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martes, 5 de mayo de 2020

The Second Coming of Gluttony - Capítulo 186

Capítulo 186.  Un Cambio de Ritmo Inesperado (1)


¡Paat!

La luz parpadeó. Cuando Seol Jihu abrió los ojos, vio una habitación desconocida. Sólo después de mirar alrededor unas cuantas veces con incomodidad se dio cuenta, 'Ah, esta es mi habitación'.

Drrk. El paisaje de la ciudad que se reveló cuando abrió la ventana se sintió muy poco natural y extraño.

Los autos a los lados del camino, las casas densamente pobladas, los estudiantes caminando en sus uniformes. Seol Jihu miró fijamente el paisaje urbano antes de rascarse la cabeza.

Le picaba el cuero cabelludo, quizás porque no se había lavado la cabeza en varios días. Inmediatamente se quitó la camisa y se dirigió al baño.

¡Chwaaaa! El agua bajó de la ducha. Sintiendo que el agua caliente tocaba su cuerpo, Seol Jihu cerró suavemente los ojos mientras un suave gemido se escapaba de su boca.

'El agua caliente sale tan fácilmente, eh...'

No era difícil conseguir agua caliente en el Paraíso, pero había un proceso complicado cuando se trataba de conseguir suficiente para un buen baño.

Sólo ahora Seol Jihu se sentía realmente como si estuviera de vuelta en la Tierra. Todo lo que pasó mientras estaba en el Paraíso se sintió como un sueño.

"Uf..."

Bajó la cabeza dejando que el agua de la ducha cayera sobre ella.

Aunque Seol Jihu no tenía forma de saberlo, acababa de experimentar la segunda de sus cuatro más terribles y feroces batallas. Era natural que sus piernas se quedaran flácidas.

Se sintió renovado una vez que se lavó cada centímetro de su cuerpo, pero pronto se enfrentó a un difícil problema que había anticipado desde hace tiempo.

No tenía absolutamente nada que hacer.

Más bien, no tenía ni idea de lo que debía hacer.

Abrió la nevera sin pensarlo mucho, y luego la cerró sintiéndose preocupado. Incluso cuando encendió la música con todo volumen y se paseó por la habitación o cuando cogió un libro que le llamó la atención, nada pareció llamar su atención durante más de 10 minutos.

Abrió su portátil y leyó las últimas noticias, pero no había nada tan interesante como leer el informe de la organización asesina.

Cuando se dio cuenta de que no había nada que hacer, un silencio insoportable se apoderó de él.

Al final, encendió el televisor, sacó una lata de cerveza que estaba en la nevera, se metió un cigarrillo en la boca y se apoyó en la pared. Mientras tanto, su cabeza estaba llena de todo tipo de pensamientos.

Las peticiones de Kim Hannah y Jang Maldong resonaban en sus oídos.

"Tan aburrido..."

Seol Jihu murmuró para sí mismo mientras encendía el cigarrillo. Sin embargo, no bebió ni un sorbo de la cerveza que había abierto, e incluso el cigarrillo sólo dejó salir humo blanco.

Seol Jihu miró a los famosos riendo y bromeando en la pantalla de la TV con ojos vacíos.

"No saben nada".

Pronto, cuando el cigarrillo sin usar se quemó hasta el final del filtro, y la pantalla cambió a un anuncio...

"…."

Bajó la cabeza abatido. No entendía por qué estaba así, pero sentía como si toda la energía hubiera sido succionada de su cuerpo en el momento en que regresó a la Tierra.

Había pasado menos de medio día desde que dejó el Paraíso, así que ¿Por qué se sentía así?

Seol Jihu miró al suelo y murmuró brevemente.

"... Es tan solitario."


**


Después de sentarse letárgicamente en el sofá durante mucho tiempo, Seol Jihu salió de la habitación como si estuviera escapando de algo.

El tiempo fluía y pronto llegó la hora de la cena, con el atardecer cubriendo lentamente el cielo.

Seol Jihu caminó sin rumbo, aunque claramente no tenía un plan o un lugar a donde ir. Simplemente caminó sin un destino o una meta.

Sus pasos se detuvieron cuando una luz brillante tocó la punta de sus dedos. Seol Jihu, que había estado contemplando profundamente mientras jugueteaba con el pedazo de papel en su bolsillo, levantó la cabeza.

Salida 2 de la Estación de la Universidad de Hongik.

'¡Oh, bien!'

Su rostro oscurecido recuperó un poco de vida.

Sin dudarlo, Seol Jihu se mezcló con la multitud de gente que subía y bajaba las escaleras.

Después de salir del metro por la salida 8, volvió a caminar sin un plan. Pensó que tendría que buscar por un tiempo, pero encontró lo que buscaba más rápido de lo que esperaba.

'Buen Lugar de Panza de Cerdo'.

Seol Jihu miró el letrero del edificio de tres pisos bastante aturdido. La luz seguía encendida, pero quizás porque era tarde en la noche, no podía encontrar mucha gente dentro.

Clink. Sonó una pequeña campana cuando abrió la puerta, y entró.

"Bienvenido... ¡Oh, Dios!"

La camarera se estremeció cuando vio a Seol Jihu.

"¿Sigue abierto?"

"... ¡Sí! Aunque cerramos en una hora. ¿Cuánta gente hay en tu grupo?"

"Sólo soy yo".

"¿Sólo tú? Muy bien, por aquí, por favor."

Seol Jihu atenuó su voz con vergüenza, pero la camarera lo guió a su asiento con indiferencia.

"¿Qué te gustaría?"

"Escuché que la carne aquí es grandiosa".

"Por supuesto, es deliciosa, ¿Entonces comerás panza de cerdo?"

"Sí, dos porciones por favor."

"Listo..."

Una vez que la alegre camarera se fue, Seol Jihu observó el restaurante a fondo. Pensó que tenía que haber una razón por la que Jang Maldong le había dicho que viniera aquí. Tenía que haber algo relacionado con el Paraíso de alguna manera.

Sin embargo, no pudo encontrar nada, no importa cuántas veces mirara alrededor del lugar. Justo cuando estaba pensando en subir al segundo piso, llegó la comida que había pedido.

No estaba seguro de si este lugar normalmente atendía a los clientes así, pero la alegre camarera asó la carne para él sin parecer cansada o molesta en lo más mínimo.

Cuando el sonido chisporroteante de la carne asada salió, acompañado de un olor sabroso, la idea de buscar cualquier pista desapareció.

Ahora que miraba más de cerca, la panza de cerdo tenía un grosor considerable con la proporción perfecta de grasa y carne. No podía mentir. Se veía increíblemente apetitoso.

Gulp. Seol Jihu tragó la saliva que se acumulaba en su boca, y luego preguntó.

"¿Puedo tener un tazón de arroz también?"

"Claro. Un tazón de arroz aquí, por favor..."

¿Por qué no preocuparse más tarde con el estómago lleno?

Seol Jihu tomó una cucharada de arroz y un trozo de carne que la camarera cortó en trozos del tamaño de un bocado. Seol Jihu gimió mientras probaba la armonía de la carne masticable y el arroz bien cocido.

Pensar que sería tan bueno...

Como dice el dicho, 'el hambre es la mejor salsa', Seol Jihu terminó las dos porciones de carne y el tazón de arroz en un parpadeo. La siguiente vez que pidió cuatro porciones más de panza de cerdo, la camarera le preguntó sorprendida.

"¿Cuatro porciones?"

"Sí, no te preocupes. Puedo comerme todo."

Como prueba de estas palabras, Seol Jihu devoró la panza del cerdo tan pronto como la terminó de asar. Sudando profusamente, él se concentró sólo en comer.

Sabía que no sería bueno para su salud comer tanto de repente, pero se vio afectado por un hambre insoportable en el momento en que percibió el olor de la carne.

Una vez que su estómago probó el aceite de la panza de cerdo, le exigió más y más. Al final, Seol Jihu pidió porciones extra.

Sólo después de terminar 10 porciones de panza de cerdo, cuatro tazones de arroz, un guiso de pasta de soja y naengmyeon se sintió lleno.

"Uf..."

'Esa fue una buena comida'.

Tal vez porque comió hasta la saciedad, se sintió un poco más enérgico. Después de limpiarse la frente sudorosa con una toalla de papel, parpadeó repentinamente los ojos.

Como estaba tan concentrado en comer, sólo ahora se dio cuenta de que el restaurante estaba mucho más oscuro que antes. La mayoría de las luces se habían apagado, y los pocos clientes que estaban en el restaurante se habían ido hace tiempo.

Lo único que podía observar eran los brazos de la camarera, que limpiaba el aceite de las parrillas sucias.

"Tienes muy buen apetito".

Su tono poco entusiasta hizo que Seol Jihu volviera a la realidad. Por lo que parece, ella había esperado mucho tiempo para que él terminara de comer.

"¡Perdón! Tenía mucha hambre."

Seol Jihu sacó rápidamente su billetera. Justo cuando tomó unos billetes extras para darle una propina por los problemas que ocasionó...

"¿Sólo 50.000 won?"

Una voz chillona sonó.

"¿No te lo dije antes? Que soy bastante cara."

'¿Qué?'

Sólo entonces Seol Jihu levantó su cabeza, e inmediatamente se aturdió. La camarera que lo guió a su asiento no se veía por ningún lado, y sólo quedaba una cara familiar.

"Me quedé una hora extra para asar tu carne, ya sabes."

"Me quedé una hora extra para asar tu carne."

La razón por la que no la reconoció al principio fue por la gran diferencia en su vestimenta mientras estaba en el Paraíso y su ropa informal en la Tierra.

"... ¿Señorita Phi Sora?"

"Vaya, gracias por notarlo tan rápido."

Phi Sora se rió, se quitó el delantal y se sentó en la silla situada en el lado opuesto de Seol Jihu.

Nunca imaginó encontrarse con ella en este lugar, preguntó Seol Jihu sin darse cuenta.

"¿Por qué estás aquí?"

"Eso es lo que quiero preguntar. ¿Cómo te enteraste de este lugar?"

"El maestro me dijo que viniera."

"¿El Abuelo? Vino aquí una vez, pero ¿Por qué te lo dijo?"

Ella luego se encogió de hombros como si no importara.

"De todas formas, supongo que te has despertado".

Seol Jihu dio una afirmación reflexivamente.

"Me alegro. Me preocupaba que no te despertaras para siempre."

"…."

"Bueno, lo siento. Quería quedarme un poco más, pero surgió algo urgente y tuve que volver. Y ya que estaba en la Tierra, pensé que podría hacer algunas diligencias".

Seol Jihu agitó la cabeza.

"No hay nada por lo que debas disculparte."

Seol Jihu no tenía motivos para impedir que los miembros de su equipo volvieran a la Tierra. Sólo que el momento no era muy oportuno.

Tenía tantas cosas que quería hacer una vez que fuera dado de alta del templo, así que no estaba de muy buen humor siendo arrastrado por la idea de regresar.

"Pft".

De repente, sonó una risa. Los hombros de Phi Sora temblaban, sus blancos dientes se revelaron a la vista.

"Ah, de todas formas, eso fue muy gracioso."

"¿...?"

"Soorim, quiero decir. La chica que estuvo aquí todo el tiempo. ¿No te diste cuenta de ella?"

Seol Jihu inclinó su cabeza. Parecía estar hablando de la camarera que lo guió a este asiento, pero eso era todo lo que podía recordar de ella.

"Me preguntaba por qué de repente estaba trabajando tan duro. Ella no es así normalmente. Usualmente se aleja de este lugar cuando termina su turno, pero insistía en que se quedaría a limpiar. Bajé, preguntándome si había comido algo extraño, y boom..."

Phi Sora señaló a Seol Jihu con su barbilla.

"Cuando le dije que se fuera, hizo pucheros como una niña pequeña. Deberías haber visto la forma en que me miraba mientras se iba."

Phi Sora se rió, notando lo linda que era esta chica Soorim.

Seol Jihu la escuchó sin decir una sola palabra antes de murmurar en voz baja.

"Deberías haberla dejado quedarse..."

La risa de Phi Sora se detuvo inmediatamente.

"¿Qué has dicho?"

"Ah, bueno, sólo es lo que pienso."

"¿Qué, estás interesado en ella? Tienes una novia, ¿No?"

"No tengo novia".

"Mintiendo otra vez. Bien, digamos que no tienes. ¿Por qué dijiste que debería haberla dejado quedarse?"

"Porque es bonita".

Seol Jihu dijo a toda prisa.

"Ya sea que seas un chico o una chica, si ves a una persona atractiva, tus ojos la seguirán y desearás hablar con ella. Qué pena."

Cuando Seol Jihu habló lamentablemente, las cejas de Phi Sora inmediatamente se levantaron con ira.

"¿Escuché eso correctamente? Qué manera de arruinar mi humor. Entonces, ¿Qué, estás diciendo que no soy atractiva?"

"No, no es eso. Pero ya sabes, la gente tiene gustos diferentes."

"Jajaja, aparte de los diferentes gustos, ¿Cómo es que esa chica es más guapa que yo? Tanto mi cara como mi figura son superiores."

Seol Jihu abrió los ojos y bajó la mandíbula.

"... Guaoo..."

Cuando Phi Sora vio su reacción, se quedó realmente atónita.

"¿Guao? ¿Guao? ¿Qué pasa con esa reacción?"

Seol Jihu observó la reacción de Phi Sora por un momento antes de reírse.

"Como sea. Levántate si has terminado de comer."

"Te ayudaré a limpiar".

"¿Se supone que eso debe consolarme? No lo necesito, así que puedes irte. ¿Crees que no sé que lo dices sólo para molestarme hasta la muerte?"

"Muy bien, entonces pagaré y me iré. ¡Gracias por el día de hoy!"

Seol Jihu se levantó sin dudarlo. Cuando llegó al mostrador para pagar, un suspiro aturdido sonó desde atrás.

"¿De verdad te vas?"

Phi Sora hacía ruidos con un bolígrafo en la mano.

"¿No me acabas de decir que me vaya?

Cuando Seol Jihu la miró con cara de confusión, Phi Sora hizo un puchero con sus labios.

"Quiero decir. ¿No dijiste que el Abuelo te habló de este lugar?"

"Sí, lo hice".

"Entonces, ¿No tienes algo que necesitas decirme?"

"No, nada. Sólo me dijo que viniera aquí".

"Diablos... Quiero decir, tiene que haber una razón, ¿Verdad?"

"¿Qué razón?"

"¡No lo sé!"

Seol Jihu miró fijamente a la confiada Phi Sora.

"Pero..."

Movió sus dedos como si tuviera algo que decir. Entonces.

"... Bebe conmigo."

Ella bajó el brazo con una cara de 'me rindo'.

"Me dio hambre al verte comer. Te di una hora de mi tiempo, así que puedes hacer lo mismo por mí, ¿Verdad?"

Ella comenzó a limpiar la mesa sin esperar su respuesta.

Seol Jihu dijo rápidamente, "Bueno, nunca dije que quería irme..."

"Hacerse el difícil está bien, pero mantenlo en una cantidad moderada. De todas formas no parece que tengas nada que hacer".

Esta vez, le tocó a Seol Jihu quedarse congelado.

"No te quedes ahí parado y ven a ayudar. Pagaré lo que comiste."

Esta mujer. Seol Jihu refunfuñó en su interior, y luego sacudió su cabeza de lado a lado.

'¿Qué quiere ella de mí?'

Él había pensado lo mismo en el pasado, pero ella era realmente caprichosa.


**


Después de cerrar el restaurante, Phi Sora comprobó varias veces que la puerta estaba cerrada con llave antes de darse la vuelta.

Ella se adelantó diciendo que conocía un buen lugar de estofados del ejército coreano cercano, y realmente se detuvo frente a un restaurante llamado 'Buen Lugar de Estofados del Ejército Coreano'.

'¿Qué pasa con los nombres de los restaurantes de esta zona...?'

Mientras Seol Jihu estaba parado alrededor, Phi Sora tomó la mano del joven y lo llevó adentro.

"Muy bien, sostén tu vaso. ¡Salud!"

"... ¡Salud!"

El estruendo de dos vasos de soju sonó.

<< Nota: Soju - Es una bebida alcohólica de Corea. Es popular en dicho país y además, es la bebida alcohólica más vendida. >>

"¡Keu!"

Phi Sora vació el vaso en su boca, y luego se encogió con un ligero ceño fruncido.

"... Extraño. Es el mismo ramen, así que ¿Cómo puede saber tan diferente?"

Después de tomar un sorbo del ramen bien cocido, inclinó la cabeza. Mientras tanto, Seol Jihu jugueteaba con el vaso medio terminado de soju.

Viendo a Phi Sora murmurando para sí misma, comiendo y bebiendo, de repente sintió curiosidad.

"Señorita Phi Sora".

"Espera".

Phi Sora levantó su mano antes de que pudiera terminar.

"¿Podemos dejar de hablar de eso?"

"¿Sobre qué?"

"¿Qué piensas? La guerra, obviamente. Yo también tengo muchas preguntas para ti, pero me estoy aguantando. El Abuelo nos dijo que no indagáramos demasiado, pero aún me despierto de mi sueño cada vez que recuerdo mi cabeza retorciéndose."

Seol Jihu estaba a punto de burlarse de ella diciendo: 'Me dijiste que tuviera fe en ti, pero te noqueó un solo golpe de Diligencia Eterna'. Pero decidió callarse.

No tenía mucho que decir sobre la guerra, y como las preguntas que le iba a hacer estaban relacionadas con ella, aceptó de inmediato.

"¿Por qué trabajas a tiempo parcial en un restaurante?"

"¿Por qué? ¿No se me permite trabajar a tiempo parcial?"

Phi Sora estaba muy habladora como si se sintiera bien. Seol Jihu dejó escapar un suspiro.

"Sabes que no es lo que quise decir."

"Lo sé. ¿No puedo ni siquiera bromear?"

¡Ssp! Phi Sora tomó una cucharada de la sopa de ramen, y luego se mordió los labios.

"Ese restaurantem solía ser mío. Pero lo vendí a un conocido a bajo precio para conseguir dinero para mis hijos."

'Ya veo'.

Phi Sora estaba pobre por el incidente con Bok Jungsik, pero debe haber amasado una gran fortuna antes de eso.

Seol Jihu todavía tenía dudas.

¿Estaba tan pobre que necesitaba trabajar a tiempo parcial para ganar dinero?

"Son buenas personas. Me dejan trabajar a tiempo parcial cuando quiero. Les dije que no necesitaban pagarme, pero aún así lo hacen."

Mientras Seol Jihu tenía todo tipo de pensamientos en su cabeza, Phi Sora continuó hablando.

"La razón por la que estoy trabajando es, para no olvidarme de mí misma. No puedo describirlo muy bien, pero es algo así."

"¿Para no olvidarte de ti misma?"

"Quiero decir, piénsalo. He estado trabajando en ese lugar durante años, cuanto más tiempo permanezco en el Paraíso, más extraño se siente cuando vuelvo a la Tierra. Se hace más difícil discernir qué lugar es la realidad, como si fuera una especie de adicta a los juegos".

Seol Jihu no pudo evitar estar de acuerdo con esta declaración.

"No me gusta eso. Este sentimiento de ser devorada por el mundo. Bueno, algo así".

Phi Sora agarró cuatro salchichas y se las metió en la boca. Entonces, ella habló.

"Por eso estoy trabajando a tiempo parcial."

Seol Jihu, que escuchaba atentamente, frunció el ceño.

"... Siento que te has saltado muchas de las partes importantes y has llegado a la conclusión."

"Bueno, ¿No puedes entender lo que quiero decir aunque falte la explicación? Viví la mitad de mi vida trabajando a tiempo parcial. Para mí, no hay mucho de qué hablar si sacas esa parte de mi vida."

"Oh, ¿En serio?"

"Sí. He hecho casi todo menos actividades ilegales y entretenimiento para adultos. Crecí siendo muy pobre."

Phi Sora masticaba las salchichas con las mejillas hinchadas, mientras Seol Jihu la miraba aturdido.

"Cuando trabajo a tiempo parcial, me siento como si estuviera en la Tierra. Por eso lo hago durante un día o dos cada vez que vuelvo. ¿Satisfecho?"

Seol Jihu pensó en qué decir, y luego asintió con la cabeza.

Recordó haber hablado mal de Phi Sora, diciendo que debe haber crecido en una familia acomodada para ser tan engreída y caprichosa. Pero parecía que no debería haber juzgado un libro por su portada.

"Déjeme darte un consejo mientras estamos hablando de esto. Tú también deberías hacer algo así. Por lo menos, escribe un diario."

"¿Un diario?"

"Imagina lo que pasaría si murieras en el Paraíso. ¿Qué tan confundido estarías cuando despiertes en la Tierra? Para disminuir la sensación de desconexión, deberías hacer algo".

Seol Jihu quería refutar sus palabras, pero no se le ocurrió nada que decir debido a que ella estaba siendo realista. Después de todo, aunque abandonara la Tierra y decidiera vivir en el Paraíso, las cosas no serían tan diferentes.

Él simplemente tendría un mayor riesgo de morir.

En todo caso, eso fue lo único que aprendió de esta guerra.

¿Y si sólo uno más de los Siete Ejércitos hubiera venido?

"…."

Entonces estaría agonizando en una cama de hospital con una pérdida de memoria en este momento.

'¿Me dijo el Maestro Jang que fuera al restaurante de la Señorita Phi Sora para poder escuchar esto?'

No se le ocurrió ninguna otra razón.

'Espera un minuto'.

Pensando en las verdaderas intenciones de Jang Maldong, una idea cruzó su mente. Recordó que había algo de lo que hablar con Phi Sora.

'¿Quizás?'

No estaba seguro, pero pronto tomó una decisión.

"Hay algo que quiero preguntar."

"¿Qué es?"

"No se trata de la guerra, pero puede que no te sientas cómoda hablando de eso".

Phi Sora agitó sus palillos en la olla, y luego levantó ligeramente la cabeza.

"Mm. Ahora tengo curiosidad ya que lo pones de esa manera. Adelante. Lo decidiré después."

Seol Jihu habló con calma.

"Es sobre Seol-Ah y Sungjin."

El rostro de Phi Sora se volvió rápidamente amargo.