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sábado, 2 de mayo de 2020

The Second Coming of Gluttony - Capítulo 156

Capítulo 156. Comidas Extravagantes (4)


"Últimamente has estado extremadamente inmerso en tu entrenamiento."

Jang Maldong apareció y habló con Seol Jihu mientras se tomaba un descanso después del ejercicio de evitar el tronco.

"Maestro".

Seol Jihu empezó a ponerse de pie rápidamente.

"Está bien. Siéntate y descansa bien."

Con las palabras de Jang Maldong, Seol Jihu se sentó de nuevo.

Jang Maldong había desarrollado un ojo agudo para observar a la gente, después de haber entrenado a muchos estudiantes diferentes durante mucho tiempo. Su vasta experiencia le permitía saber inmediatamente a primera vista si alguien estaba descansando después de un duro entrenamiento o si estaba holgazaneando.

Seol Jihu, por supuesto, pertenecía a la primera clase. Cada vez que Seol Jihu comenzaba a entrenar, se ponía serio hasta el punto de que incluso Jang Maldong tenía que elogiarlo con admiración.

Siempre se esforzaba al máximo, incluso cuando nadie miraba, intentaba superar sus límites a pesar de lo duro que resultaba el entrenamiento.

Y por eso Jang Maldong tenía una sonrisa de satisfacción en su cara.

"¿Están bien los niños?"

"No son malos".

Aunque fue una evaluación corta, Seol Jihu soltó una risa de satisfacción.

Decir que no son malos es un elogio cuando viene de Jang Maldong. Significaba que a los dos les iba bien.

"En realidad, no son malos en absoluto. El talento de Seol-Ah superó mis expectativas. Ella es el verdadero negocio. Agnes vio correctamente."

Seol Jihu apretó su puño, escuchando el gran elogio.

"¿Verdad?"

"Hmm. Tal vez es porque hizo atletismo en el pasado, su destreza es buena y tiene buena velocidad. Su mayor ventaja es que es rápida para aprender todo lo que le enseño. Un Arquero debe ser fluido en muchos aspectos, así que esta niña es natural. Tengo grandes expectativas para ella."

'¡Un todo terreno!'

Recordando la ventana de estado de Yi Seol-Ah, Seol Jihu sonrió antes de recordar de repente al otro miembro.

"¿Qué pasa con Sungjin..."

"Hmm..."

Jang Maldong no respondió inmediatamente y bajó la cabeza. Viendo su indecisión, Seol Jihu tuvo una mala premonición.

Había dos resultados importantes de un boleto de lotería: ganar y perder. Y ganar se subdividía en diferentes clasificaciones.

Mientras que Yi Seol-Ah no es el boleto de lotería del primer lugar, su reclutamiento podía ser visto como el premio ganador del segundo lugar.

Pero una pérdida es sólo una pérdida. No había clasificaciones.

"Sé la respuesta que deseas, pero aún así tengo que decírtelo sin rodeos. Honestamente, no veo ningún talento especial en Sungjin. Hablando sin rodeos, sólo está en condiciones de actuar como un escudo de carne."

Seol Jihu se mordió los labios con la dura evaluación.

Se sintió un poco incómodo cuando Jang Maldong dijo 'escudo de carne'.

"Pero, no es como si no hubiera ninguna manera."

Jang Maldong habló de repente.

"Este mundo llamado Paraíso puede parecer complicado, pero es más simple de lo que la gente cree. Mientras haya una cosa en la que seas bueno, puedes sobrevivir, ganando lo que te corresponde".

Continuó explicando.

"Sungjin es un niño que se niega a rendirse y se levanta de inmediato, no importa cuántas veces se caiga. Puede que sólo tenga dieciséis años, pero tiene una determinación feroz."

"Entonces eso significa..."

"Incluso los escudos de carne pueden crecer dependiendo de lo que hagan. Si no tiene talento, entonces sólo necesita cavar un solo pozo profundamente. No importa cuán poco talento tenga una persona, puede tener éxito siempre que tenga la voluntad."

Jang Maldong sonrió mientras el rostro de Seol Jihu se llenaba de alivio.

"Pequeño bastardo. Ya he enseñado a cientos de personas, sin mencionar que hay docenas de maneras de enseñar. ¿Crees que me rendiré fácilmente con él?"

Seol Jihu se arrepintió de dudar del Creador de Reyes.

"El entrenamiento duro es el camino. Sí. Definitivamente es el camino."

De repente se sintió un poco preocupado por Yi Sungjin. Fue porque vio a Jang Maldong riéndose silenciosamente y diciendo: 'De ahora en adelante es carne muerta'.

"Todavía es joven y acaba de llegar a la adolescencia. ¿No es mejor ser un poco más suave con él?"

"No es que no haya expresado sus frustraciones, pero aún así intenta seguir mi entrenamiento sin decir una palabra."

Jang Maldong miró a Seol Jihu después de resoplar.

"Es por tu culpa".

"Después de que los dos te vieran entrenar, recobraron su voluntad. Deben haber estado motivados, ¿Qué te pasó?"

Seol Jihu parpadeó sus ojos ante la repentina pregunta.

"No importa cómo lo mire, la intensidad de tu entrenamiento es extraña. Nunca pensé que diría esto como entrenador, pero es hasta el punto en que me preocupa que tu cuerpo se desplome."

Jang Maldong echó un vistazo rápido a los troncos que colgaban del árbol gigante.

"Y esto también. Apenas fuiste capaz de evitarlo 300 veces. ¿Cómo es que tu récord se disparó de repente hasta 6.700 veces? No tiene ningún sentido".

"Ah, sobre eso..."

Seol Jihu también tenía curiosidad, así que habló.

"No estoy seguro para ser sincero. Pero, mi cuerpo mejoró de repente."

"¿De repente?"

"Sí".

"Ridículo, ¿Comiste algo bueno o qué?"

Pensando cuidadosamente, un recuerdo pasó por la mente de Seol Jihu.

Retrocediendo, todo esto comenzó cuando...

"Fue desde que comí ese bocadillo nocturno".

"¿Un bocadillo nocturno?"

"Sí, sí. Era algo así como un yeonggye baeksuk."

"¿Yeonggye baesuk? ¿Pollo?"

"Era un ave que parecía un pollo. Dijo que había atrapado uno vagando por la caverna. Tenía la piel y las plumas doradas..."

Como Seol Jihu continuó explicando, el rostro de Jang Maldong se puso serio.

"Un ave que parecía un pollo y tenía plumas doradas. ¿Estás hablando del Fénix de Viento Dorado? ¿Cómo sabes de él?"

"¿Un Fénix de Viento Dorado?"

"Las aves que parecen pollos son raras en el Paraíso. Y añadiendo a su descripción el hecho de tener plumas doradas, ¿Qué queda además del Fénix de Viento Dorado?"

"¡Ah! Entonces supongo que lo que tuve como aperitivo nocturno fue el Fénix de Viento Dorado."

Seol Jihu comentó irreflexivamente.

"¿Qué?"

Y después de decir eso, Jang Maldong puso una cara de asombro antes...

"¡Jajajajaja, Jajajaja!"

Se echó a reír.

"¡El Fénix de Viento Dorado! ¿El Fénix Viento Dorado aquí en la Gran Montaña Rocosa? ¡Ja, ja, ja!"

Jang Maldong se rió tan fuerte que incluso se puso a llorar, apretando el estómago.

Era la primera vez que veía a Jang Maldong actuar así.

Seol Jihu no sabía lo que era un Fénix de Viento Dorado, así que sólo podía rascarse un lado de la cabeza.

"¿Por qué te ríes de esa manera?"

Mientras Seol Jihu preguntaba con cara seria, Jang Maldong se rió mientras golpeaba su bastón.

"¡Pequeño mocoso! El Fénix de Viento Dorado es..."

Le dijo que el Fénix de Viento Dorado era una especie de ave... No, una bestia preciosa tan rara que repetir el adverbio 'muy' decenas de veces no bastaba para describir lo rara que era.

Se decía que sólo vivía en una montaña divina donde el sol nunca se ocultaba y no comía nada más que la luz del sol.

Y aparentemente, se trataba de un animal espiritual que evolucionó hasta convertirse en un legendario fénix después de 1000 años.

"¿Pero qué? ¿Tuviste un Fénix de Viento Dorado como aperitivo nocturno? ¿Ves a ese Ettin de las Cavernas que pasó agarrándose la barriga y rodando por el suelo con risas? ¡Jajajaja!"

Jang Maldong señaló una montaña distante mientras se secaba las lágrimas antes de continuar.

"Eso fue gracioso. Ahora que te veo de nuevo, parece que tienes un don para contar chistes. Deberías presentar un trabajo en una galería de alucinaciones."

"…."

"Si pudieras comerte uno, no habría nada mejor que eso para resolver tu problema actual. Es una solución perfecta."

Las orejas de Seol Jihu se levantaron.

"¿En serio? ¿Dónde puedo encontrar uno?"

"Jajajajaja. ¿De dónde viene tu descarado bastardo? Es malo depender de la medicina, pero supongo que la historia cambia si se trata de un Fénix de Viento Dorado".

Jang Maldong levantó su bastón y apuntó a Seol Jihu.

"Sabes que cualquier tipo de medicina que potencie tu maná es prácticamente veneno en tu estado, ¿Verdad?"

Seol Jihu se estremeció antes de asentir con la cabeza.

"Pero en el Paraíso, hay cosas que mejoran tu nivel físico también."

"Te refieres al Fénix de Viento Dorado..."

"Está prácticamente al nivel del enemigo final de un juego. No sólo mejora las habilidades físicas, sino que fortalece todos los órganos, empezando por el cerebro, limpia la sangre y expande cada uno de los órganos sensoriales. Para los Guerreros y Arqueros, es un tónico celestial a la par del legendario hongo Lingzhi".

Seol Jihu tragó.

"¿Cuánto crees que cuesta?"

"Estás loco. ¿Quién en su sano juicio lo vendería? En mi caso, nunca lo vendería ni siquiera por diez monedas de oro. Si me ofrecieran cinco veces eso, entonces tal vez".

Los ojos de Seol Jihu giraron.

¿No lo vendería ni por 50 mil millones de won? ¿Y sólo lo pensaría si fueran 250 mil millones de won?

¿La preciosa bestia valía tanto?

"Incluso si saliera a subasta, nadie la compraría con dinero. Definitivamente habrá un baño de sangre en el salón. Es obvio."

Sería como la aparición de un artículo legendario en las novelas de artes marciales, la guerra estallaría por él.

Al observar que Seol Jihu no se rendía, Jang Maldong sonrió antes de continuar.

"Ahora que lo pienso, no sólo está el Fénix de Viento Dorado. Toma la Orquídea de los Nueve Emperadores por ejemplo."

"¿La Orquídea de los Nueve Emperadores?"

"Es una flor con nueve pétalos que sólo crece en el musgo que se encuentra en la grieta más profunda dentro de una roca que tiene al menos miles de años de antigüedad. También está el Extracto de Flor de Bambú Rojo."

"¿Un Extracto de Flor de Bambú Rojo?"

"Es un licor hecho con una flor que sólo brota en una capa de hielo situada en la parte superior de un bambú con forma humana de mil años de antigüedad. Ah, también está la Carpa Mágica de Diez Mil Años".

"¿Qué es una Carpa Mágica de Diez Mil Años?"

"Es un gran pez que sólo vive en un lago puro formado por la acumulación de una sola gota de agua cada 100 años. En la mitología antigua, se dice que sabe a miel, pero no estoy seguro ya que no lo he probado."

Jang Maldong, que había explicado en broma hasta ahora, dio una tos seca. Seol Jihu tenía una expresión confusa, perdida en su imaginación.

Su manzana de Adán se movía constantemente.

"Quiero intentar comerlas una vez..."

"Cielos, se necesita un milagro para probar siquiera uno de ellos. Si te los comes todos, ya no tendrás que preocuparte por la desarmonía de tu mente, técnica y cuerpo. Incluso podría mejorar el aspecto de tu técnica también."

Jang Maldong cruzó sus brazos y puso una mano bajo su barbilla.

"No te diré que dejes de soñar, pero no pienses en comerte cualquier ave que encuentres. Morirás si las comes crudas."

"¿Por qué?"

"Tú, mocoso. ¿Cómo puede cualquier humano soportar la energía natural condensada durante miles de años? Explotarás con un estallido, sin dejar ni siquiera un rastro."

Los protagonistas que había visto en las novelas de artes marciales siempre se hacían más fuertes después de consumir directamente cosas preciosas, pero al final sólo se trataba de ficción.

Era bastante convincente, así que Seol Jihu aceptó el consejo.

"Las preciosas medicinas, bestias y hierbas requieren un manejo cuidadoso. Necesitarías encontrar a alguien con experiencia en su manejo y hacer que se cocinen con extremo cuidado antes de comerlas".

Finalmente volviendo a la realidad, Seol Jihu se mordió los labios.

"Pensé que estaría bien sólo comerlos, supongo que no hay nada fácil en la vida."

"Jejeje, tienes razón".

Cierto, un Fénix de Viento Dorado. No tenía ningún sentido cuanto más lo pensaba.

Tal vez fue la acumulación de su entrenamiento de vida y muerte lo que finalmente dio frutos.

Eso era un poco más realista.

Desechando sus dudas, Seol Jihu sonrió torpemente.

"En lugar de eso, continuaré entrenando".

Los dos hombres estallaron en risas al mismo tiempo.


*


"¡Salud!"

"¡Salud!"

¡Ching! El sonido de las copas de cristal chocando sonó.

"¡Keuuuuh!"

Hugo, que se había bebido la cerveza de un solo golpe, dejó su vaso mientras se apretaba la cara, mientras Chohong masticaba un bocadillo.

Mirando alrededor, la habitación estaba actualmente hecha un desastre comparable a un vertedero de basura.

Después de que los miembros del Carpe Diem se fueron a la Gran Montaña Rocosa, los dos se habían escabullido de vuelta a la oficina como se esperaba.

Sólo después de espiar cuidadosamente en caso de que los miembros estuvieran esperándolos, habían estallado en gritos de alegría.

No habían podido divertirse adecuadamente por culpa de Jang Maldong, por lo que festejaron, bebiendo hasta caer.

"Seol es tan idiota a veces."

Hugo tuvo hipo mientras servía más licor.

"Jang Maldong dijo que sólo estaba llevando a los nuevos reclutas. ¿Qué hace siguiéndolos?"

" ... Debería haberse quedado con nosotros para relajarse y disfrutar un poco de la vida."

"¡En serio! ¿Por qué alguien renunciaría a algo tan bueno como esto? ¿Eh? Ser demasiado serio todo el tiempo es un problema, ¿No?"

Hugo agarró un vaso de cerveza en una mano y un trozo de carne en la otra, antes de alternar entre beber y comer.

"Esto, esto es todo. No sabe cómo disfrutar de la felicidad de la vida. La dicha de la vida. ¡Keuuuuuh!"

Chohong se rió.

"Sólo déjalo en paz. Es un masoquista con el entrenamiento, ¿Recuerdas?"

"Dios mío, no puedo vivir de esa manera si fuera él. ¿No es el entrenamiento un poco demasiado duro? Sin mencionar que ni siquiera puedes comer apropiadamente en ese lugar."

"Tienes razón. Imaginarlo teniendo que entrenar mientras come hierba me hace un poco más comprensiva".

"¿Quieres que haga una predicción? Los tres buscarán comida en el momento en que regresen. Comerán como bestias hambrientas que no se han alimentado durante días."

"¡Jajaja! ¡Loco bastardo!"

Chohong estalló en risas, viendo a Hugo meter desesperadamente comida en su boca, simulando al trío en el futuro.

Mientras que dos estaban festejando en el basurero con botellas vacías aumentando...

Chohong escuchó de repente un golpe.

"¿Quién es?"

Ella pudo percibir débilmente a alguien respondiendo, pero no pudo escuchar correctamente ya que estaba borracha.

"¡La puerta está abierta, así que entra!"

Ella no pudo escuchar la puerta abriéndose incluso después de gritar.

"¡Sheesh! ¿Quién será ese loco bastardo?"

Chohong se quejó y se levantó temblorosa del sofá. Después de abrir la puerta...

"¿Quién es... qué?"

Surgió una voz sorprendida. Chohong que había estado entrecerrando sus ojos inyectados en sangre, de repente los amplió al tamaño de grandes linternas.

"¿Tú, tú...?"

"¿Por qué? ¿Quién es?"

Hugo, que también había salido a tropezones, tuvo una reacción idéntica. Sus rostros parecían como si acabaran de ver un fantasma.

Un momento después, los dos abrieron sus bocas.

"Tú... ¿No estabas muerto?"

"¿Qué? ¿Estabas vivo?"

Después de mirar en la habitación y ver el desorden que había dentro, la persona resopló.

"No los he visto a ambos en años..."

Con una voz baja.

"Y los dos ya están soltando mierda".

La persona respondió fríamente.


*


Mientras tanto, más o menos a la misma hora.

No, para ser más exactos, alrededor de la época en que Chohong se reía con Hugo, diciendo: 'Imaginarlo teniendo que entrenar mientras come hierba me hace un poco más comprensiva...'

"Guau...."

Seol Jihu, que una vez más había entrenado duro, recibía como recompensa su aperitivo nocturno.

Lo que no sabía estaba recibiendo una compensación excesiva más allá de lo imaginable.

El menú de hoy estaba compuesto de tres platos.

Una enorme carpa asada que emitía un brillo dorado que aparentemente atrapó en el lago.

Nueve hojas en escabeche que parecían orquídeas, que encontró en la montaña.

Y una botella de licor cubierta de escarcha que emitía un aroma floral, que supuestamente estaba imbuido con su propio poder divino.

"Hay una forma específica de comer esto deliciosamente."

Seo Yuhui cortó un gran trozo de carne de carpa con un par de palillos y lo envolvió con una hoja de escabeche antes de sostenerlo frente a la boca de Seol Jihu.

"Di 'Ah'."

"No. Yo..."

"No, no puedes. Es peligroso si no los comes en orden."

Y ella murmuró en voz baja para sí misma "Es obvio que empezarás a comer sin pensar".

"¿Es peligroso?"

"Sí, sí. ¿No es mejor comerlos de una forma más deliciosa si vas a consumirlos de todas formas?"

Seo Yuhui hizo una brillante sonrisa.

"Ah~"

Y como ella se lo dio personalmente en mano, Seol Jihu aceptó torpemente. Luego soltó un profundo gemido.

Fue porque las texturas de la suave carne de pescado, parecida a la miel, y la hoja de escabeche crujiente se combinaron para dar una maravillosa sensación en su boca.

"Toma un poco de licor, también. Date prisa."

No lo entendía, pero al observar sus acciones ligeramente apresuradas de servirle una taza de licor, lo hizo aceptarla rápidamente antes de beberla.

"¡Ooh!"

"Increíble".

El aire frío se extendió instantáneamente en su interior como si tuviera un puñado de nieve metido en la boca.

Al tragarlo, sintió como si tuviera hielo en su garganta, enfriando gradualmente su esófago que empezaba a hervir.

"Haaaa..."

Era una combinación que expresaba la armonía del Yin y el Yang en la comida, así que no pudo evitar elogiarla.

"Es realmente, realmente delicioso".

"¿Lo es?"

"Sí. ¿Cómo lo hiciste con ingredientes tan normales...?"

Seo Yuhui, que estaba eligiendo hábilmente la carne de pescado, se rió.

"Jajaja. Es porque mi habilidad para cocinar es extremadamente buena. Ahora, ahh."

Seol Jihu comió obedientemente lo que le dieron de comer.

Mientras masticaba diligentemente, de repente hizo una pregunta.

"Por cierto, ¿Sabes lo que es un Fénix de Viento Dorado?"

"Pfft".

Seo Yuhui de repente se tambaleó antes de cubrir rápidamente su boca. Y lo miró fijamente con incredulidad.

"¿Cómo?"

"Ah. El maestro me dijo. Hay muchas cosas misteriosas en el Paraíso, ¿No es así?"

"Fénix de Viento Dorado, Orquídea de los Nueve Emperadores, Extracto de Flor de Bambú Rojo, Carpa Mágica de Diez Mil Años..." Los hombros y cintura de Seo Yuhui se estremecieron con cada palabra.

"Honestamente, me he estado preguntando a qué sabrán, pero no creo que sepan mejor que esto."

La conclusión fue un gran elogio. La cara de Seo Yuhui se puso incómoda.

Y después de mirar cuidadosamente al alegremente sonriente Seol Jihu...

"Ufff".

Dejó escapar un suspiro de alivio.

"Me estás sobrevalorando".

"Hablando de eso, ¿Cuánto crees que un Fénix de Viento Dorado podría obtener si fuera subastado? El Maestro dijo que 10 monedas de oro no servirían, y que sólo lo consideraría si la oferta llegara al menos a 50 monedas de oro."

"¿Sólo 50?"

Seo Yuhui inclinó su cabeza.

"De ninguna manera. Tomando en cuenta la rareza del Fénix de Viento Dorado. Incluso he rechazado 100 monedas de oro. Aunque podría haberlo pensado si fueran 200".

Después de murmurar en silencio para sí misma, sacudió la cabeza antes de hablar.

"Basta de esta charla. Se supone que no debes hablar de otras cosas mientras estás consumiendo una buena comida."

"Bien".

Así que toda la comida preparada en la mesa entró en el estómago de Seol Jihu para convertirse en parte de su sangre y carne.

El precio de venta es típicamente establecido por el dueño. Según los murmullos de Seo Yuhui, el precio de lo que Seol Jihu tenía para su aperitivo nocturno debía ser por lo menos 100 mil millones de won por plato.

Lo que significa que, añadiendo el Fénix de Viento Dorado que tenía antes, había comido más de 400 mil millones de won en comida.

Eso era una extravagancia.

Pero ignorando lo que comía, Seol Jihu simplemente se daba palmaditas en la barriga, pensando que tenía otro excelente bocadillo nocturno ese día.