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viernes, 1 de mayo de 2020

The Second Coming of Gluttony - Capítulo 145

Capítulo 145. Elección del Destino (5)


La acalorada discusión, llena de intercambios de ideas, se transformó en una feroz batalla.

Seol Jihu trató de persuadirla, diciendo que había una razón real para que no fueran a la villa y que la llevaría a Scheherazade en su lugar. Sin embargo, fue difícil aplacar a la emocionada Flone.

¿Quién podría culparla? Después de todo, volar alrededor del mundo como un espíritu incorpóreo es algo que todos debieron haber imaginado al menos una vez. Dado que la expedición estaba incluso ligada a una estimulante descripción llamada 'prohibida', no es sorprendente que Flone, sedienta de aventuras, estuviera tan emocionada.

Por un tiempo, Seol Jihu se mantuvo firme en su posición con un firme "NO". Sin embargo, cuando Flone sacó su arma secreta de llorar lágrimas de sangre, no tuvo más remedio que rendirse.

¿Crees que voy sólo por curiosidad? El abuelo me adoraba cuando era pequeña. Si estuviera vivo, no me habrían enterrado viva. Puede que sea tarde, pero quiero recuperar su cuerpo y darle un entierro apropiado. Y así sucesivamente.

Seol Jihu no pudo resistirse cuando se lamentó sin parar.

Al final, Seol Jihu aceptó, pero sólo después de hacer la promesa de garantizar su seguridad.

Pero incluso si quería ir, había problemas que los obstaculizaban.

'Ni siquiera sé dónde está'.

Todo lo que sabía era que Phi Sora salió del puerto de Nur en un barco. Pero como parecía que Flone recordaría la zona, ignoró esta parte.

Otro problema era que este asunto estaba envuelto en una gran controversia. Como destacar no serviría de nada, no se atrevió a pedir ayuda a sus camaradas. Después de todo, podría causarles problemas al involucrarlos en la controversia también.

Así, Seol Jihu inventó una historia sobre tener algo que hacer y se preparó para viajar solo.

Nunca imaginó que las cosas saldrían de esta manera, y definitivamente tenía sus preocupaciones, pero cambió de opinión cuando vio la brillante sonrisa de Flone.

'Pensaré en ello como si estuviera devolviéndole el favor'.

Pensándolo ahora, esta fue la primera vez que Flone, el Árbol Generoso, quiso tanto algo. Dejar que ella tenga esta única cosa debería estar bien.

Pensando así, Seol Jihu se subió al carruaje hacia Nur.


**


Tap, tap... El sonido de los pasos sonó en un pasillo.

Un silencio mortal llenó el interior de la villa, y la oscuridad total hizo que las cosas apenas fueran visibles. Además, un aire frío lo suficientemente helado como para causar la piel de gallina fluía en la atmósfera.

Un grupo de personas caminaba por este oscuro pasillo, confiando sólo en una antorcha que parpadeaba precariamente.

Pero pronto, el cabecilla se detuvo, habiendo llegado a un callejón sin salida.

Una polvorienta y deteriorada pared que revelaba el largo paso del tiempo atrapó los ojos de Phi Sora. Ella dejó escapar un suspiro.

'Otra vez'.

El pasillo estaba bloqueado. Perdió la cuenta de cuántas veces habían experimentado lo mismo.

Miró fijamente a la pared con ojos cansados antes de darse la vuelta y comprobar el grupo.

'Uno, dos'.

Sus camaradas no se veían mejor, tenían la cara demacrada.

'Tres, cuatro'.

En realidad, el grupo era incapaz de distinguir la noche del día e incluso habían perdido la cuenta del número de días que habían pasado desde que entraron.

'Cinco...'

Phi Sora contó cinco personas. Seis, incluyéndola a ella.

El grupo tenía 18 miembros al comienzo de la expedición, pero 12 habían desaparecido.

Cierto, no murieron. Desaparecieron después de entrar en esta villa.

'¿Cómo?'

¿Cómo resultaron las cosas de esta manera?

Phi Sora mordió sus labios agrietados.

El comienzo no había sido malo. Entrar en la villa fue fácil, y explorar el primer piso no resultó más difícil que las pruebas que había tenido en la universidad.

Cuando el grupo estaba recogiendo los tesoros y artículos de lujo que había en la villa, pensó que por fin habían ganado la lotería después de pasar tanto tiempo en el Paraíso.

El problema comenzó cuando subieron las escaleras.

Después de explorar el segundo, tercero y luego el cuarto piso, estaban listos para volver a casa, satisfechos. Sin embargo, no pudieron encontrar la escalera. Regresaron por el camino de donde vinieron, pero la escalera se había desvanecido.

Habiendo explorado la villa durante docenas de horas, el grupo de expedición estaba muerto de cansancio. Eligieron montar un campamento, pero cuando Phi Sora despertó de su sueño, no pudo encontrar a los dos miembros que se suponía que estaban vigilando. A continuación, cuatro miembros que fueron a investigar la zona desaparecieron sin dejar rastro.

Enfurecida, Phi Sora realizó una búsqueda minuciosa en la villa, pero no pudo encontrar a las seis personas desaparecidas en ningún lugar.

Los miembros restantes continuaron desapareciendo. El guardia de la retaguardia desaparecía en medio de una exploración, u otros miembros desaparecían si Phi Sora les quitaba los ojos de encima por un segundo.

Así de simple, sólo quedaban seis personas.

Ella sabía la gravedad de la situación en la que se encontraba.

Pero lo que más la desestabilizó fue...

Drrrk-

... El misterioso sonido que suena desde un lugar no descubierto.

Por un lado, sonaba como si alguien abriera a la fuerza una puerta oxidada, mientras que por otro lado, sonaba como una criatura desconocida arrastrando ligeramente los pies sobre un suelo de madera destartalado.

Lo importante es que el sonido sonaba cuando ella comenzaba a olvidar. Y una vez que este sonido llegaba a sus oídos, alguien siempre desaparecía.

Gulp. Alguien tragó con fuerza.

"Unni..."

Una chica que llevaba una túnica de Sacerdote se desmoronó.

"No te asustes".

Los ojos de Phi Sora se volvieron agudos.

"Y no hables débil. Este hijo de perra lo hace a propósito. Está disfrutando viendo nuestras reacciones."

"Pero..."

"Sin peros. Si esta cosa fuera algo especial, habría aparecido frente a nosotros hace mucho tiempo. Piénsalo. ¿Por qué otra razón actuaría tan descaradamente?"

¡Drrk, drrrrrk!

Inmediatamente, un desagradable alboroto resonó en el pasillo. Era como si la misteriosa criatura se riera del ridículo.

Phi Sora apretó los dientes y se obligó a seguir hablando.

"Detendremos la búsqueda aquí. A continuación, nosotros..."

Whoosh. La luz de la antorcha se apagó.

En el momento en que los ojos de Phi Sora se abrieron de golpe...

¡Drrrk!

Las seis personas pudieron sentirlo.

¡Drrrrrrrrrrrrrrk!

Desde el otro lado del pasillo, algo estaba precipitándose ferozmente hacia ellos.

"¡UAAAAAAAH!"

"¡AAAAAAAAAAK!"

Gritos penetrantes resonaban en el pasillo.


**


Después de llegar a Nur, Seol Jihu esperó hasta el amanecer para dirigirse al puerto.

Después de dirigirse a un lugar desolado que había visto por la tarde, comprobó si alguien estaba mirando antes de confiar su cuerpo a Flone.

El método que Seol Jihu eligió para cruzar el mar fue el vuelo. Hacía uso del hecho de que Flone podía ejercitar la fuerza física si quería.

Tomar un barco también era una opción, pero no estaba seguro de si podía encontrar un capitán que estuviera dispuesto. Más importante aún, atraería la atención al tomar un barco. Como Seol Jihu soñaba con cometer el crimen perfecto, volar en los brazos de Flone sería el método más seguro.

'También es mucho más rápido'.

Al cruzar el mar oscuro repleto de olas, Seol Jihu sintió que su corazón latía con fuerza. Se sintió un poco culpable, como un niño que estaba haciendo algo malo.

¿Cuánto tiempo pasó?

Seol Jihu se peinó el cabello para evitar que se agitara en el aire y descubrió una costa cada vez más cerca en la oscuridad.

Técnicamente hablando, esta costa marcaba el comienzo del territorio de los Parásitos.

"¿Cómo es? ¿Recuerdas algo?"

[No estoy segura. ¿Algo como...?]

Flone, que atravesaba el mar en línea recta, se giró suavemente hacia un lado. Al mismo tiempo, Seol Jihu activó sus Nueve Ojos.

'¡Mierda!'

Inmediatamente detuvo su aliento. Toda la costa se tiñó de un tono amarillo.

'Atención Requerida'.

La duda surgió en el rostro de Seol Jihu. Sabía que esta área pertenecía a los Parásitos, pero por lo que había escuchado, su ejército a menudo no estaba ubicado aquí.

A juzgar por el color de la orilla, quizás la información fuera errónea.

'Tal vez sea mejor volver...'

[¿Eh?]

En ese momento, Flone gritó después de volar por la costa durante mucho tiempo.

[¡Lo encontré!]

Seol Jihu miró alrededor del área y vio un edificio solitario brillando con una luz diferente.

"¿Estás segura de que ese es el lugar?"

[Estoy segura. Sacrificium, la villa en el acantilado.]

Como dijo Flone, el edificio estaba al borde del acantilado. Tal vez porque aún estaba oscuro, desprendía un aura ominosa. Se encontraba solo en medio de la nada.

El problema radicaba en que la villa era incolora.

'¿Por qué?'

Según Flone, la villa es un lugar increíblemente peligroso. Seol Jihu seguramente pensó que el color del peligro aparecería. Sin embargo, la villa estaba incolora sin importar cómo la mirara.

¿Estaba relacionado con el hecho de que la orilla fuera amarilla?

No podía estar seguro, excepto por una cosa. A partir de ahora, incluso una acción aparentemente insignificante podría determinar la vida o la muerte.

Flone se detuvo cerca de la villa.

Seol Jihu miró fijamente el yelmo del ejército camuflado en su mano. Había gastado una gran suma de dinero para comprar este equipamiento, que sólo podía ser usado una vez pero tenía un efecto fantástico.

Su plan original consistía en enviar a Flone y acampar cerca de la villa en la clandestinidad. Pero como los alrededores estaban teñidos de amarillo, no tuvo más remedio que cambiar de opinión.

'¿Qué debo hacer?'

Al mirar el color amarillo, se sintió incómodo al separarse de Flone y quedarse solo. Pero tampoco quería que entraran juntos en la villa.

En realidad, desde que escapó del laboratorio en el territorio de los Parásitos, no quiso volver a poner un pie en su territorio.

'¿Me escondo bajo el agua?'

Odiaba la idea de quedarse en el territorio de los Parásitos hasta el punto de tener un pensamiento tan absurdo. Pero en el momento siguiente, sacudió la cabeza.

No es como si no hubieran criaturas voladoras entre los Parásitos. Si las olas del océano lo arrastraran al mar abierto, estaría en una posición terrible.

Él no pudo ver rocas o cualquier isla pequeña para esconderse en ellas.

'Qué problemático'.

[Um, ¿Qué vas a hacer?]

Una voz inquieta sonó en su confusa cabeza.

"¿Necesitas ir?"

Tal vez sintiendo el toque de molestia en la voz de Seol Jihu, Flone bajó la cabeza.

[Quiero ir...]

"…."

[Ser curiosa es una razón. Pero realmente quiero encontrar al abuelo. Hay algo que quiero preguntarle cuando lo conozca...]

"Pero no hay garantía de que tu abuelo esté en la villa."

[Sí, pero no es una cuestión de posibilidades. Es el único lugar donde puede estar.]

"¿...?"

[Nos hablaron del asesinato, pero nunca recuperamos su cuerpo.]

Seol Jihu frunció el ceño y levantó la mirada. Pudo mirar a un fantasma que observaba la villa con una expresión ardiente.

[Me di cuenta después de morir.]

Flone continuó.

[Me liberé gracias a ti, pero la mayoría de los espíritus que vivieron alguna vez están atados a un lugar específico.]

"Por un lugar específico, quieres decir..."

[El lugar donde murieron.]

Flone enfatizó.

[Si no está en la villa, debe haberse convertido en un espíritu libre y se fue, o pasó a la otra vida. Ya que no podemos encontrarlo si ese es el caso, puedo renunciar a encontrarlo sin arrepentimientos.]

Con Flone diciendo todo esto, la expresión de Seol Jihu se suavizó.

"... ¿Qué quieres preguntarle?"

[Esto.]

El colgante del cuello de Seol Jihu sonó.

[Tengo curiosidad de por qué Madre me dejó esto y por qué dijo eso cuando lo puso en mi ataúd...]

Al escuchar su voz de dolor, Seol Jihu se mordió los labios.

'Ahora que lo pienso...'


|Ese collar...|

|Un fragmento de las Siete Virtudes. Hiciste bien en encontrarlo.|


Después de un corto silencio, Seol Jihu preguntó.

"¿Cómo se ve?"

[¿Hm?]

"La villa, quiero decir."

[¿Quién sabe? No siento ninguna presencia digna de mención. Es sólo que...]

"Es sólo que..."

[Es extraño. Se siente como si me estuviera haciendo un gesto para entrar. Es la única manera en que puedo describir este sentimiento.]

Seol Jihu cruzó sus brazos y bajó su cabeza.

'Tengo que tomar la decisión correcta.'

Ir juntos o quedarse sólo.

Después de mirar de un lado a otro entre el amarillo y el incoloro, Seol Jihu decidió...

"Puedes ir".

[¿Puedo ir?]

"Sí, pero vamos a ir juntos."

[¿Eh? ¿Vienes también? ¿En serio?]

"Podría ayudarte a preguntar si tienes este colgante."

Aunque este fue el razonamiento que dio, la verdadera razón fue que confiaba en sus Nueve Ojos.

Por supuesto, los Nueve Ojos son más variados de lo que uno podría pensar. Aunque la villa podría ser incolora ahora, entrar en ella o tocar algo malo podría cambiar instantáneamente el color a algo más siniestro.

'Pero...'

Incluso teniendo eso en cuenta, Seol Jihu pensó que sería mejor entrar.

No sabía por qué, pero tenía la fuerte sensación de que quedarse cerca de Flone aumentaría enormemente sus posibilidades de supervivencia.

También sería capaz de lidiar con cualquier situación que se presentara.

[¿En serio? ¿Los dos vamos a ir de verdad?]

"... Sí."

Un suspiro lo suficientemente pesado como para hundir el océano escapó de la boca de Seol Jihu.

"Pero no olvides la promesa que me hiciste".

[¡Sí! ¡Por supuesto!]

Flone gritó alegremente.

Pronto, el joven y el fantasma rodearon el acantilado, luego desaparecieron dentro de la villa.


*


Seol Jihu y Flone entraron en la villa sin muchos problemas. Como la villa estaba muy oscura, Seol Jihu encendió la piedra iluminadora que había traído.

"Hm..."

La villa parecía bastante pequeña desde el exterior, pero como esperaba, el interior le hizo exclamar con asombro.

Pudo ver rastros de que el lugar había sido hurgado recientemente. Una cosa que le sorprendió fue que no había muchos adornos y artículos de lujo que valiera la pena llevar.

'¿Se llevaron todo...?'

"Deberían haber dejado algo para mí..." Seol Jihu murmuró para sí mismo antes de recordar de repente a Phi Sora.

No estaba preocupado por si ella moría o regresaba después de la expedición, pero había una posibilidad de que todavía estuviera en el lugar. Debía tener cuidado de no encontrarse con ella.

[Así que este es el Sacrificium...]

"¿Flone? No creo que haya nada cerca."

[Sí. Vayamos a otro lugar.]

"No lo olvides. No podemos quedarnos aquí más de una hora."

[Bien, bien.]

¿A dónde debería ir? Flone se preguntaba a sí misma antes de subir las escaleras. Preocupado de que se separara, Seol Jihu la persiguió rápidamente.

Al principio, la desolada y espantosa atmósfera lo molestaba. Pero la sensación de incomodidad desapareció mientras conversaba con Flone.

Tal vez debido al humo negro que Flone emitía continuamente, Seol Jihu pareció acostumbrarse al entorno a medida que pasaba el tiempo.

Después de vagar por el segundo piso durante mucho tiempo, Flone abrió una puerta. Había muebles y cama en el interior, pero parecía demasiado lujoso para ser una simple habitación de alojamiento.

Seol Jihu vio un retrato de una mujer sonriendo amablemente, y cuando vio el pequeño cajón debajo de él, sus ojos se abrieron de par en par.

El Gremio de la Rosa Blanca no debe haber visto esta habitación porque un hermoso adorno estaba colocado encima del cajón.

Era una gran copa de cristal. La base era cristalina, y el recipiente estaba hecho con gemas. En el interior, se apilaron unos tentadores orbes dorados parecidos a uvas.

'Tomar uno sería...'

Como una moneda de oro equivale a 550 millones de won, el orbe de oro debería fácilmente costar 1 billón de won.

[Puedes tomarlo.]

Viendo a Seol Jihu embelesado por la copa, Flone susurró.

"Yo, ¿Puedo?"

[Si. No es como si tuviera un dueño.]

"Pero el emperador..."

[No te preocupes. Ese emperador codicioso fue decapitado en una guillotina.]

En otras palabras, había sido asesinado en otro lugar.

En ese caso, no había razón para que Seol Jihu dudara.

Seol Jihu se acercó a la copa con joyas y miró las esferas doradas con una mirada de éxtasis.

'¿Cuántas hay?'

Parecía haber al menos diez orbes ahí.

[La copa también es bonita. Vamos a tomarla.]

Seol Jihu asintió aturdido.

'Este lugar es realmente un tesoro escondido.'

Pensar que una sola habitación tendría un tesoro tan increíble...

Fue entonces...

Mientras Seol Jihu estaba recogiendo los orbes con la mandíbula caída, sintió de repente una extraña mirada. Cuando levantó la vista, siguiendo sus instintos...

"¡...!"

Su cuerpo se congeló y sus ojos se abrieron.

La amable y sonriente mujer del retrato tenía ahora las comisuras de su boca hasta sus orejas.

Cuando se encontró con los ojos de la mujer, cuya cabeza había girado en un ángulo extraño, su respiración se detuvo. Su grito se quedó atascado en su garganta.

[¿Qué sucede?]

Al ver a Seol Jihu congelado, Flone miró hacia arriba sin pensar mucho. Luego, cuando vio a la mujer sonriendo espantosamente...

[¡NOOO!]

Dejó escapar un corto grito y movió su brazo inconscientemente.

En ese instante, Seol Jihu apenas logró salir de su aturdimiento. Una clara escena se grabó en su mente.

Las afiladas uñas de Flone arañaron el retrato sin piedad...

¡Tzzzzzt!

Y la cara de la mujer sonriente se convirtió en una de estupor.

[¡Me sorprendiste!]

No pasó mucho tiempo para que el retrato se transformara en algo irreconocible.