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viernes, 1 de mayo de 2020

The Second Coming of Gluttony - Capítulo 141

Capítulo 141. Elección del Destino (1)


Seol Jihu sintió que su cuello se tensaba.

Rosa Blanca finalmente había revelado sus cartas. Las cosas se volvieron un poco confusas con la aparición de Phi Sora, pero existía la posibilidad de que incluso su intrusión fuera parte de un gran acto.

Lo importante era que la sospecha de Jang Maldong había sido correcta.

Seol Jihu decidió centrarse en este hecho y preguntó.

"¿Qué trabajo?"

"Puede que lo haya hecho sonar como algo grande, pero no es gran cosa, honestamente."

Phi Sora inclinó su cuerpo hacia adelante con las manos todavía sobre la mesa.

"Hemos estado elaborando un plan muy intrincado, pero terminó siendo más grande de lo que pensábamos. Así que queremos que nos eches una mano".

"Entonces..."

"¿Estás pensando que estamos pidiendo dinero? ¿O equipamiento? ¡Oh, por favor! Nuestra Rosa Blanca no es un grupo de mendigos."

Phi Sora levantó la barbilla y señaló elegantemente a Bok Jungsik.

"Mientras digas que está bien, puedes llevarte a tus amados hermanos Yi contigo. Ese hombre asumirá la responsabilidad de transferirlos sin problemas".

En otras palabras, el cerebro de esta propuesta fue Bok Jungsik, no Phi Sora.

Mientras las miradas se dirigían a él, Bok Jungsik rió torpemente.

"No estaba llevando la conversación en círculos intencionalmente. Sólo intentaba parecer complejo delante del Señor, aunque todo se arruinó gracias a alguien."

Bok Jungsik lo dijo de hecho, pero como si fuera demasiado desvergonzado incluso para él mismo, soltó una tos seca.

"Hmm. Bueno, ahora que las cosas están así, te lo contaré todo. Hace un tiempo, compré una información sobre una ruina a un gremio de información. Fue un gran intercambio considerando que pagamos 10 monedas de oro por esa información."

Los ojos de Seol Jihu se abrieron de par en par. El intercambio de información no es nada inusual, pero 10 monedas de oro es demasiado.

Al convertirla en Won coreano, la información valía más de 50 mil millones de Won.

"Se puede decir que estamos locos, pero la prueba que preparó era incuestionable. Además, encargamos a Magos autorizados que verificaran la información, la cotejaron con documentos históricos de la biblioteca y enviaron equipos de inspección al lugar con el consentimiento del intermediario. Con los hechos expuestos, me sentí confiado en la legitimidad de esta ruina".

Bok Jungsik se ajustó las gafas.

"La ruina definitivamente existe y si la expedición tiene éxito, entonces fácilmente ganaríamos tesoros que superan con creces nuestra inversión inicial de 10 monedas de oro. De acuerdo con los informes es supuestamente una villa secreta perteneciente a un antiguo emperador, construida para ciertos propósitos."

"¿Cuánto más planeas decirles?"

Phi Sora interrumpió furiosamente la conversación.

"¿Por qué lo dices todo cuando ni siquiera sabes si son dignos de confianza todavía?"

"Vale, vale".

Bok Jungsik hizo un gesto con la mano antes de cruzarlas delante de él.

"De todos modos, esa es la situación. Sé que es una condición de transferencia sin precedentes y única. Pero como el destino del gremio está en juego, pido su comprensión."

Bok Jungsik hizo una sonrisa.

"Pero con la personalidad del Señor, dudo que esté de acuerdo. Así que preparamos términos adicionales."

"¿Términos adicionales? ¿Por qué no me he enterado de esto?"

Phi Sora levantó bruscamente la voz, pero Bok Jungsik ni siquiera pretendió escuchar.

"Mantendremos la promesa de traslado incluso si la expedición fracasa."

En otras palabras, transferirían a los hermanos siempre y cuando aceptaran participar.

"Pero eso es un evento extremadamente improbable. Estaremos preocupados si ustedes esperan que falle."

Bok Jungsik se rió. Era como si estuviera extremadamente confiado en sus planes.

"Además, debes estar preocupado de que podamos intentar usarte como escudo de carne o cebo, ¿No es así?"

Hizo una sonrisa omnisciente.

No estaba mal decir que esa fue la primera duda que cruzó por la mente de Seol Jihu cuando escuchó su propuesta.

"Sora estará a cargo de la expedición, y el Señor sabe que es una profesional competente cuando se trata de trabajar."

Como Jang Maldong asintió con la cabeza, la nariz de Phi Sora se elevó más alto que la Torre Eiffel.

"Pero como confío en la reputación de Carpe Diem y de Seol Jihu, me gustaría darle la autoridad de vetar cualquier decisión durante la expedición."

"¿Qué ha dicho?"

Los ojos de Phi Sora se iluminaron con fuego.

"¿Estás loco? ¿En qué autoridad te basas?"

"Mía. ¿Ni siquiera puedo hacer esto como líder?"

"¡Mira, viejo! ¡Quién manda en la expedición soy yo!"

"¿A quién llamas viejo? ¡Soy tu líder! ¿Y dices que no puedes confiar en un equipo liderado por el Señor Jang Maldong?"

"¡Confío en el abuelo! ¡Pero...!"

"Tranquilízate. La discusión no ha terminado todavía."

Bok Jungsik se obstinó en seguir adelante como si nunca fuera a retractarse de su decisión.

"Me disculpo por haber levantado la voz. Continuaré. Le concederemos el poder del veto, pero como a Sora le preocupa, existe la posibilidad de que esto siembre el desacuerdo en el equipo de la expedición. Por lo tanto, en el caso de que ejerza este derecho, es posible que el acuerdo de transferencia tenga que ser reconsiderado."

Significaba que estaban poniendo restricciones para evitar que abusara del poder.

De hecho, era una restricción bastante obvia, a menos que Rosa Blanca fuera un grupo de extremistas ingenuos.

"Así que antes de ejercer este derecho, nos gustaría que se pusiera en contacto conmigo o con el Señor Jang Maldong primero. De esta manera, puedo medir su contribución a la expedición y evaluar correctamente la situación."

Básicamente, decía que no habría, de ninguna manera, una situación en la que se vieran forzados a entrar en una zona de muerte en contra de su voluntad.

"Por último".

Bok Jungsik continuó.

"Ya que pedimos su cooperación con la condición de transferir a los hermanos, sería difícil dividir el botín de la expedición. Pero..."

"¿Pero?"

Phi Sora miraba incrédula a Bok Jungsik.

"Le daremos una comisión acorde con el estándar de Carpe Diem si la expedición tiene éxito. De mis fondos personales, por supuesto."

Se podía escuchar una fuerte respiración de Phi Sora. Pero cuando Bok Jungsik enfatizó que el dinero vendría de sus propios fondos, no hubo palabras.

Seol Jihu, e incluso Jang Maldong, tenían expresiones confusas.

"Eh... No estoy tratando de alardear."

Bok Jungsik bajó ligeramente la cabeza y movió las manos.

"Puede que lleve un título llamativo como Maestro de Gremio de la Rosa Blanca, pero... Bueno, no siempre fue así. Yo también tuve momentos muy difíciles en el pasado."

Jang Maldong se sonrojó.

"¿Por qué sacas a relucir historias del pasado?"

"Tú eras el que me ayudaba en ese entonces."

Bok Jungsik habló seriamente sin pestañear.

"Puedo afirmar con confianza que estaba más triste que nadie cuando escuché que te retiraste, y más feliz que cualquiera cuando escuché que ibas a volver."

Después de un corto silencio, siguió hablando.

"De todos modos, le agradecería que no pensara demasiado en la tercera condición y la viera como mi deseo personal de pagar mi deuda".

"…."

"Sora, tú también deberías aceptarlo. ¿No fue el Señor quien te transformó en una persona normal desde la definición misma de la imprudencia?"

"¿Qué has dicho? ¿Imprudencia?"

Phi Sora expresó una queja aguda, pero al mirar a Jang Maldong por el rabillo del ojo, movió la cabeza hacia el otro lado.

"Puede que lo haya complicado demasiado, pero básicamente, es un soborno".

Bok Jungsik entrecerró los ojos.

"Nuestros Yi Seol-Ah y Yi Sungjin. Entraron en nuestro gremio porque confiaron en mí, pero siento que no hemos sido capaces de cuidarlos bien..."

Bok Jungsik hablaba mientras miraba con sus ojos a Phi Sora, ella hizo erupción.

"¡Oye! ¿Por qué me miras así?"

Bok Jungsik suspiró profundamente y se rió secamente.

"De todos modos, transferiremos a los hermanos Yi una vez que tengamos éxito con la expedición, así que el dinero también es para que los cuides en nuestro lugar."

'¿En serio?'

Esas eran condiciones aceptables.

Definitivamente eran suficientes para animar sus oídos. Aunque estaban siendo demasiado buenas, la explicación un tanto aceptable pudo reducir la duda.

Tal vez...

'¿Estoy viendo esto a través de lentes de color?'

Fue hasta el punto en que este pensamiento apareció en la mente.

Seol Jihu organizó las condiciones una por una.

Rosa Blanca propuso trabajar juntos.

Mientras cooperaran, Rosa Blanca transferiría a los hermanos sin costo alguno.

Concederían poder de veto para evitar convertirse en escudos de carne o en cebo.

Aunque dividir las recompensas sería difícil, se les daría una comisión razonable.

'….'

¿Había más cosas que analizar?

A primera vista, no había ninguna. Pero decidió examinar nuevamente las condiciones con un punto de vista incrédulo, como el filósofo francés, René Descartes.

Tan pronto como lo hizo, una nueva sospecha se formó.

Aunque lo cubrieron con todo tipo de bromas, ¿No estaban tratando de involucrar a Carpe Diem a toda costa?

En otras palabras, había un plan detrás de esta expedición. Y querían que Carpe Diem se involucrara con ellos.

Por supuesto, también existía la posibilidad de malinterpretar la generosidad de Bok Jungsik.

"¡Oh, Dios! Estoy siendo testigo de un fácil acuerdo hoy... ¿Bueno, querido? ¿Qué vas a hacer?"

Y luego...

"¿Estás dentro o fuera?"

Llegó el momento de la verdad.

Tan pronto como activó sus Nueve Ojos, toda la habitación se tiñó de todo tipo de colores.

Jang Maldong seguía brillando en dorado como siempre. Bok Jungsik estaba...

'¿Amarillo?'

Atención Requerida.

'¿Por qué?'

No importaba cuántas veces mirara, el amable Bok Jungsik estaba pintado de amarillo oscuro.

"¿Estás dentro o fuera? ¿Por qué no hablas?"

Sin darse cuenta, Seol Jihu sintió que su corazón latía con fuerza.

El rostro frustrado de Phi Sora estaba teñido de un claro color azul marino.

'¡Azul!'

La Elección del Destino.

De repente recordó las voces de Gula e Ira.


|No digo que debamos abrir los tres caminos. La derecha. Le concederemos este único camino.|

|Similar al camino de la izquierda, el camino de la derecha de los Nueve Ojos tiene que abrirse simultáneamente.|

|Lo sé. Pero asumiré las consecuencias.|


¿Qué demonios es esta 'Elección del Destino'? Seol Jihu no pudo entender lo que Ira quiso decir cuando dijo que 'asumiría las consecuencias', o por qué Gula trató tan desesperadamente de detener el despertar.

Pero ahora sentía que podía entenderlo.

¡Pzzt!

De repente se proyectó una pantalla delante de Seol Jihu como cuando estaba en la Etapa 3.

Era un lugar desconocido. En lo que parecía una habitación destartalada, vio a una mujer en el suelo con su cara metida en sus rodillas.

[Hic, hic...]

El triste sonido del llanto era desgarrador.

Cuando la dama se levantó lentamente después de un rato, Seol Jihu dudó de sus ojos.

'¿Phi Sora?'

La identidad de la dama que se tambaleaba hacia adelante era Phi Sora.

Ella procedió a subir a la cima de una vieja silla y agarrar una cuerda atada al techo.

Sin dudarlo, se colocó la soga en el cuello y, con una sonrisa extraña, pateó la silla que estaba debajo de ella.

En el momento en que contuvo la respiración, la pantalla desapareció como una mentira después de un chirrido inconfundible.

Seol Jihu se quedó aturdido. Había presenciado una escena tan impactante que su alma lo abandonó.

"¿Hola? ¿Qué le pasa a este tipo de repente?"

Seol Jihu recuperó sus sentidos al escuchar la voz clara. Ya sea por la Elección del Destino, pero su cabeza se sentía mareada y aturdida.

"Ahora, ahora, no lo apures. ¿Señor Seol Jihu? No tiene que dar una respuesta inmediata, así que por favor, discútalo con sus compañeros."

"No hay necesidad de eso".

Seol Jihu respondió reflexivamente.

"Tendré que negarme".

Seol Jihu los rechazó con una voz cansada.

"¿Eh? ¿Qué?"

"¿No participarás?"

Bok Jungsik y Phi Sora gritaron al mismo tiempo. Estaban asombrados como si nunca hubieran pensado que se negaría.

"¿Hay alguna condición con la que no esté satisfecho... Señor?"

Bok Jungsik se apresuró a preguntar, pero Jang Maldong cerró silenciosamente los ojos.

"¿Pero por qué? ¿Por qué no quieres participar?"

Había dos razones para ello.

La primera razón se debía a que Bok Jungsik brillaba en amarillo. La segunda razón fue...

"Creo que es un lugar al que no deberíamos ir".

"¿Qué?"

Las cejas de Phi Sora se levantaron.

"¿No deberíamos ir...? ¿Qué tonterías estás diciendo?"

"Es peligroso".

Seol Jihu, que estaba calmando su aliento, sacudió la cabeza con determinación.

"Si vamos, podríamos morir. No, todos moriremos."

"¿Qué... qué has dicho?"

La cara de Phi Sora se arrugó.

"¿Moriremos si vamos? ¿Qué dice este tipo? ¡Abuelo! ¿Quién es este tipo?"

Phi Sora estaba evidentemente enfadada.

"¿Qué le pasa?"

Prepararse para la expedición fue bastante difícil y sin mencionar que ya estaba irritada por las condiciones casi benéficas de Bok Jungsik, tuvo que escuchar básicamente una maldición que la puso furiosa.

"¡Vaya! ¡Muy gracioso! ¡Bien! Si no quieres, entonces no lo hagas. ¿Pensaste que nos pondríamos en el suelo, rogando 'Por favor, cambia de opinión' o algo así?"

"¡Sora!"

"¡Cállate!"

Drrrk. Se escuchó el sonido de una silla raspando el suelo.

"Entonces otra vez. Fue una estupidez esperar algo de alguien que anda con dos idiotas en primer lugar. Pensé que sería diferente basado en los rumores, pero parece que perdí mi tiempo. Bien, entonces. No te molestes. ¡No te lo volveremos a pedir, así que no te atrevas a volver escupiendo tonterías sobre cómo has cambiado de opinión o algo así!"

Phi Sora siguió hablando rápidamente.

"¡Escoge con cuidado a quién tender la mano antes de concertar una reunión la próxima vez! ¿Qué es esta tontería, en realidad?"

Lanzando todo tipo de blasfemias, Phi Sora abrió la puerta de una patada y salió a toda prisa.

Bok Jungsik se tomó la cara con las manos y Jang Maldong bajó la punta de su sombrero de fieltro.


*


Después de recibir las educadas disculpas de Bok Jungsik, Seol Jihu y Jang Maldong dejaron Rosa Blanca.

Les había dicho que se pusieran en contacto con él cuando tuvieran dinero u artículos para intercambiar, y que les seguiría dando la bienvenida si alguna vez decidían cambiar de opinión. En conclusión, la reunión no produjo ningún resultado.

"Lo hiciste bien".

Jang Maldong habló después de subir al carruaje.

"Pensé que me regañarías."

"Cometiste algunos errores. ¿Qué te hizo decir que morirían si iban?"

Seol Jihu se rascó las mejillas con el pulgar. Jang Maldong continuó.

"Habría sido mejor si los hubieras rechazado más suavemente. Pero es tu elección, ¿No?"

Escuchar la palabra 'elección' le dio una extraña sensación.

"Puedo darte un consejo, pero no pienso ir en contra de tu decisión. Tú los rechazaste, y eso es todo."

La intensidad con la que se rascaba la cara aumentó.

"Vas a sangrar a ese ritmo, pequeño bastardo".

Sonriendo, Jang Maldong sacudió la cabeza.

"De todas formas, lo hiciste bien aguantando. Si hubiera tomado a Chohong en lugar de a ti..."

Jang Maldong se estremeció al pensarlo.

"¿Qué habría pasado si no hubiera aguantado?"

"Te habrían golpeado hasta dejarte negro y azul. Por una parte."

¡Claro! Seol Jihu sonrió amargamente.

"Ella debe ser fuerte."

"Ella es hábil y tiene un gran talento, pero su personalidad... tsk."

"No parece de esa manera por la forma en que te trata."

"Hmm... Eso no cambia el hecho de que tiene una personalidad terrible. Bueno, ella tiene una personalidad excéntrica. Aunque en esos tienes razón, ella divide a la gente en amigos o enemigos, y juzga sólo en base a estos dos criterios."

"¿Una lógica en blanco y negro?"

"Sí. Exactamente eso. Traté de arreglarlo constantemente, pero ella sigue siendo igual."

De repente sintieron una sacudida. El carruaje comenzó a moverse tras el sonido de los látigos.

Jang Maldong chasqueó su lengua y respiró profundamente.

"Vamos a cerrar los ojos. Tengo un poco de sueño después de haber pasado por todo eso."

"Por favor, descanse primero".

"Está bien".

Jang Maldong cerró los ojos.

Seol Jihu miró en silencio por la ventana y se perdió en sus pensamientos. La escena que vio en la Rosa Blanca aún estaba viva en su mente.

'¿Por qué sonreía cuando se ahorcó?'

Ian había comparado el destino con algo natural como la respiración y algo inevitable que la gente tenía que aceptar en última instancia, como la fatalidad.

Entonces, ¿Era correcto considerar a Phi Sora como alguien nacida con el destino de ahorcarse?

'No lo sé'.

Tampoco quería involucrarse.

Lo único que le preocupaba en este momento eran los hermanos Yi. El hecho de haber venido con grandes expectativas, sólo para irse con las manos vacías dejó un sabor amargo en su boca.

Como siempre, sentía que no había nada fácil en la vida. Mientras pensaba esto, su cabeza y sus hombros parecían hacerse más pesados.

'El peso de la corona...'

Mientras reflexionaba sobre las palabras de Ian, Seol Jihu sintió de repente que algo le hacía cosquillas. Era el humo negro.

Confirmando que Jang Maldong estaba profundamente dormido por el costado de su visión, susurró.

"Flone. ¿Has vuelto?"

[De repente sentí tu presencia alejarse mientras volaba por ahí.]

"Lo siento. Te dejaré tomarte tu tiempo para hacer turismo la próxima vez que visitemos este lugar."

[Claro. Iba a quejarme, pero supongo que no puedo.]

"¿Por qué no?"

[Pareces exhausto.]

Seol Jihu se frotó la cara.

[¿Pasó algo?]

"…."

[¿Quieres que les dé una paliza?]

"No".

Seol Jihu sacudió rápidamente su cabeza.

[Está bien, así que dime.]

"No es nada grande."

[¿Por qué? ¿Qué pasó? Tengo curiosidad. Dime.]

Seol Jihu apretó sus labios mientras Flone se aferraba a él persistentemente.

"Se trata de trabajo. Sobre una expedición."

[¿Una expedición? ¿A dónde?]

"No lo sé con seguridad. Dijeron que se trataba de la villa de un emperador antiguo..."

[¿Un emperador antiguo? ¿Una villa?]

El humo negro se balanceaba antes de convertirse en un signo de interrogación. Mientras Seol Jihu lo miraba con asombro...

[¡Ah!]

... Se transformó en un signo de exclamación.

[De ninguna manera... ¿Es el Sacrificium?]

<< Nota: Sacrificium - proviene del latín y significa sacrificio. >>

"¿Sacrificium? ¿Qué es eso?"

[El nombre de la villa.]

Flone respondió rápidamente.

[¿Dijiste que era de un emperador?]

"Sí".

[El título de emperador sólo se otorga a quien gobierna un imperio.]

"¿Y?"

Seol Jihu ladeó la cabeza confundido porque no podía seguir la conversación.

"Flone. ¿Por qué de repente dijiste el nombre de la villa?"

No hubo sólo uno o dos emperadores en el pasado. Además, no sería extraño que un emperador posea una villa en una zona turística.

¿Por qué Flone respondió inmediatamente después de escuchar lo que dijo?

[Porque la historia de la villa del emperador es un cuento muy famoso. Pensé en ella tan pronto como la escuché.]

"¿Repítelo?"

[Hablando de eso, ¿Cómo lo supiste? Escuché la historia desde que era una niña.]

Fue sólo ahora que Seol Jihu recordó que Flone es alguien de hace cientos de años y que ella proviene de un imperio.

"Flone, ¿Puedes contarme esta historia en detalle?"

[Hmm... Sólo si haces una promesa.]

Flone puso una condición después de reflexionar un poco.

"¿Una promesa?"

[Sí. No es difícil decírtelo, pero no quiero que vayas al Sacrificium.]

"¿Por qué no?"

[Porque es un lugar al que no deberías ir.]

Flone enfatizó repetidamente en un tono de advertencia.

[Ese es un lugar al que nunca deberías ir. Especialmente la gente viva.]