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viernes, 1 de mayo de 2020

The Second Coming of Gluttony - Capítulo 149

Capítulo 149. Una Noche de Ensueño (4)


Cuando el puerto se hizo visible, la aguda Flone encontró un lugar desierto para dejar a Seol Jihu.

Phi Sora ya había dejado de llorar y se había calmado. Aunque estaba ligeramente sonrojada y tenía una mirada insatisfecha, ya no mostraba signos de delirio.

En cualquier caso, ahora que habían aterrizado a salvo cerca del puerto de Nur, su compañía temporal tenía que terminar. Dada la situación actual de Phi Sora, tanto Seol Jihu como Phi Sora sabían que sería malo si los veían juntos.

Pero al notar que Phi Sora dudaba en secreto, Seol Jihu sacó silenciosamente dos monedas de plata. Esto debería ser más que suficiente para que comiera a gusto en un buen restaurante y se dirigiera a Scheherazade desde Nur.

Le preocupaba ser demasiado entrometido ya que es muy poco probable que un Alto Ranker no tuviera dinero para conseguir un carruaje. Pero viendo como aceptaba las monedas, parecía que sus compañeros estaban a cargo de las finanzas.

Como los artículos valiosos que el equipo de expedición encontró se habían dejado atrás, Phi Sora realmente no tenía ni una sola moneda de cobre. Tampoco era capaz de vender su equipamiento para recoger unas pocas monedas.

Antes de que el dúo partiera.

"... Pagaré esta deuda..."

Por alguna razón, Phi Sora trató de no mirar a los ojos de Seol Jihu. Pero su característica expresión temperamental se había atenuado mientras movía sus adorables labios. Sin embargo, debido a que su voz había sido demasiado suave, Seol Jihu no podía escucharla.

Después de despedir a Phi Sora, Seol Jihu vagó por el puerto. Cuando pensó que Phi Sora ya había dejado a Nur, entró sigilosamente en la ciudad.

La animada atmósfera de Nur era todo lo contrario de la villa abandonada repleta de una oscuridad sofocante. Debido a ello, Seol Jihu no pudo evitar sentir una sensación de desconocimiento. El hecho de haber estado en una villa de la muerte hace sólo unas horas parecía un sueño.

Sólo cuando subió a un vagón con destino a Haramark, que ya tenía otros dos pasajeros, sintió que había regresado con vida. Sintiéndose aliviado, Seol Jihu sonrió amargamente.

'Pensé que lo había dejado'.

Ya que había apostado su vida en lugar de dinero, ¿Esto no era como apostar también? ¿Fue esta la razón por la que no tuvo ningún síntoma de abstinencia incluso después de dejar de apostar repentinamente?

Seol Jihu sólo suspiró con la cara agotada.

El conductor esperó hasta que cuatro Terrícolas estuvieran en el carruaje antes de subirse a su asiento.

'Se acabó...'

Seol Jihu se apoyó cuidadosamente en la pared de madera del carruaje antes de abrir de repente sus ojos medio cerrados.

"... No".

Aunque se había evitado una crisis, aún no había terminado. Ya que se involucró en este asunto, tenía que ponerle fin.

Por supuesto, no tenía ningún deseo de asumir la responsabilidad de un incidente que alguien más causó. Así que decidió tomar una decisión una vez que regresó a Haramark.

En el momento en que Bok Jungsik le ofreció un lugar en la expedición, le dio a Seol Jihu una justificación.

La mínima justificación para que Seol Jihu interfiriera en este asunto.


*


Como esperaba, cuando Seol Jihu llegó a Haramark, una enorme tormenta había barrido Scheherazade.

Con el regreso de Phi Sora con vida, el torbellino de la controversia entre las dos organizaciones se dirigió a ella.

Ella afirmó que no sabía nada de la controversia, diciendo que, no sólo Bok Jungsik no la contactó, sino que también ignoró docenas de intentos del equipo de la expedición para llamarlo. Por supuesto, ninguna de sus palabras fueron escuchadas. Incluso explicar que la expedición fue un fracaso total y que no obtuvo ninguna ganancia fue inútil.

PAX tomó la actitud de 'cómo va a asumir la responsabilidad de arruinar una expedición de ruinas de alta dificultad para la que hicimos minuciosos preparativos'.

Y Bok Jungsik se mantuvo firme en su posición 'que llamó al equipo de la expedición de la Rosa Blanca tan pronto como escuchó las noticias de PAX, que los llamó repetidamente incluso cuando no hubo respuesta del equipo, y que no recibió ni una sola llamada del equipo de la expedición'.

Para empeorar las cosas, incluso le pidió a Phi Sora que asumiera la plena responsabilidad de llevar la expedición al fracaso y perder 17 miembros del equipo.

Considerando que todos los miembros fallecidos pertenecían a la facción de Phi Sora, Bok Jungsik hablaba verdaderamente como si tuviera un problema, pero no planteaba ningún inconveniente para él.

Tanto de nombre como en la realidad, Bok Jungsik es el líder de Rosa Blanca, y era una verdad innegable que Phi Sora había obligado a la expedición por su cuenta.

"A este ritmo, sólo hay dos destinos que la esperan".

Kim Hannah levantó su mano frente a la cara de Seol Jihu antes de doblar ligeramente su dedo y observar con atención el mismo.

"La forma más clara sería que ella reintentara la expedición bajo las condiciones de PAX, teniendo éxito y poniendo los logros conseguidos a sus pies. Pero esto no es realista. No sólo fracasó en la expedición, sino que Rosa Blanca también está en una situación difícil como resultado. Bueno, no es que Bok Jungsik la ayudara de todos modos."

Ella frunció el ceño, y luego tomó un palo de madera colocado a un lado de su escritorio.

"El compromiso más razonable es que esa escoria se una a la expedición de PAX y actúe incondicionalmente como su escudo de carne. Pero esto tampoco es realista. 17 de los 18 miembros murieron. Estoy segura de que todos en PAX deben haber respirado con alivio cuando escucharon la noticia, agradeciendo a la suerte de que no haber ido".

Con la punta afilada del palo de madera, limpió cuidadosamente la parte inferior de sus uñas.

"Pero esta es una oportunidad demasiado buena para dejarla pasar, y parece que ellos también lo saben. Se puede notar por la forma en que cambiaron de opinión, van a decir: '¿Esperas que vayamos cuando hiciste un desastre de la ruina?' La van a presionar una y otra vez hasta que finalmente la obliguen a trabajar bajo sus órdenes en nombre de un 'compromiso'. Podrían emplear gratis a un hábil Guerrero Alto Ranker. Ya que Rosa Blanca parece no tener ningún deseo de dar una compensación, es obvio cómo resultará esto".

Ella sopló suavemente aire en su dedo antes de morder sus labios y asentir con la cabeza.

"Ella es bastante desafortunada si lo piensas. Finalmente dio un giro a su vida después de empezar como una marca roja, pero ahora volverá a ser una esclava."

Mirando su uña limpia, Kim Hannah finalmente sonrió con satisfacción.

"Pero no estoy segura de que esa escoria acepte esto tan obedientemente. Dada su personalidad, seguro que armará un escándalo o simplemente se ahorcará".

Kim Hannah movió su dedo un par de veces antes de finalmente mirar hacia atrás a la bola de cristal transparente que brillaba claramente.

"Bueno, dudo que me hayas llamado porque querías escuchar esto".

En la bola de cristal se reflejaba el respaldo de una silla y un joven sentado en la misma con un cigarrillo entre los dedos. Viendo la parte trasera de su cabeza por encima del respaldo, Kim Hannah inclinó la cabeza y continuó.

"El agente que vendió la información sobre la ruina es Charlie Haber. Es un canadiense del Área 4."

—¿Charlie Haber?

El calmado Seol Jihu finalmente habló.

"¿Lo conoces?"

—No diría que lo conozco... ¿Pero no participó en el Banquete?

"Sí, lo hizo. Desapareció después del Banquete. Supongo que planeó usar el caos del Banquete para que pareciera que había muerto. Eso también significa que alguien arruinó su plan".

Kim Hannah se rió.

"Pero no serías Kim Hannah si no pudieras encontrarlo sólo porque se está escondiendo. Seré directo. Vendió información a dos organizaciones. Pero hay otro problema. No te sorprendas. Bok Jungsik lo presionó para que vendiera la información a pesar de que sabía de esto".

Contrariamente a lo que cree Kim Hannah, Seol Jihu no se sorprendió.

—¿Cómo se enteró?

De hecho, preguntó con calma.

—¿Estás segura?

Las cejas de Kim Hannah se levantaron.

"Puede que no lo sepas, pero hay varios métodos que puedes emplear en el Paraíso".

—Estoy preguntando si estás completamente segura.

"Hay magia, que es casi omnipotente, y también el poder de las drogas. Mientras alguien sea capturado, es un juego de niños hacer que cante."

Kim Hannah se echó hacia atrás antes de inclinarse hacia adelante y pegar su cara cerca de la bola de cristal.

"¿Qué debo hacer?"

Con una sonrisa brillante, continuó.

"Puedo mantener la boca cerrada, o puedo informar a los superiores y ser elogiada por darles una buena información. O..."

Ella movió su cabeza, tratando de comprender la expresión del joven, y luego sonrió con los ojos.

"O puedo soltarlo al público y dejar que explote. ¿Qué te parece?"

—¿Harás lo que quiero?

"Dada nuestra relación, no veo por qué no. Por supuesto, tengo que beneficiarme de eso también."

—Entonces haz eso.

Los ojos de Kim Hannah se abrieron de par en par ante su respuesta sin vacilar.

"¿Eh? ¿Quieres que lo haga? ¿En serio?"

—Sí, deja que explote.

"¿Hablas en serio? ¿No deberías pensarlo un poco más?"

—No.

Una voz calmada sonó. Kim Hannah enderezó su espalda y entrecruzó sus dedos.

"¿Ah, sí? No es que no pueda, pero tengo curiosidad por saber por qué estás tan decidido. Dímelo".

—….

"No me digas que es porque quieres salvar a esa escoria."

Un corto resoplido salió del cristal.

"... Vale, supongo que no. Entonces, ¿Por qué?"

—Déjame preguntarte algo también.

Seol Jihu respondió a la pregunta de Kim Hannah con su propia pregunta.

—Ese tipo Bok Jungsik compró la información sobre la ruina a Charlie Haber, sabiendo que la vendió a otra organización. ¿Cuál crees que es la razón por la que trató de meterme en la expedición?

"Eso es..."

Kim Hannah puso los ojos en blanco.

"Debido a tus aterradoras conexiones".

—¿...?

"Sabemos de los peligros ahora, pero la villa del emperador antiguo ha sido y es una ruina tentadora."

Seol Jihu asintió lentamente.

"Planeó poner sus manos en los tesoros de la villa, pero se sintió incómodo con Rosa Blanca llevándose todo. Así que buscó un grupo que lo apoyara cuando PAX emitiera una queja, o un grupo con el que compartir la responsabilidad."

Kim Hannah habló mientras daba suaves golpes repetidamente en su escritorio.

"Te enfermas si comes todo por ti mismo. Pero si lo compartes con otros, puedes terminar sólo con un dolor de estómago. Así que es muy probable que estuviera diciendo la verdad cuando dijo que canceló la expedición porque no pudo encontrar un grupo que se uniera a Rosa Blanca."

—¿Sólo eso?

"¿Sólo eso? No te engañes. Carpe Diem puede ser otra historia, pero el Maestro Jang Maldong y la Familia Real de Haramark pueden darle mucha solidez. Eso no es todo. Si te colocan en un pedestal y te untan con mantequilla, incluso pueden esperar el apoyo de las Tríadas y de Sicilia".

—¿Cambiaría eso la situación?

"Sí. Cambiaría más que la situación. Imagina si tuvieran diez, no, cinco personas con las mismas conexiones que tú. ¿Crees que PAX puede expresar su queja de esta manera tan contundente? Rosa Blanca puede ser condescendiente todo lo que quieran y decir que darán una compensación, pero PAX no tendrá más remedio que tragarse sus lágrimas y aceptarlo".

Seol Jihu se rió.

—¿Dónde está la justicia en eso?

"Así es como es."

Kim Hannah sonrió.

"Frente al beneficio, la justificación cambia dependiendo de la situación y el poder que se tenga."

—Dependiendo de la situación y el poder que se tenga...

"¿Entiendes ahora? Así es como funciona el Paraíso".

—Qué sistema de mierda.

Seol Jihu sacudió su cabeza.

—De todas formas, al final del día, es cierto que Bok Jungsik quiso arrastrarme en su problema. Esa es una razón suficiente para mí.

"Es cierto. Pero como te negaste, no fuiste lastimado, ¿Verdad?

Cuando Kim Hannah planteó cuidadosamente esta pregunta.

—Como un intento de asesinato es un crimen, no está libre de culpa sólo porque haya fallado.

Seol Jihu respondió bruscamente.

—Soy el que se apartó del camino para evitar pisar la mierda. No es como si alguien me hubiera ayudado a hacerlo, ¿Verdad?

Sabiendo que tenía razón, Kim Hannah asintió con la cabeza.

—Me trató como una mierda, así que es justo que lo trate de la misma manera.

"Demasiado grande para ser una mierda. Como una mierda súper grande o algo así".

—Casi me dio un título eterno de 'ladrón de ruina'. No creo que me pase de la raya en absoluto.

Al escuchar esto, Kim Hannah hizo una sonrisa de satisfacción.

Desde el banquete, algo en Seol Jihu parecía diferente. Con esta conversación, se convenció.

Seol Jihu había cambiado. No, él seguía cambiando.

En la dirección que ella quería.

—Sólo hay una cosa que me preocupa...

Seol Jihu se dio media vuelta y miró a Kim Hannah. Sabiendo lo que le preocupaba a Seol Jihu, Kim Hannah sonrió.

"Oye, ¿No me estás menospreciando demasiado? Eso será pan comido."

—Me alegro entonces.

"Mm~ Realmente quiero mostrarte a Bok Jungsik siendo pisado por mí, pero hacerlo personalmente no es mi estilo. También tengo más enemigos de los que crees."

Kim Hannah sonrió tímidamente.

"De todas formas, tengo mis maneras. Sólo siéntate y mira el espectáculo. Además, prepara palomitas de maíz antes de que alguien más tome el mejor asiento".

—Que diablos significa eso.

"No finjas que no sabes de qué estoy hablando. Sólo te digo que no te pierdas la diversión."

Seol Jihu se encogió de hombros. Kim Hannah sonrió y preguntó antes de poner su mano en la bola de cristal.

"Ah, por cierto, ¿Por qué has estado sentado de esa manera? Con el respaldo de tu silla mirando hacia mí."

—... ¿Eh?

"Te pregunto por qué actúas como un presuntuoso. ¿No es una cortesía básica mirar a alguien cuando estás hablando con él?"

—Ah.

Después de un breve momento de silencio, Seol Jihu se rascó la cabeza.

—Pensé que tenía que posar de esta manera...

"¿...?"

—Ya sabes, como en las películas. Es como si fuéramos las mentes maestras que controlan el Paraíso desde las sombras...

"¡Oh, chico!"

Kim Hannah hizo una expresión de asombro.

"Me estás jodiendo, ¿Verdad?"

Ella resopló, pensando, '¿Qué estaba esperando de ti de todos modos?'. Entonces, ella golpeó el cristal.

Tk. La luz se apagó. Después de echar otro vistazo al cristal, Seol Jihu inclinó su cabeza hacia arriba.

'Pensé que iba a morir'.

Con lo hábil que era Kim Hannah para leer la mente de la gente, Seol Jihu tuvo que hacer un esfuerzo extra para ocultar sus pensamientos.

Esa fue la razón por la que giró la silla, para ocultar su rostro. Sintió que ella podría percibir algo sólo por el cambio de sus expresiones.

"Huuuu".

Seol Jihu puso el cigarrillo casi extinguido, que no había fumado ni una vez, en su boca y miró hacia el techo.

Con esto, la muerte había sido anunciada. Aunque no podía predecir cómo resultarían las cosas de ahora en adelante, había una cosa de la que podía estar seguro.

En el momento en que dijo, 'Hazlo', el destino de Rosa Blanca se había decidido: ser destruida.

Seol Jihu fijó su postura y tocó alrededor de su cintura. Luego colocó los artículos que sacó de su cinturón.

Un candelabro de cristal, una copa de esmeralda y doce deslumbrantes huevos de oro.

Cada huevo emitía una luz brillante, tiñendo su cara de amarillo. Con una expresión aturdida, los acomodó cuidadosamente.

Como dijo Kim Hannah, sólo había una cosa que podía hacer.

'No es difícil'.

Para poner la situación de forma retórica, parecía como un hombre que encontró una alcancía sin dueño mientras caminaba por la calle. Simplemente tenía que recoger las monedas antes de que nadie más entrara.

'Antes de que alguien más tome el asiento bueno...'

Seol Jihu sacó el cigarrillo y dejó salir un aliento silencioso. En medio del humo turbio, las comisuras de su boca se enroscaron en una sonrisa.

Finalmente...

Finalmente sintió que había despertado de una larga noche de ensueño.