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sábado, 16 de mayo de 2020

The Second Coming of Gluttony - Capítulo 311

Capítulo 311. Preparaciones (4)


El corazón de Seol Jihu se desplomó. Fue como si una roca mal formada hubiera caído en un lago tranquilo.

Quería preguntarle si hablaba en serio, pero sólo podía mantener la boca abierta.

No pudo encontrar las palabras para hablar. Si Sicilia fuera una organización que sólo perseguía beneficios como la Alianza de Eva, entonces Seol Jihu se habría decepcionado mucho e incluso los habría reprendido.

Pero Sicilia era diferente. Durante la anterior guerra del valle, cumplieron con la orden de la Familia Real de Haramark sin quejarse y lideraron a los Terrícolas desde el frente.

La propia Cinzia casi murió luchando contra la Humildad Desagradable, y Agnes sufrió una lesión crítica debido a que le arrancaron las dos piernas.

Si alguien preguntara: '¿Buscas la libertad después de cumplir con tus deberes y responsabilidades?' Entonces Sicilia podría responder con confianza, 'Sí'.

Por eso Seol Jihu no pudo decir nada. Como Sicilia era una organización con base en Haramark, tampoco tenía justificación para arrastrarlos a la guerra de la Federación.

Pero no podía darse por vencido e irse. Como dijo Philip Muller, necesitaban el poder de la Estrella de la Pereza.

Seol Jihu rompió el silencio y habló.

"¿Puede decirme su razón?"

"Razón, eh."

Cinzia vio la expresión constantemente cambiante de Seol Jihu con un rostro intrigado antes de encogerse de hombros.

"En la superficie, es porque esto podría ser el plan de la Reina Parásito como la última guerra del valle. Haramark es una ciudad que está en el frente, así que Sicilia debe estar presente para preparar una emboscada. Ahora, como dije, esa es sólo la razón superficial, pero supongo que está preguntando por mi verdadera razón."

Seol Jihu la miró fijamente con una expresión rígida, y Cinzia se puso a sonreír.

"Muy bien, te lo diré. Es porque no quiero llevar a mis subordinados a una guerra que es una pérdida garantizada."

Seol Jihu se mordió el labio.

Sabía que los Parásitos estaban en una posición ventajosa. Esa era la razón por la que estaba trabajando tan duro para cambiar la situación.

Cinzia sólo estaba haciendo una suposición ya que no conocía todos los detalles, pero la forma en que hablaba como si la derrota fuera un resultado predeterminado hizo que Seol Jihu se sintiera incómodo.

"Halcones de Guerra de la Región Sur. Así es como algunos llaman a Sicilia. ¿Sabes por qué?"

"... No."

"Es porque ganamos la mayoría de las guerras que hemos dirigido y participado en los últimos años. Aunque una vez tuvimos que ceder cerca del final debido a la intervención de un tercero, no sufrimos ni una sola vez una derrota humillante."

"…"

"Es simple. Participar en ganar guerras y evitar perderlas. Me he mantenido fiel a este principio para cualquier guerra que esté más allá de nuestra obligación de participar. Desde el día en que fundé Sicilia hasta ahora."

La voz melancólica continuó.

"Por supuesto, respeto tu heroísmo. Sé que también eres un Irregular. Pero esta guerra no lo es, no importa lo que piense de ella. No hay ni un solo punto atractivo."

"Pero no podemos quedarnos sentados y mirar. Una vez que la Federación caiga, la humanidad será la siguiente."

"¿No has considerado que tanto los Parásitos como la Federación perecerán en esta guerra?"

Cinzia puso su barbilla en el dorso de sus manos entrelazadas y miró fijamente a Seol Jihu.

"Si yo fuera la jefa de la Federación, habría renunciado a una simple Fortaleza Tigol hace mucho tiempo. Entonces habría hecho planes para el futuro. Es lo mejor que pueden hacer."

"No se puede describir la Fortaleza Tigol como una simple fortaleza."

"Puedo. Sí, admito que es de gran importancia estratégica como punto de conexión con la humanidad. Pero ahora que el Árbol del Mundo se ha marchitado, la Fortaleza Tigol no es más que un juguete de gran tamaño."

"Señorita Cinzia."

"Detente."

Mientras Seol Jihu intentaba persuadirla de nuevo, Cinzia lo interrumpió firmemente.

"No me molestes. Cuando digo que no, quiero decir que no."

Seol Jihu apretó los dientes.

"Podría haberlo pensado si me hubieras pedido que ayudara a crear una situación que pudiera llevar a la victoria. ¿Pero quieres que envíe a mis hombres a la Fortaleza Tigol sin razón? ¿Realmente pensaste que aceptaría una petición de enviar a mis preciosos subordinados a la muerte?"

Seol Jihu tragó tranquilamente. Podía sentir la implacable fuerza de voluntad de cada una de las palabras de Cinzia.

"Si realmente quieres que actúe, crea una situación que me convenza de que la victoria es posible."

"…"

"Ahora, si entiendes eso, levántate. Estoy cuidando mis palabras por respeto a las cosas que has logrado hasta ahora, pero sabes que estoy siendo extremadamente paciente contigo ahora mismo, Representante Seol."

Dejó claro que lo habría echado hace tiempo si no fuera Seol Jihu.

Sin embargo, Seol Jihu no se levantó. Sabía que Cinzia podría rechazar su petición. Aunque su corazón estaba afligido, tenía que apuntar al segundo mejor escenario ahora que sabía que el primero no era posible.

"... Si pudiera crear una situación como esa, lo habría hecho antes de venir aquí."

Seol Jihu habló con calma.

"Pero la situación actual no es tan buena. Aunque intentemos hacer algo, no creo que la Reina Parásito se quede quieta."

"Por supuesto. ¿Y qué?"

Su tono fue brusco.

Cinzia odiaba hablar de forma indirecta. Así que Seol Jihu también fue al grano.

"Aunque no planees unirte a la guerra, me gustaría que estuvieras en espera cerca del campo de batalla."

"¿Qué?"

"Reviviré el Árbol del Mundo."

Las cejas de Cinzia se levantaron. Seol Jihu finalmente mencionó este detalle, y un silencio descendió sobre la habitación.

"Así que me estás diciendo..."

Cinzia inclinó la cabeza hacia arriba con una mirada profunda.

"Vean el estado de la batalla y confirmen el resurgimiento del Árbol del Mundo antes de decidir si entrar en guerra."

"Sólo te pido que estés preparada para unirte a la batalla en un momento dado. Incluso si logro revivir el Árbol del Mundo, es..."

"Entiendo lo que quieres decir. Te preocupa que la guerra."

"La Estrella de la Avaricia dijo que no puede garantizar la victoria aunque el Árbol del Mundo resucite. La humanidad necesita unir sus manos con la Federación. Cada Ejecutor es una fuerza de combate vital cuyo valor no puede ser medido."

Seol Jihu suplicó seriamente. Cinzia cruzó los brazos y bajó la cabeza. A diferencia de antes, no se negó rotundamente. Como Mago, reconoció la posibilidad de cruzar al Reino de los Espíritus a través del Mundo Astral.

Además, Seol Jihu le había mostrado la Semilla del Árbol del Mundo y la Juncia de Afrodita, demostrando que su plan no carecía de fundamento.

"Si el Árbol del Mundo revive..."

En el pasado, cuando el Árbol del Mundo estaba sano, la Fortaleza Tigol servía como un muro inexpugnable para los Parásitos, incluso soportando una invasión de 200 Nidos y cinco Comandantes del Ejército.

Por supuesto, la Federación también tuvo que dedicar toda su mano de obra a la defensa de la fortaleza, por eso no pudieron atender al Reino de los Espíritus.

En cualquier caso, había una cosa que era cierta. Y es que esta guerra podría tomar cualquier dirección si el plan de Seol Jihu funcionaba.

"... De hecho, el valor de la Fortaleza Tigol aumentaría drásticamente si tu plan funcionaba."

Aunque no podía hablar como si el éxito estuviera garantizado, ahí fue donde entró la interesante sugerencia de Seol Jihu.

Le había pedido a Sicilia que sólo se quedara cerca de la fortaleza, esperando el renacimiento del Árbol del Mundo para decidir si se unía a la batalla o no.

"Entra en la batalla si la victoria parece posible, retírate y regresa si no lo es. Aunque todavía tendría que mover mis tropas, estás diciendo que tú darás la última palabra."

Cinzia respondió después de pensarlo durante mucho tiempo.

"No es una mala oferta. Al menos, es mucho mejor que pedirnos que seamos escudos de carne."

Ella sonrió suavemente y continuó.

"Tendré que pensarlo un poco más, pero eso al menos me da el pretexto para liderar a mis hombres."

Ella devolvió una respuesta positiva dadas las condiciones mucho más relajadas.

"Pero déjame aclararlo ahora, no esperes que te ayudemos sólo porque estemos presentes. Emitiré una orden de retirada en el momento en que crea que se ha perdido toda esperanza."

"En realidad, por eso quiero pedirte un favor."

Seol Jihu respiró profundamente antes de continuar.

"Por favor, déjanos a la Señorita Agnes."

"... ¿Qué?"

"Nos gustaría la ayuda de la Señorita Agnes para salvar el Reino de los Espíritus."

Cinzia frunció el ceño ante la inesperada petición. Al mismo tiempo, los ojos de Agnes se iluminaron.

Seol Jihu originalmente quería traer a Cinzia. Pero eso no debía y no podía hacerse.

Su posición le dificultaba hacer movimientos imprudentes, y dadas las características de Haramark, era correcto que se quedara en el Mundo Medio para comandar a los Terrícolas.

Por eso pidió a Agnes. Aunque Agnes no era tan fuerte como un ejecutor, su fuerza es ampliamente reconocida en el Paraíso como una de las mejores.

"Me lo dijiste antes, ¿Verdad? Que puedes prestar tu fuerza para crear una situación que podría llevar a la victoria."

Cinzia parecía como si hubiera recibido un golpe, como si acabara de ser castigada.

"Tú..."

Cinzia resopló de repente.

"¿Ese fue tu objetivo todo este tiempo?"

Seol Jihu no dijo nada. Sólo la miró fijamente.

Cinzia se rió.

"Por eso la gente debe tener cuidado con sus palabras. Debes haber aprendido una o dos cosas de esa astuta zorra."

"Por favor. La presencia de la Señorita Agnes aumentará significativamente la posibilidad de que el Árbol del Mundo reviva."

"Oh, no lo dudo. Después de todo, la habilidad de la Tarántula Cazadora del Mal presume de un poder excepcional para arrasar en el campo de batalla. Sólo hay una cosa..."

Cinzia se detuvo, con la comisura de sus labios acurrucados. Parecía que estaba contemplando sus opciones pero también que estaba disfrutando de la situación.

Después de un momento de silencio, Cinzia habló.

"Qué difícil. No puedo estar segura. Es la primera vez que me encuentro con una decisión tan difícil."

Ella sacudió su cabeza de izquierda y a derecha antes de mirar de reojo.

"¿Qué te parece?"

"Creo que sería una buena idea ir."

Inesperadamente, Agnes respondió de inmediato.

Cinzia exclamó: "¡Oh! ¿Y tu razón es?"

"Por lo que nos ha dicho, este plan suyo parece bastante sólido. Dado que usted, Jefa, no dijo nada cuando se mencionó el Mundo Astral, entrar en el Reino de los Espíritus a través de él parece un método realista."

"¿Y?"

"También creo que es una buena misión para mi situación actual. He estado atrapada en el Nivel 6 durante bastante tiempo. Ver esta misión completada con éxito podría ayudarme a dar el último paso hacia el Nivel 7."

"¿Eso es todo?"

Agnes continuó hablando en las interminables preguntas de Cinzia.

"Lo más importante, si todos los que el representante Seol mencionó participan, entonces este equipo de expedición sería único, algo nunca antes visto en la historia del Paraíso. Las leyendas cuyos nombres sólo se escuchan se están reuniendo. Debo admitir que me gustaría trabajar con ellos."

Agnes dio una respuesta firme y sensata acorde con su carácter.

Cinzia, que escuchaba en silencio, estalló en risas.

"No mencionaste los peligros asociados con ir al Reino de los Espíritus. ¿Es para esconder el corazón de una madre que quiere ayudar a su cachorro en problemas?"

Agnes no respondió. Ella desvió su mirada y miró por la ventana. Cinzia chasqueó la lengua y suspiró.

"Dicen que no tiene sentido criar una hija. Ahora sé lo que significa."

"No soy tu hija, Jefa."

"Te crié como una. Bueno, no importa."

Cinzia agitó su mano despectivamente. Luego, viendo la cara nerviosa de Seol Jihu, reveló sus dientes con una sonrisa.

"Bien. Haz lo que quieras. Está lo que dije antes, y además, la persona quiere ir."

La tez cara Seol Jihu se iluminó instantáneamente.

"Gracias, Don Cinzia. ¡Y a usted también, Señorita Agnes!"

Agnes resopló. Ligeramente inclinó su cabeza hacia arriba y habló con la nariz alta.

"¿Cuándo partirá el equipo de expedición?"

"No hay una fecha establecida, pero espero hacerlo lo antes posible."

"Lo tengo. Pero necesito tiempo para prepararme, así que será difícil salir de inmediato."

"Por supuesto. ¿Cuándo puedo esperarte?"

"Un día es suficiente. Iré a la oficina de Carpe Diem mañana por la mañana."

Una vez que Cinzia dio su permiso, todo progresó rápidamente.

"Tendré que pasar por el establo y pedir prestado un carruaje entonces."

"¿Hay necesidad de pasar por todo ese problema? ¿Has pasado por el Palacio Real de Haramark?"

"Todavía no. Estaba planeando ir tras esta reunión."

"Entonces debería estar bien. Pídele a la Princesa Teresa el carruaje más rápido de Haramark. Volveremos más rápido así."

Ella tenía razón. Seol Jihu asintió con la cabeza.

"Entonces..."

Agnes subió sus gafas.

"Te veré mañana."


*


Después de la reunión, Seol Jihu fue directamente al palacio. Para encontrarse con Teresa y también para contarle el resultado de la reunión.

Teresa esperaba a Seol Jihu en una silla, con los brazos y las piernas cruzados con orgullo.

"¡Princesa!"

Al notar que Seol Jihu, estaba encantado de verla, resopló fuerte.

"Hmph, eso es gracioso."

"¿Perdón?"

"Dejé mi orgullo y te rogué que no te fueras. Pero me apartaste y te fuiste de todos modos. Ahora has vuelto arrastrándote, ¡Jujuju! El mundo funciona de forma muy divertida."

"…"

"¿Por qué, todavía me parezco a la Teresa que lamentablemente rogó por tu amor? Lo siento, pero la vieja Teresa ya no está."

Seol Jihu hizo una expresión de asombro.

Los labios de Teresa se contorsionaron.

"¡Eso es! ¡Esa es la cara! ¡Quería ver esa cara de arrepentimiento cuando finalmente volvieras a mí! Juju~ Jujujujuju~!"

Incluso se cubrió la boca con el dorso de la mano y se burló.

"¿Qué haces ahí parado? ¿No volviste porque necesitabas mi fuerza? ¡Ven! Ahora es tu turno. Arrodíllate y ruega con lágrimas en los ojos, ¡Como yo lo hice en el pasado! ¡Di que sientes haberme abandonado! ¡Di que te has dado cuenta de que soy mil veces mejor que esa inútil Reina de Eva!"

Seol Jihu se quedó quieto, sólo parpadeando rápidamente. Por un lado, no tenía mucho que decir, pero por otro, estaba seriamente preocupado por la cordura de Teresa. ¿Quizás ella comió algo malo esta mañana?

Mientras Seol Jihu continuaba mirándola con preocupación, la risa de Teresa se apagó. Ella lo miró repetidamente para comprobar su expresión antes de morder lentamente sus labios.

"…"

"... Kuhum."

Mientras un silencio incómodo se extendía en el ambiente, una pequeña tos sonó. Pronto, Teresa se levantó de su asiento y corrió hacia adelante con pasos cortos.

"¡Oh Dios! ¡Jihu! ¿Cuándo llegaste aquí?"

Agarró las manos de Seol Jihu, mirándolo con alegría. Su cambio de actitud hizo que Seol Jihu dudara de sus ojos.

"¡Cuánto tiempo sin vernos! ¿Me extrañaste? ¡Sé que lo hiciste!"

"Sí. Princesa, ahora mismo, tú..."

"Ah, no te preocupes por eso. No es nada."

"¿Cómo puedes llamarlo 'nada'? No..."

"Ups, te has enterado. Verás, hay otra personalidad escondida dentro de mí. La llamo Encantadora o Teresa Oscura. Ella a veces aparece en contra de mi voluntad. Sólo ignórala. He tenido esta enfermedad desde que era joven."

"Ah".

'Ya veo, ¿Así que esa es la Teresa Oscura? Entonces, ¿La Teresa actual debe ser considerada como la Teresa Luminosa?'

"De todos modos, ¿Cómo fue tu charla con Sicilia?"

Teresa preguntó como si lo recordara. Obviamente estaba tratando de cambiar de tema, pero Seol Jihu decidió olvidarlo.

Una vez que le dijo cómo fue la reunión, Teresa se sorprendió visiblemente.

"Guao. Hay condiciones, ¿Pero aún así están moviendo sus tropas?"

Ella aplaudió rápidamente y habló como si Sicilia hubiera accedido a hacer algo increíblemente generoso. Parecía que había una gran diferencia en la percepción de Seol Jihu y Teresa sobre Sicilia.

"¡Eso es genial! Ya que Sicilia está tomando medidas, deberíamos ser capaces de emitir una orden de conscripción sin dificultad."

<< Nota: Conscripción - Servicio que se presta al Estado siendo soldado durante un período de tiempo. >>

Seol Jihu se inclinó ligeramente.

"Lo siento. Esto técnicamente pondría a Haramark en un mayor riesgo, pero estás enviando a tu ejército a pesar de ello."

"Hey, obviamente dejaré algunos hombres para defender Haramark."

Teresa puso una expresión de confianza.

"Y aunque los Parásitos invadan, podremos aguantar hasta que lleguen los refuerzos. No te has olvidado de la fortaleza del valle, ¿Verdad?"

Ahora que lo pensaba, el Valle Arden también tenía una fortaleza. Había escuchado sobre el progreso de la construcción durante sus llamadas con Teresa, y la última vez que se enteró, la fortaleza se había hecho lo suficientemente grande como para cubrir la mitad de todo el valle.

Por supuesto, nadie podía garantizar cuánto tiempo duraría contra los Parásitos, pero a menos que uno de los Siete Ejércitos viniera con su Comandante, la fortaleza conseguiría el tiempo suficiente para que las tropas se retiraran.

"... Supongo que tienes razón."

Una delgada sonrisa apareció en el rostro de Seol Jihu. La fortaleza que había arriesgado su vida para defender en el pasado estaba demostrando ser de gran ayuda para él.

"Sería genial si pudieras ver a mi Padre y al General Sanctus antes de salir. Desafortunadamente, ninguno de ellos están aquí."

"Deben estar ocupados, eh."

"Sí. El General Sanctus está ocupado construyendo nuestro poder militar, y mi padre se reúne con el jefe del batallón de Équites para convencerlo."

<< Nota: Équites - usualmente se refiere a soldados de caballería que usan lanzas. >>

"¿Batallón de Équites?"

"Son el regimiento de caballería que solía ser el orgullo de Eva. Mientras que Haramark es conocido por sus hoplitas, Eva es conocido por sus ágiles équites. Aunque, se han disuelto voluntariamente."

<< Nota: Hoplitas - usualmente se refiere a soldados equipados con escudos y lanzas. >>

Seol Jihu exclamó. Mirando hacia atrás, lo primero que Sorg Kühne hizo después de que Valhalla se convirtiera en la organización socia de Eva fue reorganizar el ejército.

Las principales unidades de Eva se habían disuelto voluntariamente tras la muerte del anterior rey, Campbell Aria. En otras palabras, aparte de la fuerza de guardia que mantenía el orden público, el antiguo Eva no tenía un ejército al que recurrir.

"Aunque la mayoría de los lanceros veteranos se dispersaron, un buen número de ellos solicitaron el estatus de refugiados de otros reinos. Eso, por supuesto, incluye a Haramark. A estos hombres se les concedió la condición de refugiados a cambio de entrar en el ejército de los reinos."

"Ya veo."

"Sí, así que entrevistamos a los caballeros del antiguo batallón de Équites e identificamos a su capitán. Padre ha ido a persuadirlo."

Teresa explicó todo en rápida sucesión, y finalmente le guiñó el ojo.

'Muy rápido'.

Seol Jihu no pudo ocultar su sorpresa. Empezó a entender por qué Philip Muller estaba tan sorprendido después de escuchar sobre sus preparativos.

Seol Jihu no esperaba que la Familia Real de Haramark hiciera todo esto por su cuenta. Apretó los puños sin saberlo.

'Así que no estaba golpeando mi cabeza contra la pared'.

Cuando buscaba el manantial, sentía que estaba cortando a través de obstáculos sin ninguna ayuda.

Pero resultó que nunca estaba solo. Las conexiones que construyó hasta ahora se fueron uniendo para darle poder.

Pensando de esa manera, el coraje surgió del fondo de su estómago y llenó su corazón.

"Abandonaron su hogar porque estaban decepcionados por Charlotte Aria y enfurecidos por la tiranía de la Alianza de Eva. Pero eso no significa que su lealtad a la Familia Real de Eva haya desaparecido. Ya que Charlotte Aria y el Eva han cambiado, pueden elegir... ¿Hm?"

Teresa se detuvo en medio de su discurso. Fue porque sintió que un par de manos ásperas agarraron sus hombros.

A continuación, la cara de Seol Jihu se acercó lentamente, y su frente tocó la suya.

"Haa..."

Un prolongado aliento que fluía sobre su cabeza le hacía cosquillas en el cabello.

Ella parpadeó rápidamente . Pero después de un momento, una cálida sonrisa se extendió por la boca de Teresa.

Sintió que conocía la intención de Seol Jihu.


|Mi cabeza, acaricia mi cabeza.|

|Mi espalda también.|


Cuando los Parásitos levantaron su ejército e invadieron el Valle Arden. Incluso después de que la familia real hiciera un llamamiento a filas, los Terrícolas no habían cooperado.

En ese momento, Seol Jihu era el único en el que confiaba.

En retrospectiva, era verdaderamente misterioso. Cuando su mente estaba lista para estallar de las complejas emociones de preocupación, miedo y frustración, el solo hecho de apoyar su cara en el pecho de Seol Jihu la había calmado.

¿Debería decir que sintió una desconocida sensación de seguridad?

Pero ahora, Seol Jihu estaba sintiendo una emoción similar ya que confiaba y dependía de ella.

Pensando esto, ella comenzó a sentirse bien. Teresa levantó lentamente su mano y acarició suavemente la espalda de Seol Jihu.

Seol Jihu suspiró en voz baja cuando el calor comenzó a extenderse por su espalda.

"Ha sido duro, ¿Eh?"

"No, en absoluto..."

"Está bien. El peso sobre tus hombros debe estar aplastándote".

"... Para ser honesto, sí. Pero gracias a ti, Princesa..."

"Lo sé. Por supuesto, lo sé. ¿Por qué no lo sabría?"

Teresa sonrió tímidamente.

"No te preocupes tanto."

Enterrando su cara en su cálido y generoso pecho, cerró los ojos suavemente.

"Nosotros..."

Su débil susurro se fue desvaneciendo lentamente. Entonces, usando la fuerza que usó para atraer a Seol Jihu, habló con una voz más clara.

"No perderemos... Ni esta vez, ni nunca."