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lunes, 4 de mayo de 2020

The Second Coming of Gluttony - Capítulo 166

Capítulo 166. Escaramuza (1)


El cielo de la mañana estaba claro y silencioso, pero Haramark zumbaba con ruido.

Jang Maldong tuvo una mirada de preocupación toda la mañana, pero a diferencia de lo habitual, no dijo mucho.

"No subestimes a tu enemigo, pase lo que pase".

Aconsejó a Seol Jihu con calma e imponente como siempre.

"Sí".

"Trabaen duro en el entrenamiento. Escuchen bien al Maestro."

Yi Sungjin se inclinó con la espalda recta. Estaba extremadamente nervioso aunque no era él quien iba a la guerra.

En cuanto a Yi Seol-Ah...

"No te pongas tan triste. No es como si me fuera a la tumba."

Ella estaba haciendo pucheros en su labio inferior y parecía que lloraría si alguien la impulsaba un poco. Viendo esto, Seol Jihu contuvo su vergüenza y comentó tranquilamente.

"No te preocupes. Ese lugar es como mi tierra natal. ¿No has escuchado de la leyenda del Valle Arden?"

Yi Seol-Ah se obligó a sonreír, pero su nariz se enrojeció rápidamente.

Al no querer quedarse a grabar una telenovela, Seol Jihu se dio vuelta rápidamente. Sus camaradas estaban esperando afuera, así que tuvo que irse rápidamente de todos modos.

"¡Buena suerte!"

Jang Maldong lo despidió con calma.

"Volveré pronto."

Seol Jihu respondió casualmente como si fuera a una barbería del vecindario. Los hermanos Yi comenzaron a llorar a gritos, y Seol Jihu escapó del edificio, dejándolos atrás.

Las calles de Haramark sólo podían describirse como un caos total. Seol Jihu atravesó la multitud y se dirigió a la puerta del castillo.

Más de mil Terrícolas salían de Haramark, así que no resultó fácil encontrar un carruaje. Incluso con la Familia Real de Haramark proporcionando tantos Horuses como fuera posible, la competencia por los carruajes era muy fuerte.

El grupo siempre podía caminar hasta el Valle Arden en el peor de los casos, pero Seol Jihu se las arregló para encontrar un carruaje después de muchas dificultades.

Y como Oh Rahee había pensado lo suficiente como para extender su contrato con los dos carruajes que tomó de Scheherazade para llegar a Haramark, el grupo pudo conservar su energía que de otra manera hubiera necesitado usar para la marcha.

Los tres carruajes que adquirieron fueron más que suficientes para su grupo de 14 miembros.

Después de registrarse con los oficiales de la familia real, Seol Jihu se dirigió directamente al carruaje para no tener que esperar afuera.

Coincidentemente, fue en ese momento que Hugo abrió la puerta del carruaje y salió corriendo.

"¿Hugo?"

"¡Sálvenme!"

Gritó a todo pulmón antes de correr por su querida vida. Seol Jihu miró fijamente mientras Hugo se alejaba cada vez más. Luego inclinó su cabeza y abrió la puerta del carruaje.

Él se congeló inmediatamente.

Maria, Chung Chohong, Phi Sora y por alguna razón, incluso Oh Rahee estaba aquí.

Además, estas cuatro mujeres tenían los brazos cruzados, mientras miraban en diferentes direcciones.

La ley de la inercia pareció desaparecer cuando los pies de Seol Jihu dejaron de subir al carruaje en un instante. Habiendo percibido un aire inusual, su cara se volvió amarga.

Su cerebro estaba haciendo sonar las campanas de advertencia debido al desconocido olor de peligro que brotaba delante de él.

Chohong, que estaba sentada apáticamente, se giró hacia él sigilosamente.

"¿Qué estás haciendo? ¿Por qué no estás...?"

¡Kwang! Antes de que pudiera terminar su frase, Seol Jihu cerró la puerta por reflejo.

De repente quiso montar otro carruaje. Pero justo cuando estaba a punto de salir corriendo, la puerta se abrió y alguien lo agarró por la parte trasera del cuello.

"¡Uck!"

"¿Qué estás haciendo? ¿Por qué cerraste la puerta de un portazo? Estaba en medio de una conversación".

"Cho, Chohong".

"Apúrate. Saldremos pronto."

"Espera. Yo..."

"¡Ah, sólo entra aquí!"

Chohong gritó enfadada y lo arrastró dentro. Seol Jihu luchó con todas sus fuerzas, pero fue llevado adentro.

Y con eso, Seol Jihu no salió del carruaje hasta el momento de la partida.


*


Los carruajes se detuvieron en la entrada del Valle Arden.

Horuses fuertes entrenados para uso militar podían seguir adelante, pero tener tantos carruajes conduciendo a través de un terreno accidentado no era una buena idea.

Hugo, que pasó los últimos días relacionándose con los miembros de Línea de Sangre, se bajó del carruaje con una cara brillante.

"¡No te he visto en mucho tiempo!"

Cuando vio a Seol Jihu tambaleándose peligrosamente, hizo una expresión de lástima.

"Seol... ¿Estás bien?"

"…."

"¿Por qué? ¿Se volvieron locas de nuevo?"

"... No preguntes."

La voz de Seol Jihu estaba ronca. Frunció el ceño como si no quisiera recordarlo.

Hugo le dio palmaditas en la espalda con una cara de comprensión.

La marcha comenzó. El General Jan Sanctus lideró el camino en una montaña con innumerables personas siguiéndolo en fila.

Cuando finalmente entraron en el valle, Seol Jihu tuvo una extraña sensación en su corazón al recordar la época en que vino a este lugar siendo un Nivel 1, que no sabía nada.

En lugar de decir que estaba conmovido. La sensación que tuvo era similar a cuando fue reclutado por el ejército para el servicio obligatorio.

Aunque vino decidido y resuelto, no pudo evitar fruncir el ceño. Su corazón empezó a latir, e incluso tuvo ganas de orinarse un poco.

Las nubes de la guerra que se arremolinaban en el valle lo presionaron fuertemente.

'Tal vez será diferente una vez que la batalla comience'.

En lugar de luchar para superar esta emoción, la aceptó plenamente para acostumbrarse a ella.

Habiendo vivido 26 años de su vida en la Tierra, debería ser normal que se sintiera fuera de lugar participando en una guerra. Sobre todo en una guerra de gran escala.

El camino estaba más plano de lo que él pensaba. La última vez, había subido al Pico del Amanecer para comprobar la situación, pero esta vez no era necesario.

No sólo la fortaleza no estaba bajo amenaza de ser conquistada, sino que la velocidad de avance del enemigo era constante.

Por supuesto, estaban en una situación volátil. Incluso ahora, muchos exploradores arriesgaban sus vidas con un solo cristal de comunicación en sus manos. Todo el grupo tenía que tener en cuenta que la velocidad de marcha del enemigo podía cambiar abruptamente.

¿Cuánto tiempo pasó?

Alrededor del momento en que el sol comenzó a ponerse, Seol Jihu estaba caminando por una pendiente escarpada, cuando...

"¡Yo!"

Se dio la vuelta al sentir que alguien lo tocaba ligeramente el hombro.

Pudo ver a Ian sonriendo brillantemente mientras se limpiaba el sudor.

"Maestro Ian".

"Así que aquí es donde estabas. Te he estado buscando por un tiempo. ¡Cough, Cough!"

Ian escupió una tos seca.

"Maldición. Debí haberme entrenado para elevar mi estadística de resistencia cuando estaba en un nivel inferior. Kak..."

¡Ptui! Después de escupir en el suelo, jadeó bruscamente.

"¿Qué pasa con la Princesa Teresa?"

"Huu... ¿Hm? Oh, ella está en el frente. Apenas pude escapar."

"¿...?"

"Quiero decir, ella ha estado presumiendo de su nueva espada larga y su escudo cada 10 minutos. Pensé que mis oídos iban a empezar a sangrar por escuchar lo mismo en repetidas ocasiones."

Ian refunfuñó mientras lo mirada.

Seol Jihu se rascó la cabeza.

"Acabo de dárselas. Recuerdo los deberes que me asignó, pero dada la situación..."

"No, terminaste los deberes magníficamente."

"¿Repítelo?"

"Si fuera profesor, te habría dado una A+."

Ian me guiñó el ojo.

"De todas formas, tengo curiosidad por saber qué estás pensando ahora que has vuelto al Valle Arden".

Parecía que Ian estaba cambiando el tema a propósito, pero Seol Jihu decidió aceptarlo.

"No mucho".

Él mintió. En realidad, su corazón latía más y más rápido cuanto más se acercaba a su destino.

En ese momento, ni siquiera Seol Jihu estaba seguro de si simplemente estaba nervioso o si tenía ganas de luchar.

Seol Jihu trató de ocultar sus verdaderos sentimientos, pero Ian observó la cara del joven varias veces antes de reírse con ganas.

"No parece que estés particularmente preocupado. Pero si estás nervioso, descansa tranquilo."

Seol Jihu devolvió una mirada curiosa. ¿Descansar tranquilo? ¿Contra los Parásitos de fuerza desconocida?

Ian se rió.

"Por supuesto, tienes que estar nervioso al menos un poco. Pero no creo que esta guerra sea diferente de las otras. En realidad, creo que todos están exagerando".

"¿Por qué?"

"Dicen que los Parásitos han asediado seis de las siete ciudades, pero el tamaño del ejército que cada ciudad tendrá que combatir debe ser similar. En comparación..."

Ian inspeccionó sus alrededores.

"Una gran mayoría de los Terrícolas que residen en Haramark están participando. Bueno, hay un buen número de Terrícolas que no lo están, pero la mayoría de las figuras conocidas deberían estar aquí. ¿Sabes por qué?"

Seol Jihu respondió lo que escuchó de Kim Hannah. Ian acarició su barba.

"Eres agudo, como esperaba. Así es. Pero creo que hay otra razón que se limita a Haramark."

"¿Se limita a Haramark?"

Seol Jihu inclinó su cabeza y preguntó.

Ian al ver la reacción de Seol Jihu se rió.

"Jugaste un papel importante en esto. Es interesante que no te des cuenta por ti mismo."

"No estoy seguro de lo que quieres decir..."

"Cielos. Es la Fortaleza Arden. ¡Fortaleza Arden!"

En ese momento, la voz de alguien sonó fuerte desde el frente.

Seol Jihu había estado demasiado ocupado hablando para notar que el camino se había vuelto más empinado.

Ian subió con dificultad una colina y señaló el frente. Miró al joven que estaba en su lugar y le hizo señas.

Le estaba diciendo a Seol Jihu que subiera y viera...

Desconcertado, Seol Jihu subió la colina.

Y pronto, cuando llegó a la cima, sus ojos se abrieron de par en par. Su mandíbula se cayó mientras su cara delataba su sorpresa.

Estaba abrumado por la vista ilimitada que se extendía ante él.

"Esto es..."

"La Fortaleza Arden que protegiste".

Como para presumir acerca de un niño que había crecido hasta convertirse en un adulto exitoso, Ian sonrió con satisfacción.

Rodeada por un profundo valle, la actual Fortaleza Arden no podía compararse con lo que era en el pasado. No sólo las murallas se habían hecho más altas, sino que también había instalaciones de defensa fusionadas con los escarpados acantilados circundantes, e incluso torres de vigilancia que se erguían en altos puntos de observación.

La fortaleza también se había expandido con más edificios fortificados conectados estrechamente a la estructura principal, formando una pared casi impenetrable.

Esta fortaleza natural, aparentemente hecha a mano esculpiendo los acantilados del valle, se mantenía alta e imponente.

"¿Qué?"

Seol Jihu miró fijamente a la fortaleza en un aturdimiento antes de sentir una mirada sobre él y se encogió de hombros torpemente.

"¡Es asombroso! Verdaderamente."

Seol Jihu no fue el único que se sintió sorprendido cuando varias exclamaciones de asombro surgieron de la multitud.

"Todo es gracias a ti".

Ian continuó.

"No sólo salvaste la fortaleza, sino que también le diste el comienzo para que llegara tan lejos."

"No, usted Ian y la Princesa Teresa son los que deberían recibir el crédito."

"Con sólo nosotros dos, ni siquiera la mitad de esta fortaleza estaría completa."

Ian habló con firmeza. Luego miró a su alrededor como si buscara a alguien antes de levantar la mano de repente.

"¡Hey-!"

Seol Jihu se dio la vuelta reflexivamente y vio a alguien bajo la colina levantando su brazo en respuesta.

Cuando Seol Jihu notó el rostro del hombre a la distancia, la alegría se extendió rápidamente por su cara.

Era Arbor Muto, el jefe de la Aldea de Ramman y el Mago del Ducado de Delphinion.


*


Las tropas que salieron de Haramark finalmente entraron en la Fortaleza Arden.

Las tropas que salieron de Haramark finalmente entraron en la Fortaleza Arden.

Seol Jihu hizo tiempo para ver a Arbor Muto. Él estaba esperando en el mismo lugar esperando que el joven viniera.

"Ha pasado un tiempo."

El anciano extendió su mano. Seol Jihu sonrió y le agarró la mano.

"Te ves muy bien".

Justo de la forma en que la fortaleza evolucionó, Arbor Muto parecía haber pasado por una metamorfosis.

En la Aldea de Ramman, tosía frecuentemente por la fragilidad y la enfermedad, pero al mirarlo hoy, había perdido peso e incluso sus ojos brillaban intensamente. Era casi como si hubiera vuelto a los días de su juventud.

"¿Enserio? Pero gracias a que alguien reveló mi identidad, me han arrastrado con fuerza y me han asignado el papel de comandante".

"Ah".

"¡Estoy bromeando, estoy bromeando! La Familia Real de Haramark me apoya más de lo que crees. Mi vida ha mejorado mucho gracias a ello, y he sentido que vale la pena volver a vivir mi vida".

Arbor Muto se rió antes de ver la fortaleza.

"¿Por qué no vamos a dar un paseo? Quiero mostrarte el lugar."

"Seguro".

El anciano y el joven caminaron lentamente alrededor de la fortaleza. Y cuando subieron el muro, Seol Jihu exclamó con asombro sin parar.

"No puedo creer que sea la misma Fortaleza de Arden que vi hace tantos meses."

"Jejeje. ¿En qué sentido?"

"No estoy seguro de por dónde empezar".

Seol Jihu se maravilló de lo que le rodeaba antes de fijar su mirada en un lugar.

Sólo entonces se dio cuenta de por qué este lugar le resultaba tan familiar.

"El terreno".

Murmuró como si estuviera encantado.

"Tú también cambiaste el terreno".

No había forma de que no se diera cuenta. Después de todo, este fue el mismo lugar por el que arriesgó su vida para cruzar.

Al ver que el joven reconocía este lugar, Arbor Muto aplaudió con alegría.

"Agudo, muy agudo. Como se espera del Héroe de Haramark".

¿Cómo supo este anciano sobre este título?

"Debe haber sido difícil".

"Apenas. Nos enfrentamos a los Parásitos, después de todo. Esto no es suficiente".

Habló como si la cantidad de esfuerzo invertido en la construcción de esta fortaleza fuera mínimo.

"Nunca se puede triunfar sobre los Parásitos sólo defendiéndolos".

Arbor Muto enfatizó la palabra 'nunca', y Seol Jihu inclinó la cabeza. Pensó que las fuerzas humanas se quedarían dentro de la fortaleza y lucharían, así que, ¿Qué quiso decir Arbor Muto con que no se podría triunfar sólo defendiendo?

Habiendo leído la expresión de Seol Jihu, Arbor Muto abrió su boca.

"Cuando los Parásitos aparecieron por primera vez. ¿Sabes cómo lucharon?"

"No".

"No fue nada especial. Simplemente irrumpieron. Sin tácticas, sin estrategias. Abrumaron a las fuerzas del Paraíso con un gran número."

"…."

"No fue porque fueran estúpidos. El ejército de los Parásitos tiene tres características. No necesitan comer ni beber, siguen cualquier orden que se les dé así que no conocen el miedo, y son inmortales ya que pueden revivir siempre que haya cuerpos para parasitar. Con estos rasgos, las tácticas y estrategias fueron innecesarias".

La voz de Arbor Muto se suavizó al recordar el pasado.

"Qué terrible".

"Sólo es terrible al principio. Después, sólo te cansas. Por supuesto, el Imperio no se quedó quieto. Levantaron los muros de su castillo, cavaron trincheras más profundas y desarrollaron varios mecanismos de defensa efectivos. Pero esos tenían un límite".

"Bien, ahora que lo pienso, he escuchado que los Parásitos también evolucionaron."

"Sí. Y la primera evolución fue la aparición de los Nidos".

"¿Nidos?"

"¿Sabes cuál es la mayor habilidad de los Nidos?"

Seol Jihu agitó la cabeza.

"Su capacidad de dar a luz a entidades de menor rango es sólo una de sus habilidades. Lo que las hace tan aterradoras es que descomponen la tierra donde echan raíces".

"¿Decadencia?"

"Absorben los nutrientes de los organismos y usan la energía para descomponer los objetos circundantes. No fue hasta que el Imperio perdió doce castillos que se dieron cuenta de lo que pasó."

Seol Jihu recordó lo que vio mientras escapaba del Ducado de Delphinion. Un mundo muerto sin un solo árbol o un puñado de hierba.

Se había preguntado por qué la tierra estaba tan gris, pero las cosas finalmente tenían sentido.

"Entonces si los Nidos aparecen..."

"Por eso no puedes ganar sólo defendiendo."

Seol Jihu se quedó sin habla, y Arbor Muto se mordió los labios.

"La Princesa Teresa también lo sabe. Y viendo las cosas de esta manera, su idea de convertir todo el valle en una fortaleza no es tan mala."

Es decir, no podían confiar sólo en la fortaleza y tenían que luchar a su lado, usando trampas o ataques frontales si era necesario.

Esto no resultó inesperado, así que Seol Jihu pudo aceptarlo sin dificultad. Aún así, le preocupaba la existencia de los Nidos.

Cuanto más sabía sobre los Parásitos, más se daba cuenta de que no eran enemigos fáciles. Incluso sin los Siete Ejércitos, sus fuerzas ordinarias parecían difíciles de enfrentar.

Su conversación se detuvo brevemente. Arbor Muto caminó en silencio antes de detenerse frente a una ballesta colocada en la pared.

La gigantesca ballesta estaba situada en un pedestal con ruedas y parecía más una artillería de campo que una ballesta.

El cordón estaba tan tenso que parecía que se necesitaban siete u ocho soldados sanos para tirar de él.

Lo que más llamó su atención fue que una gran cuchilla en forma de bumerán estaba sujeta a la plataforma de lanzamiento en lugar de una flecha o una lanza.

Mirando alrededor de nuevo, Seol Jihu vio docenas de ballestas similares colocadas en las paredes. Incapaz de contener su curiosidad, preguntó.

"¿Qué es esto?"

"Una nueva arma que he desarrollado. Bueno, no es nueva, en sí misma. Es un arma diseñada durante la época del Imperio. Fue bastante efectiva".

Arbor Muto sonrió. Acarició la ballesta unas cuantas veces antes de quitar la mano y mirar fijamente el valle.

"He escuchado acerca de la situación de manera aproximada. Los Parásitos lanzaron una táctica bastante inusual, pero hemos hecho todos los preparativos posibles."

"Bien".

"¿Estás preocupado?"

Seol Jihu se encogió de hombros ante la repentina pregunta.

"Tal vez no debería decir esto, pero ya ves, lo estoy esperando un poco."

"¿Estás deseando que llegue la guerra?"

"Supongo que sería más correcto decir que lo he estado esperando."

Arbor Muto sonó bastante firme.

"No sé qué pasará en el futuro, pero si la táctica de la Reina Parásito es asediar seis ciudades..."

Arbor se agarró de la pared hecha de piedra.

"Entonces los que entren en el Valle de Arden tendrán una muestra de humanidad."

Mientras decía eso, los ojos del Mago ardían con confianza y venganza.