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miércoles, 6 de mayo de 2020

The Second Coming of Gluttony - Capítulo 198

Capítulo 198. El Paraíso y la Tierra (4)


Los ojos de Seol Jihu temblaban débilmente mientras leía los registros. Su cabeza caliente ya se había enfriado, y comenzó a sumergirse en la lectura.

Tragando con fuerza, pasó la página. Había nombres que reconoció.


『—Baek Haeju (Corea)
 El primer Terrícola en avanzar al Nivel 8, haciéndolo solo sin la ayuda de otros...

—Seo Yuhui (Corea)
Una leyenda entre las leyendas. No se necesita ninguna otra explicación.

—Sung Shihyun (Corea)
El siguiente en la línea de las élites del Área 1, siguiendo a Baek Haeju y Seo Yuhui. Una vez trabajó junto a ellos en un equipo, pero debido a su pobre personalidad y tendencias lascivas, tuvo una gran pelea con Baek Haeju y también se separó de Seo Yuhui.
Aunque su personalidad deja mucho que desear, su fuerza y las contribuciones que hizo para el Paraíso son innegables.
Se hizo famoso al tener éxito consecutivamente en las misiones de la Familia Real de Scheherazade, que eran conocidas por ser difíciles. Lo más importante es que logró obligar a la Reina Parásito, que luchaba en el frente, a regresar al Trono Corrompido, limitando así sus actividades al territorio del Imperio.』


Seol Jihu también reconoció al prometido de Marcel Ghionea, quien supuestamente desarrolló la magia de los fotones, así como el nombre de Evangeline Rose.

'Asombroso, asombroso...'

Asintiendo con la cabeza sin parar, la mano de Seol Jihu se negó a tomar un descanso. ¿Pero quién podría culparlo?

Gente que ideó planes ingeniosos que ni siquiera a Seol Jihu se le habían ocurrido, gente que hizo logros impresionantes que le llenaron de admiración... cada persona registrada en los papeles de Ian eran Terrícolas que sinceramente hicieron grandes esfuerzos para el beneficio del Paraíso y realizaron contribuciones significativas.

Entonces...


『—Seol Jihu (Corea) 
Un Irregular que apareció del Área 1 después de un largo período de calma. Hizo contribuciones significativas sólo en el Nivel 1 en la exploración del Bosque de la Negación. Por sí solo ideó y llevó a cabo una estrategia de cebo en el Valle Arden, aniquilando las fuerzas enemigas. Resolvió el misterio de la Aldea de Ramman en el Nivel 2, y luego admitió a los aldeanos de Ramman, que estaban expuestos al peligro, en Haramark asumiendo el costo. Además, cooperó con la Federación para detener el plan de los Parásitos de producir en masa Orcos mutantes, dirigió la Misión de Rescate del Laboratorio con un éxito deslumbrante y, en un nivel bajo, logró otras increíbles hazañas como la estabilización del Banquete.』


Seol Jihu vio inesperadamente su propio nombre. Sin embargo, inclinó la cabeza al pasar una página. Ian no podía haber inventado cosas que no ocurrieron.

Había tantos grandes Terrícolas, así que, ¿Cómo es que el Paraíso se convirtió en esto?

En ese momento, su mano se detuvo. Después de una sola página vacía, se escribieron tres palabras en una nueva portada.

Causa de Muerte.

'¿Causa de la muerte?'

Cuando pasó la página, frunció el ceño y sus ojos se entrecerraron en rendijas.


『—Al Zahra: perdió el contacto después de entrar en el territorio de los Parásitos para una exploración de las ruinas.
Según los rumores, la Reina Parásito se había interesado por ella y la había hecho prisionera, pero el único superviviente de su equipo de expedición y el camarada que proporcionó la información sobre la ruina a Al Zahra se retiró sin dar un testimonio claro.
Muchas preguntas quedaron sin respuesta.

—Alvaro Skroke: perdió su puesto después de que un informante interno afirmara que usó los fondos de PAX para beneficio personal. PAX entonces comenzó a perder influencia a través de conflictos con otras organizaciones, siendo reducida en tamaño hasta que su misión cambió completamente.
Alvaro Skroke insistió en que era inocente, diciendo que había sido incriminado.
Luego fue encontrado muerto en su casa por un conocido. No se ha revelado si se trató de un suicidio o un homicidio, pero teniendo en cuenta la pena de muerte impuesta a todos los Terrícolas, es más probable que sea este último: un homicidio de causa desconocida.

—Eleanor Luna: un Terrícola anónimo hizo una apelación formal, diciendo que Eleanor Luna les había obligado a vender su información sobre una ruina. Eleanor Luna afirmó haber pasado por los procedimientos adecuados, pero varias organizaciones se pusieron del lado del acusador anónimo y la denunciaron públicamente.
El acusador anónimo presentó pruebas a los Siete Reinos, presentando cargos contra Eleanor Luna. Ella refutaba que las pruebas eran falsas.
Las organizaciones dejaron de comerciar con su asociación de comerciantes y se negaron a entrar en su academia. Eleanor Luna mantuvo firmemente su inocencia, pero finalmente se retiró del Paraíso después de un escándalo sexual.
Pronto, la asociación de comerciantes se rompió rápidamente, y la Academia Luna cerró.

—Joshua Claflin: sostuvo firmemente que la humanidad no podía dejar que la Alianza de Hombres Bestia fuera eliminada, pero recibió pocas reacciones.
Se asoció con otro Ejecutor, un amigo cercano, para liderar una pequeña fuerza de élites y reforzar la Alianza de Hombres Bestia. Sin embargo, fue emboscado por Humildad Desagradable durante la marcha y murió después de una batalla sangrienta.』


Las manos de Seol Jihu temblaban débilmente. Sus ojos escudriñaron frenéticamente el papel. No fueron sólo estos cuatro.

De los cientos de nombres escritos en los registros de Ian, la mayoría, o más precisamente, el 80%...

'¿Todos... muertos...?'

Estrictamente hablando, algunos de ellos no podían ser descritos como 'muertes', pero convenía ya que se retiraron del Paraíso sin planear nunca más regresar.

Los ojos de Seol Jihu se abrieron de golpe. Volvió a las páginas anteriores, leyendo el contenido cuidadosamente y comparándolo con lo escrito en la sección de la Causa de Muerte.

El tiempo voló. Una noche bastante deprimente pasó y la luz del sol de la mañana comenzó a brillar sobre Seol Jihu. Todavía estaba mirando los registros, sin haberse movido ni un centímetro.

Después de revisar los registros durante una noche entera, la débil sensación de inquietud, que le había estado molestando constantemente, se hizo evidente.

Las causas de las muertes podían separarse en cuatro categorías: ser capturado por los Parásitos, ser atacado y asesinado por los Siete Ejércitos, ser encontrado un día como un cadáver, o retirarse del Paraíso sin poder soportar las controversias.

También hubo casos de personas desaparecidas. Por supuesto, podría haber sido que algunos fueran simples accidentes. Pero como Ian escribió 'Muchas preguntas quedan sin respuesta' para la mayoría de ellas, resultaba difícil aceptarlas como simples accidentes.

Había un adagio muy conocido.

Que una vez es una coincidencia, dos veces es un milagro, y tres veces es una realidad.


|Sus intenciones eran muy claras. Planeó revertir nuestro movimiento final en uno que la ayudara en su lugar.|


Recordó lo que dijo Gula, y un pensamiento ominoso cruzó su mente.

Desde fuera, podría parecer que la Reina Parásito no puso sus manos sobre la humanidad, pero era posible que manipulara a la humanidad desde las sombras.

Si los cientos de precedentes en los registros sirven como evidencia de esta hipótesis.

'Entonces...'

Siendo provocado y atacando a Seo Yuhui, ¿No era posible que la Reina Parásito estuviera involucrada de alguna manera? Investigando más y más profundamente, ¿No sería revelada al final?

Fue entonces.

"¿Qué mierda es eso?"

Mientras estaba inmerso en sus pensamientos, un grito aterrador de repente atravesó sus oídos. Era de Chohong.

Seol Jihu salió de sus pensamientos. Debido a que estaba tan concentrado en leer e interpretar los registros, que no tenía ni idea de lo que estaba pasando fuera.

Dobló la pila de papeles y la puso en su bolsillo, luego salió de su habitación. Entonces, vio un grupo bastante grande de gente abarrotando la oficina.

Chohong señalaba con el dedo a docenas de Sacerdotes de túnicas blancas, mientras que Jang Maldong y Phi Sora los miraban con cara de enfado.

Cuando Seol Jihu vio que el hombre del frente lo miraba y sonreía furtivamente, supo que había ocurrido otro incidente. Como nadie lo llamó, no parecía que los visitantes inesperados hubieran venido con buenas intenciones.

El Sacerdote abrió la boca.

"El sospechoso está aquí. Perfecto."

'¿Sospechoso?'

Seol Jihu se quedó inmediatamente atónito. ¿Hasta dónde planeaban llegar?

"¿Qué dijiste?"

Las cejas de Jang Maldong se levantaron.

"Cuida tus palabras. Él tiene una coartada."

"Eso lo sabemos, por supuesto. Me disculpo por mi mala elección de palabras. Es sólo que..."

El Sacerdote dio una elocuente excusa antes de mirar a Seol Jihu y sonreír.

"Esta es la Hija de Luxuria de la que estamos hablando. Todo el Paraíso está alborotado, dada la gravedad de la situación. El Templo declaró firmemente que el perpetrador debe ser atrapado. Tendremos que pedirle su cooperación."

"No sé cuántas veces tengo que decírtelo, pero estábamos en el bar en el momento del incidente. Seol no tiene nada que ver con esto."

"También lo sabemos, por supuesto. Es sólo que aparte de esa coartada, hemos recibido informes de que entra a menudo en la casa de la Señora Seo Yuhui. Así que..."

El Sacerdote detuvo el final de su discurso mientras miraba a Seol Jihu. Los ojos de Jang Maldong se entrecerraron.

"... ¿Así que estás diciendo que podría ser un cómplice?"

Al escuchar esto, el sacerdote sonrió y agitó su mano.

"Yo no iría tan lejos, señor. Sólo necesitamos que testifique algunas cosas y nos ayude a investigar. El Señor Seol Jihu no es el único al que convocamos. Docenas de personas han sido convocadas por el Templo para ser investigadas. Siempre y cuando haya una ligera sospecha, así será."

Jang Maldong resopló.

"Eso sí que es raro. Dices que docenas de otros han sido convocados, pero es la primera vez que veo a un grupo grande venir a escoltar a alguien."

"…."

"Trajiste a docenas de personas para rodearnos, ¿Y te atreves a llamar a esto una entrevista de testigo? Está claro que lo estás tratando como un sospechoso. ¿Qué crees que dirá un tercero cuando vea esto?"

Una esquina de la boca del sacerdote se torció cuando Jang Maldong dio en el blanco perfectamente.

"... El Templo de Luxuria no pasará por alto este incidente como un simple percance o ataque."

"¿Y? ¿Dije algo sobre eso? Yo..."

"De todas formas, no lo trataremos mal. Eso, lo prometemos. Pedimos su cooperación".

El Sacerdote interrumpió a Jang Maldong para terminar sus propios pensamientos, mirando hacia atrás y asintiendo con la cabeza.

Los Sacerdotes que habían estado esperando en la parte de atrás se acercaron como para tomar a Seol Jihu por la fuerza. Chohong inmediatamente sacó su Espina de Acero.

"Muy bien, hagamos esto entonces. Ustedes, cabrones, deben estar ciegos pensando que dejaremos que esto suceda."

Cuando Chohong se volvió hostil, el representante de los Sacerdotes sonrió radiantemente.

"Si esa maza ignorante se mueve aunque sea un poco, tendrás que venir con nosotros, Chung Chohong."

Él puso sus manos en la espalda como para decir 'Hazlo'. En ese momento, la entrada de la oficina se volvió ruidosa. El Sacerdote se dio la vuelta reflexivamente e inmediatamente frunció el ceño.

Un hombre corpulento de 2 metros de altura entró doblando la espalda. Al verlo, los ojos de Seol Jihu se abrieron de par en par.

"Hm".

El hombre que revisó la habitación no era otro que el general de Haramark, Jan Sanctus. Ignoró por completo a los Sacerdotes y caminó directamente hacia Seol Jihu.

Entonces, habló.

"Síganme, por favor. Hay alguien esperándote."

Otra convocatoria salió de la nada. Sin embargo, Seol Jihu no era un idiota.

Jang Maldong respiró un suspiro de alivio, y Chohong bajó su maza sonriendo.

Por otro lado, el rostro del Sacerdote, que antes estaba lleno de ocio, ahora estaba distorsionado. Era obvio por esta reacción a quién debía seguir Seol Jihu.

Por eso, no dudó.

"Yo iré".

"Te acompañaré".

Jan Sanctus respondió respetuosamente antes de darse la vuelta.

Al mismo tiempo, el Sacerdote gritó.

"¡Espera! ¡Vinimos aquí por orden del obispo!"

"¿Obispo?"

Jan Sanctus finalmente echó un vistazo al Sacerdote antes de responder con brusquedad.

"Yo vine bajo las órdenes de la Familia Real. Hazte a un lado."

Declaró de forma bastante amenazadora y atravesó la multitud. Como parecía que pasaría por encima de ellos si no se movían, los Sacerdotes se separaron rápidamente a izquierda y derecha.

Siguiendo a Jan Sanctus fuera de la oficina, se desarrolló una extraña escena. Soldados del ejército de la Familia Real estaban alineados frente a un gran carruaje de ocho caballos con una ventana cristalina.

Además, delante del carruaje había un hombre elegante y coronado vestido con un traje palaciego.

Era el rey de Haramark, Prihi.

Él se inclinó ligeramente en cuanto vio al confundido Seol Jihu.

"Gracias por responder a nuestro llamado".

Su habitual apariencia letárgica no se veía por ninguna parte. Mientras Seol Jihu se sorprendía por su actitud cortés, los Sacerdotes siguieron rápidamente a Seol Jihu fuera de la oficina.

"Hah".

Cuando vieron la escena de un rey dando la bienvenida al regreso de un general de una campaña victoriosa, el Sacerdote principal soltó una risa vacía.

Al mismo tiempo, el rey Prihi vio al Sacerdote e inclinó su cabeza.

"¿Ah? ¿Hay algún problema? Este reino está tratando con un héroe de guerra."

"Rey de Haramark, usted personalmente envió tropas anoche. No dudo que tengas pleno conocimiento de la situación."

Él comentó sarcásticamente.

"Ah, debe referirse al ataque".

Prihi hizo un puchero e hizo una expresión pícara.

"Por qué sí, tengo pleno conocimiento del incidente. ¿Pero no llegamos a la conclusión de que este joven no tuvo nada que ver?"

"Si está hablando de los resultados de la investigación de Ayase Kazuki, tendremos que notar que carece de credibilidad."

"Hm, pero es difícil encontrar un Arquero más sobresaliente que Ayase Kazuki en Haramark."

"No dudamos de sus habilidades. Pero debemos considerar el hecho de que fue enviado personalmente por la Familia Real y también sus estrechos lazos con el sospechoso."

Un feroz intercambio de opiniones se desató. La lengua fácil del Sacerdote se movió apresuradamente.

"Además, hemos encontrado grandes diferencias con los hallazgos de la investigación de nuestro Arquero."

Aunque el Sacerdote mantuvo cierto nivel de cortesía en su discurso, estaba claro que le decía al rey que se fuera a la mierda.

No era como si Prihi no entendiera esto. Sin embargo, no se echó atrás y sonrió.

"¿Es así? ¡Eso es un gran problema!"

"Si lo entiende, le pedimos su concesión."

"¿Concesión? Si hay diferencias en los resultados de dos investigaciones, ¿No debería tener prioridad la realización de otra investigación?"

"¿...?"

"¿Por qué no investigamos de nuevo? Puedes enviar un Arquero o, cien Arqueros. No me importará."

El Templo de Luxuria podría hacerlo si lo desean. Pero la confianza del rey influyó en la mente del Sacerdote, el Sacerdote simplemente lo fulminó con la mirada

"Ah, hablando de eso..."

Pero sin prestar atención a esta mirada maleducada, el rey Prihi continuó sus palabras con calma.

"Recibimos un mensaje inesperado ayer. Era del Ejecutor de Superbia. Expresó sus condolencias por el ataque y ofreció su mano. Dijo que le encantaría investigar la escena del crimen personalmente."

La cara del Sacerdote se puso rígida. El Ejecutor de Superbia era la Estrella del Orgullo. Como el hombre que está en la cúspide de todos los Arqueros, tenía autoridad absoluta sobre esos asuntos.

"Ahora, ¿No sería curioso si los resultados de la segunda investigación hecha por su Arquero entraran en conflicto con los resultados de la investigación del Ejecutor de Superbia?"

Los ojos que miraban a Prihi se volvieron fríos al instante. La sonrisa desapareció de la cara del Sacerdote que estaba parado al frente. Se mordió ligeramente el labio inferior.

"¿Hm? ¿Estoy equivocado?"

Prihi habló descaradamente antes de sonreír. Luego, mientras ponía su mano en el hombro de Seol Jihu.

"Te arrepentirás de esto".

Una voz clara y hostil estalló.

Prihi se detuvo.

"Arrepentimiento, dices".

Cuando se dio la vuelta, el Sacerdote se estremeció. Debido a que el Rey estaba de espaldas, Seol Jihu no pudo ver la cara que tenía puesta.

"Bueno, estimado".

Una voz fría salió.

"Qué tontería dices".

"¿Qué?"

"Aunque esto es Haramark, amenazar directamente a un rey de arrepentirse de su elección no puede tomarse a la ligera."

Antes de que el sorprendido Sacerdote pudiera siquiera abrir la boca, Prihi continuó.

"Continúa si te atreves. En el momento en que otra palabra salga de esa boca, tendrás que venir con nosotros."

Se mantuvo firme.

"Ah, aunque no significa nada. Simplemente invitaremos a Taciana Cinzia y reafirmaremos un acuerdo que hicimos en el pasado. Ella estará presente sin duda alguna. Eres libre de hablar si estás interesado en dialogar con ella."

El Sacerdote se quedó sin palabras. Cuando cerró la boca, Prihi se burló antes de darse la vuelta y llevar a Seol Jihu al carruaje. Pronto, el carruaje se fue con Jan Sanctus a la cabeza.

Prihi finalmente se quedó solo con Seol Jihu, se quitó la corona y escupió un suspiro.

"Uf, qué asfixiante. Debe haber sido difícil para ti también. Bastante agitado, ¿No?"

"Sí, un poco. Siento haberte hecho pasar por todo este problema".

"No, no, no es como si hubieras hecho algo malo. Además, es el deber del suegro ayudar cuando su yerno está en problemas."

"¿Perdón?"

Seol Jihu abrió los ojos y preguntó de nuevo.

"Me agradas de verdad".

Prihi suspiró.

"Pero si hay una cosa con la que no estoy contento. Es que finjas no haber escuchado cuando claramente lo hiciste."

"¿Perdón?"

"¡Ves, ahí vas de nuevo! Muy bien, me detendré."

Prihi se rió fuertemente.

"Estoy bromeando. Es sólo que Teresa seguía quejándose. Ella prácticamente me echó del palacio".

'Así que la Princesa estaba detrás de esto...'

Ahora que la situación había empeorado, Seol Jihu tenía una buena idea del panorama general. Aunque no tenía la intención de que esto sucediera, la serie de incidentes que se desarrollaron ayer y hoy fueron planes centrados en él.

Para ser honesto, cuando los Sacerdotes irrumpieron en la oficina por la mañana, estaba más agotado que frustrado y enfadado. Si estuviera solo, podría haber escapado a la Tierra, incapaz de hacer algo.

Pero Seol Jihu no estaba solo.

Mientras que había gente tratando desesperadamente de atacarlo, también había gente tratando desesperadamente de defenderlo. Este era el único consuelo.

"De todas formas, debes tener un buen amigo o dos en el gremio de asesinos."

¿Qué significa esto?

Prihi sacó un pedazo de papel de su bolsillo sin decir nada más. Era una noticia del gremio de asesinos.

Tomando  el informe cuidadosamente, Seol Jihu leyó el encabezado.

『El Héroe Besmirching comienza 'de nuevo'.』

<< Nota: Besmirching - hace referencia a que intentaron ensuciar el nombre del Héroe. >>

Seol Jihu echó un vistazo a Prihi. El Rey estaba mirando por la ventana.

Después de un momento de silencio...

"... Lo siento."

Prihi habló amargamente, habiendo sentido la mirada del joven.

"Siento que esto sea todo lo que puedo hacer."