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sábado, 2 de mayo de 2020

The Second Coming of Gluttony - Capítulo 157

Capítulo 157. Conexiones Provocan Otras Conexiones (1)


Seol Jihu estaba corriendo con troncos desgastados atados a su cintura, cuando de repente se detuvo mientras subía a la cima.

"¿...?"

Percibiendo sus orejas, escudriñó cuidadosamente el área.

Había escuchado un ruido extraño. Sonaba como si alguien estuviera llorando en silencio.

Y siguiendo el sonido hasta su fuente, su sospecha se demostró correcta.

Pudo ver a una niña pequeña agachada detrás de una gran roca.

Yi Seol-Ah sollozaba en silencio con sus manos en la boca.

Parecía que estaba conteniendo desesperadamente sus lágrimas, pero grandes gotas caían de sus ojos cada vez que tenía hipo.

Seol Jihu puso sus manos en sus bolsillos y miró en silencio.

Podía adivinar por qué estaba llorando sin siquiera preguntarle. El método de entrenamiento de Jang Maldong consistía en empujar a una persona a sus límites para que los superara, por lo que sólo podía resultar arduo y doloroso.

No había nada que alguien pudiera hacer, excepto maldecir a Jang Maldong por ser malvado durante sus sesiones de entrenamiento. Esto explicaba por qué Chohong y Hugo rezaban con tanta desesperación por su vida.

El propio Seol Jihu lo había experimentado, así que podía simpatizar con lo que ella estaba pasando.

Pero por mucho que expresara su sincero agradecimiento a Jang Maldong en el momento en que regresó del Banquete, sabía lo trascendente que había sido el proceso.

'Hmm'.

Ahora que lo pensaba, no había sido capaz de prestarle mucha atención después de pasar por el problema de reclutarla debido a su propio entrenamiento.

Aunque soportar el entrenamiento dependía totalmente de los hermanos, podría haber hablado con ellos al menos por un minuto o dos...

Al disculparse después de darse cuenta, Seol Jihu sacó sus manos de sus bolsillos y caminó hacia ella.

Tenía la intención de acercarse a ella en silencio, pero al olvidar los troncos atados a él, terminó haciendo un fuerte ruido.

Yi Seol-Ah levantó la cabeza sorprendida.

"¿O-Orabeo-nim?"

"¡Ah!"

Seol Jihu sonrió amargamente y rápidamente comenzó a desatar la cuerda a su alrededor.

Yi Seol-Ah lo vio dejar caer los troncos prácticamente rotos y los sacos de arena con los ojos cansados, antes de bajar rápidamente la cabeza cuando Seol Jihu se sentó a su lado.

Ella no quería mostrarle su cara llorosa.

"Lo siento".

"¿Qué hay que lamentar?"

"Aún así, me has traído hasta aquí, pero estoy llorando patéticamente..."

Al escucharla hablar con una voz deprimente, Seol Jihu se dio cuenta de que tenía una obsesión de algún tipo.

Apretando sus labios secamente, Seol Jihu sacó un cigarrillo y lo puso en su boca.

"Puedes llorar cuando estés cansada. Incluso yo lloré."

"¿Orabeo-nim también?"

"Sí. Para tu información, Llorón es uno de mis alias".

Aunque no era algo de lo que sentirse orgulloso, Seol Jihu hizo un signo de V con su mano y resplandeció.

Yi Seol-Ah hizo una expresión de incredulidad.

"Sólo estás tratando de animarme..."

"De ninguna manera. Si realmente crees que estoy mintiendo, entonces ve a preguntarle al Maestro."

"... ¿En serio?"

"Sí. ¿Fue cuando estaba subiendo la colina frente a la caverna? Estaba tan cansado que no podía dar un solo paso más, pero el Maestro me gritó: '¡Apúrate! ¿Vas a rendirte así?'. Lloré en ese momento."

"¿Y qué hiciste?"

"Apreté los dientes y me esforcé con todo lo que tenía. En el momento en que me desplomé, apareció una notificación informando que mi fuerza había aumentado".

Seol Jihu sonrió al recordar ese día antes de encender su cigarrillo. Yi Seol-Ah abrió ligeramente la boca.

Sabía lo difícil que es aumentar el nivel físico de una persona a través del entrenamiento puro, ya que ella también había entrenado antes sin perder un solo día.

"Las sesiones de entrenamiento de los Maestros son así. Aunque te empujan al borde de la muerte, en realidad no mueres. Sólo es hasta el punto en el que empiezas a lamentarte: 'Voy a morir a este ritmo'."

Seol Jihu se giró para mirar a Yi Seol-Ah con una cara ligeramente seria.

"Y todo depende de ti para superar tu límite cuando llegue ese momento."

Yi Seol-Ah escuchó atentamente, grabando sus preciosos consejos en su corazón. Seol Jihu sonrió antes de exhalar el humo.

"Bueno, he dicho algunos cosas, pero el punto es que puedes llorar cuando estés cansada. Sólo llora todo hasta que tu corazón se sienta renovado."

Yi Seol-Ah limpió sus lágrimas con el dorso de sus manos y dejó salir una brillante sonrisa.

"Las palabras de Sora sunbae eran ciertas".

"¿Señorita Phi Sora?"

"Sí. De hecho, también me ha pillado llorando hace unos días."

"Las palabras de Sora sunbae eran ciertas".

"¿Señorita Phi Sora?"

"Sí. De hecho, también me ha pillado llorando hace unos días."

"¿Qué te dijo esa mujer? ¿Hizo ese 'Momento de Perra' otra vez?"

"No".

Yi Seol-Ah sacudió la cabeza. Después de rascarse la mejilla con el dedo, cruzó los brazos.

Y como si estuviera imitando a alguien, entrecerró los ojos de forma altiva.

"Bueno, está bien. No soy de hablar pero yo también lloré... y se marchó así como así."

"¡Guao! ¿Incluso la Señorita Phi Sora?

"¿Por qué?"

"Ah. La verdad es..."

Es algo que Seol Jihu había descubierto recientemente, pero se dice que Agnes también lloró después de recibir la orientación de Jang Maldong por un solo día.

Y por supuesto, Kazuki, que le dijo esto, también lloró después de un día.

Y cuando le contó la historia de Chohong, que gritó como una loca antes de correr hacia Jang Maldong, amenazando con matarlo, Yi Seol-Ah se echó a reír, aplaudiendo.

Viendo que se sentía mejor, Seol Jihu apagó su cigarrillo y se levantó de su asiento.

"El maestro puede ser duro cuando está entrenando, pero tiene grandes expectativas de ti."

"¿De verdad?"

"Sí. Y yo también."

Seol Jihu continuó mientras se ponía los sacos de arena y se ataba la cuerda alrededor de su cintura.

"Crece rápido. Me gustaría que hiciéramos misiones y saliéramos juntos en expediciones."

"Orabeo-nim..."

Había un dicho que decía que una piedra lanzada aleatoriamente podría matar a una rana. Sin saber cómo cada una de sus palabras la impactaría, Seol Jihu ató firmemente la cuerda y dio sus últimas palabras de aliento.

"Tengo el presentimiento de que tú y yo trabajaremos bien juntos".

Le guiñó el ojo.

"Ahora entonces, haz lo mejor que puedas."

Después de esas palabras, reanudó su entrenamiento.

Yi Seol-Ah miró fijamente la espalda de Seol Jihu, alejándose gradualmente con un ligero rubor en su rostro.

Que tenía grandes expectativas de ella. Que quería hacer cosas con ella. Las palabras de Seol Jihu permanecieron en su mente, causando que su corazón se agitara.

Yi Seol-Ah se puso de pie inmediatamente.

"Mis límites..."

Todavía tenía los ojos rojos, pero después de que su motivación se encendiera de nuevo, sus ojos contenían un nuevo brillo.

Yi Seol-Ah apretó ambos puños.

Y en ese momento...

"Romper mis límites... ¡Romper mis límites!"

La dirección del crecimiento de Yi Seol-Ah estaba determinada.


*


En algún momento de la noche, Phi Sora se acercó a Seol Jihu.

"Aquí, toma esto."

Lo que Phi Sora le dio fue un cristal de comunicación. La débil luz que emanaba indicaba que había una llamada entrante.

"Ooh. ¿Por qué estás siendo tan amable conmigo de repente?"

"El Abuelo me dijo que te lo diera. No me malinterpretes."

Respondiendo fríamente, Phi Sora se fue con pasos atrevidos.

"¿Por qué vino esa mujer aquí de todos modos...?

Obviamente no estaba aquí para entrenar. Tampoco parecía tener nada que hacer.

Después de inclinar su cabeza confundido, Seol Jihu dejó fluir un poco de su maná en el cristal.

Luego un momento después, la luz se extendió, mostrando una imagen de Chohong y Hugo sonriendo descaradamente.

—¡Yo! ¿Estás trabajando bien?

—¡Mira lo que estamos comiendo!

Hugo se burló de Seol Jihu, agitando la carne y el licor que tenía delante de él. Después de mirar silenciosamente hacia atrás, Seol Jihu inclinó el cristal para mostrarle un vistazo de Seo Yuhui que miraba tranquilamente al cielo no muy lejos.

Hugo gritó.

—¿¡Qué!? ¿Qué está pasando? ¿Por qué la persona destinada a ser mi futura esposa está allí?

"Tenía asuntos que hacer en la Gran Montaña Rocosa. Escuchando que veníamos aquí, decidió acompañarnos."

—¡Vamos! ¡Deberías habérmelo dicho!

"Los dos salieron corriendo. ¿Cómo podría decírtelo si ni siquiera pude encontrarte?"

—¡Aaaahhh! ¡Nooo!

Hugo gritó desesperado, desapareciendo de la pantalla.

—... ¿Qué le pasó a Hugo?

Resultaba algo extraño mirar la cara rígida de Chohong. Entonces, de repente, se echó el cabello hacia atrás y habló.

—Como sea... Te llamé porque...

Los ojos de Seol Jihu se abrieron de par en par después de escuchar a Chohong.

—Nosotros también nos sorprendimos. Un tipo que creíamos muerto apareció de repente preguntando si conocíamos a alguien que hubiera estado solo en el Bosque de la Negación.

"Parece que estaba hablando de mí, pero, ¿Para qué me encontraría?"

—Yo tampoco lo sé. Le hablé de ti y de que no estabas aquí en este momento. Pero después de preguntarle adónde fuiste, se fue de repente.

Chohong se encogió de hombros.

—Era un tipo interesante. Se sabe que sus habilidades de rastreo son terribles, así que incluso contrató a otro Arquero para buscarte.

La cara de Seol Jihu se complicó. Fue porque no se le ocurrió ninguna razón para que el desconocido lo buscara tan desesperadamente.

—No sé qué pasó exactamente pero... ¡Oye! Intenta hablar con él."

"¿Sobre qué?"

—¡Reclutamiento! ¡Ghio, ese tipo! Es un Arquero de Nivel 4.

"¿Ghio? ¿Nivel 4?"

—No subestimes a un Nivel 4. Una vez fue evaluado como el próximo talento para continuar la línea de los Arqueros de élite de Haramark, Dylan y Kazuki. Y todavía lo sigue siendo.

Seol Jihu miró fijamente al cristal con una mirada llena de dudas. Era la primera vez que había visto a la insociable Chohong elogiar fervientemente a otro ser humano.

—Ya tiene un apodo. Incluso Dylan quiso reclutarlo antes, ¿Sabes? Bueno, sin embargo, fue rechazado inmediatamente.

"¿Dylan lo hizo?"

—Sí. No es muy bueno explorando, pero su loca destreza en el combate es más que suficiente para superar sus defectos. Es un tipo bastante raro entre los Arqueros.

"Bien. Creo que tendré que verlo personalmente primero. Y además, no creo que se una a nosotros aunque se lo pida".

Chohong sonrió.

—No es que no lo sepa. Quiero decir, ¿Qué le falta para que quiera unirse a Carpe Diem? Sé que probablemente esté siendo inundado con solicitudes de reclutamiento en este momento.

"¿Por qué?"

—Su equipo original fue destrozado durante la guerra con los Parásitos. Y parece que perdió al resto de sus compañeros de equipo recientemente. Ya no le queda nadie.

"Hmm".

—De todas formas, intenta preguntar. Nunca se sabe, ¿Verdad? Si por casualidad reclutas a Ghio, entonces probablemente sólo sea cuestión de tiempo para que Carpe Diem recupere su antigua gloria.

Y después de decir, '¡Bueno, buena suerte! Y no vuelvas demasiado pronto', Chohong colgó.

'¿Ghio... Ghio...?'

Seol Jihu inclinó su cabeza confundido ante el nombre desconocido.

Pero como le dijeron que Ghio vendría a verlo, reanudó su entrenamiento.

Y a la mañana siguiente. Un visitante desconocido vino a buscarlo como dijo Chohong.

Seol Jihu, que había estado entrenando en la cima por si acaso, descubrió a una persona caminando por el bosque en la distancia y decidió acercarse a él.

Un hombre alto y ágil, armado con músculos esculpidos, le dirigió una mirada aguda en el momento en que Seol Jihu se acercó.

"¿Puedo hacerte una pregunta?"

Una voz ronca sonó.

"¿Hay una persona llamada Seol cerca?"

"Ese soy yo".

Seol Jihu respondió inmediatamente, habiendo sido informado de antemano.

Un destello se reflejó en los intensos ojos grises del hombre.

"... Finalmente."

Después de murmurar en voz baja para sí mismo, dejó salir un corto aliento.

Seol Jihu observó cuidadosamente al hombre. Había rastros que indicaban que había vagado por un tiempo, lo que implicaba que se había separado de su guía.

Su equipamiento parecía un poco deficiente, pero a juzgar por el arco que sostenía, era indudablemente un Arquero.

Su cabello gris ceniza bien peinado, que parecía haber recibido un tratamiento de voluminización, junto con la patilla definida, le daba una impresión sorprendente.

'Es guapo'.

Si Kazuki era un hombre frío de la ciudad. Entonces, este hombre que llevaba una atmósfera de nobleza a su alrededor, sería un noble de los tiempos medievales.

Pero tenía demasiadas cicatrices visibles como para decir que era un niño criado en una casa rica.

Si Kazuki era un ave de presa en los cielos. Entonces, este hombre sería un solitario lobo blanco que vagaba por un campo de nieve.

Pero lo más importante, los ojos cautelosos del hombre que contenían un odio inconfesable hacia algo, hacían que su cara se viera sombría y gélida.

"¿Eres tú el que se llama Ghio...?

El hombre se estremeció antes de abrir la boca.

"... Así que lo sabías. Si no es grosero, ¿Puedo hacer algunas preguntas?"

Como sus modales no podían ser más educados, Seol Jihu asintió.

"He escuchado de Chohong que has estado en el Bosque de la Negación solo."

"Sí".

"Por casualidad, ¿Has luchado con una manada de Tarneras en tu camino de regreso?"

"¿Tarneras? No estoy seguro."

Seol Jihu frotó su collar.

No hubo respuesta. Como a Flone le había gustado explorar la Gran Montaña Rocosa, rara vez estaba en el colgante.

'Pero luché con un grupo de monstruos comedores de hombres...'

"¿Puedo saber cuántas veces luchaste contra ellos?"

"Dos veces. Volvieron a emboscarme al amanecer después de que los ahuyentara una vez".

El hombre soltó un pequeño suspiro.

"Las Tarneras son conocidas por comer gente. Y el número de rastros de batalla que he confirmado son dos."

"Entonces supongo que he sido yo. Pero, ¿Por qué...?"

"¿Sabías que había un nido de Tarneras cerca?"

"No".

"Entonces no debes saber que has liberado a la gente que estaba cautiva por ellos."

Seol Jihu, que había estado inclinando su cabeza en la confusión, abrió los ojos. De repente recordó algo que había leído en un informe anterior.


|...fue emboscado por un grupo de 'Tarneras' en el camino de regreso de la Colina de Nepal...|

|...milagrosamente, él y otros cuatro atrapados de la misma manera lograron escapar....|

|...muchas organizaciones han ofrecido al Arquero de Acero excelentes condiciones para reclutarlo, pero Marcel Ghionea, siendo la persona sencilla que es...|

|...está empeñado en encontrar a su benefactor...|


"Oh".

'No se llama Ghio, pero...'

De repente, el hombre se arrodilló silenciosamente, causando que Seol Jihu se quedara perplejo.

"Permítame presentarme formalmente. Me llamo Marcel Ghionea."

Plantó ambos puños en el suelo antes de levantar la cabeza.

"Saludo a mi benefactor."

En ese momento.


|Tú lidiaste con los monstruos come-hombres...|

|Lo hiciste bien. Las cosas se pusieron difíciles cuando Evangeline Rose murió en vano, pero con esto, el agujero se ha arreglado.|


De repente recordó lo que Gula le había dicho antes.


*


La Reina Parásito se sentó en el Trono Corrupto del Imperio como siempre.

Por supuesto, eso es lo que parecía desde el punto de vista de una tercera persona, pero en realidad, el mundo reflejado en sus ojos era completamente diferente.

Después de devorar a la Deidad Principal que dominaba este planeta, la Reina Parásito recuperó su divinidad que una vez estuvo al borde del exterminio y obtuvo nuevos poderes.

Y uno de los poderes que había obtenido consistía en la capacidad de visualizar el destino de todas las cosas en el planeta.

Sin embargo, la expresión de la Reina Parásito que había estado observando el movimiento de las estrellas era extraña.

Su ocio habitual no se veía por ninguna parte, y se la podía ver inclinando su cuerpo hacia adelante para mirar intensamente un determinado lugar.

[Extraño.]

Sus ojos buscaron cuidadosamente alrededor del lugar.

[Extraño, extraño.]

Todas las Estrellas del Destino viajaban por su camino destinado.

Sin embargo, siempre había excepciones.

Una estrella brillante que aparecía con una probabilidad extremadamente pequeña. Una estrella que excedía el tamaño de cualquier estrella normal y brillaba más que cualquier otra.

En el momento en que dicha estrella excediera cierto 'estándar', renacería para ser una existencia que simplemente no podría ser comparada con ninguna otra estrella a su alrededor.

Cada vez que orbitara, atraería a las estrellas circundantes. A veces, otras estrellas entraban voluntariamente en la órbita de la estrella brillante.

Y la estrella brillante compartiría su luz con las estrellas que la rodean.

Parecía como el concepto del Sol.

Como la forma en que los planetas orbitan el Sol y como los satélites orbitan el planeta.

[¿Por qué....?]

Una de las dos insignificantes estrellas que siempre habían estado unidas, de repente estaban luchando.

Como si quisiera probar sus propios límites, irradiaba un intenso brillo, pronosticando un tremendo crecimiento.

[¿Por qué...?]

Se había sentido aliviada por la desaparición de una estrella fuerte hace un tiempo, pero una nueva estrella apareció de repente en su lugar.

Y mostraba movimientos que se dirigían gradualmente hacia una cierta dirección.

Eso no era todo.

Había una estrella gigante que emitía un brillo mayor que cualquier otra estrella.

Esta estrella estaba abrazando fuertemente una estrella muerta que estaba en el origen de toda la anomalía en el campo estelar. Era como una madre protegiendo a su hijo del peligro.

¿Una estrella muerta y sin luz causaba tanta conmoción?

Las estrellas del destino en la trayectoria de la autodestrucción se estaban volviendo caóticas de repente...

Eso era imposible.

Pero esa cosa imposible estaba sucediendo.

Justo delante de la mirada de la Reina Parásito.

[Tsssss...]

La Reina Parásito, que había estado mirando durante mucho tiempo, finalmente estableció su 'decisión'...

¡Boom!

Se levantó de su trono. Al mismo tiempo, los 14 pares de alas hechas de hueso se desplegaron de su espalda.

La Reina Parásita que había estado mirando la estrella muerta abrió su boca

[¡Ven... Diligencia Eterna...!]

Su furiosa voz resonó por toda la tierra.

Diligencia Eterna (Industria).

Este es el título de uno de los Guardias Imperiales de la Reina Parásito y el líder del Nosferatus.