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jueves, 7 de mayo de 2020

The Second Coming of Gluttony - Capítulo 215

Capítulo 215. Un Sueño Dentro de un Sueño (3)


Una luz intensa estalló del montón de piedras, y el collar comenzó a brillar con el mismo color en respuesta. Los dos objetos comenzaron a vibrar locamente como si estuvieran resonando el uno con el otro.

Pero eso fue todo.

Seol Jihu esperó un poco, esperando algún tipo de fenómeno, pero el dolmen y el collar continuaron parpadeando.

Un silencio total continuó en el área.

Murmurando entre ellos, el equipo de la expedición se acercó a las piedras. Al examinarlas más de cerca, las piedras eran normales, erigidas en forma de dolmen. No había símbolos en sus superficies; sólo eran piedras normales.

"¿Deberíamos intentar cavar?"

Chohong de repente sugirió.

"Se parece a un dolmen. Lo que significa que podría ser una tumba de algún tipo. ¿No habrá bienes funerarios enterrados debajo de ellas?"

Fue una buena idea, sobre todo teniendo en cuenta que fue Chohong quien lo dijo. Después de todo, los artefactos eran comúnmente enterrados bajo tierra.

Seol Jihu decidió que era una sugerencia razonable e instruyó a los demás a intentar cavar alrededor de las piedras. El equipo de la expedición comenzó a cavar sin quejarse.

Un momento después...

"¡Guaoo!"

Hugo exclamó.

Seol Jihu, que estuvo cavando el suelo con su lanza, levantó los ojos.

Hugo estaba brincando con una larga lanza en una mano.

"¡Es una lanza! ¡Una lanza! ¿No parece muy cara?"

Entonces Teresa también gritó.

"¡Kyaa! ¡Un pecho! ¡Es un cofre de tesoro!"

Los ojos de Seol Jihu se abrieron de par en par.

El premio gordo.

Los resultados de la excavación del área podrían resumirse en una sola palabra. Fue el mayor premio gordo de la historia del Paraíso.

Sin mencionar la Lanza de la Pureza, había numerosos cofres de tesoros rebosantes de oro y plata. Si incluían las ofrendas y decoraciones que encontraban, el valor total era simplemente inconmensurable.

Después de hacer un alboroto por su cosecha, el equipo de la expedición salió de la Pagoda de los Sueños con sonrisas en sus caras.

No habían visto una pagoda de ningún tipo ni nada que se pareciera a una pequeña torre, pero no era importante.

Habían logrado un resultado asombroso, así que ¿Valía la pena mencionar una simple pagoda?

Y así el equipo de la expedición regresó a salvo de la región prohibida, recibió la purificación del Hada del Cielo, se despidió de Yuirel y emprendió el camino de regreso a casa.

Sus bolsos eran pesados, pero sus pasos eran ligeros.

Deseando regresar lo más rápido posible, el equipo de la expedición marchó durante mucho tiempo antes de detenerse finalmente a altas horas de la noche para acampar.

Esa noche, Chohong acarició un cofre del tesoro mientras hablaba con una cara de ensueño.

"¿Qué debo hacer primero cuando llegue...? ¡Jejejeje!"

"¡Compraré equipamiento! ¡Iré directamente a la casa de subastas de Scheherazade para cubrir todo mi cuerpo con el equipo más caro que pueda encontrar!"

Hugo gritó apasionadamente como un niño perdido en sus sueños.

El equipo de la expedición comió y bebió alegremente hasta la madrugada, cada uno de ellos chirriando sobre lo que harían con las recompensas de la expedición.

Cuando llegó la mañana, la atmósfera del equipo de expedición se desplomó a un mínimo histórico. No, se describía mejor como un barril de pólvora al borde de una explosión.

Sólo había una razón.

Sólo había pasado una noche, pero todo el botín de la Pagoda de los Sueños había desaparecido como por arte de magia.

Todo había desaparecido sin que quedara ni una sola moneda de oro.

La culpable era Maria Yeriel.

Sólo podía ser ella, ya que no se le podía encontrar en ningún sitio cuando se habían despertado.

"¿Esto es de verdad?"

Chohong explotó de rabia.

"¿Esa perra Sacerdote se escapó con todo eso? ¿Esa perra está jodidamente loca?"

"No es imposible".

Kazuki lo comentó con una cara seria.

"Podría haber tenido una bolsa mágica de alta calidad con ella. No sería sorprendente si la tuviera, ya que siempre acumula dinero como un tacaño."

"¡Joder! ¡Esa pequeña perra buena para nada! ¡No es más que una pulga, aunque se vaya corriendo! ¿Se atreve a huir con las recompensas de la expedición? En el momento en que la agarre, su cabeza... ¡Ugh!"

Chohong agarró la Espina de Acero con ojos rojos.

"No hay tiempo para esto. ¡Kazuki! ¿Qué estás haciendo? Date prisa y síguela."

"¡Claro!"

Kazuki respondió con voz fría antes de girarse para mirar a Seol Jihu.

Seol Jihu estaba de acuerdo con ellos, pero su corazón estaba sumido en el caos.

'Creía en ella...'

Sabía que ella amaba el dinero con una obsesión maníaca, pero aún así pensaba que era una persona leal.

'Señorita María...'

El equipo de la expedición persiguió a María con toda su fuerza.

Al principio la estaban alcanzando, pero después de un día, sólo podían rendirse.

Sus huellas desaparecieron.

Para ser exactos, los pasos de María desaparecieron, reemplazados por interminables rastros de carruaje. Debió tener suerte y se subió a un carruaje que pasaba.

El desánimo que sintió el equipo de la expedición no se puede describir con palabras.

Recorrieron la ciudad como si estuvieran cazando pulgas una vez que llegaron a Eva, por si acaso, pero no pudieron encontrar ni un solo cabello de María.

Tanto si volvió a la Tierra como si se fue a otra ciudad.

Ella se había desvanecido.

Al final, el equipo de la expedición abandonó la persecución y se puso en camino de vuelta a Haramark con un estado de ánimo sombrío.

Seol Jihu trató de animarse recordándose constantemente que era sólo una parte de la herencia y que aún quedaban cuatro.

Pero lo que le esperaba al gremio de Carpe Diem en Haramark eran sólo noticias trágicas como un relámpago inesperado.

Eran las noticias de Seo Yuhui, Jang Maldong, y la muerte de los hermanos Yi.

Seo Yuhui había sido emboscada mientras rezaba en el templo y fue brutalmente asesinada.

Jang Maldong y los hermanos Yi fueron encontrados muertos en la Gran Montaña Rocosa. El culpable permanece desconocido.

Cuando el equipo de la expedición llegó, los casos ya habían sido silenciados.

Seol Jihu lloró.

Derramó lágrimas todo el día, encerrado en su dormitorio.

No era como si el pensamiento de que tenía que hacer algo no hubiera aparecido en su mente, pero su cerebro dejó de funcionar por el impacto de los accidentes repentinos.

Mientras tanto, sus compañeros comenzaron a desaparecer uno por uno.

Chohong y Hugo se fueron diciendo que salían para vengarse, pero a partir de entonces todas las noticias sobre ellos se cortaron.

Marcel Ghionea y Phi Sora deben haberse ido sin decir nada; de repente no se les pudo encontrar en ningún momento.

Para cuando Seol Jihu apenas logró entrar en razón, estaba solo.

Se acurrucó en un rincón de la oficina y miró alrededor de la habitación con ojos apagados.

La oficina que siempre había olido a gente y que solía estar llena de gente, ahora estaba desolada.

Su rostro cansado, manchado por las lágrimas, se arrugaba en la angustia.

'De ninguna manera...'

¿Cómo llegaron las cosas a este punto?

Seol Jihu bajó la cabeza frente a la realidad inconcebible.

"Patético".

De repente escuchó una voz familiar sobre su cabeza. Era la voz de Teresa.

"¿Por qué eres así por la muerte de unos pocos Terrícolas? Es difícil creer que eres un héroe de guerra".

'¿Sólo unos pocos?'

Sus ojos se abrieron de par en par.

Seol Jihu involuntariamente abrió los ojos con incredulidad, incapaz de creer que fue Teresa quien dijo tales comentarios venenosos.

Pero en lugar de Teresa, encontró a Hao Win parado frente a él.

"Ahora eres un completo desastre".

Hao Win dio la vuelta a su cuerpo después de pronunciar una breve declaración.

"Te juzgué mal".

Seol Jihu miró estúpidamente la espalda de Hao Win saliendo por la puerta. Sin mencionar que al agarrarlo, ni siquiera pudo reunir la energía para gritar.

Seol Jihu tardíamente intentó moverse, pero se dio cuenta que no sabía qué hacer.

Finalmente recordó a Kim Hannah e intentó llamarla, pero ella no contestó.

Al final, todos lo habían dejado. Las cadenas de relaciones que había atado en el Paraíso fueron cortadas.

No quedaban lágrimas en sus ojos.

'Todos se han ido...'

Seol Jihu acarició su cabeza.

'Es un sueño'.

Se arrodilló y golpeó repetidamente su frente contra el suelo.

'¡Un sueño! ¡Todo es un sueño!'

Él mismo no sabía lo que estaba haciendo. Sólo gritó dentro de su mente que todo era un sueño mientras golpeaba su cabeza contra el suelo. Y mientras Seol Jihu se ahogaba en la desesperación, negándose a aceptar la realidad.

"¡Heuk-!"

Seol Jihu se levantó de su cama en estado de shock.

Una luz brillante iluminó sus ojos.

Parpadeó rápidamente, y su visión borrosa se aclaró gradualmente.

Y mientras miraba a su alrededor, Seol Jihu mostró una expresión de asombro como si no hubiera nada más absurdo que lo que estaba viendo en ese momento.

Un candelabro de cristal colgando del techo y varias docenas de mesas verdes. Y numerosas personas sentadas frente a esas mesas.

'Esto es...'

La Tierra Seorak.

Era el casino que Seol Jihu había frecuentado una vez. Mientras aún estaba aturdido, Seol Jihu sintió de repente que alguien lo sostenía del brazo y lo ayudaba a levantarse.

"¡Amigo, estás loco!"

Una voz envejecida. Un hombre de mediana edad estaba sosteniendo su brazo. Era un rostro que había visto un par de veces.

"Aunque estés loco por el juego, ¿Cómo puedes dormirte en medio de un juego? ¡Tienes que pensar en los demás también!"

Los ojos de Seol Jihu se abrieron de par en par.

No tenía ni idea de lo que el hombre estaba diciendo.

"Ve a refrescarte con un poco de aire frío afuera. Más bien, será bueno que duermas un poco. Tus ojos están inyectados de sangre."

"No".

Como Seol Jihu todavía tartamudeaba, el hombre de mediana edad arrastró al joven afuera.

Después de ser empujado a la fuerza fuera del casino, Seol Jihu se congeló en el lugar como una estatua.

Se pellizcó las mejillas, pero su mente permaneció clara.

El frío aire de la mañana que podía sentir en su piel no podía sentirse más real.

Como el hombre de mediana edad había dicho, se había quedado dormido mientras jugaba.

'¿Entonces?'

¿Un sueño?

El año que pasó en el paraíso, ¿Todo eso? ¿Todo fue sólo unos pocos minutos de sueño?

'¡No puede ser!'

Seol Jihu buscó apresuradamente en sus bolsillos. Pero todas sus manos fueron una cartera, algunas monedas y su teléfono.

No pudo encontrar un pedazo de papel incluso después de voltear sus bolsillos de adentro hacia afuera.

"¡Paraíso!"

Intentó gritarlo por si acaso.

Sintió cómo se le hundía el pecho.

"¡Gula! ¡Ira! ¡Luxuria! ¡Invidia! Haramark! ¡Scheherazade! ¡Reina Parásito!"

Debido al contrato, no podía decir en voz alta ninguna palabra relacionada con el Paraíso en la Tierra.

Se suponía que ese era el caso, pero podía escuchar todas las palabras sonar muy claramente en sus oídos.

No. Esto no podía estar sucediendo. No debería ser así.

"¡Taxi!"

Seol Jihu inmediatamente se subió al taxi y lo llevó a su vecindario.

Pero la realidad no cambió.

Se detuvo a medio camino para pasar por el restaurante de la estación de la Universidad de Hongik, pero Phi Sora no se encontraba en ninguna parte.  Además, ninguno de los empleados la conocía tampoco.

Al volver a su antigua habitación, Seol Jihu se quedó aturdido.

Un vertedero de basura.

Había sido así cuando cayó en las apuestas.

"Jajaja... Jajaja..."

Sus ojos se calentaron mientras estaba parado, mirando la habitación. Las lágrimas que creía secas comenzaron a derramarse por su cara.

'El Paraíso... ¿Ni siquiera existía en primer lugar?'

Un último lugar de refugio que Seol Jihu apenas había encontrado y en el que había armado su vida.

El lugar donde podía quedarse había desaparecido como un espejismo.

Ese hecho causó una enorme e interminable desesperación en Seol Jihu.

Dinalmente, cuando Seol Jihu no pudo soportarlo más y bajó la cabeza después de caer de rodillas.

¡Cling!

Sintió una sensación en su cuello y escuchó un sonido metálico.

Mientras Seol Jihu miraba inconscientemente hacia abajo, un destello de repente apareció en sus ojos.

Un collar, su joya palpitaba con la luz.

'¿Eh...?'

En ese momento.

[¡Heeeeeeey!]

Una voz que había olvidado por completo se estrelló en sus oídos.
Seol Jihu entrecerró los ojos en un acto reflejo antes de contener la respiración.

[¡Contrólate! ¡Rápido!]

La voz que gritaba no pertenecía a nadie más que a Flone.

'¿Flone?'

[¡Rápido! ¡Apúrate! ¡Es peligroso!]

No entendió lo que ella decía, pero fuera lo que fuera, sonaba extremadamente urgente. Mientras Seol Jihu estaba parado ahí aturdido, su voz continuó.

[¿Estás escuchando? ¿Puedes escucharme? Bueno, escucha con atención. Estás pensando que el mundo en el que estás es real, ¿Verdad?]

"¿Eh? Bueno, eso es..."

[No lo es. Puedes pensar eso, pero ese mundo definitivamente no es real. Estás dentro de tu sueño. ¡Estás soñando en medio de una expedición!]

"…."

[Puede sonar increíble, pero tienes que creerme. Los sueños son así. Puede que los encuentres ridículos después de despertar, pero no te das cuenta de eso cuando estás dentro de ellos.]

Flone hablaba con mucha calma a pesar de hablar rápido.

[Piensa cuidadosamente. ¿No hubo nada que hayas experimentado que no te pareciera normal? ¿Nada en absoluto?]

La boca de Seol Jihu se abrió lentamente.

[Puedes escucharme, ¿Verdad? ¡Por favor, por favor despierta! ¡Estás en extremo peligro! ¡Estás a punto de morir por asfixia...!]

El collar rebotaba de arriba a abajo. Seol Jihu instintivamente agarró la joya.

'Ahora que lo pienso...'

De repente sintió una fuerte sensación de incongruencia inmediatamente después de escuchar las palabras de Flone.

El collar, para empezar. El hecho de que pudiera hablar del Paraíso significaba que nunca había entrado en el Paraíso.

¿Pero cómo estaba sosteniendo un artículo del Paraíso? Su mente nebulosa se aclaró de repente. Y finalmente, todas las dudas desaparecieron de sus ojos. Lentamente, extremadamente despacio, miró alrededor del mundo.

'Empezando por Flone...'

No negaba la realidad como lo hizo cuando se sumió en la desesperación en el Paraíso.

En el momento en que dudó de su 'sueño'...

"¡Keuk-!"

Seol Jihu abrió los ojos.