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domingo, 10 de mayo de 2020

The Second Coming of Gluttony - Capítulo 254

Capítulo 254. Si Corres Mientras Estás Borracho (3)


Seol Jihu acompañó a Hao Win a la puerta y se despidió. Una vez que Hao Win se fue, los guardias personales que lo siguieron al edificio de Carpe Diem se acercaron a él.

Hao Win no dijo una palabra y caminó hacia la calle con una expresión algo rígida.

Tk. Una gota de lluvia cayó del cielo. Hao Win se detuvo abruptamente e inclinó la cabeza hacia arriba.

El sol aún estaba en medio del cielo, pero el cielo estaba oscuro. Las nubes de lluvia habían entrado antes de que se diera cuenta, y parecía que llovería en cualquier momento.

Tk, tk, tk, tk. Como para demostrarle que tenía razón, más gotas de lluvia comenzaron a caer en el siguiente momento.

Un hombre con gafas de sol negras levantó la vista antes de extender una chaqueta en su brazo y acercarse a Hao Win.

"Ming Jie."

El hombre que estaba poniendo la chaqueta sobre Hao Win se detuvo ante la repentina llamada.

"Una vez me preguntaste por qué elegí al líder de Carpe Diem, ¿Recuerdas eso?"

"…."

"Es simple. Porque él brilló más que nadie".

Hao Win continuó mientras seguía mirando al cielo.

"Un hombre que logra hazañas imposibles. Un ingenioso solucionador de problemas que trae una solución cuando todos los demás están perdidos. Ese es el Terrícola e Irregular, Seol de Haramark."

Hao Win sonrió débilmente.

"Lo presencié claramente en el Banquete. Visitó a la facción minoritaria, consolándolos para que se unieran a su causa. Persuadió a la facción mayoritaria y sometió a cualquiera que intentara romper la armonía con la violencia. Luego, cuando sacó a relucir la idea de intercambiar el Deseo Disonante, me conmovió profundamente. Usó sus cartas en el momento perfecto. Y supe inmediatamente que nunca podría hacer lo mismo."

Ming Jie que estaba escuchando atentamente dijo.

"Si intenta hacer una comparación con la reciente acción de Carpe Diem, me gustaría señalar que la violencia también es un método empleable."

"Lo reconozco".

Hao Win aceptó de inmediato.

"Suprimir al enemigo con tu fuerza es un método necesario. Ya lo sé. Pero..."

Diciendo esto, Hao Win miró hacia el imponente edificio.

"Él estaba borracho."

"…."

"Acostumbrarse a eso, es similar a estar ebrio."

Habló con una pizca de arrepentimiento.

"Cuanto más alardeas de autoridad, más te vuelves adicto. Cuanto más te enamoras, más te apasionas. Y cuanto más usas la fuerza, más te emborrachas con ella. Del mismo modo, cuanto más caes en la locura, más profundo es tu descenso. Casi como emborracharte más mientras bebes."

La suave llovizna estaba empapando la ropa de Hao Win antes de que se diera cuenta. Hao Win apartó los ojos del edificio y suspiró.

No decía que sea malo correr mientras se mira hacia adelante. Ciertamente hay momentos en los que es necesario.

El problema radicaba en el estado mental de la persona que corre.

¿Estaba corriendo mientras miraba hacia adelante? ¿O era incapaz de mirar a otro lugar?

Eso no era todo. Tenía que andar con cuidado aunque corriera con una mente aguda, pero ahora corría hacia adelante mientras estaba intoxicado. No tomaba descansos para mirar atrás, ni miraba a la gente que corría con él.

Hao Win se mordió los labios durante mucho tiempo antes de volver a bajar la mirada.

"¿Cómo están los movimientos de las siete organizaciones restantes?"

"Nada parece fuera de lo normal."

"Así que han decidido pasar desapercibidos."

"Por ahora, al menos. Pero dadas sus personalidades, dudo que se queden quietos por mucho tiempo."

Esto no podía continuar. Un ataque podría dirigirse hacia su espalda en cualquier momento. En el peor de los casos, podría incluso tropezar con un obstáculo justo delante de él.

En el momento en que Seol Jihu cayera, las hienas que esperaban su momento se abalanzarían emocionadas y comerían a gusto, sin dejar atrás ni un solo trozo de carne, asegurándose de que no pudiera volver a levantarse.

Hao Win quería que Seol Jihu se tomara un descanso, pero el agua ya se había derramado. Como dijo Seol Jihu, ahora estaban en una situación en la que tenían que llegar hasta el final.

Si se detuvieran a mitad de camino, sería peor que no comenzar.

Esta fue la causa del dilema de Hao Win.

"Dudo que algo malo suceda con la Señorita Zorra a su lado, pero supongo que no hay otra manera."

Hao Win murmuró en voz baja. Ming Jie finalmente le puso la chaqueta y bajó su mano.

"¿Se ha decidido, señor?"

"Decidido o no, no tenemos elección. Hemos sido forzados."

No era que estuvieran en una situación horrible sin salida. Sólo tenían que ayudar a Seol Jihu para que pudiera huir mientras esperaba que el asunto se resolviera por completo.

En otras palabras.

"Las Tríadas tendrán que convertirse en el escudo de Carpe Diem por un tiempo."

Anunciando con firmeza, Hao Win miró hacia atrás a Ming Jie.

"¿Puedes contactar con algunos pícaros?"

<< Nota: Pícaro - en contexto general los pícaros son asesinos letales y maestros en sigilo. >>

"Tengo información de contacto, pero ¿Puedo saber por qué?"

"Incluso como escudo, no soy de los que se sientan a recibir una paliza. Puedes usar los escudos para atacar también. Ya sabes, golpeando y derribando."

Hao Win se rió cuando sacó un paquete de cigarrillos. Ming Jie inclinó la cabeza, pero no preguntó más.

"Lo investigaré."

"No los busques en Eva. Está bien siempre y cuando no sean de Eva. Recuerda, no pueden ser del Eva."

"¿Cuántos necesitaremos?"

Ming Jie preguntó sin rodeos.

"Lo suficiente para observar todas las organizaciones de Eva. Tráelos aquí tan pronto como sea posible. Y sean discretos."

Hao Win reveló sus dientes y sonrió.

"Es la guerra".


*


El edificio Carpe Diem tenía varias salas de reuniones, ya que Kim Hannah había creado una en cada piso, considerando la posibilidad de crear múltiples equipos más pequeños en el futuro.

La reunión de hoy tuvo lugar en la gran sala de conferencias que era lo suficientemente espaciosa como para acomodar a más de 100 personas.

"Las organizaciones de Eva han dividido bien sus territorios, pero eso es sólo cuando se trata de la tierra. Para los negocios, la mayoría de ellos operan juntos."

La voz de Kim Hannah tenía suficiente fuerza para llenar toda la habitación.

"La única diferencia es qué lado está a cargo y cuál toma más beneficios."

Kim Hannah miró hacia atrás a una pizarra que contenía tres provisiones.

"Las organizaciones de Eva ganan dinero a través de tres métodos primarios. El primero es el inmobiliario. El segundo es la caza y el comercio de esclavos. El tercero son la usura y la pr#stitución."

Jang Maldong frunció el ceño.

"Entre ellos, el líder Seol Jihu recientemente lideró el ataque para arruinar la caza y el comercio de esclavos. Es difícil decir que se ha detenido en su totalidad, pero con la declaración del administrador real y la familia real fortaleciendo su patrulla fronteriza, las organizaciones deben permanecer tranquilas por un tiempo."

En realidad, Seol Jihu había arruinado con mucho éxito la caza y el comercio de esclavos, ya que también había afectado directamente a las perspectivas de futuro.

Todo el mundo sabía que las organizaciones sufrieron una gran pérdida. Por ahora, las organizaciones de Eva estaban eligiendo pasar desapercibidas en lugar de tomar medidas.

Pero eso no significaba que dejaran que Carpe Diem hiciera lo que quisiera. Tenían que estar planeando compensar sus pérdidas de alguna manera. Como los bienes raíces eran un activo que poseían casi en su totalidad, no podrían sacar más dinero de ellos.

"Por lo tanto, es muy probable que cambien su enfoque en la usura y la pr#stitución."

Ya estaban aprovechando este flujo de ingresos, pero ahora lo exprimirían hasta dejarlo seco. Después de todo, incluso un calamar seco produciría algo de agua cuando se lo exprimiera.

"La gente que no está familiarizada con Eva la llama la Ciudad de los Sacerdotes, pero los que sí lo están la llaman la Ciudad del Lujo y el Placer."

Kim Hannah puso sus manos en la mesa larga y miró a su alrededor.

"¿Alguien ha salido de noche?"

"Mm, lo he hecho."

Hugo asintió con la cabeza mientras sonreía satisfecho.

"La vida nocturna de Eva es bien conocida. Para empezar, es barata. También es divertido elegir a quien..."

Hugo se detuvo, incapaz de terminar su frase, mientras Seol Jihu lo miraba fijamente. Kim Hannah sonrió.

"Bien, la vida nocturna de Eva está repleta de Terrícolas. ¿Por qué crees que es así?"

"¿No es obvio? Pidieron prestado dinero a los usureros y no pagaron, por lo que fueron arrastradas a la pr#stitución."

Chohong habló apáticamente.

"Sí, es cierto. ¿Puedes echar un vistazo al papel que te di?"

Kim Hannah dijo que mientras levantaba un pedazo de papel que había repartido antes. Después de unos cuantos volantes, su voz sonó de nuevo.

"Yo personalmente salí para reunir esta información. Una mujer no podía soportar el difícil sustento del Paraíso y pidió prestado dinero a la organización de Eva. La cantidad fue 30 monedas de plata. Pasaron cuatro años y ahora..."

Kim Hannah miró el papel y se tomó una breve pausa antes de levantar la vista.

"La cantidad que debe es de 70.8 monedas de plata."

Eso suponía un interés anual del 34 por ciento. Equivale a pedir prestado 15.150.000 won en la Tierra y tener que devolver 35.743.000 won cuatro años después.

Seol Jihu jadeó con la tasa de interés super alta.

"Por sólo 70 monedas de plata..."

Yi Seol-Ah inclinó su cabeza y murmuró cuidadosamente.

"¿Sólo?"

"Bueno, mírate, ¿No eres un hombre rico?"

Kim Hannah y María lo miraron con desprecio simultáneamente. Seol Jihu dejó caer su cabeza.

"Escucha, la mayoría de los hombres han sido reclutados y sólo quedan mujeres en la ciudad. No pueden trabajar como conductoras de carruajes y nadie las usará como porteadoras. Estas mujeres tienen que ocuparse por su cuenta del sustento de sus padres e hijos. ¿Aún puedes decir que son sólo 70 monedas de plata?"

"No, yo..."

"No hables demasiado si no lo has experimentado personalmente."

Phi Sora también se puso en marcha con un tono frustrado.

Pensando en ello de nuevo, Seol Jihu sólo se había hecho rico con la expedición de la Pagoda de los Sueños. Antes de eso, todos sus ahorros consistían en media pieza de oro, varios cientos de monedas de plata y alrededor de cuatro decoraciones.

Además, eso fue después de que tuviera éxito en muchas otras misiones y ganara buen dinero.

Más importante aún, los Terrícolas y los Paradisíacos tenían formas muy diferentes de hacer dinero, además las ganancias que obtenían también eran muy diferentes. Con una larga guerra que había continuado durante docenas de años, la realidad del Paraíso era que los Paradisíacos, que estaban en la clase social más baja, encontraban difícil incluso ver una sola moneda de plata.

Había una razón por la que la gente decía que las organizaciones eran nobles, los Terrícolas eran campesinos y los Paradisíacos eran esclavos.

Chohong cerró sus manos y las extendió.

"¡Uwaaaaah! ¿Así que dices que cobrar tanto interés es ilegal y que deberíamos ir a golpearlos por ello?"

Kim Hannah sacudió la cabeza.

"No, eso no es cierto."

"¿...?"

"Prestar dinero y recibir intereses a cambio. Eso no es ilegal en lo más mínimo."

Chohong hizo una pausa y parpadeó confundido.

"La tasa de interés anual del 34 por ciento, esta cantidad ha sido acordada por el palacio real. No pueden ni deben hacer nada para quebrantarlo."

Los ojos de Seol Jihu se entrecerraron.

"Incluso el 34 por ciento es mucho más bajo que donde empezó. Originalmente, la cantidad era excesivamente alta, siendo cuatro veces mayor de lo que es ahora. Entonces, cuando la gente no devolvía la cantidad, los usureros tomaban el derecho a sus propiedades y tierras. El administrador Sorg Kühne eventualmente se enteró e hizo lo mejor para proteger los intereses de los ciudadanos. Mientras que tuvo éxito en la protección de los derechos de la tierra, no pudo hacer nada sobre la cantidad que se debía".

En otras palabras, incluso el absurdo 34 por ciento de interés fue el resultado de una dura negociación.

"... Me pregunto qué habría pasado con esta ciudad si no fuera por la Federación y la Fortaleza Tigol."

Marcel Ghionea murmuró para sí mismo.

Pero lo que dijo Kim Hannah a continuación dio un giro.

"Eso no significa que no haya nada que podamos hacer."

Seol Jihu y todos los demás dirigieron su atención a Kim Hannah.

"No es nada difícil. Hay una solución muy simple y fácil."

"¿Qué es? Sigue adelante."

Chohong hizo una expresión de irritación, y Kim Hannah inclinó ligeramente su barbilla. Entonces, ella habló.

"Sólo tenemos que comprar sus deudas. En pocas palabras, pagaremos su deuda en su lugar. Entonces las mujeres Paradisíacas podrán escapar del ciclo de dolor en el que se han metido, ¿Verdad?"

En un instante, todos pusieron caras de perplejidad.

"De esta manera, también podemos sacudir los cimientos de la mina de oro que las organizaciones han estado utilizando durante los últimos años. Sin mujeres, no pueden operar su negocio."

"¿Qué?"

La primera en reaccionar fue, como es lógico, María.

"¿Estás loca, Unni?"

"¡De ninguna manera, eso es una mierda!"

Chohong también parecía desconcertada. No fueron las únicas que se opusieron, ya que otros también contribuyeron, diciendo cosas como, "¿Eso es todo lo que se te ocurrió después de toda la explicación?"

Sólo Seo Yuhui mantuvo su silencio, sus ojos cerrados en la contemplación. Incluso Jang Maldong parecía un poco desconcertado.

"Mm, sé que tiene buenas intenciones, Señorita Kim Hannah, pero..."

Él frunció el ceño, deteniéndose antes de terminar su frase. Kim Hannah sonreía, disfrutando del alboroto con los brazos cruzados. Como si ella esperaba esta reacción.

"¿Señorita Hannah?"

En ese momento, Seo Yuhui abrió la boca.

"¿Crees que es posible?"

Era una pregunta puramente hipotética. Pero Kim Hannah dijo, "Oh~" por sorpresa.

"No, tendremos que intentarlo para saberlo con certeza, pero es más probable que falle."

"Entonces..."

"Es un cebo. No importa, pero probablemente es mejor hacerlo".

"Quieres decir que hay un plan real."

"Eso todavía está en marcha. Se lo haré saber a todos cuando lo confirme".

Seo Yuhui asintió. Kim Hannah miró a todos los demás.

"¿Alguna otra preocupación?"

"…."

"Siéntase libre de decir lo que piensan. Entiendo que tengan dudas sobre el plan. Pero si van a hacer preguntas, ¿Pueden hacerlo ahora? Odio cuando la gente se entromete".

Sorprendentemente, el murmullo se calmó. Sólo quedaban las miradas dudosas. Era improbable que la infame estafadora del Paraíso hubiera planteado un plan perdedor, pero Chohong se mostró reacia ya que no podía entender el verdadero significado.

"Quiero decir, no es que no pueda hacerlo. Pero no tiene sentido. Aunque seamos ricos, ¿Cómo podemos pagar las deudas de todos? Quizás si es sólo una parte..."

"Sí, sólo una parte está bien."

"¿Qué?"

"Incluso un rey es incapaz de cuidar de todos los pobres. Así que tenemos que ayudar un poco por el bien de este plan. Es más que suficiente."

Kim Hannah sacó un nuevo pedazo de papel.

"Ayer inspeccioné alrededor de 40 hogares. El tamaño de la muestra es pequeño, pero cada uno de ellos tenía alrededor de 87 monedas de plata en deuda. Con sólo donar una moneda de oro, puedes salvar a unas once personas. Diez podrían salvar a 110."

Kim Hannah sonrió dulcemente.

"Y todos ustedes tienen huevos de oro, monedas de oro, trozos de plata, monedas de plata, gemas y más. Miles en total."

"Yo también tengo una pregunta".

Jang Maldong levantó la mano.

"Aunque paguemos su deuda, eso no resolverá el problema subyacente. Estas mujeres tienen que usar la mayor parte del dinero que ganan con la pr#stitución para pagar los intereses, pero no significa que no se lleven una sola moneda de cobre a casa. Por supuesto, las organizaciones están dejando algunas para ellas para que estas mujeres no mueran de hambre, pero es cierto que de esta manera estas mujeres se ganan la vida."

Tenía razón. Sólo porque las mujeres fueran liberadas de sus deudas, no significaba que fueran libres de disfrutar de una vida feliz. A menos que su sustento estuviera garantizado, tendrían que pedir dinero prestado de nuevo o continuar con la pr#stitución.

"Eso es cierto. Pero ese problema se puede resolver donando temporalmente comida también. Con nuestro dinero, por supuesto."

María gimió una vez más.

'Hm...'

Sin embargo, Seol Jihu pensaba que este plan era totalmente factible a corto plazo. Sólo los precios de la tierra y el equipamiento para un Alto Ranker eran absurdamente caros. Los precios de otros artículos eran relativamente normales.

En el pasado, aunque sólo fue posible con la ayuda de la Familia Real de Haramark, Seol Jihu había ayudado a alojar a cientos de aldeanos de la Aldea de Ramman con una sola barra de oro.

Chohong envió una mirada aguda.

"No nos estás forzando, ¿Verdad?"

"Por supuesto que no. Estamos planeando usar una parte de los fondos de la organización. No tienen que pagar nada si no quieren."

"Cielos, lo haces sonar como si fueras amable y nos dieras la oportunidad de ser generosos."

"Bueno, es raro tener oportunidades como esta".

"Jaja, tienes razón, es difícil tener oportunidades para quemar el dinero de esta manera."

Como Chohong comentó sarcásticamente, María la animó desde un lado. A pesar de todo, Kim Hannah levantó dos dedos.

"Incluso pueden recibir dos beneficios de esto."

Las cejas de Chohong se levantaron.

"No vas a decir, 'Oh~ Pueden ganarse el favor del público~' ¿Verdad?"

"Eso es importante para nosotros, pero si no te importa..."

Por su respuesta, Kim Hannah dobló un dedo. Sin embargo, todavía tenía un dedo arriba.