gremio de Magos se ha asentado con seguridad también. Si la Federación solicita refuerzos, Eva jura convertirse en el puente que conecta las dos fuerzas."

El administrador real le dijo a Seol Jihu que no se preocupara y se centrara sólo en la expedición. Como resultado, Seol Jihu pudo dar un suspiro de alivio.

"Por cierto, ¿Dónde está la Reina?"

"Mm, sobre eso..."

La cara  de Sorg Kühne se oscureció. Al parecer, Charlotte Aria había permanecido encerrada en su habitación durante los últimos días sin conceder audiencia a nadie.

"¿Está ansiosa por la guerra?"

"No estoy seguro, pero parecía que tenía muchas cosas en la cabeza..."

Sorg Kühne suspiró.

"Desde que me confió los asuntos del gobierno, no habrá ningún problema. Pero ahora se niega a verme. Esta es la primera vez para mí también."

Seol Jihu se preocupó.

'Quería verla antes de irme...'

Pero con Roselle y Eun Yuri, no debería haber ningún gran problema.

'Por ahora, vamos a centrarnos en el asunto en cuestión'.

Seol Jihu alivió al administrador real diciendo que hablaría con Eun Yuri, y después regresó a casa.


*


La noche pasó, y la mañana finalmente amaneció.

El cielo estaba despejado y tranquilo, pero Valhalla estaba lleno de actividad desde la madrugada.

Después de despertarse, Seol Jihu se preparó en silencio. Con una refrescante ducha, se puso su ropa y se cubrió con el abrigo regalado por la Federación.

"…"

Como su reflejo en el espejo no le resultaba familiar, se quedó quieto durante mucho tiempo. De repente desarrolló un impulso de activar los Nueve Ojos y comprobar su color en el espejo, pero al momento siguiente, se sacudió el pensamiento.

'Ganemos'.

Después de abofetearse las mejillas lo suficientemente fuerte, se giró.

'Tenemos que ganar'.

Reafirmando su determinación, agarró la Lanza de la Pureza y se dirigió hacia afuera.

Una vez que salió del edificio, un fuerte vendaval sopló. Seol Jihu se detuvo.

En la distancia, vio a los miembros que participaban en la expedición:

Baek Haeju, peinando su cabello hacia atrás con los ojos cerrados, su tradicional túnica blanca revoloteando en el viento.

Seo Yuhui, acariciando suavemente al Pequeño Polluelo en la palma de su mano.

Philip Muller, sentado cerca del estanque del jardín, se daba el gusto de estar leyendo un grueso libro.

Agnes, parada con las manos en alto.

Hoshino Urara, calentando mientras hacía estiramientos.

Finalmente, los hermanos Halep y el resto de los miembros de Valhalla estaban parados en silencio detrás de Ayase Kazuki.

En el momento en que Seol Jihu salió del edificio, todos se giraron para mirarlo como si hubieran hecho una promesa de antemano. Mientras comenzaban a caminar lentamente hacia él, Seol Jihu sintió que su corazón se hinchaba.

Entre ellos había dos del Nivel 8, uno del Nivel 7 y dos del Nivel 6.

Con un equipo como este, los Altos Rankers se veían bastante deficientes.

'¿Tendré la oportunidad de liderar un equipo de expedición de esta escala otra vez?'

Este pensamiento cruzó repentinamente por su mente. Seol Jihu, luego miró a los ojos de cada una de las personas reunidas a su alrededor.

Después habló.

"Vámonos."

Así, se levantó el telón para la guerra decisiva que determinaría tanto el Reino de los Espíritus como el destino de la Federación.

La víspera había pasado, y el escenario que decidiría la historia del Paraíso anunciaba el preludio.