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jueves, 7 de mayo de 2020

The Second Coming of Gluttony - Capítulo 214

Capítulo 214. Un Sueño Dentro de un Sueño (2)


Seol Jihu se congeló en el acto. Parado con una expresión aturdida, exploró el área con una mirada aturdida.

'¿Hay... dos colores?'

Bien. Los ojos de Seol Jihu le mostraban dos colores, amarillo y azul. Los dos colores se mezclaban como pintura disuelta en agua frente a la vista de Seol Jihu.

No era la primera vez que un objeto brillaba con el color del camino derecho. Él había experimentado lo mismo dos veces antes, una en la fortaleza del valle y otra en la villa del emperador antiguo.

El problema radicaba en que es la primera vez que dos colores aparecían simultáneamente. Dejando a un lado la 'Atención Requerida',¿Cómo se suponía que iba a interpretar la 'Elección del Destino' mezclándose con ella?

Justo cuando la mente de Seol Jihu se desordenó, escuchó a alguien decir su nombre.

"¿Qué quieres hacer?"

Era la voz de Chohong. Seol Jihu suspiró en su interior y tocó su colgante.

'Tal vez haya algún tipo de mecanismo para ayudar a quien viniera a buscar la herencia'.

Por ejemplo, una medida de seguridad de algún tipo.

'Tal vez por eso este lugar brilla de azul'.

Como esto era algo que sólo Seol Jihu conocía, no se le podía culpar por pensar esto. Sin embargo, sacudió su cabeza en el siguiente momento.

Ser optimista en una situación tan peligrosa e incierta no podía ser bueno. Flone sólo dijo que el colgante guardaba las coordenadas de la herencia oculta. No dijo nada más.

Al final, sólo quedaba un camino.

Después de deliberar durante mucho tiempo, decidió seguir con la decisión de anoche.

"Procederemos".

Una mirada de inquietud se reflejó en la cara de todos. Phi Sora se veía especialmente tensa, sin haber superado su trauma. Seol Jihu observó en silencio a sus camaradas preparándose para entrar antes de hablar.

"Añadiré una condición más. Si no se sienten a gusto, son libres de esperar afuera. No los culparé o causaré problemas por eso. Lo prometo."

Los siete miembros del equipo de la expedición, excluyendo a Seol Jihu, intercambiaron miradas. Chohong entonces resopló.

"¿Qué demonios es eso? Ahora que estamos en una expedición, tenemos que actuar juntos. Así es como es, ¿No? ¡Los miembros de una expedición comparten el mismo destino!"

Kazuki se puso a trabajar.

"No te equivocas, pero tienes que entender, dada la singularidad de esta ruina."

"Pero aún así..."

"No discutiré desde que el líder dio su aprobación. Cualquiera es libre de quedarse fuera. Pero no olvides que no serán incluidos en el reparto del botín".

Kazuki puso el clavo en el ataúd introduciendo en su boca un estimulante que recibió de Seol Jihu. Entonces, los signos de vacilación desaparecieron. Todos tomaron el estimulante, se pusieron la Túnica de Flores, y encendieron su entusiasmo para seguir adelante.

Era fácil darse cuenta de que todos estaban ansiosos. Pero claramente estaban sacudiendo sus miedos debido a la declaración de Seol Jihu de seguir adelante. Después de todo, él había convertido varias veces misiones casi imposibles en éxitos deslumbrantes.

Seol Jihu no reveló nada en el exterior, pero las expectativas de los miembros de su equipo se sentían más pesadas sobre sus hombros que de costumbre. Al final, viendo a Phi Sora preparándose para entrar, Seol Jihu se giró hacia el frente.

'Debería agradecer a mis estrellas de la suerte que no sea naranja o algo peor'.

Por mucho que intentara mantener la concentración, no podía negar que se sentía ansioso. Era la primera vez que llevaba a cabo una expedición sin una sola pista.

Kazuki caminó hacia el frente.

"¿Puedo ir?"

Seol Jihu asintió con la cabeza.

"Te deseo suerte".

Con las palabras de despedida de Yuirel detrás, el equipo de la expedición marchó hacia adelante.


*


La conquista de la Pagoda de los Sueños comenzó.

Como dijo Yuirel, el equipo de la expedición encontró rastros del intento de comunicación de las Hadas del Cielo poco después de marchar. Como nada parecía fuera de lo común, el equipo simplemente pasó por allí.

El bosque estaba misteriosamente silencioso, y el ánimo del equipo de expedición se hundió más cuanto más se adentraban. María, que miraba alrededor del verde, se frotó los brazos y se estremeció.

"Qué lugar tan espeluznante..."

Chohong respondió, mojándose continuamente los labios con su saliva.

"Joder, prefiero arriesgar mi vida para luchar contra los Parásitos que esto".

Dos extremos son más o menos lo mismo. Un área llena de monstruos es mala, pero también un área demasiado sombría y desolada.

Dada la atmósfera actual, nadie se sorprendería si algo saliera de repente del bosque. A medida que el equipo de expedición se adentraba más, la indescriptible ansiedad que sentían agotaba sus mentes tensas.

La severidad de la atmósfera hizo parecer como si quien creó este lugar estuviera buscando este efecto. Chohong levantó la voz en un intento de librarse de esta presión.

"¡Kazuki! ¿Puedes sentir algo?"

"Nada".

Kazuki dio una breve respuesta.

"Si lo que dice la Federación es cierto, no debería haber nada en esta área".

"¿Ni siquiera los no-muertos?"

"Humildad Desagradable debería estar recuperándose, por lo que es poco probable que el ejército de no-muertos esté aquí. Además, no podemos eliminar la posibilidad de que los no-muertos puedan soñar. Mientras tengan su propia voluntad".

"¿Qué? ¡Los no-muertos ni siquiera duermen!"

"Entonces los obligas a soñar."

Kazuki habló con firmeza.

Tenía razón. Dado que otros animales además de los humanos también pueden soñar, no es tan imposible que los no-muertos sueñen.

Pero eso no es algo de lo que el equipo de la expedición debiera alegrarse. La maldición de la Pagoda ya había llegado a ellos y estaba envolviendo sus cuerpos. Sus túnicas de flores medio quemadas eran una prueba más que suficiente.

Seol Jihu activó la Bendición del Círculo por si acaso e inmediatamente frunció el ceño. El escudo se rompió sólo cuatro segundos después de que se produjo. Era evidente que la maldición se hacía más fuerte cuanto más se acercaban a su origen.

El bosque se oscureció más cuanto más se adentraban en él. Los grandes árboles impidieron que la luz del sol brillara, haciendo que los troncos y las hojas de los árboles se vieran oscuros.

El mayor problema, sin embargo, era una neblina que impedía su visión. ¿Sería correcto describir esto como caminar entre nubes? Tal vez Seol Jihu se equivocó, pero sintió que su mente se oscurecía y luchaba por mantenerse alerta.

El estimulante debe estar haciendo su trabajo ya que pudo aclarar rápidamente su mente nublada. Tratando de no bajar la guardia, Seol Jihu cantaba en su interior.

'Por favor, déjanos salir a salvo...'

¿Cuánto tiempo pasó?

Kazuki dio de repente la señal de detenerse después de caminar sin parar durante mucho tiempo.

"... Seol."

Seol Jihu dio un paso adelante, calmando su corazón latiente.

"¿Qué pasa?"

Kazuki no dijo nada durante un tiempo aunque llamó a Seol Jihu. Entrecerró los ojos y luego murmuró en voz baja.

"... Algo es extraño. Presencia, no. Aunque no se mueven, siento un gran número de algo rodeándonos."

Lo que dijo sonaba extraño si sólo se escuchaba brevemente. Dijo que estaban rodeados de cosas inmóviles, pero Seol Jihu no pudo observar nada cuando registró el área.

"Casi como estatuas..."

Kazuki murmuró para sí mismo antes de morderse el labio. Su expresión ligeramente distorsionada mostraba claramente que estaba enfadado.

Habría sido bueno decir todo con mayor claridad. Era el cabecilla de la expedición, así que se sentía frustrado consigo mismo por no poder transmitir la información adecuadamente cuando le encomendaron el papel.

Su capacidad parecía insuficiente, en sentido estricto, pero nadie se burló de Kazuki por ello.

Kazuki es uno de los mejores exploradores de Haramark. Si incluso Kazuki estaba confundido, el resultado habría sido similar sin importar a quién trajeran.

Kazuki apretó los dientes y continuó.

"Eso no es todo. Siento un aura poderosa adelante."

Esto era algo que incluso Seol Jihu podía sentir. Para ser más preciso, lo había estado sintiendo desde que Kazuki empezó a hablar.

"... Esperen, todos. Esperen aquí."

"¿Qué estás tratando de hacer?"

"Déjenme acercarme un poco más."

Seol Jihu caminó hacia adelante por su cuenta. Era extremadamente peligroso dada la severa falta de información, pero tenía algo que quería probar.

Antes de que alguien se diera cuenta, la niebla se había vuelto tan densa que estaba afectando severamente la visión de todos. Seol Jihu tampoco podía ver nada, pero dio un suave toque a su colgante. Un humo negro fluyó como si hubiera estado esperando.

[Dime.]

Seol Jihu preguntó en voz baja.

"Flone, ¿Puedes sentir algo?"

Después de un momento, la parte superior del humo se agitó. Parecía estar diciendo 'No'. Seol Jihu preguntó de nuevo.

"Entonces, ¿Puedes volar hacia adelante y mirar lo que hay más adelante? Sólo un poco está bien."

Seol Jihu no pudo evitar lamentar que hiciera esta petición. En cierto modo, estaba usando el hecho de que Flone fuera un fantasma para pedirle una peligrosa tarea.

[Eso debería ser fácil.]

Flone debe haber estado escuchando la explicación de Kazuki ya que aceptó sin ninguna pregunta innecesaria.

"¡Lo siento! Sólo un vistazo está bien, así que no te esfuerces."

[Bien, bien. No te preocupes por eso.]

El humo negro voló hacia adelante como el agua que fluye y desapareció. Escuchó a alguien llamándolo por detrás, pero levantó la mano para decirles que estaba bien y esperó a Flone.

'¿Por qué tarda tanto?'

Dada la velocidad de Flone y la distancia que estaba recorriendo, ya debería estar de vuelta.


|Además, no podemos eliminar la posibilidad de que los no-muertos puedan soñar. Mientras tengan su propia voluntad|


Mientras se ponía nervioso, recordando las palabras de Kazuki, un humo negro atravesó la niebla y volvió a aparecer.

Seol Jihu apenas se contuvo de gritar.

"Flone, ¿estás bien?"

[No había nada fuera de lo normal.]

Flone susurró de manera elegante.

[No vi nada especial. Bueno, aparte de una pila de rocas que brillaba en azul.]

"¿Un montón de rocas?"

[Sí, se veía así.]

El humo negro voló hacia abajo y hizo un dibujo en la tierra. Dos lápidas estaban erguidas verticalmente y una gran piedra plana estaba colocada horizontalmente encima de ellas. Toda la estructura parecía un dolmen.

[Se veía un poco extraño, así que volé y lo toqué, pero no pasó nada.]

Seol Jihu sonrió amargamente. Le había dicho que sólo echara un vistazo, pero parecía que la curiosidad se había apoderado de ella.

[¿Debería ir a romperlo?]

"No, no, está bien."

Seol Jihu detuvo a Flone. El problema residía en que no sabía el significado del montón de rocas. Romper la estructura de piedra sería genial si resultara en que la niebla o la maldición se levantara, pero también podría ser lo mismo que golpear una colmena. Como nadie sabía qué resultado traería, sería mejor no tocar tan imprudentemente.

Seol Jihu regresó al equipo de la expedición.

"¿Un dolmen que brilla en azul?"

Cuando le explicó lo que Flone le dijo, Kazuki lo miró de forma extraña.

"¿Cómo lo viste? Todavía no puedo observar nada con mis ojos."

"Oh, uh..."

"Ni siquiera fuiste tan lejos."

Seol Jihu les informó sobre el dolmen ya que no es el momento de esconder ninguna información, pero aún así dudaba en revelar a Flone.

Fue entonces cuando Chohong habló de repente.

"Oh, claro, ¿De qué se trata?"

"¿...?"

"¡Durante la guerra! ¡Volaste en el aire! Dijiste que me lo dirías después de la guerra. Argh, lo he olvidado hasta ahora."

[¡Mierda, me engañaron!]

'¿Engañaron?'

Seol Jihu sonrió amargamente. Sus camaradas no sabían nada de Flone todavía. Una parte de la razón estaba relacionada con lo reservada que era Flone, pero la razón principal era que odiaba revelarse. Incluso anoche, cuando el equipo estaba comiendo fideos de banquete, Flone se había ido sola a comer en secreto.

Seol Jihu sugirió muchas veces que Flone se presentara al equipo, pero ella se fue cuando sacó el tema.

La razón también era bastante tonta.

Dijo que estaba muy avergonzada.

'Ella no puede esconderse para siempre'.

Parecía que Flone estaba avergonzada, así que Seol Jihu decidió presentarla de una vez por todas después de la expedición.

Pero como estaban en medio de una expedición ahora mismo, sólo reveló las partes necesarias. Cuando explicó cómo Flone vino a acompañarlo, las expresiones de todos se volvieron extrañas.

Entonces, cuando mencionó que ella había sido el fantasma malvado de la tumba del Bosque de la Negación, Chohong y Hugo dejaron escapar fuertes jadeos.

"¿Qué, qué, qué, qué? ¿El fantasma que mató al equipo de Samuel?"

"Detente".

Kazuki detuvo a Chohong.

"Escucharemos la historia completa más tarde. Estamos en medio de una expedición ahora mismo."

Luego se volteó hacia Seol Jihu.

"Sé que tienes tus propios pensamientos como líder. No intento entrometerme en tu autoridad, pero creo que hubiera sido mejor que nos hablaras de ella antes."

"…."

[¡Mierda, me engañaron!]

'¿Engañaron?'

Seol Jihu sonrió amargamente. Sus camaradas no sabían nada de Flone todavía. Una parte de la razón estaba relacionada con lo reservada que era Flone, pero la razón principal era que odiaba revelarse. Incluso anoche, cuando el equipo estaba comiendo fideos de banquete, Flone se había ido sola a comer en secreto.

Seol Jihu sugirió muchas veces que Flone se presentara al equipo, pero ella se fue cuando sacó el tema.

La razón también era bastante tonta.

Dijo que estaba muy avergonzada.

'Ella no puede esconderse para siempre'.

Parecía que Flone estaba avergonzada, así que Seol Jihu decidió presentarla de una vez por todas después de la expedición.

Pero como estaban en medio de una expedición ahora mismo, sólo reveló las partes necesarias. Cuando explicó cómo Flone vino a acompañarlo, las expresiones de todos se volvieron extrañas.

Entonces, cuando mencionó que ella había sido el fantasma malvado de la tumba del Bosque de la Negación, Chohong y Hugo dejaron escapar fuertes jadeos.

"¿Qué, qué, qué, qué? ¿El fantasma que mató al equipo de Samuel?"

"Detente".

Kazuki detuvo a Chohong.

"Escucharemos la historia completa más tarde. Estamos en medio de una expedición ahora mismo."

Luego se volteó hacia Seol Jihu.

"Sé que tienes tus propios pensamientos como líder. No intento entrometerme en tu autoridad, pero creo que hubiera sido mejor que nos hablaras de ella antes."

"…."

"De esa manera, hubiéramos podido comprobar si la maldición afectaba también a los fantasmas cuando el Hada del Cielo levantó la maldición que teníamos, y podría haber explorado para nosotros también".

Seol Jihu dejó caer su mandíbula ante el argumento perfectamente lógico de Kazuki. En realidad no había pensado tanto.

"Lo siento. Es que odia mostrarse delante de los demás."

"Mm, supongo que no se puede evitar entonces."

Kazuki cerró lentamente los ojos. Parecía estar organizando sus pensamientos. Después de un breve momento de silencio, Kazuki abrió los ojos y preguntó.

"En resumen, ¿Le pediste a este fantasma que explorara lo que hay más adelante?"

"Sí".

"Esto es un fantasma, no un humano".

Kazuki parecía concentrarse en el hecho de que Flone fuese un fantasma y no en el dolmen que descubrió. Seol Jihu tenía pensamientos similares.

"Sí, pero su ego y su conciencia son muy claros. No es diferente a un humano. Incluso duerme periódicamente".

"... Qué fantasma tan interesante."

[¿Qué? ¿Qué está sugiriendo aquí? ¿Hay alguna regla que diga que un fantasma no debe dormir? ¿¡Has intentado estar muerto!?]

El humo del interior del colgante. Por supuesto, sólo Seol Jihu podía escucharla. Kazuki se mordió los labios.

"Parece que no tenemos otra opción que seguir adelante. No podemos tratar a los humanos y a los fantasmas de la misma manera, pero realmente no tenemos elección."

Seol Jihu estuvo de acuerdo con esta declaración.

"Sí, yo también lo creo."

Una vez que el líder y el cabecilla llegaron a un acuerdo, el equipo de la expedición comenzó a marchar hacia adelante de nuevo. No, justo cuando estaban a punto de ponerse en marcha...

"¿Oh?"

La voz chillona de Phi Sora llamó la atención de todos. Miraba al suelo con el pie derecho levantado y con una expresión desconcertada.

"¿Qué pasa?"

"Nada. Creo que he pisado algo..."

Seol Jihu examinó el matorral cuidadosamente, pero no vio nada extraño.

"¿Estás seguro de que no lo estás imaginando?"

"No, definitivamente sentí algo..."

Phi Sora inclinó la cabeza y se alejó como si fuera desagradable. Después de este breve suceso, el equipo de la expedición marchó lentamente hacia adelante.

No mucho después, comenzaron a ver un brillo azulado, como dijo Flone. La luz se hizo más brillante a medida que se adentraban hasta que sus alrededores estaban mitad niebla, mitad luz.

Finalmente, cuando pudieron observar vagamente la pila de rocas desde la distancia.

Kazuki, que estaba de pie en la parte delantera, se inclinó hacia atrás y susurró.

"Creo que eso es todo..."

Fue entonces.

¡Paat!

Mientras todos miraban hacia adelante, la pila de rocas parecida a un dolmen estalló en una luz azul.

'¿Qué?'

Seol Jihu cerró los ojos reflexivamente como si un flash de cámara se hubiera activado delante de él. Un intenso mareo recorrió instantáneamente su cabeza.

[¿Aaahhh?]

Empezando con Flone, sonaron varios gemidos. Seol Jihu sintió que su cuerpo se balanceaba. Inmediatamente abrió los ojos y miró alrededor del área. Todos tenían los ojos medio abiertos o se los cubrían con las manos. Aparte de eso, no vio nada extraño. Nada le llamó la atención tampoco.

Cuando miró hacia abajo, preguntándose si le había pasado algo a su cuerpo.

"¡...!"

Seol Jihu parpadeó rápidamente.

El collar, que se había vuelto negro después de la liberación de Flone, brillaba intensamente.

Y en el mismo tono de azul que el dolmen.