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sábado, 16 de mayo de 2020

The Second Coming of Gluttony - Capítulo 312

Capítulo 312. La Víspera (1)


Después de ser recargado con Energía Teresa que no perdía ante Seo Yuhui, Seol Jihu fue capaz de recuperar algo de fuerza.

Antes de que se separaran, Teresa hizo una petición. No pidió nada difícil, sólo poner su sello en un contrato.

Sospechando que podría ser un contrato de matrimonio, Seol Jihu leyó meticulosamente su contenido antes de abrir los ojos.

"Princesa. Esto es..."

"Observatio Vitae."

<< Nota: Observación Vital - del latín y significa Observación Vital. >>

Teresa explicó.

Teresa explicó.

"Es básicamente un contrato que te permite observar la fuerza vital de otro. Te permite conocer la condición de la persona sin importar dónde esté."

"Entonces, ¿Demostrará si estoy vivo o muerto?"

"Sí. Si no te pasa nada, el contrato seguirá igual, pero cuanto más crítica sea tu condición, más caliente será. Y cuando la fuerza vital de la persona desaparezca, el contrato se quemará en un puñado de cenizas."

Seol Jihu asintió con la cabeza. Sintió que sabía por qué Teresa sacó este papel.

'No es una mala idea'.

El movimiento de las figuras clave de la humanidad, incluyendo a Teresa, se basaba estrictamente en el resultado de su plan. Si la condición previa, el Renacimiento del Árbol del Mundo, fallaba, sería como golpear una roca con un huevo.

No quería imaginar el peor de los casos, pero si eso realmente sucedía, entonces una rápida retirada sería su mejor jugada. Aquí fue donde el contrato fue útil.

"Lo entiendo."

Seol Jihu puso su sello en el contrato sin dudarlo más.

Teresa, que lo miraba con una cara ligeramente triste, volvió a hablar con cuidado.

"Sí. Además, hay otra hoja debajo de eso. Sella esa también..."

Seol Jihu también revisó cuidadosamente el otro contrato, antes de tirar el sello que tenía en sus manos con mucho miedo.

La voz de Teresa se volvió aguda.

"¿Qué estás haciendo? ¿Por qué no lo estás sellando?"

"Quiero decir, ¿Qué es esto de forzar la creación de hijos...? ¿Cómo puedes hacer eso?"

"Está bien. Hoy es un día inseguro para mí, así que hay una gran posibilidad. Podemos hacerlo."

"¿Qué? Ya sea un día seguro o un día inseguro, ¿Por qué tendríamos que hacer eso?"

"Porque si algo te pasa, entonces no tendré ninguna razón para vivir. Pero si tenemos un hijo, apenas podré aferrarme a mi vida. Seré capaz de vivir mirando a un niño que se parece a ti."

Seol Jihu se quedó sin palabras al observar a Teresa asentir con la cabeza. Ella lo había comentado como si fuera una idea asombrosa.

"¡Princesa! ¿No deberías estar animándome para que regrese a salvo?"

"¡Por supuesto, te estaré animando!"

"Entonces, ¿Qué es este contrato?"

"¿Eh? ¿¡Qué tiene de malo!?"

"¿Realmente vas a actuar así?"

"¡Sí! ¡Soy una mujer realista! ¿¡No lo sabías!?"

Al final, el hombre y la mujer se pelearon de nuevo a pesar de que se encontraban por primera vez en mucho tiempo.

Sin embargo, una pelea entre marido y mujer es como cortar agua con un cuchillo. Después de discutir un rato, los dos sonrieron como si nada hubiera pasado antes de separarse.


*


Era de noche cuando Jang Maldong regresó.

Seol Jihu intercambió saludos con Park Woori y Yoo Yeolmu, a quienes no había visto en mucho tiempo.

Ambos parecían felices de verlo, pero pronto escaparon temblorosamente a sus habitaciones. Sus rostros estaban llenos de cansancio, lo que mostraba lo duro que Jang Maldong les había hecho trabajar.

Eun Yuri estaba igual, pero se quedó para escuchar la historia de Seol Jihu.

"Estás asumiendo otra difícil tarea."

Jang Maldong suspiró después de escuchar su explicación.

La salvación del Reino de los Espíritus.

Sin mencionar al Terrícola promedio, incluso la Federación consideró la tarea como imposible.

Seol Jihu se las arregló para encontrar un método, pero Jang Maldong no pudo evitar preocuparse por él. A pesar de ello, Jang Maldong sabía que era algo que debía hacerse.

"Tienes que tener cuidado."

"No te preocupes. Tengo más gente ayudándome de lo que crees."

"Está bien. Supongo que son buenas noticias en medio de todo esto."

Como siempre, los dos terminaron su conversación de manera sencilla y se levantaron de sus asientos. Jang Maldong le aconsejó que descansara un poco, pero Seol Jihu aún así salió de su oficina.

Quería acudir al bar que no había visitado en mucho tiempo; Come, Bebe y Disfruta.

Les dijo que iría solo, pero Eun Yuri lo siguió furtivamente. Ella lo siguió en silencio con la cara de querer decir algo.

A Seol Jihu no le importaba.

Tomó asiento en una mesa de madera y charlaba de todo lo que se le ocurría, por ejemplo, cómo había estado el entrenamiento de ella y si había visitado este bar antes.

"Este bar fue mi primer punto de partida."

Después de vaciar una taza, Seol Jihu habló con una voz alegre mientras miraba a su alrededor. Su voz fue ligeramente amortiguada por el ruido de los Terrícolas que llenaban el bar.

"Aquí es donde todo comenzó. Me uní al equipo de Samuel como porteador, me puse en contacto con Carpe Diem, fui al Bosque de la Negación y conocí a Flone..."

"Mhm."

"Eso no es todo. Simplemente, todo lo que ha sucedido ha tenido lugar en este bar. Bebí aquí mientras buscaba un compañero de equipo debido a una petición y me metí en una pelea sin ninguna razón. Bueno, las cosas eran así."

"…"

"Pero, ¿Sabes lo que me viene a la mente cada vez que pasa algo?"

"No."

"¡Ah! ¿Voy a...?"

Se sentía como si estuviera borracho hablando, pero a Seol Jihu no le importó y continuó.

"¿Seré capaz de... volver aquí... con mis amigos... reír, hablar ... y beber juntos otra vez...?"

Eun Yuri, que había estado comiendo en silencio los bocadillos de la mesa, se congeló de repente.

"Lo haré, o no lo haré, ¿Quién sabe lo que pasará esta vez?"

Seol Jihu soltó una risa mientras sonreía cansadamente.

"Será bueno si puedo volver esta vez también... Ah."

El momento en que Seol Jihu metió la mano en su bolsillo.

"Oppa."

Eun Yuri habló en voz baja.

"¿Sí?"

"Esa expedición. Puedo..."

"No."

Seol Jihu la rechazó sin escuchar el final.

"Me he vuelto mucho más fuerte desde que me viste en la Zona Neutral. Mi nivel físico ha aumentado y también mis habilidades mágicas."

Eun Yuri intentó apelar su inclusión en la próxima expedición.

"Lo sé. Sé que eres increíble, Señorita Eun Yuri."

Seol Jihu agitó la cabeza.

"Pero ya tenemos un Mago en el equipo de la expedición. Sin mencionar que es un Mago muy destacado."

"No hay nada malo en tener dos Magos en tu equipo. No te retrasaré."

Seol Jihu levantó la cara.

"Eso no es lo que quiero decir."

Su voz se volvió baja de repente.

"Ese no es el problema."

Eun Yuri, que se había inclinado hacia adelante para escuchar lo que decía por el fuerte ruido, tembló de repente.

La cara de Seol Jihu, que estaba borracha hace un momento, había cambiado abruptamente. Un par de ojos intoxicados brillaban con una luz azul.

Esta fue la primera vez que Eun Yuri vio la otra cara de Seol Jihu.

"La Estrella de la Avaricia es un hombre que está en la cúspide de todos los Magos existentes actualmente y es un Ejecutor elegido por un dios."

"... Sí."

"Ni siquiera alguien como él puede garantizar su supervivencia. Esa es la naturaleza de esta expedición."

"…"

"Señorita Eun Yuri, ¿Cree que puede hacerlo mejor? Mejor dicho, ¿Podrás hacer todo lo que este Mago puede?"

Eun Yuri no pudo responder.

Si bien es cierto que era un genio en el campo de la magia, todavía tenía un largo camino por recorrer antes de que pudiera ser comparada con Philip Muller.

"... No."

Eun Yuri respondió en silencio.

"¿Verdad?"

Seol Jihu finalmente relajó su expresión y sonrió.

"Aprende un poco más y entrena un poco más. Te llevaré conmigo aunque no quieras en el futuro."

Diciendo eso, finalmente sacó su mano del bolsillo.

"¡Toma!"

¡Tang! Puso algo delante de Eun Yuri. Una pieza de hielo que emitía un frío glacial.

Eun Yuri rápidamente parpadeó sus ojos con sorpresa antes de que sus ojos comenzaran a brillar cuando vio una flor encerrada en el hielo.

"Es la Esencia de Hielo."

Eun Yuri miró fijamente a Seol Jihu con una mirada cautelosa.

Malinterpretando sus acciones, Seol Jihu sonrió de forma incómoda.

"Lo siento. Debí haberte dado esto justo después de nuestro encuentro en el Tutorial. He estado tan ocupado que lo olvidé por completo."

Eun Yuri entró en conflicto. Ella quería tenerlo, pero no estaba segura de si realmente podía recibirlo.

Sin embargo, habiéndose decidido de todo corazón, Seol Jihu no se retractó de sus palabras.

"Tómala. Ya tengo una Esencia de Soma. Consideré darla a otra persona, pero no importaba cómo lo pensara, dártela parece ser la mejor opción. Piénsalo, ¿Qué tan poderosa se volvería tu magia a gran escala si está imbuida del poder del hielo extremo?"

Cuando Seol Jihu la convenció mientras hacía un gesto entusiasta con sus dos manos para que ella tomara la Esencia del Hielo, Eun Yuri finalmente la aceptó, fingiendo que cedía.

"Se supone que debo ayudarte a derretir la esencia y fusionarte con ella, pero desafortunadamente no tengo tiempo."

"Está bien. Lo averiguaré por mí misma."

"Está bien. Ya que la magia anti-maldad fue una de las escuelas de magia en el pasado, la Dama Roselle debería saber algo al respecto."

Seol Jihu agarró su frente. El alcohol le mareaba la cabeza y le hacía enredar su lengua.

"Ehh. Deberíamos irnos ahora. Necesito irme mañana temprano."

Se levantó mientras se apoyaba contra la mesa. Miró a la salida con ojos somnolientos mientras murmuraba para sí mismo.

"¿Por qué la puerta parece tan lejana..."

Eun Yuri miró fijamente a Seol Jihu, que se tambaleaba inestablemente. Parecía como si se fuera a caer en cualquier momento. Eun Yuri, que había estado jugueteando con el hielo, estaba a punto de levantarse pero de repente dudó.

Ella no sabía por qué, pero el decidido 'No' de Seol Jihu pasaba por su mente.

Pero su vacilación sólo duró un momento. Puso una cara de determinación antes de levantarse rápidamente de su asiento para correr tras él.

Se puso junto al vacilante Seol Jihu y lo agarró.

"Te apoyaré."

"Uh... Estoy realmente bien..."

"No te ves bien. Estoy bien ayudándote, así que por favor apóyate en mí."

"Ya veo, ya veo. Esto se siente mucho mejor. Gracias."

Seol Jihu soltó un suspiro que olía a alcohol después de decir que le debía un favor.

"Pensé que estaría bien..."

Él se mordió los labios antes de continuar.

"Pensé que podría hacerlo de alguna manera. Pero, a veces me siento tan cansado como hoy..."

Eun Yuri se mordió los labios cuando le escuchó decir 'cansado'.

"No te preocupes demasiado."

Inconscientemente le agarró el brazo un poco más fuerte y habló con una voz segura.

"Te ayudaré. No importa lo que cueste."


*


Al día siguiente, Agnes visitó la oficina temprano como prometió.

Después de una breve despedida de cuatro personas, incluyendo a Jang Maldong, Seol Jihu subió a bordo del carruaje preparado por la familia real con Agnes.

Debido a que se trataba de un carruaje remolcado por ocho Horuses, el carruaje pronto se convirtió en un pequeño punto en el horizonte.

Cuando desapareció completamente de su vista, Jang Maldong soltó un profundo suspiro antes de girar su cuerpo.

"¿Hmm?"

Abrió los ojos cuando vio a alguien detrás de él.

Park Woori y Yoo Yeolmu volvían a la oficina, pero Eun Yuri se quedó parada, mirando interminablemente en la dirección en la que el carruaje se había ido con ojos silenciosamente brillantes.

"... Sin importar lo que pase."

Ignorando la escarcha que se subía por sus manos, apretó con fuerza la flor que estaba envuelta en hielo.


*


Seol Jihu llamó a Philip Muller en su camino de regreso a Eva. Era para informarle de los resultados de su reunión con Sicilia.

Philip Muller también compartió sus progresos, pero lo interesante es que no eran muy diferentes de sus propios resultados.

La Estrella de la Pereza, la Estrella del Orgullo y la Estrella de la Ira aceptaron bajo la condición de que revivan con éxito el Árbol del Mundo.

Su único consuelo consistía en que lograron recibir una promesa de las familias reales de sus dos ciudades para ordenar un llamamiento a filas y apoyarlos cuando estallara una guerra.

Al final, todo dependía de su expedición. El destino de la Federación y de la humanidad dependía de si tenían éxito.

¿Sobrevivirían una vez más, o perecerían simplemente así?

Los hombros de Seol Jihu se sentían más pesados una vez que pensó en eso. Sintiendo que su corazón también se ponía más pesado, comenzó a mirar fijamente el cambiante paisaje fuera del carruaje.

"Has cambiado un poco."

De repente escuchó una voz. Seol Jihu miró a Agnes con sus ojos de conejo.

"¿Yo?"

Se señaló a sí mismo.

"Sí."

Agnes asintió ligeramente.

"La gente dice que los hombres se moldean por su posición. Supongo que eso es cierto."

"... ¿Cómo es eso?"

"Quién sabe."

Agnes lo miró mientras sonreía ligeramente.

"Al principio, pensé que sólo eras un bromista travieso. Pero veo que sabes cómo actuar con seriedad. Ahora te estoy mirando bajo una nueva luz."

Seol Jihu parecía como si todavía no entendiera lo que ella decía.

Agnes se encogió de hombros.

"No es algo malo. Es un elogio. Así es. Un hombre necesita tener un lado serio. Bueno, puede que sea la única que se sienta de esta manera, ya que te he observado desde la Zona Neutral."

Seol Jihu inclinó su cabeza.

"No estoy realmente seguro..."

Justo cuando él arrastraba sus palabras, algo le llamó la atención.

Para ser exactos, se trataba del área apretada y voluminosa que tenía una línea elástica bajo la cintura de Agnes.

Ting, ting, teng, teng. Feliz de observar algo que no había visto en mucho tiempo, Seol Jihu sonrió brillantemente y le habló.

"Así es. ¿Eso es lo que piensas tú también?"

"¿Dónde crees que estás hablando?"

La voz de Agnes se volvió repentinamente aguda.

"No es así. Es sólo que no lo he visto en un tiempo. Pensé que debía saludarlo."

"¿Te quieres callar?"

Agnes se congeló de repente mientras estaba enfadada y comprobó rápidamente su Ventana de Estado para ver si se había añadido algún alias ridículo.

Seol Jihu se rió mientras miraba a Agnes, quien rápidamente estaba enfocada en el aire.

"Oh, ¿Te estás riendo?"

"¿Señorita Agnes?"

"¿Esto es gracioso? ¿¡Es esto gracioso para ti!?"

Por supuesto, no pasó mucho tiempo para que la risa se convirtiera pronto en el chillido de un cerdo moribundo.


*


Una procesión de criaturas de la oscuridad tiñó todo el cielo y la tierra de negro.

Al final de la larga procesión estaban las Medusas con su retorcido cabello de serpiente.

Cada vez que se escuchaba un gemido, salían bichos y cucarachas. Detrás de ellas había un monstruo gigante con forma de pez al que le brotaban tentáculos por todo el cuerpo.

El Temerator.

Cada vez que abría la boca, Parásitos salían de su boca y sus branquias. Si las medusas fueron la forma evolucionada final de los Parásitos de rango medio que daban nacimiento a los de rango inferior, entonces los Temerators fueron la forma evolucionada final de los Parásitos de rango superior que daban nacimiento a los de rango medio.

Detrás de él había un monstruo del tamaño de un edificio cuyo cuerpo entero estaba cubierto de púas. Cuando su cuerpo se expandió repentinamente hasta el borde de la explosión, un monstruo parecido a un mamut con nueve cabezas se deslizó hacia afuera.

Después de expulsar al monstruo parecido a mamut con nueve cabeza, regresó a su tamaño original. El nombre de este monstruo era Regina. Era la forma evolucionada final de los Parásitos de rango pináculo que daba nacimiento a los parásitos de rango superior como los demonios o las hidras.

Detrás del Regina había Nidos que casi llegaban a 300, con sus cuerpos abultados como si respiraran.

Los nidos se clasificaban en rango inferior, rango medio, rango superior y rango de pináculo. Todo basándose en su nutrición, nacimientos y experiencia.

No había mucho que mirar cuando eran de rango inferior, pero podían dar a luz Medusas cuando evolucionaban a rango medio. Pero cuando evolucionaban al rango pináculo, su capacidad de contaminación alcanzaba el máximo, mientras que simultáneamente eran capaces de dar a luz a Reginas.

En otras palabras, los Nidos son la base del ejército Parásito, la fuente de sus infinitas tropas.

No es de extrañar que los nidos fueran tratados como tesoros entre los Parásitos, ya que contenían la autoridad más importante de la Reina Parásito: la Creación de Vida y la Contaminación.

Agregando el ejército de cadáveres compuesto por múltiples especies obtenidas a través de sus guerras, los cielos y la tierra se tiñeron de un color gris ceniza.

La Reina Parásito se estremeció, respirando el hedor putrefacto que cubría todo el Imperio.

Habría sido genial que las cosas terminaran con esto, pero este no fue el final. La principal fuerza de los Parásitos - los Siete Ejércitos - responsables de hacer caer en la desesperación a la Federación y a la humanidad, tenía que estar incluida en los cálculos.

[Finalmente, todos están aquí.]

La confiada voz de la Reina Parásito sonó mientras miraba desde el Trono Corrupto.

En el gran salón había muchos individuos que emitían fuertes auras, esperando su orden.

Excluyendo a Templanza Furiosa, que había sido asignado para eliminar los remanentes del Reino de los Espíritus, los seis Comandantes del Ejército se reunieron en un solo lugar.