Reciente

martes, 5 de mayo de 2020

The Second Coming of Gluttony - Capítulo 185

Capítulo 185.  A la Tierra


En ese momento, una fuerte tos sonó.

Jang Maldong estaba de pie frente a la puerta, mirando hacia una montaña distante.

"Parece que ahora está mucho más tranquilo, ¿Puedo entrar?"

"¡Ah, sí, sí!"

Seo Yuhui se bajó rápidamente de Seol Jihu y salió corriendo de la habitación como una esposa recién casada que acababa de ser sorprendida en un momento íntimo por su suegro.

Teresa y Chohong también se fueron, sintiéndose bastante contentas con ellas mismas.

"No pretendía que tuvieran que irse."

Jang Maldong se sentó en una silla y se quitó el sombrero.

Seol Jihu lo saludó con una sonrisa.

"Me alegro de que esté aquí, Maestro".

"Yo también. No tienes ni idea de lo difícil que ha sido entrar."

Cuando Jang Maldong se quejó en voz baja, Seol Jihu estuvo de acuerdo con él.

"Sí, vinieron desde el momento en que sacaste las agujas."

"¿Cómo está tu cuerpo?"

"Todo está bien. Mi nivel físico bajó, pero parece que es sólo temporal y se recuperará después de un buen descanso."

"Es bueno escucharlo".

Jang Maldong sonaba bastante brusco en su forma de hablar. Pero recordando lo que Chohong decía mismo mientras estaba 'inconsciente', Seol Jihu sonrió felizmente.

Después de un silencio momentáneo, Jang Maldong abrió la boca.

"Estoy seguro de que ya estás cansado de escuchar esto, pero bien hecho. La victoria en el Valle Arden es un logro digno de ser alabado como legendario. Realmente lo hiciste bien."

"¿Jaja, ¿legendario? Me estás halagando."

"Lo digo claramente. Lo que has logrado es algo que nadie ha hecho desde la creación de los Siete Ejércitos. Si esto no puede ser llamado legendario, entonces ¿Qué lo será?"

Esto tenía sentido cuanto más pensaba en ello, así que Seol Jihu simplemente se rascó las mejillas con vergüenza.

"El calor de las noticias se calmó un poco ahora, pero todo el Paraíso hablaba de ti hace sólo tres meses. Incluso los niños pequeños ya deberían saber tu nombre. No sólo los Paradisíacos y los Terrícolas, sino también la Federación y los Parásitos."

Considerando lo tranquilo que estaba Jang Maldong, no parecía que estuviera aquí simplemente para alabarlo. Aunque Seol Jihu no podía estar seguro, sentía que Jang Maldong tenía otro objetivo.

¿Se equivocó al pensar que sonaba muy preocupado?

... Por otra parte, el asunto en cuestión es que un Comandante de Ejército había perecido a manos de un Guerrero de Nivel 4.

Y el infame Primer Comandante de Ejército, conocido por ser uno de los comandantes más fuertes.

Poniendo todo esto junto, Seol Jihu realmente no sabía qué tipo de resultados le traería.

'Podría ser bueno o podría ser malo'.

"Me despediré ahora."

Jang Maldong se levantó de su asiento. Los ojos de Seol Jihu se abrieron de par en par.

"¿Ya te vas?"

"No necesitas decir palabras vacías. Puedo ver el cansancio en tus ojos."

Jang Maldong se rió.

"Estoy bromeando. Sé que tu cuerpo no se ha recuperado del todo, pero aún así quería venir a verte y decirte unas palabras".

"... ¡Maestro!"

Seol Jihu detuvo apresuradamente a Jang Maldong, que estaba dando la vuelta para irse.

Cuando Jang Maldong miró hacia atrás con ojos que decían: '¿Qué pasa?', un intenso conflicto interno apareció en los ojos de Seol Jihu.

No es que lo haya olvidado. Sólo tenía el pensamiento enterrado en un rincón de su mente.

No sabía si los demás ya lo habían olvidado o si no lo mencionaban a propósito, pero Seol Jihu quería soltar lo que tenía guardado en su corazón.

Por lo menos a Jang Maldong, a nadie más.

"Se trata de... el Maestro Ian..."

La cara de Jang Maldong se tensó un poco. Pero eso fue todo.

"Sí".

Se mordió los labios.

"Lo sé".

Luego dijo con calma.

'¡Es como pensaba!'

El corazón de Seol Jihu se hundió a pesar de que lo esperaba. La forma de su boca se distorsionó.

"Lo siento".

"... ¿Qué?"

Como parecía que Jang Maldong preguntaba por qué lo sentía, Seol Jihu continuó sus palabras con una voz tenue.

"Por mi culpa, el Maestro Ian falleció. Para protegerme..."

Jang Maldong bajó la cabeza. Después de cerrar los ojos, no abrió la boca hasta unos momentos después.

"Ese bastardo, ¿Qué dijo antes de cerrar los ojos?"

Luego continuó sin darle a Seol Jihu la oportunidad de responder.

"¿Dijo que se arrepentía?"

Seol Jihu sacudió la cabeza inmediatamente después.

"Dudo que lo haya hecho. Después de todo, su credo era 'nunca hagas algo de lo que te arrepientas'. Eso es lo que pienso".


|Yo... no me arrepiento.|


Las palabras de Ian pasaron por su mente.

Seol Jihu se quedó aturdido.

"No estoy seguro de que estas palabras sean lo suficientemente consoladoras, pero..."

Jang Maldong, que continuaba en silencio, no pudo terminar. Esto se debió a que Seol Jihu lo miraba fijamente con una expresión extraña y difícil de describir.

"¿Qué pasa?"

"... Falleció."

Seol Jihu murmuró como si estuviera hechizado por algo.

Jang Maldong frunció el ceño.

"Lo sé. Lo que quiero decir es..."

"Por supuesto, sé que regresó a la Tierra. Pero no podremos verlo más en el Paraíso."

"…."

"Y tampoco sabemos cómo le va en la Tierra".

La cara de Seol Jihu se contorsionó.

"¿No estás triste?"

"Tú..."

Jang Maldong abrió la boca y la cerró inmediatamente. Luego...

"... Lo estoy. Creo que es una lástima".

Jang Maldong apenas lo admitió.

"Dejemos esta conversación aquí. Descansa."

Jang Maldong empujó su sombrero de fieltro sobre su cabeza. Podía sentir una mirada penetrante en su espalda, pero se dio vuelta sin decir una palabra.

Tak. En el momento en que cerró la puerta, suspiró brevemente.

'Este mocoso'.

Su rostro arrugado se volvió sombrío.

'Pensar que era en ese grado...'

Sabía que Seol Jihu era diferente a los Terrícolas normales cuando se trataba de sus puntos de vista sobre el Paraíso. Pero nunca imaginó que sería tan grave.

Cuando escuchó lo que Seol Jihu acababa de decir, un escalofrío le recorrió la espalda.

'Salvarlo...'

Fue la respuesta correcta.

Si hubieran elegido matarlo y resucitarlo, tenía una fuerte corazonada de que nunca lo habrían vuelto a ver.

Porque... porque...


|Porque me gusta este lugar|

|Dinero, fama, no creo que haya nada malo en que me gusten.|

|Porque este es el lugar al que pertenezco.|

|También es el lugar que me dio un nuevo comienzo... No se me ocurre nada más que decir aparte de que me gusta estar aquí.|


Las palabras que había escuchado del joven de repente pasaron por su mente. Era la respuesta que Seol Jihu había dado sobre por qué había entrado en el Paraíso.

Sólo ahora Jang Maldong entendía claramente el significado de estas palabras.

No estaba seguro de cuándo había empezado, pero lo que Seol Jihu acababa de decir lo aseguraba.

Seol Jihu...


|Pero no podremos verlo más en el Paraíso.|

|¿No estás triste?|


... Era un adicto al Paraíso.

Y uno muy severo.


**


Unos días después, Seol Jihu fue finalmente dado de alta de la unidad de cuidados intensivos. Por supuesto, no pudo dejar el Templo de Luxuria tan fácilmente.

El día que lo liberaron, Seo Yuhui lo forzó a hacer un examen final, causando que fuera retenido hasta la tarde.

Debido a esto, no pudo disfrutar de la fiesta para celebrar su alta médica y se durmió de agotamiento en el momento en que regresó a la oficina que tanto anhelaba.

Y al amanecer de la mañana siguiente, Jang Maldong convocó una reunión de equipo usando su autoridad como asesor de Carpe Diem.

"Felicitaciones por haber sido dado de alta, líder".

Marcel Ghionea se inclinó cuando vio a Seol Jihu bajar a la sala, y luego extendió respetuosamente sus manos.

Estaba sosteniendo una bolsa de plástico translúcida, que contenía una caja de tofu. Cuando Seol Jihu lo miró fijamente, Marcel Ghionea dijo con confianza...

"He escuchado que es una tradición coreana dar tofu a un conocido que es dado de alta del hospital. Lo preparé como un regalo de felicitación".

Un indicio de confusión cruzó el rostro de Seol Jihu.

"¿Quién te dijo eso?"

"Lo vi en una película. Fue una escena de un subordinado estúpido pero leal dándole tofu al jefe de su organización, que acababa de ser dado de alta del hospital."

<< Nota: En Corea se la da Tofu a las personas que sale de prisión, no del hospital. >>

"... Sólo por curiosidad, ¿Qué pasó en la siguiente escena?"

"El jefe golpeó fuertemente la cabeza del subordinado, pero le dio un mordisco al tofu. Estoy seguro de que estaba avergonzado."

Seol Jihu podía escuchar a Yi Seol-Ah riéndose.

'Esta persona es un poco...'

Seol Jihu estaba feliz con Marcel Ghionea porque su personalidad fría y tranquila le recordaba a Kazuki, pero parecía que también tenía un lado bastante torpe e incómodo.

En cualquier caso, Seol Jihu le dio un mordisco al tofu sin quejarse.

"¡Gracias!"

Una sonrisa surgió en su rostro mientras mordisqueaba el tofu. No estaba fingiendo,estaba disfrutando genuinamente del momento.

Estaba profundamente conmovido al ver a los miembros del Carpe Diem reunidos en el sofá de la sala.

Jang Maldong, Chohong, Hugo, Yi Seol-Ah, Yi Sungjin, y Marcel Ghionea... Las caras que había visto todos los días lo conmovieron por razones desconocidas.

Finalmente. Finalmente había regresado a su vida cotidiana.

'Espera, ahora que lo pienso...'

En ese momento se dio cuenta de que una persona no estaba en ningún lugar.

"Parece que todo el mundo está aquí."

La voz de Jang Maldong fluía. Antes de que Seol Jihu pudiera preguntar dónde estaba la persona desaparecida, Jang Maldong fue al grano.

"Iré directo al grano. ¿No es hora de que regresen todos?"

Seol Jihu se giró rápidamente hacia él.

"Pensé que dirías eso".

Chohong asintió con la cabeza mientras se estiraba.

Seol Jihu rápidamente preguntó.

"¿No han ido ya? Mientras dormía."

"Bueno, no es como si nadie fuera... También hablamos de hacer el viaje de ida y vuelta por turnos..."

Chohong se encogió de hombros.

"Pero me pareció mal dejarte aquí e irme. Así que lo hemos estado posponiendo día tras día."

"Pero no sabían cuándo me despertaría..."

"Sin embargo, te despertaste. De todas formas, un gran acontecimiento acaba de terminar, y ha pasado mucho tiempo desde que regresé, así que ya es hora de que lo haga".

"Lo mismo digo. Para que conste, esta vez me quedaré en la Tierra por un tiempo. Tengo un viaje planeado."

Hugo también se metió.

"Sungjin y yo también vamos a volver..."

Yi Seol-Ah y Yi Sungjin asintieron con la cabeza como si estuvieran esperando.

"Creo que necesitaré unas dos semanas."

Y Marcel Ghionea también estuvo fácilmente de acuerdo.

Con todo el mundo hablando como si fuera necesario volver, Seol Jihu fue sorprendido con la guardia baja. Jang Maldong, que observaba en secreto a Seol Jihu, abrió la boca.

"¿Y tú, Seol?"

"¿Sí?"

"¿Por qué no te vas de viaje como Hugo? Tómate un largo descanso para recuperarte. ¿Qué te parece un mes?"

"¿Un mes entero?"

Seol Jihu murmuró conmocionado.

"Un mes en la Tierra son tres meses en el Paraíso. ¿No es demasiado tiempo? Especialmente para él..."

Afortunadamente, Chohong se puso del lado de Seol Jihu. Jang Maldong golpeó su bastón contra el suelo antes de responder.

"Entonces, ¿Qué te parece en dos semanas?"

Chohong no dijo nada como si eso fuera más aceptable, pero Seol Jihu todavía parecía reacio.

"Incluso dos semanas es un poco largo..."

Los ojos de Jang Maldong se entrecerraron.

"Por lo que me dijo la Señorita Kim Hannah, no has resuelto adecuadamente el problema de tu entorno. Ella dijo que hay algunas cosas preocupantes."

'¿Por qué tuvo que mencionar eso?'

Seol Jihu se mordió el labio inferior.

"No lo sé. Incluso si ese es el caso, dos semanas es todavía demasiado tiempo. Tampoco veo la necesidad de volver ahora mismo."

"¿Hay algo urgente de lo que necesites ocuparte en el Paraíso?"

Las pupilas de Seol Jihu formaron un círculo entero alrededor de sus ojos.

"Uh. Primero, tengo que visitar y agradecer a todos los que fueron a visitarme durante mi estancia en el templo."

"No sé si eso es necesario, pero puedes hacerlo más adelante. De todas formas, todos saben por lo que has pasado".

"Yo también quiero ir al templo."

"El templo no va a ninguna parte. Puedes ir cuando vuelvas. Ya que definitivamente te convertirás en un Alto Ranker, necesitarás algo de tiempo para pensar en lo que quieres ser, de todas formas."

"Tengo que restaurar rápidamente mi nivel físico también. En la Gran Montaña Rocosa".

"Yo también voy a volver a la Tierra".

"Entonces puedo ir solo."

"Creí haberte dicho que te concentraras en comer bien y en descansar bien".

Seol Jihu cerró la boca. Jang Maldong continuó como para consolar a un niño caprichoso.

"Fuiste dado de alta del templo, pero tu cuerpo no se ha recuperado del todo. Si te esfuerzas demasiado, es muy probable que el descenso temporal de tu nivel físico se convierta en permanente. Por ahora, necesitas descansar".

Incapaz de refutarlo, Seol Jihu simplemente se mordió el labio. Para ser honesto, quería gritar que simplemente no quería volver.

En la repentina y pesada atmósfera, sonó el breve suspiro de Jang Maldong.

"... Una semana."

Seol Jihu todavía no respondió.

"¿Vas a decir que es demasiado tiempo?"

Los otros miembros de Carpe Diem comenzaron a mirarlo. Sintiendo sus miradas, el joven se rascó la parte trasera de su cabeza con fuerza.

No podía entender por qué todo el mundo lo miraba como si actuara de forma extraña. Pero al final, supo que no tenía otra opción y bajó la cabeza.

"... Entiendo."


**


Como para golpear mientras el hierro estaba caliente, Jang Maldong sugirió que Seol Jihu regresara a la Tierra ese mismo día.

Aunque Jang Maldong nunca lo había forzado a hacer nada hasta ahora, Seol Jihu tenía la sensación de que Jang Maldong lo estaba presionando con fuerza.

Incluso siguió a Seol Jihu al templo. Era casi como si lo estuviera vigilando para asegurarse de que regresaba.

En su camino al templo, Jang Maldong preguntó de repente.

"¿Dónde vives?"

"¿Eh? Oh, um, Seúl."

"Todo Seúl no puede ser tu hogar".

"... Seodaemun-gu Hongeun-dong."

"Seodaemun-gu, eh."

Jang Maldong asintió con la cabeza y continuó.

"Debería estar cerca de Hongdae."

"Sí, está a sólo 15 minutos..."

"Excelente. Hay un buen restaurante de panza de cerdo cerca de la octava salida de la estación universitaria de Hongik".

"¿...?"

"Ve allí si tienes la oportunidad. Es excelente."

Seol Jihu parecía un poco desconcertado. Lo que dijo Jang Maldong realmente salió de la nada, pero dada su personalidad, era probable que tuviera un significado.

Pero Seol Jihu no podía entender su intención por mucho que la pensara.

Pronto, llegaron al portal del templo.

Jang Maldong le dijo a Seol Jihu que entrara primero y se detuvo frente al altar.

Seol Jihu se despidió brevemente de Jang Maldong y subió las escaleras.

Y justo cuando puso un pie dentro del portal...

"Seol".

Una voz pesada sonó por detrás.

"Estoy muy orgulloso y agradecido por lo que has hecho."

"Ah".

"Pero este mundo no es el lugar en el que vives."

El medio cuerpo de Seol Jihu se detuvo al escuchar lo que siguió inmediatamente después.

"No lo olvides".

|No lo olvides.|

"Donde tú perteneces, es la Tierra".

"…."

Seol Jihu metió de nuevo el pie que sacó del portal.

Fingiendo no haberlo escuchado, dejó que el portal engullera su cuerpo.

Este fue su tercer regreso a la Tierra.