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lunes, 4 de mayo de 2020

The Second Coming of Gluttony - Capítulo 170

Capítulo 170. Pétalo Aplastado


El cambio se produjo rápidamente. Tan pronto como la Medusa fue asesinada, su control sobre los Parásitos fue liberado, causando que los cientos de Parásitos que llenaban la tierra se desbordaran.

Algunos dejaron de moverse por completo, mientras que otros se desplomaron o lucharon violentamente. En general, al haber perdido a su madre, los Parásitos eran como frutas listas para ser recogidas. Los guerreros humanos sólo tenían que elegir cuáles querían comer.

Chohong atravesó un grupo de enemigos que ahora estaban debilitados hasta el punto de ser piedras al lado del camino, y rápidamente corrió hacia Seol Jihu. Dejó su maza, con las espinas chorreando sangre negra y rojiza, luego pidió una explicación.

"Tú... ¿Qué pasó?"

Seol Jihu miró alrededor del área en silencio. La mayoría de los Parásitos seguían convulsionando en el suelo, pero también pudo ver algunos que se las arreglaron para volver a levantarse.

La Hydra parecía haberse dado cuenta de lo que estaba pasando y se movió. Pero como se suponía que las Hydras tenían una inteligencia y una capacidad de control subdesarrolladas, tenía que haber un límite a la cantidad de control que podían ejercer sobre los Parásitos.

Pensando hasta este punto, Seol Jihu se detuvo y abrió la boca.

"Te lo diré más tarde. Por ahora..."

Cuando Seol Jihu señaló a otra Medusa en la distancia, Chohong chasqueó su lengua.

"Será mejor que me des una explicación adecuada. Cuando todo esto termine."

Ella lo miró con una mirada algo disgustada, pero ella sólo estaba preocupada por su acción inesperada.

Seol Jihu también sabía que Chohong pediría una explicación sobre este asunto. Así que se dirigió a los soldados que llegaron rápidamente y habló.

"Vámonos".

"... ¿Perdón?"

"¿No es más eficiente encargarse de las Medusas que centrar nuestra atención en las patatas pequeñas?"

"¡Ah, sí!"

El soldado que estaba en el frente tenía una mirada incrédula, pero respondió rápidamente una vez que miró hacia donde apuntaba el dedo de Seol Jihu.

Phi Sora, que había dirigido la lucha como una leona feroz, se rió amargamente. No pudo alcanzar a la Medusa ni siquiera después de trabajar duro hasta que tanto su armadura como su carne se cubrieron de sangre, así que no pudo evitar sentirse un poco desanimada cuando Seol Jihu se había ocupado de la Medusa con tanta facilidad.

Por supuesto, como sabía que Seol Jihu tenía la habilidad de volar y el poder de la Esencia de Soma, no estaba precisamente sorprendida por esto.

"No te sorprendas demasiado".

Oh Rahee se sacudió la sangre de su espada larga y se rió.

"Ese es el tipo de hombre que es".

Phi Sora le devolvió la mirada.

"Lo dices como si lo conocieras."

"Claro".

La esquina de la boca de Oh Rahee se curvó.

"Él también fue así durante el Banquete".

La marcha continuó. No hacia adelante, sino hacia los lados.

El primer intento pudo haber sido angustioso y desconocido, pero las cosas se volvieron más fáciles la segunda vez.

El ejército central de los parásitos había sido enviado al frente para luchar contra los soldados que salieron de la fortaleza. Naturalmente, la repentina emboscada había cogido a las Medusas con la guardia baja.

Seol Jihu esperó a que sus camaradas y soldados ahuyentaran a los guardias, antes de volar con Flone para despedazar a la Medusa.

No es como si no hubiera Parásitos que se quedaran al lado de su madre para protegerla. Sin embargo, sólo eran obstáculos menores con Marcel Ghionea, María, además de otros Arqueros y Sacerdotes de la fortaleza enfocados en apoyar a Seol Jihu.

¡Koong! Cuando las mitades cortadas de la Medusa cayeron al suelo, retumbó con un fuerte golpe.

Seol Jihu respiró hondo mientras movía los tobillos para calmar la electrizante sensación de sus pies.

Esta fue la tercera.

Para entonces, las siete Medusas restantes se habían dado cuenta de lo que estaba pasando y estaban luchando. Dejando a un lado el hecho de que otros de su especie estaban siendo masacrados fácilmente, los soldados humanos que avanzaban desde el frente aumentaban con la caída de cada uno de sus camaradas. Ahora, se hacía cada vez más difícil ignorar lo grande que se estaban haciendo las fuerzas humanas.

Las Medusas habían separado a propósito a sus guardias y a un pequeño número de la fuerza de combate principal para formar una línea, pero había algo que habían pasado por alto.

Es que Seol Jihu no era el único humano que podía emboscarlas y matarlas si se le daba la oportunidad.

Con la línea de defensa del enemigo debilitada, una mujer se elevó silenciosamente en el aire.

Esta mujer, con su cabello color limón revoloteando detrás de ella, se elevó por el aire como si estuviera usando los legendarios Pasos Voladores. Al acercarse a una Medusa que miraba hacia la izquierda, ella extendió sus manos.

De sus diez dedos salieron hilos que se multiplicaron en el aire y formaron una telaraña que se abalanzó sobre la asustada Medusa.

Cuando Seol Jihu comenzó su cuarto vuelo, pudo ver a Agnes moviendo sus manos como el director de una orquesta y una Medusa siendo descuartizada en docenas de pedazos.

Y cuando las llamas azules salieron de los hilos, la Medusa se convirtió en cenizas.

Seol Jihu aterrizó en el suelo al mismo tiempo que esta mujer.

"¡Señorita Agnes!"

Aparte de la pequeña mancha de sangre en el dobladillo de su falda, estaba limpia y sin manchas. Era difícil de creer que estaba en medio de una guerra.

Cuando Agnes vio al joven corriendo hacia ella, ella puso una expresión ligeramente sorprendida.

"¿Derrotaste... a tres?"

Justo cuando Seol Jihu estaba a punto de asentir con una brillante sonrisa, ambos giraron sus miradas simultáneamente.

Seol Jihu activó inmediatamente la Bendición del Círculo, y Agnes se agarró a Seol Jihu antes de saltar apresuradamente al suelo.

¡Chieeeek! Varias corrientes de agua negra cayeron donde ambos estaban parados hace un momento.

Seol Jihu se quedó aturdido. Unas pocas gotas del líquido desconocido deben haber salpicado cuando el escudo tricircular de su brazo izquierdo se derritió.

Agnes informó con calma.

"Una Hydra".

Apareció un agujero en el suelo como si la tierra abriera su boca. Seol Jihu observó este espectáculo antes de girar la cabeza cuando escuchó la voz de Agnes.

Justo como ella dijo, el mamut, no, la Hydra estaba frente a ellos.

Con cuatro de sus cabezas erguidas y algún tipo de líquido goteando de sus bocas, parecía enfurecida.

Esto era de esperar. Ya estaba trabajando duro para controlar a los Parásitos que habían perdido a sus madres, pero con más Medusas siendo masacradas, ya no podía soportar la carga de controlar a todos los Parásitos.

Al final, había renunciado a controlar a los Parásitos y se dirigió a Seol Jihu, que era la causa de todos estos problemas.

La Hydra hinchó sus mejillas como si dijera que no dejaría de escapar a al joven por segunda vez. Sin embargo, de repente se tambaleó mucho.

A continuación, cada una de sus cabezas emitió un grito y vomitó su líquido vicioso.

"¡GUAAAAAA!"

¡Koong, kwang! Subió sus nueve cabezas hacia el cielo y pisoteó el suelo indiscriminadamente. Cuando Agnes vio el humo parpadeando sobre la Hydra que se estaba volviendo loca como un elefante fugitivo, abrió mucho los ojos.

"Interferencia Mental".

Seol Jihu todavía parecía confundido.

"Escuché que la Familia Real de Haramark gastó una cantidad exorbitante de dinero para contratar a un Mago de ataque mental. Esto debe ser su obra."

Este mago había planeado originalmente usar una amplia gama de magia de interferencia mental en los Parásitos, pero en su lugar cambió su objetivo a la Hidra.

Al darse cuenta de esto, Agnes atrapó a Seol Jihu mientras se preparaba para avanzar.

"¿Señorita Agnes?"

"No lo hagas".

Agnes levantó sus copas.

"Aunque la Hydra pueda ser una tonta que se divierte en la batalla, sigue siendo una especie de rango alto. La interferencia mental sólo debería funcionar durante 20 minutos como máximo".

"¡Pero 20 minutos es más que suficiente!"

"La razón por la que está luchando tan duro ahora mismo, es para poder salir de su estado de aturdimiento. La interferencia mental se cortará cuanto más sea estimulada desde el exterior."

Seol Jihu cerró la boca. Entendió lo que Agnes quería decir.

"Dices que será mejor derrotar a más Medusas mientras tanto".

"Sí, a menos que tengas los medios para derrotar a ese enorme monstruo de un solo golpe".

Seol Jihu se dio la vuelta sin quejarse. No podía estar seguro hasta que luchara contra la Hydra directamente, pero no tenía confianza en matar a un monstruo que medía varias veces el tamaño de una Medusa. Además, no sentía la necesidad de ser tan aventurero.

Pronto, el dúo comenzó a correr en la misma dirección.

"Es posible..."

Agnes murmuró mientras corría.

"Que esta guerra terminará antes de lo que pensamos".

Y al escuchar esto, Seol Jihu sonrió. Casi como si estuviera seguro de que las cosas saldrían de esa manera.


*


"¡Genial!"

Cuando Seol Jihu y Agnes se unieron para derribar a otra Medusa, Ian levantó sus puños triunfalmente. Con esto, cinco de las diez Medusas habían caído. Como resultado, la marea de la batalla había cambiado hasta el punto en que se notaba desde el muro de la fortaleza, y seguía cambiando para mejor.

El vendaval de cambios que trajo Seol Jihu se había transformado en una tormenta que se había apoderado de la mitad del campo de batalla.

Ian se acariciaba continuamente la barba para calmarse.

Por otro lado, Teresa dijo que no podía contener su sangre hirviendo y bajó a liderar su propia caballería.

'Pensando en ello ahora...'

¿Ha habido algún momento desde la dominación de los Parásitos en que los reinos han tenido ventaja en la guerra?

No, seguro que no. En el Paraíso, la humanidad siempre ha estado del lado perdedor de la guerra contra los Parásitos.

De hecho, hubo momentos en que la gente participó, sabiendo plenamente que se dirigían hacia su propia muerte.

Esta fue la primera vez. que la humanidad estaba abrumando a los Parásitos en una batalla a tan gran escala...

Los escalofríos corrían por la espalda de Ian cuanto más analizaba la situación. Mientras observaba el campo de batalla en trance, el rostro de una persona apareció en su mente.

'¿Estás viendo esto, Maldong?'

Una sonrisa de satisfacción apareció en su arrugada cara.

'Nuestra elección no estuvo mal'.

Ian soltó una risa sincera.

Luego...

Sin ninguna advertencia o presagio, un cambio inesperado golpeó como un relámpago de un cielo claro.

El primer cambio fue que el ejército Parásito detuvo todo movimiento simultáneamente. Luego, como si todos lo hubieran prometido de antemano, se dieron la vuelta y comenzaron a retirarse. No se detuvieron ni siquiera cuando los humanos los golpearon o los persiguieron y sólo pusieron todo su esfuerzo en la retirada.

El segundo cambio fue una extraña sensación que sintieron todos los humanos en el campo de batalla. Esta extraña sensación se deslizó por su piel. Era difícil de describir, pero algo se sentía retorcido.

Todos los presentes sintieron esta desconocida y ominosa sensación que sacudió sus cuerpos.

Lo mismo ocurrió con Teresa que estaba montando su caballo de guerra blanco. Se detuvo justo cuando estaba a punto de ordenar a los soldados que persiguieran a los Parásitos que huían y en su lugar levantó sus binoculares.

Sin embargo, sus ojos se entrecerraron sólo por un momento.

Cuando su visión ampliada vio la fuente del cambio, los brazos de Teresa cayeron indefensos.

¡Clang!

Los binoculares de cristal cayeron al suelo con un fuerte sonido, y el cuerpo de Teresa se tambaleó peligrosamente.

"¿Estás bien?"

Un caballero preguntó asustado, pero no tuvo que ayudarla a mantenerse erguida.

"¿Qué es lo que...?"

En el siguiente instante, la boca del caballero tembló antes de congelarse. Había sentido el aura que invadía el campo de batalla, una presión abrumadora e inconmensurable que parecía querer devorar la fortaleza y todo el valle.

"¡RETIRADA!"

Teresa rugió.

"¡La señal de retirada! ¡Deprisa!"

Incluso en una ráfaga, el caballero sacó apresuradamente un cristal de comunicación.

¡BOOOOO-! El sonido de un cuerno de guerra sonó tres veces.

Al escuchar el sonido en sus oídos, Seol Jihu miró a su izquierda y a su derecha. Podía ver a los soldados moviéndose con mucha actividad.

"Discúlpeme..."

"Por favor, adelante y retírese a la fortaleza."

Antes de que Seol Jihu pudiera decir algo, el soldado respondió solemnemente.

"Hay algo que tenemos que hacer".

De su bolsillo, el soldado sacó una bolsa llena de aceite y la esparció sobre los cadáveres de los Parásitos. Contrariamente a lo que parecía, su mano temblaba nerviosamente, causando que el aceite salpicara.

Mientras Seol Jihu veía al soldado prender fuego a los cadáveres, Chohong puso su mano en su hombro.

"... Vamos."

Sólo había dicho dos palabras, pero Seol Jihu tenía la fuerte sensación de que debía escucharla sin importar lo que pasara.

La esencia dentro de Seol Jihu parecía calentarse, y la misteriosa energía que provenía de las fuerzas de los Parásitos en retirada parecía hacer que su cuerpo se volviera pegajoso.

Seol Jihu siguió a sus camaradas y regresó a la fortaleza. Los que estaban dentro de la fortaleza parecían haber comprendido la situación mientras sonaban incontables murmullos.

Cuando Seol Jihu subió a la cima del muro de la fortaleza, pudo ver a Teresa agarrándose al borde del muro de la fortaleza y mirando hacia adelante con los ojos bien abiertos.

Tampoco fue sólo Teresa. Los Terrícolas que la rodeaban mostraban reacciones similares. En cuanto a los soldados, sus expresiones eran indescifrables como si estuvieran tranquilos por haber aceptado su destino.

El humo acre se elevaba desde varias partes del campo de batalla. Los soldados que no se habían retirado inmediatamente estaban ocupados prendiendo fuego a los cadáveres de los Parásitos.

El nuevo ejército detuvo su marcha y no se movió más allá de cierta distancia.

En ese momento, una figura sombría voló desde el lado derecho del ejército. Esta figura que tenía un par de alas de murciélago hizo un circuló en el aire antes de volar hacia la fortaleza.

A medida que la figura se acercaba, todos los que estaban en el muro de la fortaleza podían distinguir su verdadera forma.

La figura era una mujer con ojos de color rojo sangre y cabello violeta oscuro que le llegaba hasta las caderas. Aparte de los dos cuernos de cabra y las alas de murciélago que tenía, la mujer no se veía diferente a un ser humano.

"Hnnnng".

Cuando sonó un zumbido coqueto, la gente encima del muro parecía haberse despertado de sus trances. Fue entonces cuando Seol Jihu se dio cuenta de que la había estado mirando aturdidamente. Todos miraban hacia arriba como si estuvieran afectados por una magia encantadora.

"Esta fortaleza..."

Sorprendentemente, esta mujer había volado hasta estar justo encima del muro de la fortaleza.

Se acostó sobre su estómago usando el aire como colchón. Con su barbilla descansando sobre sus dedos entrelazados, miró hacia abajo con una mirada arrogante.

Por la forma en que movía repetidamente sus piernas arriba y abajo, parecía que estaba aquí como espectadora.

"Bueno, está bastante bien hecha. Considerando que fueron ustedes."

Incluso aplaudió sarcásticamente.

'¿Qué...?'

En su interior, Seol Jihu se quedó sin palabras.

Era tan loca que voló hasta aquí sola. Pero, ¿Qué era esa actitud?

¡Kirik, kirik! Los Arqueros colocaron sus flechas en los arcos. Sin embargo, ella abrió la boca sin el más mínimo cambio en su expresión.

"No..."

Hablaba como una niña llorona.

"Sólo estoy aquí para mirar. Además, ya saben que es inútil".

Cuando su tono aumentó juguetonamente, los Arqueros se congelaron como si los hubieran hechizado.

"No es que sea la primera vez que ustedes, los de Haramark, me ven. No sean así, cielos."

Los extremos de sus ojos se enroscaron en media luna antes de corregir su postura y se sentó relajadamente con las piernas cruzadas.

Con un vestido negro transparente que revelaba completamente su piel y ropa, que apenas cubría sus partes íntimas, su voluptuosa figura estaba totalmente expuesta.

Sacó su larga lengua y se lamió los labios seductoramente.

Viendo a esta mujer prácticamente desnuda, Seol Jihu frunció el ceño.

No sólo era la forma en que estaba vestida. A juzgar por su voz, su ropa y su actitud, parecía una prostituta que había trabajado en un bar durante al menos 10 años.

Sin embargo, la luz plateada que salía de su cuerpo se sentía inmensamente pura y noble.

Esta indescriptible diferencia confundió aún más a Seol Jihu.

Fue entonces.

¡Turrruk! Con un duro sonido de rasguños, doce flechas salieron disparadas hacia el cielo.

Todas y cada una de las flechas contenían tanto poder como una lanza.

Sin embargo, cuando la mujer sacudió ligeramente la cabeza, los mechones de su cabello se movieron como si tuvieran mente propia y atraparon las flechas completamente.

Este despliegue sobrehumano hizo que resonaran los jadeos de conmoción.

"Yo…"

Dejó escapar un profundo suspiro antes de continuar.

"Les dije que no..."

Cuando sus seductores y brillantes ojos miraron hacia abajo, se abrieron hasta formar un círculo. Parpadeó repetidamente, y cuando vio al Arquero de cabello gris enviándole una mirada mortal, abrió sus labios ligeramente.

"Tú eres él, ¿Verdad? El tipo que estaba llorando delante de mí."

Las cejas de Marcel Ghionea se movieron.

"¡Tú eres! Bien, ahora lo recuerdo. Lloraste como si todo tu mundo se desmoronara sólo porque te quité una chica. Llorabas tanto que hasta empecé a sentirme mal..."

"¡Te... mataré!"

Incapaz de seguir escuchándola, Marcel Ghionea gruñó como una bestia enfurecida. En respuesta, la mujer estalló en risas.

"¡Ohohohohoho!"

Su risa llevaba una energía potencial aterradora que hizo que toda la fortaleza se estremeciera.

Los de corazón débil se tambaleaban como si estuvieran a punto de colapsar. Los Altos Rankers y superiores cerraron los ojos apretando los dientes.

Seol Jihu siguió sus instintos y despertó el atributo anti-maldad en su interior, reteniendo la risa que sacudía la mente.

Entonces, la risa se detuvo. Se había reído tanto que continuó riéndose mientras usaba su mano para secarse las lágrimas.

Al mismo tiempo, su cabello se desenredó y dejó caer las flechas que había detenido.

"Bien, te reconozco especialmente. Debes haber estado muy amargado y resentido. Todavía no puedo olvidar la emoción que sentí por ti en aquel entonces."

"¡Tú...!"

Marcel Ghionea apretó los dientes mientras jadeaba con una rodilla en el suelo.

La mujer se peinó y continuó con su voz burlona.

"Entonces, ¿Qué quieres hacer? ¿Quieres saludarla? Puedo traerla a este lugar si quieres. Ah, pero puede que no quieras verla. Ella es muy diferente de lo que solía ser. Incluso podrías llorar si la ves ahora."

'¿Saludar?'

Seol Jihu echó un vistazo a Marcel Ghionea antes de mirar a la mujer.

La razón por la que Marcel Ghionea estaba tan furioso y la razón por la que toda la fortaleza estaba congelada. Sólo tenía que haber una forma de explicarlo todo.

Uno de los líderes de los Siete Ejércitos del Parásito había aparecido. Para ser precisos, la Castidad Vulgar había hecho su aparición en el Valle Arden.

La posibilidad siempre estaba presente, pero ahora que las cosas habían resultado de esta manera, Seol Jihu sintió como si un martillo hubiera golpeado la parte trasera de su cabeza.

El problema residía en que había dos existencias más que emanaban el mismo nivel de poder que Castidad Vulgar.

Con cada una de ellas liderando sus propios ejércitos.