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jueves, 23 de abril de 2020

The Second Coming of Gluttony - Capítulo 98

Capítulo 98. Gran Fortuna en las Dificultades (2)


Ya sea estudiando o entrenando, no bastaba con esforzarse. Para decirlo sin rodeos, uno tenía que esforzarse al máximo.

Conociendo sus debilidades, sabiendo qué hacer, sabiendo cómo distribuir su tiempo eficientemente... Uno tenía que establecer sus prioridades para que el entrenamiento sistemático fuera posible y para que ese entrenamiento fuera eficiente.

Así, Seol Jihu decidió reafirmar primero su potencial actual. Y para hacer eso, necesitaba visitar un templo para comprobar si podía subir de nivel. Aunque no estaba seguro, sentía que la anterior misión de rescate le había dado suficientes méritos para subir de nivel.

Pero sin tener en cuenta todo lo demás, ¿Sería correcto subir de nivel en su situación actual? La mayoría de la gente estaría encantada de hacerlo, y para ser sincero, Seol Jihu no era diferente. Hubo momentos en el pasado en los que estaba sediento de niveles. Pero este pensamiento cambió con el paso del tiempo y se unió al Carpe Diem.

En realidad, el problema que tenía estaba relacionado con la circunstancia única en la que se encontraba. Excluyendo los factores externos, había dos beneficios que un Terrícola recibía al subir de nivel: los puntos de estadística y la capacidad de adquirir nuevas habilidades.

Sin embargo, Seol Jihu puso restricciones a estos beneficios para lograr el éxito por su cuenta. Pasar del nivel 2 al 3 le daría 3 puntos de estadística. Pero como prometió aumentar sus estadísticas sólo a través del entrenamiento hasta que se convirtiera en un Alto Ranker, este beneficio es irrelevante.

Podía adquirir las habilidades de clase que estaban disponibles después de subir de nivel, pero le prometió a Agnes que no las aprendería usando sus puntos de contribución. En otras palabras, subir de nivel no le daría un impulso en el poder.

Además, Seol Jihu aún no había aprendido ninguna de sus habilidades de Nivel 2. Este fue el factor más importante por el que dudó en visitar el templo.


|Entiendo por qué estás acumulando tus puntos de estadística, pero las habilidades son otra historia. Si no usas tus puntos y no aprendes nuevas habilidades, ¿Qué sentido tiene subir de nivel?|


Kim Hannah señaló su problema perfectamente. Por supuesto, convertirse en el Nivel 3 no plantearía ningún problema, pero...

'No es normal'.

Tenía miedo. Sin importar las habilidades de la clase, temía que sus estadísticas físicas se mantuvieran iguales y que sólo su nivel subiera. En el peor de los casos, podría terminar alcanzando sólo un tercio de su máximo potencial.

'No te apresures'.

Por eso, Seol Jihu decidió añadir otra restricción: no visitar el templo hasta que aprendiera sus habilidades de clase y pudiera usarlas con eficiencia.

En otras palabras, esperaría hasta que dominara la Lanza de Maná y la Circulación de Maná antes de volver a visitar a Gula. No se arrepintió de su decisión. De hecho, consideraba este momento como la oportunidad perfecta. Como ni Chohong ni Hugo habían regresado, ahora sería el único momento en el que podría concentrarse en el entrenamiento.

'Vamos a empezar de inmediato'.

Como dice el refrán, 'golpea el hierro mientras está caliente', ahora que ha decidido concentrarse en el entrenamiento, se levantó inmediatamente de su asiento.


*


|¿Conoces los orígenes del lanzamiento de jabalina?|


Eso fue lo que Agnes le preguntó. Aunque asintió con la cabeza en ese momento, no la entendió del todo. Reconoció que necesitaba aprender las posturas y técnicas correctas, pero ¿Había necesidad de que aprendiera su historia?

Seol Jihu se dio cuenta de por qué era necesario durante su estudio de la Circulación de Maná. Para ser más preciso, llegó a la respuesta después de preguntarse, '¿Cuál es la diferencia entre la Aplicación de Maná y la Circulación de Maná?'

Si sólo moviera su maná, podría hacerlo incluso ahora. Pero la Circulación de Maná fue una de las habilidades reveladas cuando alcanzó el Nivel 2. Tenía que haber una diferencia.

Una cosa de la que podía estar seguro era que la Circulación de Maná estaba relacionada con el entrenamiento del maná en lugar del cuerpo. En cuanto a los detalles, tenía que descubrirlo a partir de ahora.

Se sentó con las piernas cruzadas en una habitación tranquila y cerró los ojos. Primero, respiró a través de su núcleo inferior. Se olvidó de respirar por la nariz, sólo inhaló y exhaló usando el núcleo interno del estómago inferior.

'Respira profundamente, y luego lentamente déjalo salir...'

Comenzó a mover su maná mientras se concentraba en su respiración.

'Del Receptáculo de la Salsa a la Chimenea Celestial, de la Chimenea Celestial al Centro del Pecho, del Centro del Pecho a la Cola de Tórtola, de la Cola de Tórtola al Centro del Pecho...'

Desde la parte superior de su cabeza hasta su cuello, desde su cuello hasta su pecho, desde su pecho hasta su región abdominal, desde su región abdominal hasta su perineo...

'Siguiendo el concepto de meridianos de vasos y los meridianos de vasos gobernantes... Circulando la energía interna como si se creara un remolino en su cuerpo...'

Su maná se movía dentro de Seol Jihu como el agua que fluye siguiendo un canal de drenaje. No mucho después, notó algunas rarezas.

La primera es que el Circuito de Maná era similar, o incluso el mismo, que los caminos del Qi.

'No sentí nada que bloqueara el movimiento'.

Después de que empezó a circular su maná alrededor de su cuerpo, fluyó suavemente y se apresuró a sus destinos sin detenerse nunca.

Diferentes personas poseían diferentes cantidades de maná. Del mismo modo, sus circuitos de maná eran únicos. La amplitud, la cantidad, la elasticidad y la resistencia de sus circuitos estaba determinada por su talento innato, así como su entrenamiento.

Si el circuito de un Guerrero de Nivel 1 era como una paja, entonces el de un Mago de Nivel 5 sería como una intrincada telaraña. Sin embargo, el circuito de maná que Seol Jihu observó en su cuerpo parecía el mapa de un sistema de metro.

Es normal que uno o dos caminos estén bloqueados, pero no importa los caminos que Seol Jihu usara frecuentemente, ¡Incluso los caminos en los rincones más remotos de su cuerpo están despejados!

'¡Lágrimas de Psychi!'

Fue en ese momento que recordó las Lágrimas de Psychi. ¡El elemento milagroso que eliminaba las impurezas del cuerpo y lo fortalecía exponencialmente!

Como se esperaba del artículo que se consumió cientos de miles de Puntos de Supervivencia, había hecho su trabajo debidamente. Eso no era todo. Lo que realmente sorprendió al joven fue algo más.

'La velocidad... no, incluso el maná...'

A medida que continuó circulando su maná, su velocidad aumentó drásticamente. Aunque se veía bien desde afuera, un vendaval lo suficientemente fuerte como para barrer su conciencia soplaba dentro de él.

'¿Qué está pasando?'

Una vez que observó su cuerpo con más cuidado, pudo averiguar la causa. La energía estaba burbujeando de cada vena de su cuerpo. La energía que su cuerpo no podía digerir y que por lo tanto había almacenado, reaccionaba a la circulación de su maná.

¿Así se sentía aspirar agua con una aspiradora? Seol Jihu sintió que la energía escondida en los rincones de su cuerpo se filtraba y se unía al maná que fluía. Esto fue, por supuesto, una experiencia totalmente nueva para él.

Por ahora, se aferró a su conciencia y, como un tiburón hambriento que ve un banco de peces, se concentró en controlar la energía salvaje. Casi parecía que su maná se quejaba por haberlo hecho circular tan tarde.

¿Cuánto tiempo pasó? Después de apenas conseguir suprimir la energía que se agita en su interior, fue capaz de confirmar que el extraño fenómeno no se debía a su imaginación. La sensación de pesadez en la parte inferior de su vientre es una prueba reveladora de ello.

'Mi maná... ¿Aumentó?'

Aunque sea minúsculo, la cantidad de maná que tenía subió.

'La Circulación de Maná puede aumentar la cantidad de maná en tu cuerpo?'

Inclinó la cabeza y reflexionó durante mucho tiempo antes de decidir finalmente no preocuparse por ello. No importaba el caso, no era algo malo para él.

Cuando abrió los ojos, finalmente dejó salir el aliento que estaba reteniendo.

"¡HUA!"

Sólo ahora se dio cuenta de que estaba empapado de sudor. Su cuerpo también estaba ardiendo, y su respiración se hizo difícil.

'Así que esto es lo que se siente'.

Recordaba haber leído sobre la circulación del qi en las novelas y en los manhwa, pero la experiencia personal le hizo descubrir una nueva luz. Su cuerpo sintió la luz y su mente se sintió renovada. Estaba más relajado que nunca, casi como si acabara de salir del sauna más lujoso.

'Esto... Si me siento igual en cada ocasión, puede que me haga adicto a él'.

Seol Jihu se limpió el sudor que goteaba de su frente. Fue entonces cuando vio varios mensajes en el aire.


[La Habilidad de Clase, 'Aplicación de Maná (Intermedio)', ha evolucionado a 'Circulación de Maná (Bajo)'.]

[¡Su Habilidad Innata, 'Visión Futura', está respondiendo a la creación de una nueva habilidad!]

[La Habilidad de Clase, 'Circulación de Maná (Bajo)', ha evolucionado a 'Circulación de Maná [Intermedio (Alto)]'.]

[Por favor, confirme su Ventana de Estado.]


¿Cuándo? No escucho ninguna alerta. Parecía que aparecieron mientras estaba en ese estado transitorio donde no tenía pensamientos ni ideas.

'Guao'.

Después de leer los mensajes con una mirada de fascinación, extendió sus brazos en una expresión de alegría. Finalmente había aprendido una de las dos Habilidades de Clase del Nivel 2. 

Aunque Visión Futura y Lágrimas de Psychi jugaron un papel importante, fue un buen comienzo.

'Me siento como un artista marcial o algo así'.

Con una brillante sonrisa, Seol Jihu volvió a hacer circular su maná.


*


Seol Jihu priorizó la obtención de sus Habilidades de Clase, pero eso no significó que fuera descuidado en el entrenamiento de su físico. Ya que se estaba subiendo de nivel a un ritmo sin precedentes, también quería poner su cuerpo físico a la par. Por eso, como en el pasado, pasó la mayor parte de la mañana entrenando su cuerpo.

Comenzó su día corriendo por Haramark. Desde el día en que Yi Seol-Ah le enseñó el placer de correr, nunca se saltó su carrera matutina excepto en circunstancias inevitables como estar herido o participar en una expedición.

Huu, haa, huu, haa.

Con zapatillas nuevas y ropa de entrenamiento nueva, estaba corriendo por las calles de Haramark mientras respiraba regularmente cuando sus ojos se abrieron de repente. Un rostro familiar caminaba hacia él desde el frente.

Llevando una gran bolsa de papel llena de pan y verduras, la mujer con un traje de asistente...

"¡Señorita Agnes!"

Seol Jihu disminuyó la velocidad mientras agitaba su mano alegremente. La mujer de ojos afilados y gafas pasó a su lado indiferentemente con sólo una mirada. Sin embargo, el joven la persiguió como un patito que se encontró con su madre.

"... Huu."

Agnes dejó escapar un suave suspiro y se detuvo.

"¿No te dije que no te desvíes mientras entrenas?"

Ella lo castigó en un tono serio, pero...

"¡Señorita Agnes, Señorita Agnes, lo hice!"

Seol Jihu divagó.

"¡Aprendí la Circulación de Maná!"

"¿...?"

Eso fue... inesperado. Sin embargo, Agnes rápidamente recuperó la calma. Ya había experimentado las irregularidades de este joven varias veces en la Zona Neutral. El hecho de que Seol Jihu aprendiera la Circulación de Maná no era nada sorprendente ahora.

Sin duda era motivo de celebración, pero Agnes es del tipo de persona que raramente elogia a alguien. Su estilo de enseñanza dictaba que fijara una nueva meta para sus discípulos en lugar de alabarles y hacerlos arrogantes.

Agnes agarrando la bolsa de papel, abrió la boca.

"A partir de ahora, deberías ser capaz de entrenar tu maná también. Recomiendo practicar la Circulación de Maná por lo menos cuatro horas todos los días."

"¿Durante cuatro horas?"

"¿Por qué te sorprendes?"

Agnes resopló.

"Tu Circuito de Maná y el Maná debe ser como un mineral de hierro mezclado con impurezas. Necesitas refinarlo constantemente para aumentar su pureza. Como estoy segura de que sabes, el maná se hace más fuerte cuanto más puro es".

Seol Jihu asintió. Ahora que experimentó la Circulación de Maná, entendió lo que ella quería decir.

"La Circulación de Maná puede parecer una simple habilidad, pero tiene el efecto de fortalecer tu circuito e incluso purificar tu maná. No hay razón para no invertir tu tiempo en ella".

"Tiene sentido si lo pones de esa manera. Ya que también aumenta la cantidad de maná en tu cuerpo, supongo que debería convertirlo en mi principal método de entrenamiento".

"... ¿Perdón?"

Las cejas de Agnes se movieron.

"¿Qué acabas de decir?"

"Ah, que lo convertiría en mi principal método de entrenamiento."

"No, antes de eso".

"Uh... Que aumenta la cantidad de maná en tu cuerpo."

"¿Es eso lo que te pasó?"

"Sí, aunque no fue mucho".

Seol Jihu levantó su mano y formó un puño para darle una idea de cuánto aumentó. Sin embargo, Agnes parecía confundida.

"Eso no puede ser. Hasta donde yo sé, la Circulación de Maná no tiene el efecto de aumentar tu reserva total de maná."

"¿Eh? Pero..."

El joven discutió y dijo que no estaba mintiendo. Agnes tenía una rara mirada de preocupación en su cara.

"Hm, dudo que la hayas levantado con tus puntos de estadística. Conozco algunos casos en los que el total de maná de alguien aumentó después de arriesgar su circuito y exprimir cada onza de maná, pero..."

Agnes murmuró para sí misma antes de preguntar.

"¿Tú maná aumenta cada vez que prácticas la Circulación de Maná?"

"No, subió durante los primeros tres o cuatro días pero dejó de subir después."

Agnes finalmente entendió.

"Debe ser el efecto de consumir la preciosa medicina."

"¿Medicina?"

"Sí, cuando alguien consume una hierba o una medicina preciosa, normalmente es incapaz de absorber toda su energía, lo que hace que se almacene en partes de su cuerpo. Y cuando practica la Circulación de Maná, su cuerpo absorberá esa energía indigerida".

"Pero no recuerdo haber comido nada de eso."

"Piénsalo bien".

Seol Jihu se quedó pensando. Pero pronto, sacudió la cabeza. No importaba cuánto escudriñara sus recuerdos, ni siquiera había visto una medicina preciosa, y mucho menos comido una.

"Ah, comí algo llamado dulce mientras me perseguían".

"... Dulce no es una medicina. Es una de las frutas más insípidas del paraíso".

"Oh".

"A menos que alguien esté desesperado o a punto de morir de hambre, nadie comerá algo así".

Agnes levantó su mirada y continuó.

"De todas formas, puede que no entiendas la causa, pero no es algo malo. Primero, sube tu rango de Circulación de Maná a Intermedio. Cuando evolucionó de la Aplicación de Maná, su rango debería haber bajado también."

El joven la miró fijamente. Aunque cayó a un nivel bajo cuando evolucionó por primera vez, Visión Futura la había cambiado rápidamente a Intermedio (Alto).

"Una vez que se alcanza el Nivel 4, la Circulación de Maná puede volver a evolucionar. Se llama Cultivación de Maná".

"¿Cultivación de Maná?"

"Una habilidad no es algo que se aprende y se olvida".

Agnes continuó.

"La Aplicación de Maná se convierte en Circulación de Maná, la Circulación de Maná se convierte en Cultivación de Maná, la Cultivación de Maná se convierte en Técnica de Maná..."

"Ah, así que la Circulación de Maná evolucionará a la Cultivación de Maná a continuación."

Agnes hizo una pausa por un momento.

"... Por supuesto, es mejor aprenderlo directamente con tu propio entendimiento."

Ella continuó sólo después de que pasara un cierto tiempo.

"Pero con la Cultivación de Maná, te recomiendo que uses tus puntos de contribución para evolucionarlo."

"¿Eh? ¿Quieres que los aprenda con mis puntos de contribución?"

"No aprender, evolucionar".

Agnes lo negó inmediatamente. Aunque había una diferencia en el significado de las dos palabras 'aprender' y 'evolucionar', Seol Jihu parecía confundido por una diferencia tan pequeña.

Agnes lo explicó lentamente.

"La Aplicación de Maná y la Circulación de Maná son habilidades fundamentales. Debido a esto, son bastante fáciles de adquirir para una persona promedio. Pero a partir de la Cultivación de Maná, la dificultad se dispara."

"Mm... claro, supongo que será difícil encontrar un manual de cultivación para algo así."

"Bien. Incluso si encuentras una técnica de maná definitiva a través de todo tipo de dificultades, será inútil si no puedes aprenderla. Incluso un genio necesita docenas de años para dominar tales técnicas, pero una persona promedio podría permanecer en la línea de salida después de cientos de años."

"Quieres decir que es una cuestión de eficiencia".

"Sí. Puedes estar más que feliz con haber aprendido la Aplicación de Maná y la Circulación de Maná por tu cuenta. Ya que la divina providencia de los dioses le dio a este mundo un sistema de juego, no hay nada malo en hacer uso de él."

Seol Jihu pensó por un momento antes de abrir la boca.

"Así que será importante aprender los fundamentos de cualquier habilidad por tu cuenta."

Una fina sonrisa surgió en el rostro de Agnes. El joven había señalado el núcleo del asunto. Le preocupaba que se volviera obstinado, pero se alegró al constatar lo inteligente que era su discípulo.

"Tienes toda la razón. Lo que importa es conocer los fundamentos. No importa cuál sea la habilidad, es importante dominar sus fundamentos."

Seol Jihu asintió con la cabeza antes de volver a preguntar.

"¿Hasta dónde llegó, Señorita Agnes?"

"Si hablas del uso del maná, aprendí hasta la Cultivación del Maná por mi cuenta."

Agnes reveló una mirada tímida.

"Me las arreglé para encontrar una Técnica de Maná... pero es demasiado complicada. Simplemente no es algo que pudiera aprender por mi cuenta, así que elegí usar mis puntos de contribución."

Ella se mordió los labios como si no fuera un buen recuerdo.

"De todas formas, eso todavía está lejos para ti. Tómate tu tiempo para pensar en la Cultivación de Maná. Y como siempre digo, cuando estés entrenando, concéntrate sólo en el entrenamiento."

Habiendo aprendido nuevos conocimientos, Seol Jihu asintió con una brillante sonrisa. Algo que Agnes no sabía es que su Circulación de Maná ya había superado el rango intermedio. En otras palabras, podía aprender la Cultivación de Maná en cuanto alcanzara el Nivel 4.

Por supuesto, tendría que esperar y comprobar si lo aprendería por su cuenta o lo adquiriría con puntos de contribución, pero sólo el hecho de tener una nueva meta hizo que su corazón se acelerara.

'Ella me ayudó de nuevo'.

Estaba agradecido de tener a alguien que le explicara las cosas con tanto detalle. Después de mirarla fijamente, Seol sonrió felizmente. Las cejas de Agnes se movieron en ese momento, pero cuando intentó hablar sin darse cuenta...

"¡Gracias... kuk!"

¡Thwack! Su espalda se dobló. Desde su estómago, una oleada de dolor se extendió por su cuerpo.

'¿Cuándo...?'

Ni siquiera pudo mirar su puño. Se sintió injustamente atacado, pensando que no hizo nada para merecer esto.

"Por qué..."

"¿De verdad me estás preguntando eso?"

Agnes lo miró con ojos helados.

"Sólo... quería agradecerte el consejo..."

"Oh, ¿En serio? Lo siento."

Hmph. Agnes resopló y se dio la vuelta.

"Eso fue demasiado".

Cuando escuchó el murmullo del joven, de repente se enfadó.

"¿Demasiado? ¿Fue demasiado?"

¿La hizo molestar tanto? Agnes se puso histérica, lo agarró por el cuello y comenzó a sacudirlo.

"¿Demasiado? ¿Puedes decir eso después de mirar esto?"


[Ventana de Estado de Claire Agnes]

[1. Información General]

Fecha de Invocación: 20 de septiembre de 2013
Grado de Marca: Plata
Sexo/Edad: Femenino/27
Altura/Peso: 172.4cm/60.8kg
Condición actual: Saludable
Clase: Nivel 6. Tarántula Cazadora del Mal
Nacionalidad: Europa (Área 2)
Afiliación: Sicilia
Alias: La Señorita Oso de Peluche, Zona Cero, la Perra de Sicilia, la Instructora Demoníaca de Sicilia, la Súper Asistente Fría que Secretamente Ama la Ropa Interior Linda, la Asesina de Haramark...


"¿Súper asistente? ¿A quién llamas súper asistente? ¡Dímelo! ¡¡Dímelo!!"

Ella lo sacudió en una locura. Cuando Seol Jihu vio el alias que ella reveló, no pudo evitar reírse.

"¡Jajajajaja!" Una vez que Agnes escuchó su risa, su cara se congeló.

"¿Crees que esto es gracioso?"

"Espera".

"¿¡Crees que es divertido añadir esta mierda a mi alias!?"

"C-Calma... ¡Ak! ¡Aaaaaaak!"

Seol Jihu ni siquiera dijo una palabra sobre la 'Señorita Oso de Peluche' pero terminó siendo golpeado hasta la médula de todos modos. 


*


"Heuk..."

Aunque fue golpeado severamente, no estaba muerto. Estaba dolorido por todo el cuerpo, pero aún así terminó su carrera matutina antes de volver tambaleándose a la oficina de Carpe Diem.

No pudo empezar a hacer ejercicios de pesas, así que subió a descansar. Justo cuando estaba a punto de abrir la puerta del tercer piso...

'¿...?'

Descubrió un trozo de papel desconocido entre la puerta.

'¿Una carta?'

Sacó el papel y abrió la carta doblada.