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jueves, 7 de mayo de 2020

The Second Coming of Gluttony - Capítulo 213

Capítulo 213. Un Sueño Dentro de un Sueño (1)


Yuirel terminó su historia con la Federación prohibiendo a sus miembros la entrada a la Pagoda de los Sueños después de ese incidente. Habían juzgado que sería mejor no arriesgar nada, para que no volviera a ocurrir algo que temían.

"Esto es todo lo que sabemos sobre la Pagoda de los Sueños. No podemos decirles más sobre ella aunque quisiéramos."

Ese fue el final de su historia. Seol Jihu hizo unas cuantas preguntas más antes de expresar su gratitud y levantarse. Volvió a la tienda de campaña para contarle la historia a sus camaradas. Una vez que dijo todo sin dejar de lado un solo detalle, una grave expresión cayó en la cara de todos.

"Oye, ¿Cómo es que las expediciones que se te ocurren son todas como ésta?"

Incluso Chohong, que se enorgullecía de ser intrépida, se sentía incómoda con la idea de ir.

"Una pesadilla contagiosa... y las pesadillas se hacen realidad."

Kazuki suspiró, bajó la cabeza y cruzó los brazos.

"¿Podemos conseguir algo del velo con el que el Hada del Cielo se cubría? Parecía que tenía el poder de resistir la maldición."

Seol Jihu agitó la cabeza.

"También pregunté sobre eso, pero Yuirel dijo que sólo es una contramedida temporal. Aparentemente, puede bloquear la maldición que se filtra de la pagoda por un momento."

"... Sí, me lo imaginaba."

Kazuki lo reconoció y luego levantó la cabeza.

"Tenemos la opción de volver y regresar con un Sacerdote de Invidia. Eva es conocida por sus Sacerdotes, así que no debería ser difícil encontrar uno que sea experto en levantar maldiciones y brujería."

"No lo sé. Incluso la Federación se rindió en  levantar esta maldición. No estoy seguro de que ni siquiera un Sacerdote Ranker Único pueda levantarla..."

Aunque parecía que Seol Jihu estaba siendo pesimista, también estaba siendo razonable. Era difícil de creer que una gran nación formada por la unión de cinco razas no tuviera un poder a la par de un Ranker Único o incluso mayor. Sin mencionar que la Federación había abordado una vez este asunto con suma importancia.

"En ese caso, ¿No podemos simplemente no dormir durante la expedición? Puede ser difícil, pero todos deberían estar bien con permanecer despiertos por un día o dos. Podemos soportarlo sin importar cuánto sueño tengamos, salimos, y luego dormirnos después de ser tocados por esa rama de árbol negra".

Hugo dio su opinión con cuidado, pero nadie reaccionó positivamente. En primer lugar, limitar el sueño durante una expedición es algo extremadamente peligroso. Además, esta solución parecía demasiado simple para ser la respuesta correcta.

No era que la Federación fuera estúpida. No había forma de que no se les ocurriera un método así.

Debieron renunciar a ello por el peligro de la pagoda o porque no había otra opción.

A decir verdad, Seol Jihu no pudo evitar pensar que la respuesta fuera la última.

Decidiendo que sentarse a debatir el asunto no resultaría en una solución inteligente, Seol Jihu decidió terminar la reunión por el momento.

"Continuaremos por ahora. Lo decidiremos una vez que lleguemos al lugar."

Ahora sólo tenía una cosa en la que confiar: los Nueve Ojos. Había decidido no volver a confiar en ellos después de la guerra. Sin embargo, no le quedaba otra opción.

Después de que la reunión terminó, a Seol Jihu le costó mucho dormirse en su saco de dormir.

'Supongo que no se puede evitar'.

Recordó lo que dijo Samuel.


|No todas las expediciones son un éxito. Muchas veces volví sin nada a cambio de nuestra experiencia cercana a la muerte, y perdí la cuenta de las veces que tuve que rendirme cerca del final porque no éramos lo suficientemente fuertes.|


Porque no había ninguna ruina después de que llegaran.

Porque no estaban suficientemente preparados.

Porque era inimaginablemente arriesgado.

Es común que los equipos de expedición regresaran con las manos vacías por tales razones.


|Debes recordar esto, si deseas formar tu propia expedición algún día. Deberías ir sólo cuando tengas el margen financiero necesario. Una expedición no es algo en lo que se apuesta todo lo que se tiene.|


Fue como dijo Samuel. Sería una tontería arriesgarse cuando este no es el único lugar donde la herencia de los Rothschear estaba enterrada.

Seol Jihu fue testigo por medio del equipo de Samuel, lo que pasa cuando uno se ciega por los tesoros que están justo en frente. Se negó a seguir sus pasos.

Entonces, afianzó su pensamiento. O más bien, estableció un estándar para sí mismo.

Retroceder si la pagoda fuese naranja, roja o negra. El amarillo sería el único color con el que continuaría la expedición. Porque 'Atención Requerida' significaba que había una salida.

'Cualquier otro color de peligro es demasiado'.

Como la regla férrea del Paraíso es preservar la vida ante todo, estaba seguro de que sus camaradas aceptarían su decisión.

'Me pregunto de qué color será la Pagoda de los Sueños...'

Seol Jihu se quedó dormido.


*


Seol Jihu se despertó en medio de la noche y estaba muy sorprendido. Por alguna razón, Yuirel estaba justo enfrente, ella miraba hacia abajo con una cara sin expresión. Como si eso no fuera suficiente, la cara de Seol Jihu estaba enterrada en su pecho.

"…."

Simplemente no podía entender cómo llegó a suceder esto. Pero como no era la primera vez que le ocurría algo así, mantuvo la compostura en el exterior.

Entonces, él se puso en cuatro patas y se disculpó.

"Lo siento".

Escuchó a Yuirel reírse.

"Me sorprendió verte arrastrándote a mi tienda de campaña en medio de la noche. Al principio pensé que eras un conejo salvaje."

"Lo siento, mi cuerpo a veces se mueve contra mi voluntad..."

"Estaba segura de que te abalanzarías sobre mí en cuanto te infiltraras en mi saco de dormir, pero sólo dormiste como un bebé. Con una cara extremadamente satisfecha, además".

Fue entonces cuando se dio cuenta de que estaba en la tienda de las Hadas de las Cavernas, no en la suya.

"Bueno, fue divertido mirar tu cara, así que te dejé. También fuiste bastante persistente".

"…."

Cuando Seol Jihu levantó la mirada, vio a Yuirel poniéndose lentamente su chaqueta. Ahora que veía bien, sus pechos tenían un gran volumen.

'Me preguntaba por qué mi cabeza estaba tan cómoda'

Seol Jihu sintió que sus mejillas se calentaban y murmuró.

"¿Cómo puedo compensar este... este acto...?"

"¿Hm?"

Yuirel, que estaba atando su largo cabello en una cola de caballo, miró a Seol Jihu antes de sonreír.

"Aaah, no es nada. Hace tiempo que no tengo la sensación de estar amamantando. No fue tan malo para mí."

'Ella es tan genial...'

No tendría palabras que decir aunque ella le diera una docena de bofetadas. Pero a juzgar por su indiferencia, parecía que las Hadas de las Cavernas eran muy abiertas sobre estas cosas.

La palabra 'amamantar' lo afectó un poco, pero Seol Jihu se conmovió por la misericordia de Yuirel.

"Por cierto, ¿Qué decidiste hacer? Los vi hablando hasta tarde en la noche."

Cuando Yuirel inclinó la cabeza a izquierda y derecha, su cola de caballo se agitó. Seol Jihu se levantó lentamente de su asiento.

"Vamos a decidirlo después de llegar al lugar."

"Hmm. ¿Así que vas a ir, después de todo?"

Sonaba algo lamentable.

"¿Tus camaradas no dijeron nada?"

"Dijeron que estaban de acuerdo con esto".

Yuirel comenzó.

"¿Oh? Deben confiar mucho en ti. Bueno, no es una sorpresa, dados tus logros..."

"¿Estará bien?"

No preguntaba sobre el peligro de la Pagoda de los Sueños. Preguntaba si la Federación estaba de acuerdo con ello.

Después de todo, existía la posibilidad de que la Federación se viera afectada si una pesadilla se hacía realidad.

"No estoy muy segura..."

Yuirel inclinó ligeramente la cabeza.

"Personalmente prefiero que no vayas. Me agradas mucho. Pero si quieres ir, no tengo derecho a detenerte."

Yuirel habló sin rodeos, y luego se volteó hacia la tienda donde dormía el equipo de la expedición.

"Desde el punto de vista de la Federación, creo que no importa tanto. Después de todo, son humanos".

Seol Jihu, que miraba fijamente al vacío, sonrió amargamente. Estaba diciendo que era improbable que los humanos afectaran a la Federación porque los humanos no se preocuparan sinceramente por ellos, así que su pesadilla no será un problema.

"Bueno, la princesa de Haramark podría ser diferente. Pero estoy segura de que está más preocupada por el destino de su reino. Estoy segura de que la Federación estará bien".

"... Cierto."

Seol Jihu no tuvo otra opción que aceptar esta amarga realidad.

"De todas formas, si debes ir, ¿Por qué no recibir un poco de ayuda?"

"¿Perdón?"

Cuando Seol Jihu levantó la cabeza, Yuirel sonrió.

"No esperes mucho. Como dije ayer, ya te he dicho todo lo que sé. Nadie sabe lo que hay dentro de la pagoda o lo que le pasará a cualquiera que entre. Después de todo, ni un solo miembro del equipo de élite de las Hadas del Cielo salió con vida."

Luego señaló la tienda de campaña del equipo de expedición.

"Pero, suponiendo que logres salir, sería una pérdida de tiempo y esfuerzo si estás infectado."

Seol Jihu finalmente entendió lo que Yuirel quería decir.

"Intenta preguntar. Personalmente, no creo que ella se niegue. Esta será una buena oportunidad para que te acerques más a las Hadas del Cielo también."

"Ayer dijiste que no deberíamos involucrarnos con ellos porque son agotadores..."

"¡Estaba bromeando, por supuesto!"

Yuirel se rió mientras le daba una palma en el hombro de Seol Jihu.

"Puede que las Hadas de las Cavernas no tengan la mejor relación con las Hadas del Cielo, pero como sabes, no tenemos la libertad de pelear sobre nuestros sentimientos."

Bien. Como dice el dicho, 'la adversidad hace extraños compañeros de cama', por mucho que uno se resienta y deteste a otro, cooperar frente a un poderoso enemigo es obvio.

Seol Jihu de repente se sintió envidioso de la Federación.

"Lo tengo".

Después de expresar su gratitud, Seol Jihu dejó la tienda de Yuirel y fue a buscar al Hada del Cielo. Estaba tumbada en la copa de un árbol, extendiendo su mano a un ave que cantaba. Debió sentir la presencia de Seol Jihu cuando bajó el brazo y se dio la vuelta.

"Ah, um..."

Seol Jihu se detuvo a una buena distancia y explicó la situación. Que su equipo podría estar entrando en la Pagoda de los Sueños, y si podía esperar cerca con la rama del árbol purificador.

El Hada del Cielo escuchó en silencio antes de hablar con una voz clara.

"Lo entiendo. Claro que sí".

Como dijo Yuirel, el Hada del Cielo estuvo de acuerdo fácilmente.

"La Rama del Árbol del Mundo es el tesoro de las Hadas del Cielo, pero obtuve el permiso para usarla".

"¿La Rama del Árbol del Mundo?

"Además, en la posibilidad que logres tener éxito, será de gran ayuda para la Federación".

"¿Está la Federación en una situación difícil debido a la Pagoda de los Sueños?"

"A nadie le gusta tener una zona de peligro en su patio delantero".

El Hada del Cielo respondió simplemente.

"Otro problema es que tenemos que tomar un camino de ida y vuelta cada vez que vamos a la Fortaleza Tigol. De todas modos, esperar un día o dos no debería ser difícil. No veo una razón para negarme".

El Hada del Cielo saltó ligeramente del árbol.

"También, te proporcionaré Túnicas de Flores y estimulantes".

"¿Túnicas de Flores?"

"Es la túnica que llevo puesta."

El Hada del Cielo tocó su túnica blanca ligeramente quemada. Los ojos de Seol Jihu se abrieron de par en par.

"No necesitas agradecerme. El equipo de la expedición anterior hizo más preparativos antes de entrar."

Sin embargo, ninguno de ellos logró regresar. En otras palabras, las túnicas y todo lo que prepararon no fue efectivo. Aún así, tenerlas no hace daño.

"¡Gracias!"

"No hay problema. Tú eres..."

El Hada del Cielo difuminó el final de su discurso, y luego miró a Seol Jihu.

Había algo que Seol Jihu aún no entendía completamente. Y fue lo increíble que resultó el asesinato de Diligencia Eterna.

Era algo que nadie había logrado desde la aparición de los Siete Ejércitos. Incluso Jang Maldong, que experimentó todo tipo de dificultades, batallas y peleas callejeras, lo había llamado una 'hazaña legendaria'.

Aunque Seol Jihu fue la persona detrás de este absurdo hecho, dejó de pensar en eso después que la guerra terminó. Tal vez esto era lo más temible de Seol Jihu.

Porque esto significaba que sólo veía a los Siete Ejércitos, que la Reina Parásito puso su corazón y su alma en la creación, como simples obstáculos a superar.

No era de extrañar que el Hada del Cielo se interesara tanto por él. De hecho, sería difícil encontrar a alguien en la Federación que no estuviera interesado, excepto quizás los Hombres Bestia que se oponían a los humanos.

"Como sabes, esta solicitud de cooperación no es algo que estuviera originalmente en mi agenda".

"Cierto".

"Sólo traje suficiente comida para el tiempo que pensé que me quedaría aquí, así que actualmente no tengo comida".

"¿...?"

Seol Jihu quería preguntar: '¿No comiste mis fideos de banquete?'. Pero decidió escuchar.

"Así que cuando salgas vivo, me gustaría recibir una parte de tus raciones."

Seol Jihu asintió inmediatamente.

"Eso es fácil. Trajimos mucho pan seco y cecina, así que puedes tenerlos ahora si quieres."

<< Nota: Cecina - es un tipo de carne deshidratada. >>

"No, no es eso."

El Hada del Cielo agitó sus manos. Parecía bastante ansiosa por alguna razón. Después de una larga pausa, bajó abruptamente la cabeza y murmuró en voz baja.

"Um... los fideos de ayer."

"... ¿Sí?"

"Los míos fueron robados antes de que pudiera terminarlos y esa comida ha estado rondando mi mente."

Ella tosió cubriéndose la boca. Luego, gritó con valentía.

"¡Creo que es razonable pedir tanto, dado lo que estoy haciendo!"

Seol Jihu asintió con la cabeza con una expresión irónica.

"Sí. Bueno, si sólo son fideos de banquete, puedes tener todo lo que quieras."

"¿En serio?"

El Hada del Cielo se regocijó.

"¿Entonces puedo tener dos, no, tres tazones? ¿O incluso cuatro?"

Ellas juntó sus manos y saltó de alegría. Viendo las agudas y delgadas orejas del Hada del Cielo agitándose alocadamente, Seol Jihu se rascó la cabeza.

'¿Estuvo tan buena...?'

De alguna manera, las cosas salían bien cuando se trataba de comida.

'¿Es la influencia de Gula?'

Este pensamiento cruzó su mente, pero se rió en el momento siguiente, pensando que era demasiado absurdo.


*


El desayuno comenzó en un ambiente tranquilo ya que todos tenían mucho en que pensar. Seol Jihu notó que varios pares de ojos lo miraban de reojo. Se fijó especialmente en Phi Sora, que estaba comiendo con la cabeza gacha.

Ella debe haber recordado la expedición a la villa del emperador antiguo.

Seol Jihu tampoco se atrevió a olvidar esa expedición. Fue un ejemplo perfecto de la elección equivocada, no sólo de mata a todos, sino que también influye negativamente en el Paraíso.

Sintiendo más presión al pensar que lo mismo podría pasarle, Seol Jihu prometió seguir con el estándar que estableció anoche.

Después del desayuno...

Un invitado visitó al equipo de la expedición mientras arreglaban el campamento. Era la madre de Haeryeo y Haeya.

"¡Haeryeo! ¡Haeya!"

"¡Mamá!"

Ver a las dos hermanas abrazando a su madre puso una sonrisa en la cara de Seol Jihu.

"Gracias... Muchas gracias..."

La madre de las hermanas Foxman incluso lloró y se inclinó.

Eso fue todo. Se dio la vuelta tan pronto como las chicas volvieron a sus manos. Incluso Haeryeo y Haeya se sorprendieron de lo rápido que se dio vuelta.

"Volvamos. ¡Deprisa!"

"¿Hm? ¿Ahora?"

"Por supuesto. ¿Tienen idea de lo preocupados que están todos? Prepárense para recibir un gran regaño cuando regresen."

"Mamá..."

Las hermanas continuaron mirando hacia atrás mientras eran arrastradas. Aunque la madre expresó su gratitud, parecía una simple muestra de formalidad, y parecía más interesada en evitar este lugar.

"A algunas razas de la Federación no les gustan los humanos. Los Hombres Bestia son especialmente así".

Yuirel lo explicó con una expresión irónica. Seol Jihu asintió con la cabeza sin decir una palabra. Sabía que tenía suerte de haberse encontrado a las Hadas de las Cavernas. No pensó ni por un segundo que sería bienvenido por todos.

"Ahora entonces, ¿Nos ponemos en marcha?"

Yuirel hizo un gesto con su barbilla.

"Te guiaremos si te parece bien que nos vayamos después."

"¡Gracias!"

Seol Jihu no dijo que no.


*


"Aquí está".

El sol estaba ahora en medio del cielo después de que el grupo partiera por la mañana. Yuirel, que lideraba el camino, pisó un trozo de hierba.

"Esta es la zona segura. Un poco más adelante, encontrarán el lugar donde las Hadas del Cielo celebraban su ritual."

En otras palabras, más allá de este punto fue donde llegó la influencia de la Pagoda de los Sueños.

"¿Cómo es? No parece tan diferente desde aquí, ¿Eh?"

Como dijo Yuirel, no había mucha información que recoger de este lugar. Sólo árboles y arbustos llenaban el área, al igual que las áreas que atravesaron para llegar.

Si tuviera que señalar algo que fuera diferente, sería el aire. El aire ya no era refrescante y fresco, sino húmedo y desagradable. Por supuesto, podría estar imaginando cosas.

'Continúa si es amarillo o uno de los colores de la dirección derecha. Regresa inmediatamente si no lo es'.

Seol Jihu reiteró su decisión y caminó hacia adelante con respiraciones profundas. Luego despertó su maná y activó su 'Nueve Ojos que Miden el Futuro'.

Pronto.

"¡...!"

Los ojos de Seol Jihu se abrieron de par en par mientras miraba fijamente.