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viernes, 1 de mayo de 2020

The Second Coming of Gluttony - Capítulo 142

Capítulo 142. Elección del Destino (2)


"¿Es un lugar al que nunca debería ir?"

Seol Jihu levantó su voz subconscientemente.

[Después de que el anterior emperador fuera ejecutado, el emperador que lo sustituyó lo declaró un lugar prohibido.]

'Prohibido...'

No es un concepto extraño. No es raro que el partido gobernante designara algunos lugares como terrenos prohibidos.

Era sólo que este lugar del Sacrificium había sido designado como un lugar que no podía visitar fácilmente, ni siquiera por un emperador del Imperio, una nación que se decía que había alcanzado el ápice de la ingeniería mágica. El peso de la prohibición era mucho más pesado de lo normal.

"¿Por qué lo designó como un lugar prohibido?"

[Mmmmm~]

Flone gimió, aparentemente teniendo problemas para recordar algo que pasó hace mucho tiempo.

[Creo que es porque la gente siguió muriendo incluso después de la muerte del anterior emperador.]

'¿Después de la muerte del anterior emperador?'

Seol Jihu inclinó su cabeza.

"¿Estaba criando un monstruo en su villa o algo así?"

[No lo sé.]

El humo se agitó de lado a lado.

[Mucha gente se preguntaba cuál era la verdadera razón, pero nadie podía entenderla. Lo único que todos sabían es que la única persona que sobrevivió después de entrar en esa villa fue ese emperador codicioso. Tanto durante su vida como después.]

"¿Crees que podrías explicar esto con mayor detalle?"

En ese momento, una pequeña tos sonó, causando que Seol Jihu saltara de sorpresa. Jang Maldong lo miraba con los ojos entrecerrados.

"¿Estás llamando a alguien?"

"¿Eh? Ah, sí."

"Puedes hablar con normalidad. No tienes que susurrar".

"Gracias".

Jang Maldong cerró sus ojos de nuevo después de darle a Seol Jihu una mirada fija.

Seol Jihu tenía muchas preguntas que quería hacerle a Flone...

"…."

Pero como parecía que Jang Maldong había notado algo, no podía abrir la boca fácilmente.


*


Cuando Seol Jihu regresó a Haramark, vio que Kim Hannah lo llamaba. Inmediatamente puso su mano en el cristal redondo, y se conectaron en menos de 10 segundos.

La razón por la que había llamado fue para notificarle que había encontrado la Estrella Asesina del Cielo y la chica de la diadema blanca.

El dúo fue visto por última vez en Eva. Pero viendo como desaparecieron después de entrar en el templo, dijo que probablemente habían vuelto a la Tierra y que le notificaría cuando regresaran. Fue en ese momento cuando se dio cuenta de que Seol Jihu no estaba escuchando y frunció el ceño.

—¿Qué pasa con esa actitud? Tú eres el que me pidió ayuda.

"Oh sí, gracias".

—¿Tengo que pedir los cumplidos? ¿Qué es lo que pasa? ¿Te preocupa algo?

'¿Debería decirlo?' Seol Jihu dudó. Aunque quería confiar en alguien, Bok Jungsik había pedido que los hermanos Yi no se enteraran de la transferencia, e incluso había pedido una solicitud de no divulgación.

Pero como Seol Jihu quería obtener información, lo preguntó de manera indirecta para mantener el secreto.

Sin embargo, Kim Hannah no es alguien a quien despreciar.

—¿Arquero? ¿Quieres decir, Yi Seol-Ah?

Ella se dio cuenta instantáneamente de lo que le preocupaba cuando dijo, 'El Maestro visitó a Rosa Blanca porque tenían un Arquero talentoso'.

"¿No?"

—No mientas. Los Arqueros ordinarios no llamarán la atención del Maestro Jang. Ya que dijiste Rosa Blanca, tiene que ser su mejor Arquero o una estrella en ascenso.

"Bueno, en realidad fue a visitar a su mejor Arquero".

—¿Ah, sí? ¿Cómo se llamaba ese Arquero?

"Uh, ¿Cómo era?"

—Divertido. ¿Estás diciendo eso? Hey, no me mientas. ¿Es ese mejor Arquero que acabas de mencionar? Recientemente terminó su contrato con White Rose y se fue.

Cuando Seol Jihu se calló, Kim Hannah se rió como si su intento de engañarla fuera lindo.

—¿A quién estás tratando de engañar? Mójate la boca un poco antes de intentarlo.

Seol Jihu parecía estupefacta. Kim Hannah se rió, y luego apoyó su barbilla en sus dedos entrelazados.

—De todas formas, lo mantendré en secreto, así que sólo dilo.

"…."

—Si no quieres. ¿Crees que no me enteraré sólo porque te quedas callado?

Al final, Seol Jihu reveló todo lo que pasó hasta ahora.

Cuando la explicación terminó, los ojos de Kim Hannah se estrecharon en una rendija.

-Eh. Una colaboración para una expedición a cambio de una transferencia...

Sus ojos se pusieron en blanco.

—Eso es intrigante, seguro. Las condiciones son demasiado buenas.

"Tú también lo crees, ¿Verdad? Tal vez están apuntando a mí."

Kim Hannah miró a Seol Jihu de forma extraña antes de decir "Ah".

—Bien, el Maestro Jang está ahí.

"... ¿Realmente crees que no podría resolver esto?"

—Bueno.

Seol Jihu sonrió amargamente.

-De todas formas, la expedición... la expedición...

Kim Hannah tocó su escritorio. No es que supiera todo lo que había que saber sobre el Paraíso, y ciertamente no es algo extraño para los Terrícolas ir a una expedición.

Pero Kim Hannah mostraba movimientos sospechosos como inclinar la cabeza o girar las comisuras de la boca.

—Huele...

"¿Olor?"

—Huele a pescado.

Kim Hannah reveló una sonrisa furtiva.

—Prácticamente puedo oler el olor a podrido de la mierda.

Seol Jihu no pudo evitar pensar en cómo Kim Hannah comparaba las cosas con la mierda cuando algo sucedía.

—Dado lo que sé de ese viejo Bok Jungsik, no hay forma de que procediera con algo tan imprudente... ¡Ajá!

Tak. Golpeó el escritorio antes de mirar a Seol Jihu.

—Hey.

"¿...?"

—No has aceptado la oferta, ¿Verdad?

"¿Por qué lo haría? Me negué, obviamente."

—Bien. Seré clara por si acaso. No interfiera en este asunto. No te involucres y no te relaciones con él de ninguna manera. ¿Entendido?

"Te lo dije, me negué."

—Ya lo veremos.

Kim Hannah resopló.

No fue hasta unos días después que Seol Jihu descubrió lo que quería decir.


**


"Bienvenido. Hace mucho calor hoy, ¿No?"

"Ha pasado un tiempo, Princesa".

"Sí, adelante".

Teresa salió a recibir a Seol Jihu y lo llevó personalmente a la sala de recepción.

Teresa no llevaba su habitual uniforme militar y en su lugar usaba un delantal. Por eso, ella exudaba una atmósfera acogedora y elegante en lugar de una animada.

"He escuchado que te convertiste en el nuevo líder de Carpe Diem."

"Ah, sí".

"No deben haberte enseñado todos los deberes y responsabilidades que vienen con esa posición. Es difícil, ¿Verdad?"

"Es un poco inquietante, pero estoy seguro de que me acostumbraré."

"Oh, siento escuchar eso. ¿Te gustaría lavarte y descansar? ¿O tal vez te gustaría comer algo primero?"

Al decir esto, Teresa bloqueó repentinamente su boca con la mano y bajó la cabeza. Viendo como sus hombros temblaban ligeramente, pareció hacer un esfuerzo considerable para frenar su risa.

'¿Qué le pasa?'

"No, ya me he duchado esta mañana. También...

"Ya veo, entonces ¿Por qué no comes primero?"

Teresa habló suavemente mientras quitaba personalmente la chaqueta de Seol Jihu.

"Ah, la guardaré."

A pesar de la negativa de Seol Jihu, Teresa lo ignoró y se dirigió al comedor. Como resultado, Seol Jihu pudo disfrutar del inesperado lujo de tener la comida hecha a mano de la Princesa.

Aparte de que Teresa le preguntaba constantemente si estaba buena y lo miraba con la barbilla apoyada en sus manos, la comida no podía ser más excelente.

Teresa habló mientras veía a Seol Jihu dándose golpecitos en la boca con una servilleta.

"Mm, supongo que esto es suficiente por hoy".

"¿Perdón?"

"No, sólo estaba hablando conmigo mismo. De todas formas..."

Teresa se quitó el delantal y volvió a su aspecto habitual.

"Me enteré de que te convertiste en el nuevo líder de Carpe Diem".

"¿No dijiste lo mismo hace un rato?"

"Ey~ El significado es diferente, ¿Sabes?"

Teresa se rió.

"De todos modos, ¿Cómo se siente ser un líder?"

"Mm...."

Seol Jihu pensó por un momento antes de responder.

"Hay muchas cosas que quiero hacer, pero no hay mucho que pueda hacer realmente. Parece bien por ahora."

"¿Por qué? ¿Hay algo que ni siquiera nuestro Héroe de Haramark puede hacer?"

Seol Jihu no sabía cuando recibió otro extraño apodo, pero aún así sonrió.

"Hay cosas en la vida que no puedes hacer sin dinero".

Escuchando la amargura en el tono de Seol Jihu, Teresa se cruzó de brazos.

"Tienes razón. El dinero no garantiza la felicidad, pero al menos garantiza el disfrute del tiempo libre."

Seol Jihu no pudo evitar estar de acuerdo al saber lo realista que era esto.

"No te preocupes demasiado. Si te falta dinero, puedes ganar más."

"Cierto, al igual que puedes comer pastel si no tienes pan."

Seol Jihu asintió con la cabeza.

"Ay, eso no es lo que quise decir".

Teresa estrechó su mano.

"Te pregunto si estás interesado en ganar dinero".

"¿...?"

"Escucha. No somos los que ideamos este plan, pero hace unos días nos hicieron una interesante propuesta..."

Mientras Seol Jihu escuchaba atentamente, su expresión se distorsionó más y más.

Teresa estaba charlando hasta que vio la sombría expresión de Seol Jihu.

"¿Qué sucede?"

Temblaba por dentro, preguntándose si había dicho algo malo.

"¿Rosa Blanca hizo esta proposición?"

Y cuando escuchó esto, parpadeó los ojos.

"... Oh, ¿Ya lo sabías?"

"Princesa".

La voz de Seol Jihu bajó repentinamente un poco.

"¿Rosa Blanca te dijo que nos preguntaras?"

Su forma de hablar también cambió.

Sintiendo que algo no estaba bien, Teresa rápidamente arregló su postura.

"No. Rosa Blanca hizo esta propuesta de colaboración, luego nos pidió que les presentáramos un buen equipo si conocíamos alguno."

"…."

"Sonaba como una buena oferta, y el equipo de Carpe Diem apareció en mi cabeza..."

Teresa hablaba con fluidez cuando el final de su discurso se volvió borroso.

"Princesa".

Seol Jihu abrió lentamente su boca.

"En realidad, visitamos Rosa Blanca hace unos días y escuchamos la misma oferta."

"Oh, ¿Lo hicieron? No lo sabía."

"Sí, y nos negamos."

Seol Jihu pensó que el asunto había terminado cuando los rechazó. Sin embargo, la misma oferta le había llegado a través de la Familia Real de Haramark.

¿Fue una coincidencia? ¿O formaba parte del plan de Bok Jungsik?

O... ¿Era el destino?

Seol Jihu entrecerró los ojos.

"¿Has aceptado?"

"No hemos dado una respuesta definitiva".

Teresa sacudió la cabeza.

"Pero dimos una respuesta favorable. La evidencia que nos dieron fue impecable. Como la villa pertenecía a un emperador antiguo, incluso una roca que estuviera por el lugar podría ser de oro. Podríamos decir que Rosa Blanca preparó cuidadosamente esta expedición. Nos ofrecían la oportunidad de darle un mordisco a una comida ya preparada, así que no queríamos negarnos rotundamente..."

Teresa murmuró antes de preguntar cuidadosamente.

"¿Por qué te negaste?"

Seol Jihu se quedó sin palabras. A este ritmo, había una gran posibilidad de que la Familia Real de Haramark participara en esta expedición.

Quería decirles que no fueran, pero no se le ocurrió una razón apropiada.

Diciendo, 'morirás si vas'; sería afortunado de no ser tratado como un loco.

'Tal vez debería revelar la existencia de mis Nueve Ojos...'

Si fuera Teresa, tal vez le creería.

Se mordió los labios ligeramente y cayó en profunda contemplación. Mientras tanto, la luz parpadeaba en los ojos de Teresa mientras observaba al joven intensamente.

El Seol Jihu que ella conocía no se acobardaba sin importar la ola que se aproximaba. No se acobardaba, ni retrocedía.

De hecho, cuanto más difícil fuera el problema, más trabajaría para encontrar una solución. El resultado que produjo siempre la impresionó también.

Pero ahora mostraba tanta desaprobación por lo que parecía una expedición bien planeada...

'¿Podría ser?'

Después de mirarlo fijamente por un momento, ella inició una conversación.

"Verás, en realidad he estado pensando en no ir..."

Seol Jihu levantó la cabeza.

"Bueno, la oferta de Rosa Blanca es buena y todo eso, pero no estoy segura de tener que entrar en el territorio de los Parásitos. Quiero decir, nos dijeron que viajarían por mar, y no por tierra. Pero, lo recuerdas, ¿Verdad? Lo que experimentamos mientras escapábamos del laboratorio".

Teresa continuó tranquilamente.

"Todavía me despierto del sueño cada vez que pienso en ello. No quiero arrastrarme a esa situación otra vez sólo para ganar dinero."

"Entonces..."

Comprobando que la cara de Seol Jihu se había iluminado, Teresa dio el golpe final.

"No iré. De todas formas, la vida es más importante que el dinero."

"Princesa".

"Por favor, entiende. Soy una mujer caprichosa, ya ves."

"Bien, estoy de acuerdo. Bien pensado, Princesa. Bien pensado".

Seol Jihu no se quejó de que cambió su discurso por completo. Asintió con la cabeza, aliviado desde el fondo de su corazón.

Viendo cómo el joven se masajeaba el pecho para finalmente relajarse, Teresa se convenció.

'Esquivé una bala'.

Ella no había cambiado su opinión sin motivo. Teresa había notado el secreto que Seol Jihu escondía hace mucho tiempo.

Para ser más precisos, fue cuando escapaban del Laboratorio de Delphinion. Aunque Teresa fue la que abrió el camino, Seol Jihu fue el que le dijo el paradero del enemigo.

Al principio, ella encontró esto bastante místico. Pero cuando el joven determinaba el lugar adecuado todo del tiempo, ella no podía creer que simplemente se debía a una buena intuición.

No es como si fuera un Arquero. No, incluso si fuera un Arquero de Alto Ranker, sería imposible que tuviera razón cientos de veces consecutivas.

No estaba segura de los detalles, pero parecía probable que esta misteriosa habilidad suya también se hubiera activado esta vez.

En otras palabras, tenía que haber una razón.

Una razón por la que el joven conocido como el 'solucionador de problemas' estaba poniendo su pie fuera de este asunto.

Además...

'Si mi marido me dice que no vaya, no lo haré'.

Teresa sonrió tímidamente mientras frotaba el delantal que se había quitado.