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miércoles, 6 de mayo de 2020

The Second Coming of Gluttony - Capítulo 199

Capítulo 199. El Paraíso y la Tierra (5)


Cuando llegaron al palacio, Teresa, que esperaba ansiosamente su llegada, bajó las escaleras con pasos ligeros.

"¡B.i.e.n.v.e.n.i.d.o!"

Teresa estaba tan animada como siempre, aliviando el humor de los que la rodeaban. Seol Jihu pudo sonreír, gracias a ella.

"Ha pasado un tiempo, Princesa".

"¡Sí, es cierto!"

Soltando un corto "hmph", Teresa dio un ligero codazo en el costado de Seol Jihu.

"Escuché que regresaste de la Tierra. Pensé que vendrías a verme al menos una vez, pero no importa tu cara, ¡No he visto ni un solo mechón de tu cabello! ¿Cómo pudiste hacerme esto?"

Cuando Teresa lo miró como una doncella que había sido maltratada, Seol Jihu sonrió torpemente.

"Estaba demasiado concentrado en recuperarme. Habría caído en la desesperación si la caída temporal de mis estadísticas se hubiera vuelto permanente."

Luego, dejó escapar un suspiro tranquilo.

"Además..."

Cuando no pudo continuar sus palabras, Teresa también parecía abatida. Como ella es la que estaba detrás de la visita del Rey Prihi, conocía muy bien la situación.

"…."

Con el rostro de Seol Jihu siendo tan sombrío, ella no estaba segura de qué decir.

Su preocupación superó a todo lo demás. Dado que vivió una gran guerra, tenía todo el derecho de disfrutar de un tiempo en paz y felicidad. Pero estaba siendo atormentado por todo tipo de planes en el momento en que se recuperó.

No importaba ser alabado, esta ha sido su recompensa por arriesgar su vida para luchar en el frente. Teresa no sabía cómo disculparse.

"Gracias por tu ayuda".

Teresa sonrió amargamente. No tenía forma de saber lo que Seol Jihu sentía por dentro mientras le agradecía su ayuda.

"No lo hagas. Sólo hice lo que debía."

Para Haramark, Seol Jihu fue un benefactor que los salvó de la destrucción. Ya que comprometió su vida para protegerlos, era justo que la Familia Real lo protegiera también. Incluso si eso significaba que tenían que hacer enemigos.

"No te preocupes demasiado por eso. La Familia Real, e incluso Sicilia, las Tríadas, y otras organizaciones influyentes, están trabajando en este problema con prisa. Planeamos contratar a forasteros para implementar duras contramedidas, así que el asunto debería pasar sin problemas."

'¿Las Tríadas?'

Los ojos de Seol Jihu se abrieron de par en par, sin saber que incluso las Tríadas se habían adelantado. Teresa continuó con confianza.

"Aunque el Templo de Luxuria es la organización más influyente después del Gremio de Magos, no son capaces de tocar a las Familias Reales fácilmente. Ahora que las cosas han resultado de esta manera, aprovecha la oportunidad y tómate un largo descanso. Ya sabes, refresca un poco tu cabeza."

"¡Gracias! Aceptaré su generosidad, entonces."

Seol Jihu aceptó de buena gana la buena voluntad de la Familia Real. Teresa se inclinó hacia adelante y preguntó.

"¿Has comido?"

Seol Jihu agitó la cabeza. Estaba señalando que no quería comer.

"¿Qué te parece un baño? O..."

"No".

Seol Jihu habló con calma.

"Si está bien, ¿Puedes preparar una habitación tranquila para mí?"

La sonrisa de Teresa se borró. Seol Jihu se sintió un poco apenado, pero no cambió sus palabras. No es que no supiera las intenciones de Teresa, pero la conmoción de leer los registros aún no había desaparecido.

Necesitaba algo de tiempo para organizar sus pensamientos.

"Por supuesto. Sígueme, yo te guiaré."

Teresa mantuvo su sonrisa alegre y tiró de la mano de Seol Jihu. Luego atravesó el pasillo del palacio mientras unía sus brazos con los de Seol Jihu y charlaba.

Mientras el dúo se alejaba lentamente, Prihi murmuró un "Hmm" mientras cruzaba sus brazos.

"Pensé que al menos me diría que hice un buen trabajo".

Miró a Jan Sanctus, que estaba parado detrás de él, y luego se mordió los labios.

"Pensé lo mismo con Olivia, pero criar una hija no tiene sentido. Toma nota de esto también".

"Pero son una pareja maravillosa, ¿No es así?"

La respuesta monótona del general puso al rey un poco nervioso.

"Es la primera vez que te escucho decir algo así. ¿Te ha sobornado Teresa con algo?"

"No, en absoluto".

"Esta es una orden real. Dime la verdad".

"... Prometió apoyar y presionar para la expansión militar de los soldados de infantería blindados."

Jan Sanctus evadió sigilosamente su mirada. Viendo esto, Prihi sonrió amargamente.


*


Seol Jihu apenas recuperó la paz después de escapar del palacio. Pero sólo porque la situación se había suavizado, no significaba que estuviera cómodo internamente.

Teresa le había dicho que no se preocupara, pero Seol Jihu había sufrido demasiado para aceptar que la agresión terminara. Aunque las cosas se habían calmado por el momento, no había garantía de que algo similar no volviera a suceder.

Además, su Regla de Oro no le permitía pasar por alto este asunto.

Estaba enfadado, y debería estarlo.

La pregunta es cómo podía expresar esta ira.

Debido a la magnitud del incidente, sabía que sería imposible aliviar la situación golpeando a un par de personas como lo hizo en el Banquete.

Así, Seol Jihu pasaba sus días tranquilamente en la habitación que Teresa le asignó. Sólo se iba cuando fumaba un cigarrillo. Y cuando Teresa finalmente le trajo un cenicero, se quedó encerrado en su habitación fumando constantemente.

Teresa entraba y salía de su habitación, asegurándose de que no molestarlo, por lo que Seol Jihu sólo expresaba su gratitud en cada ocasión y no decía mucho más.

"... Él nunca me dice que me quede por un tiempo."

Después de haberle traído una bebida, Teresa hizo un puchero. Fingiendo regresar, se paró frente a la puerta y miró a escondidas.

¿No le duele la garganta? Seol Jihu tenía un cigarrillo en su boca cada vez que ella venía. La forma en que cerraba lentamente los ojos de vez en cuando, parecía estar pensando profundamente en algo.

Pronto, cuando Seol Jihu abrió los ojos, un destello azul brilló en sus pupilas. Miró fijamente los registros como si planeara devorarlo.

Teresa, que estaba echando un vistazo a Seol Jihu, tragó. Ella realmente quería hablar con él.

'Aterrador...'

Pero estaba exudando un aura de no acercarse que la hizo retroceder.


*


No fue hasta la hora de la cena que Teresa encontró una buena razón para visitarlo de nuevo.

"¿Un invitado?"

"Sí, dice que realmente quiere verte".

Teresa habló con una gran sonrisa.

"Está esperando en el comedor. Es la hora de la cena, así que ¿Por qué no vas a comer?"

"Yo..."

"Es alguien que conoces muy bien."

A Seol Jihu le resultó difícil decirle que no a Teresa, especialmente después de que lo dijera de esa manera. Aunque nunca accedió a reunirse con este invitado, técnicamente no tenía una razón para negarse. Además, sabía que Teresa no le habría hablado de este invitado si fuese mejor no reunirse con él.

Seol Jihu había terminado de organizar sus pensamientos y llegó a una conclusión. Así, dejó su habitación sin comentarios innecesarios.

Cuando fue al comedor, vio a un hombre parado frente a un cuadro colgado en la pared, con las manos entrelazadas detrás de su espalda.

Cuando Seol Jihu vio el pañuelo gris alrededor de su cuello y su grueso abrigo negro, inmediatamente reconoció la figura familiar.

"¿Señor Hao Win?"

El hombre se dio la vuelta. Aunque no se le veían los ojos por las gafas de sol negras que llevaba puestas, la sonrisa alegre de su cara era sin duda la de Hao Win.

"Ha pasado un tiempo, ¿Eh?"

Hao Win habló algo travieso y se acercó a Seol Jihu. Al encontrarse a mitad de camino, los dos hombres se tomaron de la mano.

"Pareces un millón de dólares. Estás emitiendo una vibración completamente diferente de lo que hiciste en la Zona Neutral."

"Señor Hao Win, no esperaba verle aquí en absoluto."

"Debes pensar que es la primera vez desde el banquete..."

Hao Win bajó ágilmente sus gafas de sol y continuó.

"Pero te he visto unas cuantas veces después de eso. Vine a verte unas cuatro veces mientras estabas en la unidad de cuidados intensivos. No lo sabías, ¿Verdad?"

No, en realidad lo sabía. Seol Jihu recordaba claramente a Hao Win viniendo a visitarlo cuando su conciencia estaba despierta.

"Respiré un suspiro de alivio cuando escuché que despertaste. Planeé encontrar un buen momento para ir a verte, pero cuando lo hice, ya habías vuelto a la Tierra."

"Regresé con un poco de prisa ... "

Seol Jihu y Hao Win se sentaron alrededor de la mesa y charlaron sobre todo tipo de cosas. Mientras tanto, todo tipo de delicias se colocaban en la mesa.

"Por favor, toca la campana si necesitas algo".

Teresa, que se había vestido como una noble, colocó cuidadosamente una pequeña campana sobre la mesa. Luego, regresó elegantemente después de una elegante reverencia.

Hao Win soltó una risa amortiguada.

"Esa princesa... Jaja, le gustan mucho los juegos de rol."

"¿Juego de Rol?"

Viendo a Seol Jihu inclinar su cabeza, Hao Win chasqueó su lengua.

"Pensé que eras un girasol, pero parece que tienes un gusto por las artes. Bueno, eso no es tan malo."

"¿...?"

"No hay necesidad de hacerse el tonto. Estás siendo tratado como el yerno real. Mi intuición es perfecta cuando se trata de relaciones. Deberías saberlo, ¿No?"

Mientras Seol Jihu mantenía una mirada confusa, Hao Win silbó mientras miraba a la mesa.

"De todas formas, este es un trato que no esperaba en lo más mínimo. ¡Casi me hace sentir incómodo!"

"¿Ya has cenado?"

"No, pero las cosas que estoy a punto de decirte pueden hacerte daño en el estómago."

Sólo después de escuchar esto, Seol Jihu tuvo una idea de por qué Hao Win estaba aquí. Respondió con una sonrisa aburrida.

"Está bien. Mi estómago es bastante fuerte."

"Es genial escuchar eso. Entonces comamos primero. He estado corriendo como un pollo sin cabeza desde ayer. ¡Me muero de hambre!"

Con un comentario divertido, Hao Win cogió su cuchillo y su tenedor.

La cena continuó en una atmósfera alegre. Con una gran comida y un gran compañero, tragar la comida es fácil incluso sin apetito.

La conversación del dúo comenzó en la Zona Neutral y continuó hasta la guerra. Sólo cuando su comida estaba llegando a su fin, llegaron finalmente al punto principal.

"Hiciste bien en contenerte en el bar".

Hao Win sacó un pedazo de papel después de enjuagarse la boca con vino.

Era una noticia informativa.


『La verdadera naturaleza de Seol Jihu, el héroe de guerra de Haramark y el líder de Carpe Diem.』


Seol Jihu miró hacia arriba después de leer el título. Hao Win, que se daba golpecitos en la boca con una servilleta, enroscó la comisura de su boca.

"Esa noche, uno de los miembros de mi familia también estaba en el bar."

"…."

"Es muy inteligente. Me transmitió la situación en tiempo real, e instantáneamente tuve un mal presentimiento. Contacté con Sicilia para pedirle cooperación, y luego recorrí las calles pensando que un agente de información debería estar cerca."

Hao Win entonces señaló el papel.

"Ese es el resultado de nuestra investigación. Había una caja entera llena de eso. Léelo."

Los ojos de Seol Jihu se dirigieron a las noticias una vez más.


『La Familia Real y varias organizaciones influyentes de Haramark defienden a Seol Jihu, pero es cierto que las críticas son muy unilaterales.

Tradicionalmente, las verdades de un caso requieren ambos lados de la historia. Tal vez, tanto los Terrícolas como los Paradisíacos, están mirando a Seol Jihu a través de gafas de color rosa debido a su título de Héroe de Guerra de Haramark.

Este reportero encontró al Terrícola que afirma haber sido amenazado y golpeado ese día por Carpe Diem.

El hombre postrado en la cama temblaba de terror cada vez que recordaba el incidente, pero apenas logré convencerlo con la condición de que su identidad se mantuviera en secreto.
Para ofrecer un relato veraz del incidente, a continuación se encuentra la transcripción de la entrevista:


Q) Escuché que te peleaste con ellos primero.
A) Sí, lo admito. Pero, hay algo que quiero decir. No es como si estuviera loco o como si no supiera cuántos Altos Rankers tiene Carpe Diem. ¿Habría elegido una pelea sin motivo?

Q) Eso suena como si hubiera una razón por la que los provocaste.
A) Así es. Es cierto que los provoqué primero, pero había una razón. Cuando los vi por primera vez, me senté en mi mesa y los observé. No tuve ningún mal presentimiento.

Q) Tengo curiosidad por esta razón.
A) Yo también participé en la guerra, y estoy agradecido de que lucharon en el frente para hacer retroceder al enemigo. ¿Pero no fuimos nosotros camaradas, quienes arriesgamos nuestras vidas para luchar contra un enemigo común? Reconozco sus logros, pero me costó mucho escucharles menospreciar a la gente que luchó a su lado.

Q) ¿Menospreciar? ¿Acabas de decir 'menospreciar'?
A) Trataron a sus semejantes Terrícolas como tontos y dijeron que debíamos inclinarnos ante ellos puesto que nos salvaron la vida. ¿No es eso menospreciar? Yo participé en esa guerra siguiendo mis principios, pero escucharlos hablar como si fueran los únicos que lucharon en esta guerra me hizo sentirme ofendido.

Q) La gente del bar ha testificado que usted fue demasiado lejos al insultarlos.
A) Eso lo sé. No digo que lo que hice o dije fuera correcto. Sé que cometí un error. Pero cuando recordé a mis amigos que murieron en esta guerra, con los que compartí años de alegrías y tristezas, de repente me quebré. Por eso lo dije. Yo también estaba borracho. Me estoy arrepintiendo del lenguaje grosero que usé, pero...

El hombre no pudo continuar más tiempo, y este reportero hizo una pausa en la entrevista. Mientras escuchaba la historia del hombre, mi cabeza automáticamente recordó a Sung Shihyun.

En cierto modo, Sung Shihyun y Seol Jihu son muy similares. No sólo en que son de la misma Área, sino también en la forma en que actúan. Todos están seguros de las habilidades de Sung Shihyun, pero su cruel personalidad y su imperiosa arrogancia son...』


"... Los asuntos públicos son públicos y los asuntos privados son privados. Por supuesto, la verdad del asunto no ha sido revelada todavía."

Seol Jihu arrugó el papel sin leer más.

"Puedes romperlo si quieres".

¡Chwak! Seol Jihu rompió el papel por la mitad inmediatamente. Después de rasgarlo y volverlo a rasgar hasta que el papel se redujo a pequeños pedazos, Seol Jihu sonrió.

"Así que así es como planeaban vender la historia."

"Es el poder de las palabras, amigo mío".

Hao Win se encogió de hombros.

"Como sabes, el valor de tu nombre, que ya estaba en ascenso, se ha disparado después de esta guerra. No sería exagerado decir que incluso los cielos y el universo habrían escuchado tu nombre. ¿Sabes cómo te evalúa la gente ahora?"

Seol Jihu agitó la cabeza. Aunque había visto su nuevo alias y tenía alguna idea, nunca le había prestado mucha atención.

"Un misterioso, casi mágico Terrícola que ha estado haciendo increíbles logros desde un nivel bajo. Un Irregular del Área 1, cuyos logros en la Zona Neutral y el Banquete son muy elogiados. Estas son las evaluaciones generales".

Hao Win entonces se rió fuertemente.

"No sé quién está detrás de esto, pero son muy divertidos. Trataron de desvelar tu misterio a través de una pelea en un bar que ocurriría en cualquier momento de la vida cotidiana, e incluso trataron de proyectar la infamia de Sung Shihyun sobre ti. Jajaja, ¡Realmente me gustaría mirar a la persona detrás de este trabajo!"

"…."

"Bueno, no te preocupes demasiado por eso. Nos las arreglamos para asegurar el reporte de la noticia antes de que salieran y pasamos la información al Gremio de Asesinos antes de venir aquí. Sicilia también confirmó que esos cuatro no han participado en la guerra, por lo que una noticia hablando de esto debería salir pronto. Cuando eso suceda, no podrán tocarte por un tiempo."

Hao Win, que asentía con la cabeza, de repente dejó escapar un profundo suspiro.

"Bueno, sólo por un tiempo."

"... Gracias."

Seol Jihu expresó su gratitud, pero no parecía tan agradecido. Ahora, incluso tener que dar las gracias le molestaba.

Todos los demás hacían lo mejor para él, pero él estaba atrapado en el palacio sin poder hacer nada.

Sentía un tipo diferente de impotencia a cuando se enfrentó a Diligencia Eterna.

'¿Es este el poder de una organización que va más allá de un equipo...?'

"No hay necesidad de agradecerme. Me divertí en la Zona Neutral gracias a ti, y no soy de los que hacen la vista gorda cuando mi amigo cercano está en problemas. ¿Pensaste que no podría hacer esta pequeña cosa por ti?"

Con eso, Hao Win suspiró profundamente y se puso su abrigo.

"También está la ayuda que recibí en el Banquete, así que quise pagar mis deudas antes de irme. Piensa en esto como un regalo de despedida."

Los ojos de Seol Jihu se abrieron de par en par.

"Sí, se ha decidido no hace mucho tiempo. Las Tríadas dejarán Haramark."

Hao Win habló como si no fuera gran cosa, pero Seol Jihu sabía que no es fácil para una organización con influencia en un área trasladar su base de operaciones.

¡Esta era una primicia importante!

Seol Jihu parpadeó sus ojos, sin saber qué decir. En ese momento, Hao Win abrió la boca.

"De todas formas, me alegro."

"¿Sobre qué?"

"Lo que te acabo de contar. Me preocupaba que dijeras, 'Hey~ ¿Necesitamos llegar tan lejos?'"

¿Estaba hablando de publicar el informe sobre la noticia del reportero? Entendiéndolo de esa manera, Seol Jihu preguntó para aclarar su confusión.

"... ¿Hay alguna razón por la que me negaría?"

"Por supuesto. Soportar una injusticia te convierte en una persona, pero soportar una pérdida te convierte en una persona fácil de manejar."

Hao Win se puso su bufanda y se levantó.

"¿Por qué no vamos a dar un paseo? Para digerir lo que acabamos de comer y para un pequeño descanso para fumar."

Cuando Seol Jihu miró hacia arriba.

"... Además, hay algo que tengo que preguntarte antes de irme."

La voz de Hao Win de repente se hizo más profunda.

No es algo que tenga que decir, sino algo que tiene que preguntar.

Aunque similares, había una ligera diferencia en los matices.

Seol Jihu se levantó como si estuviera en trance.