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jueves, 7 de mayo de 2020

The Second Coming of Gluttony - Capítulo 217

Capítulo 217. Deseo Insatisfecho (1)


Seol Jihu tenía mucha curiosidad por el sueño de Teresa, pero decidió concentrarse en la tarea inmediata.

'Fui demasiado cauteloso'.

Ahora lo entendía. Había tratado de no tomar acciones precipitadas pensando que le faltaba información, pero como Flone había sugerido, debería haber roto la maldita piedra en pedazos en el momento en que la vio.

Aunque no podía estar seguro de si era la respuesta correcta o no, al menos no habrían caído en su situación actual.

El problema es que el error ya se había cometido.

Había dos opciones que Seol Jihu podía tomar ahora.

[Continuar la operación de rescate.]
[Intenta romper la piedra.]

Después de un breve momento de contemplación, Seol Jihu eligió la primera opción.

Era porque no había garantías de que romper la piedra despertaría a sus camaradas de sus sueños.

Por supuesto, todavía había una opción para llevar a cabo ambas opciones simultáneamente, pero tenía que tener en cuenta la posibilidad de agravar la situación.

Para hacer una analogía, los cinco estaban en realidad virtual con un montón de cables que los conectaban a la máquina de RV. Seol Jihu, Teresa y Phi Sora ya estaban fuera de la máquina, así que desenchufar los cables no les importaba.

Pero, ¿Y si los cables se hubieran desenchufado mientras aún estaban atrapados en el mundo virtual?

Sólo pensarlo lo hacía temblar. Despertar a sus camaradas sería lo primero.

Y así, Seol Jihu explicó brevemente la situación.

Las cosas habrían sido desesperadas si estuviera solo, pero debido a que Teresa se despertó sola, se sintió mucho más confiado.

Por fin, la operación de rescate comenzó con Seol Jihu y Phi Sora a cargo de María, y Teresa a cargo de Hugo.

Seol Jihu sugirió trabajar juntos bajo la protección del collar, pero Teresa argumentó que tenían que separarse para rescatarlos más rápido.

Pensando que su sugerencia también era razonable, Seol Jihu decidió confiar en ella ya que había logrado despertar de su sueño por su cuenta.

Cada uno tomó diferentes cantidades de tiempo para despertar.

Tal vez fue debido a sus diferentes personalidades.

En el caso de María, por ejemplo, aunque no le llevó tanto tiempo despertar a Phi Sora, sí le llevó mucho tiempo despertarla a ella.

María se había convertido en un absoluto desastre en su sueño. Para ser más exactos, estaba pidiendo limosna en la carretera, alegrándose incluso por una rebanada de pan a medio comer.

No fue difícil encontrarla, pero el problema fue que había gruñido en el momento en que lo vio antes de atacarlo violentamente.

'¡Pequeño inútil de mierda! ¡Por tu culpa! ¡Por tu culpa, yo!'

Seol Jihu tuvo que calmar a la enfurecida María y convencerla de que todo fue un sueño durante mucho tiempo antes de que lograra despertar.

Por otro lado, cuando Kazuki, que había tenido pesadillas sobre su hermana, vio aparecer a Seol Jihu, se dio cuenta inmediatamente de que estaba en un sueño y se despertó.

Cuando Seol Jihu se despertó de nuevo después de rescatarlos a los dos, vio a Teresa y Hugo tumbados a ambos lados de Chohong, sosteniendo firmemente sus manos.

Por lo que parece, Teresa había logrado despertar a Hugo y ahora estaba tratando de rescatar a Chohong junto con él.

El inesperado giro de los acontecimientos ocurrió cuando despertó después de rescatar al último miembro, Marcel Ghionea.

Se había tomado mucho tiempo en despertar al Arquero de Acero de su sueño sobre su prometida, pero Teresa y Hugo seguían dormidos.

A primera vista, la complexión del trío no se veía bien, y los tres estaban empapados de sudor.

Presa del pánico, Seol Jihu decidió rápidamente ayudarlos, pero afortunadamente, los tres se despertaron antes de que él intentara algo.

Teresa comenzó a jadear fuertemente inmediatamente después de despertar.

"¡Uf! Estoy viva."

"Ehhh".

Hugo sacudió la cabeza.

Seol Jihu finalmente se sintió aliviado después de observar a la desconcertada Chohong.

Y con esto, todo el equipo de la expedición se salvó con éxito.


*


Después del rescate, el equipo de la expedición se reunió y se sentó lejos del dolmen.

No fue para intercambiar opiniones, sino para descansar y organizar sus pensamientos.

Era justo que lo hicieran. Aunque sólo habían pasado 10 minutos en la realidad, cada uno de ellos había experimentado al menos unos días o un par de meses en sus sueños. Además, como los sueños eran en realidad pesadillas, todos estaban inquietos.

"¿Están todos bien?"

Seol Jihu miró a cada uno de los miembros, que estaban todos sentados de espaldas a la piedra, y preguntó.

"Lo siento. Tomé la decisión equivocada. Debí haber hecho algo antes de que viéramos la piedra."

"No es tu culpa".

Kakuzi dijo con una voz suave.

"Nadie sabía qué era esa piedra en primer lugar. No podríamos haber hecho nada de todos modos, ya que instantáneamente estalló de luz en el momento en que la vimos. Más bien, deberíamos agradecerles por rescatarnos."

Y apretó los dientes con una expresión melancólica.

"Fue un sueño de mierda..."

"¡Kehe!"

De repente se escuchó un extraño sonido.

Sonaba como si alguien estuviera reteniendo su risa a la fuerza.

Seol Jihu y Kazuki dejaron de hablar, luego voltearon sus ojos hacia Hugo que temblaba con la cara arrugada.

Incluso se vio a Teresa inclinando su cabeza con ambas manos sobre su boca y sus hombros temblando visiblemente.

"¡Ah-! No ¡jejejeje!"

"¡Pffftt-!"

Mientras Hugo hacía un extraño ruido, Chohong, que había estado sentada, de repente tenía el cuello rojo como el color del sol poniente. Se puso nerviosa, sin saber qué hacer con ella misma antes de echar un vistazo a Seol Jihu. Luego miró fijamente a Hugo con intención de matarlo.

"¿De qué te ríes? ¿Eres retrasado?"

"¡Pffu... Jejejeje!"

"¡Hey! Es suficiente. Este maldito bastardo ni siquiera entiende los sentimientos de los demás..."

"¡Pffu... Jejejeje!"

"Este pequeño hijo de perra".

Chohong se puso de pie, resoplando.

Revisó el suelo, buscando su Espina de Acero antes de estrujarse las cejas de repente.

"¿Eh? Algo es extraño."

Hugo se rió.

"¡Mírala cambiando de tema por vergüenza!"

"¡Eso no es así!"

Chohong gritó.

"¡Mira el suelo! ¡Está parpadeando!"

Los ojos de Kazuki se abrieron de par en par ante esas palabras. Kazuki se levantó inmediatamente después de mirar de un lado a otro, entre la niebla y el suelo.

"Es verdad".

Era normal que la luz fuera más tenue cuanto más se alejaban. Sin embargo, la luz estaba extremadamente clara, y parpadeaba de vez en cuando, como una bombilla al final de su vida útil.

"¡Hiiiik! ¡Tenemos que correr!"

María, que había sufrido las secuelas de su pesadilla, comenzó a convulsionar.

Habían estado descansando en el bosque, completamente exhaustos, pero todos tenían el mismo pensamiento. Era cientos y miles de veces mejor rendirse que tener que experimentar tales pesadillas de nuevo.

Fue entonces.

¡Wiiing—!

De repente, un ruido perturbador que sonaba como el zumbido de una sierra circular sonó en todo el tranquilo bosque.

—Verificando el último período de activación.

—...Completada. 586 años 274 días 3 horas 26 minutos 47 segundos atrás. La 'Estela de Evaluación' ha sido activada con éxito.

Sin esperar a que respondieran, una monótona voz mecánica sonó.

'¿Eh?'

Seol Jihu dudó de sus oídos ante la repentina voz resonante. Pero a pesar de lo que pensaba, la voz mecánica continuaba constantemente.

—Ocho intrusos... Corrección. Ocho humanos y un alma detectados. La evaluación comenzará ahora.

Al mismo tiempo, una luz azul se extendió por el equipo de expedición como una ola del océano.

—Completada. La aprobación de la 'Prueba de las Pesadillas' confirmada. La evaluación cambió de 'Intrusos Groseros' a 'Intrusos Inesperados'. Preparando estado de alerta de la Etapa 2.

—Corrección. Alma de la Casa de Rothschear y 'Promesa de la Templanza' confirmados. La evaluación cambió de 'Intrusos Inesperados' a 'Visitantes Legítimos'. El estado de alerta de la etapa 2 será cancelado.

—Corrección adicional. Dos individuos, que pasaron la prueba por su cuenta, se identificaron. La calificación de 'Experto Esperado' se otorga sobre la de 'Visitantes Legítimos'.

La voz mecánica sonó en sus oídos.

María tropezó.

"¿Qué está diciendo?"

"Yo, no lo sé. ¿Visita? ¿Experto?"

Chohong también tenía una cara de estupor. Sin embargo, el ingenioso Seol Jihu comprendió inmediatamente la situación.

'¿Podría ser?'

Kazuki abrió la boca.

"El modo en que esta voz trata con la gente probablemente depende de la identidad de los intrusos y de cómo se despertaron de las pesadillas."

Seol Jihu pensaba lo mismo.

"Tienes que estar bromeando. ¿Dices que hay una Inteligencia Artificial tan avanzada?"

"... Chohong."

Kazuki dejó escapar un profundo suspiro.

"No subestimes la magia del Paraíso. Hace varios siglos, cuando el Imperio disfrutó de su edad de oro y alcanzó la cúspide de la ingeniería mágica, la calidad de vida pudo haber sido similar o incluso superior a la de la Tierra."

"Pero aún así..."

Kazuki apartó su mirada mientras Chohong se alejaba a mitad de la frase.

"De todas formas, los dos individuos que pasaron las pruebas por su cuenta serían..."

Miró a Seol Jihu y Teresa.

'Pero no lo hice'.

Seol Jihu inclinó su cabeza. Sólo pudo despertar de la pesadilla gracias al collar.

La Estela de Evaluación o como se llame, probablemente pasó como exitosa a cualquiera que no recibiera ayuda externa directa.

—La Maestra ofrece a los 'Visitantes Legítimos' y a los 'Expertos Esperados' una invitación.

—Si su propósito es sólo recuperar la herencia de la Casa de Rothschear, por favor permanezcan parados donde están. Si desean aceptar la invitación, por favor hagan que un 'Experto Esperado' ponga una mano en la Estela de Evaluación.

La voz mecánica se había convertido sin saberlo en extremadamente cortés. Como Kazuki había dicho, era probable que su actitud cambiara de acuerdo a sus calificaciones.

"No parece una mala idea, ¿Qué vas a hacer?"

Al escuchar la pregunta de Kazuki, Seol Jihu miró a Teresa.

Teresa también se giró para mirar a Seol Jihu.

—Después de 1 minuto, la invitación se determinará como rechazada y comenzará la devolución de la herencia de la Casa de Rothschear. 59 segundos, 58 segundos...

No había nada que pensar.

Seol Jihu rápidamente corrió hacia adelante.

Hacia la Estela de Evaluación.

"¿Eh? ¡Oye, oye!"

Seol Jihu escuchó a Chohong gritar, pero no se detuvo.

Porque ya había comprobado el color con sus Nueve Ojos.

El color amarillo había desaparecido de toda el área. Y en su lugar, un color dorado estaba brillando.

Sin mencionar el Mandamiento Dorado, razonó que la desaparición del color del camino izquierdo significaba que la fuente del peligro había desaparecido.

La Estela de Evaluación brillaba con una luz azul como antes. Si hubiera una diferencia, sería que en lugar de emitir destellos brillantes, ahora emitía una luz suave.

Seol Jihu llegó a la estela primero, y el resto de la expedición lo siguió rápidamente. María se tropezó con una roca mientras corría con ambas manos cubriéndose los ojos.

—12 segundos, 11 segundos, 10 segundos, 9 segundos...

'Qué cosa tan impaciente'.

No había tiempo, aunque quisiera discutirlo un poco más.

"Iré".

Seol Jihu colocó su palma en la Estela de Evaluación mientras hablaba.

En ese momento...

¡Wooong!

Un profundo sonido resonó desde la Estela de Evaluación.

Su mano se sintió caliente por un instante.

Una luz brillante se extendió en un círculo alrededor del monumento, sacudiendo el mundo entero.

"¡Ahh! Aaaack! ¡Te lo dije! ¡Seol Jihu, bastardo!"

Pensando que un terremoto estaba ocurriendo, María pisoteó con frustración y gritó. Pero excluyendo a María, el resto del equipo de la expedición miró a su alrededor sin palabras.

"El mundo es..."

Se estaba disolviendo.

No había otra manera de decirlo.

Alguien exclamó.

"Increíble...."

Definitivamente fue una visión increíble. Cada vez que el mundo temblaba, las hojas caían de los árboles y las nubes del cielo desaparecían.

Era como si alguien salpicara agua en una pintura sin secar.

La escena frente al equipo de la expedición desapareció como una mentira, un elemento a la vez. Y después de eso, un mundo que se escondía debajo comenzó a asomarse.

El escenario revelado era un mundo lo suficientemente hermoso como para hacer caer la mandíbula. El área tenía una vista tan espectacular que hacía que el Palacio Haramark fuera insignificante en comparación.

Caminos bien mantenidos, árboles y plantas brillantes que recibían abundante sol, plantados prolijamente a los lados de los caminos, además los pétalos que se movían con el viento, brillando con luz...

Una suave fragancia entró en su nariz mientras respiraban el aire.

Un gran palacio dorado estaba en el centro del deslumbrante jardín. En este indescriptiblemente maravilloso paisaje, el palacio cubierto de oro en su totalidad era realmente un espectáculo impresionante.

"Guao..."

En lugar de ser simplemente 'grandioso', era casi como un sueño.

—Bienvenidos a la principal pagoda de la brujería antigua, la Pagoda de los Sueños.

La aburrida voz mecánica volvió a sonar.

—Mi Maestra, la 'Bruja de los Sueños', 'Roselle La Grazia' los está esperando.

—Por aquí, por favor.

El camino central que llevaba al palacio se iluminó con una luz suave en cuanto la voz terminó.

Seol Jihu se adelantó como si estuviera en trance, y el resto del equipo de la expedición lo siguió gradualmente.

Nadie corrió.

Más bien, todos parecían querer caminar un poco más despacio.

"Es realmente hermoso, casi hechizante, incluso."

Teresa no podía dejar de maravillarse con la vista que la rodeaba con un rostro de ensueño.

Seol Jihu estuvo de acuerdo.

Caminando por el camino brillante, casi como un espejo, y disfrutando de la sensación de pétalos de flores, se sentía feliz.

Se sentía como si estuviera recibiendo la adoración de todas las personas.

Sintió una extraña decepción cuando llegó al final del camino real.

Por otra parte, no podía permanecer aquí para siempre.

¡Wiiiiing—!

Recuperando la compostura, Seol Jihu observó atentamente las dos puertas que se abrían automáticamente en el momento en que llegaba.

Poco después, cuando Seol Jihu dio un paso adentro después de que las puertas se abrieron completamente.

"Les doy la bienvenida".

Una voz clara y brillante, entró en sus oídos.