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jueves, 23 de abril de 2020

The Second Coming of Gluttony - Capítulo 97

Capítulo 97. Gran Fortuna en las Dificultades (1)


Al cerebro del joven le costó aceptar que la mujer que tenía delante era Yun Seora. Seol Jihu examinó cuidadosamente sus delicados rasgos faciales, que le recordaban a una escultura del Renacimiento.

Su primera impresión de Yun Seora fue que era una arrogante y presuntuosa chica de ciudad. Pero después de que la salvó de Kang Seok durante el Tutorial y vivió con ella en la Zona Neutral, descubrió que también tenía una personalidad cálida, como la de un cachorro.

Ella tenía sus cejas todavía levantadas como un gato travieso, y la forma de sus ojos todavía desprendía un aura fría, pero su mirada mostraba tanto anhelo, que Seol Jihu comenzó a preguntarse si ella regresó a casa después de años de duro trabajo en el extranjero.

"¿Jihu-nim?"

Apenas pudo contenerse para no atragantarse con el aire... ¿nim? ¿¡Nim!?

<< Nota: Nim - es un honorífico que se agrega después del nombre para mostrar respeto. >>

Yun Seora debe haber visto su mirada de shock mientras murmuraba cuidadosamente.

"Um, ¿Me dijiste un nombre falso?"

Ella tenía una idea equivocada. El problema estaba en cómo se dirigía a él. Seol Jihu sacudió la cabeza con fuerza.

"No, tienes el nombre correcto. Pero, um, dirigirse a mí como 'nim' es un poco..."

Siendo la chica inteligente que era, Yun Seora rápidamente se dio cuenta de que se avergonzaba de que le llamaran 'nim'.

"Ah... entonces".

Inclinó la cabeza ligeramente antes de abrir la boca.

"¿Jihu Oppa?"

<< Nota: Oppa - es un honorífico utilizado regularmente por una mujer para referirse a su hermano mayor. También puede usarse para refirse a un hombre mayor con el tenga un vínculo muy fuerte. >>

'... Mm'.

Oppa. Nunca imaginó que una simple palabra pudiera tener semejante poder destructivo. Se dio cuenta de que la misma palabra podía tener diferentes matices y sabores dependiendo de quién la dijera.

'Es mejor que nim al menos...'.

Una vez que desactivó Nueve Ojos, finalmente entendió la causa de la sensación de incongruencia que estaba recibiendo de ella. Era su ropa.

Gafas de sol con estampado de leopardo colgaban sobre su frente. Un vestido de encaje, de color azul marino, enmarcaba su esbelta figura, un cinturón de cuero granate perfilaba su cintura, un pequeño pendiente de diamantes brillaba en el lóbulo de su oreja izquierda, y unas finas medias de lunares algo transparentes adornaban sus piernas...

Gafas de sol con estampado de leopardo colgaban sobre su frente. Un vestido de encaje, de color azul marino, enmarcaba su esbelta figura, un cinturón de cuero granate perfilaba su cintura, un pequeño pendiente de diamantes brillaba en el lóbulo de su oreja izquierda, y unas finas medias pantys adornaban sus piernas...

Incluso a simple vista, su ropa gritaba: 'Soy la hija de una familia rica'. Como Seol Jihu sólo la había visto con sudaderas sueltas o una armadura, sólo podía sentirse extraño con Yun Seora en su traje cuidadosamente elegido.

'Cierto, es la hija más joven de Sinyoung...'

Fue entonces cuando Seol Jihu se dio cuenta de que Yun Seora estaba ansiosa. Ha pasado mucho tiempo desde la última vez que se vieron. Viendo cómo criticaba la forma en que ella se dirigía a él y no había dicho nada desde entonces, no se le podía culpar por pensar que Seol Jihu estaba molesto por ser forzado a venir cuando no quería.

Por supuesto, sería una mentira decir que Seol Jihu no estaba molesto, pero en el momento en que supo que Yun Seora era la que quería verlo, el malestar de su corazón desapareció como la nieve derretida.

Aunque Yun Seora estaba afiliada a Sinyoung, también era una buena amiga que había estado con Seol Jihu a través de la alegría y la tristeza. Además, Kim Hannah la llamó la única 'aliada' que podía protegerlo de las manos de Yun Seohui, y el Mandamiento Dorado era la prueba.

Sabiendo esto, Seol Jihu fue capaz de sonreír.

"Estoy sorprendido".

Los ojos de Yun Seora se abrieron de par en par.

"No pensé que sería usted, Señorita Yun Seora."

Su rostro preocupado finalmente se suavizó, y una sonrisa apareció en su cara.

"Um... Si te parece bien..."

Yun Seora agarró la mano de Seol Jihu con fuerza y se giró para mirar la puerta corrediza.

"Por supuesto".

Entró en la habitación sin dudarlo. Lo único que no entendía era por qué se sentaba a su lado cuando había un asiento justo enfrente de él. Incluso estaba de rodillas como una dama de primera.

La forma en que lo miraba afectuosamente desde el principio hasta el final le recordaba a un chihuahua rogando ser acariciado. Seol Jihu encontró todo esto un poco problemático.

¿Qué debería decir?

'¿Has estado bien?' se sentía demasiado simple. '¿Por qué me llamaste?' se sentía demasiado formal y de negocios. Mientras Seol Jihu destrozaba su cerebro para encontrar las palabras correctas, Yun Seora comenzó la conversación.

"Siento haberte llamado con tan poco tiempo de aviso... ¿Surgió algún problema en tu camino hacia aquí?"

"No, en absoluto".

"Estaba un poco sorprendido. No esperaba encontrarme a la Señorita Yun Seora, y..."

Cuando difuminó el final de su discurso, Yun Seora corrigió su postura con sus rodillas aún tocando el suelo. En esencia, ella superpuso sus manos juntas y las colocó en su regazo.

¿Debo decirlo o no? Seol Jihu prácticamente podía leer sus pensamientos a medida que su nerviosismo aumentaba. Pronto, ella abrió la boca en un tono serio.

"Escuché que vendrías a Sinyoung".

La incómoda sonrisa de Seol Jihu desapareció rápidamente y una seria expresión tomó su lugar.

"También escuché que planeabas ir a otro lugar pero fuiste forzado por Yun Seohui que presionaba a la Directora Kim."

Se sintió un poco extraño al escuchar cómo se dirigía a su hermana mayor como una completa extraña, pero guardó silencio y siguió escuchándola.

"Seré sincera contigo. Por favor, solicita el departamento del que estoy a cargo."

Seol Jihu dejó caer su mandíbula y dijo, "Ah". Lo que Kim Hannah le dijo ayer le pasó por la mente.

"¿Ya se ha decidido el asunto del falso empleo? Los detalles, me refiero."

"No, nada está decidido por el momento."

Yun Seora agitó la cabeza, mientras Seol Jihu asentía con la suya. Empezó a entender por qué Kim Hannah estaba alegre la última vez que se vieron.

Aunque el empleo de Seol Jihu en Sinyoung fuera sólo de nombre, como sería su empleado oficial por los registros de documentos, necesitaría estar asociado con un departamento. Había, por supuesto, una alta probabilidad de que este departamento fuera el de Yun Seohui.

En otras palabras, con la excusa de proporcionar un entorno seguro, Yun Seohui obtendría un punto de contacto con él. Ella podría fácilmente pedirle que aparezca cada cierto tiempo o convocarlo mencionando una cena de empresa obligatoria. Había docenas de maneras en que ella podía hacer esto.

Yun Seora debe haber sido la carta de triunfo que Kim Hannah sacó para prevenir esto. Al difundir el rumor de que Seol Jihu se unió a Sinyoung, ella hizo que Yun Seora hiciera un movimiento.

Yun Seora tenía una justificación perfecta para hacerlo también. Ya que recibió tanta ayuda durante su tiempo en la Zona Neutral, ¿Quién podría decir algo si dijera que quería pagar sus deudas?

'Así que esto es lo que quiso decir con ladrar al árbol equivocado'.

Descubrió las piezas que faltaban en el rompecabezas, pero aún así preguntó para estar seguro.

"¿Hay algo que tenga que hacer si entro en el departamento de la Señorita Yun Seora? O incluso una regla a seguir".

"No, puedo prometerte que no habrá nada de eso."

Yun Seora respondió firmemente como si hubiera estado esperando esta pregunta. Su comportamiento nervioso indicaba claramente lo mucho que estaba esperando una respuesta.

"Bien, entonces eso funciona conmigo".

Una flor floreció en el rostro de Yun Seora. Viendo la mirada de alivio que se extendía en su rostro, Seol Jihu ahora se sintió positivo acerca de algo. Esa expresión decía 'lo protegí' en vez de 'lo hice'.

'Parece que tendré una cosa menos de la que preocuparme'.

El problema que le había estado molestando desde el rincón de su mente se solucionó gracias a la intervención de Yun Seora. En cierto modo, tuvo suerte. El favor que le hizo durante su estancia en la Zona Neutral regresó como una fortuna inesperada.

En ese momento, entraron varios platos. Seol Jihu miró la lujosa comida y abrió los ojos. Había demasiado.

"Me imaginé que no habías comido todavía..."

Yun Seora juntó sus manos y habló tímidamente.

"No estaba segura de lo que te gustaría, así que pedí un poco de todo..."

Sopa de cangrejo que reluce en una sabrosa y apetitosa panza de cerdo frita en salsa de soja, brotes de frijol sancochados, grandes abulones asados... Todo tipo de aroma sabroso y apetitoso llegaba a su nariz, haciéndole sentir mareado.

No podía apartar la vista de los platos, preguntó mientras babeaba.

"¿Puedo... comer todo esto?"

En el momento en que escuchó las palabras, "Por supuesto", recogió sus palillos. Era el tipo de persona que perdía la cabeza ante un plato sabroso, así que se concentró en comer.

Después de observarlo un rato con una sonrisa satisfecha, Yun Seora comenzó a recomendarle algunos, diciendo, "Prueba esto". No se olvidó de llenar constantemente su taza con agua y recordarle que comiera más despacio.

Después de comer lo que le dieron durante mucho tiempo, de repente salió de su estado de trance.

"Ah, Señorita Yun Seora, tú deberías comer..."

No se atrevió a terminar la frase con 'también'. Todos los platos de la mesa estaban vacíos. Cuando miró hacia arriba en un aturdimiento, pudo ver a Yun Seora con los ojos cerrados y una mano sobre su boca. Claramente estaba aguantando su risa.

'Aaaaaah'.

Gritó internamente, incapaz de soportar la sensación de vergüenza que se elevaba dentro de él. Por otro lado, sintió que era la primera vez que veía reír a Yun Seora. Por otra parte, ¿Quién no encontraría divertido que alguien pidiera comer juntos después de devorar todo?

"No te preocupes. Todavía queda algo."

Yun Seora suprimió su risa y comenzó a comer lo que quedaba. Aunque Seol Jihu temblaba de vergüenza, no pudo evitar encontrar linda la pequeña boca de Yun Seora.

"Escuché las noticias".

Aparentemente tratando de salvar el nervioso accidente frente a ella, Yun Seora sacó otro tema. Era, por supuesto, sobre el Paraíso. Comenzaron a hablar de todo tipo de cosas.

Una cosa que sorprendió a Seol Jihu fue cómo Yun Seora sabía todo sobre sus logros. Pero Kim Hannah también sabía de sus principales logros, y como eran conocidos de la Zona Neutral, entendió por qué Yun Seora podría estar interesada.

Una vez que sus pensamientos llegaron a ese punto, se preguntaba cómo estaban Shin Sang-Ah y Hyun Sangmin, así que preguntó si ella sabía algo sobre ellos.

"No tengo ni idea".

Yun Seora dio una respuesta cortante. Notando la expresión aturdida de Seol Jihu, dijo "Ah" antes de apresurarse a añadir más detalles.

"Pero sí escuché sobre Seol-Ah. Aparentemente, su talento como como Arquera es excelente. Parece que alcanzará el nivel 2 en pocos meses".

Después de preguntar por sus viejos amigos de la Zona Neutral...

"¿Yo? Soy un Berserker de Nivel 2. No... no soy tan asombrosa. No es que haya subido de nivel a través de mis propios logros como tú, Oppa".

Preguntó por Yun Seora. Como tenía tiempo disponible, estaba profundamente absorto en la conversación. La encontró divertida e interesante. Cuando conoció a Yun Seora por primera vez, nunca imaginó que se encontrarían fuera del Paraíso de esta manera.

Después de beber un té caro para mantener su boca fresca, Seol Jihu finalmente dejó la sala VIP con Yun Seora. Para entonces, ya habían pasado dos horas hablando dentro. Seol Jihu se adelantó para pagar la comida, pero se sintió un poco culpable cuando se enteró de que la comida ya estaba pagada.

"Pagaré nuestra comida la próxima vez."

Seol Jihu prometió invitarla a una sabrosa comida para deshacerse de la vergüenza de hoy. Sin embargo, Yun Seora se estremeció cuando escuchó lo que dijo.

"¿En serio?"

Al escuchar su tono agudo, el sudor frío recorrió la espalda de Seol Jihu. Después de dudar por un momento, Yun Seora sacó su celular y lo miró fijamente.

"Entonces... ¿Puedo llamarte de nuevo?"

"Por supuesto".

Seol Jihu asintió con la cabeza inmediatamente. Después de intercambiar sus números, los dos salieron del restaurante. El cielo ya estaba oscuro, demostrando cuánto tiempo hablaron dentro.

En el estacionamiento de afuera, el hombre que lo trajo estaba esperando con su auto. Seol Jihu insistió en tomar un taxi a casa, pero estaba en el asiento trasero del sedán antes de darse cuenta de lo que pasó.

Un aire incómodo llenó la atmósfera. Yun Seora estaba charlando cuando sólo estaban ellos dos, pero se quedó en silencio tal vez porque había alguien más con ellos.

Huff, huff... Él sólo podía oír sus suaves respiraciones.

Tk. De repente, sintió que algo tocaba su antebrazo.

'¿Hm?'

Cuando volteó los ojos a un lado, vio a Yun Seora apoyada en su hombro con los ojos cerrados.

"¿Señorita Yun Seora?"

Cuando él movió su brazo, ella cayó y terminó con su cabeza en su regazo. Cuando la empujó para despertarla, Yun Seora tomó su mano abruptamente y se cubrió los ojos con ella.

"Mmnn". Gimió suavemente, aparentemente contenta.

"…."

No estaba seguro de si lo hacía en sueños, pero le sorprendió lo atrevida que era su actuación.

"Seol Jihu-nim".

En ese momento, el conductor lo llamó por su nombre.

"¿Disfrutas de la noche?"

Seol Jihu parpadeó repetidamente ante su aparentemente aleatoria pregunta.

"Conozco un buen lugar para a esta hora de la noche. Observar el paisaje nocturno mientras se conduce lentamente da un nuevo significado a la vida. No te arrepentirás."

Cuando Seol Jihu lo miraba aturdido, el hombre sonrió amargamente.

"Ha pasado un tiempo desde que la Joven Dama no lanzó un... No, ha pasado un tiempo desde que se durmió tranquilamente. Así que por favor".

Sólo entonces Seol Jihu entendió lo que quería decir.

" ¿Estás relacionado con ese lugar?"

"Por supuesto".

"Estaría feliz de hacerlo siempre y cuando tenga alguien con quien hablar."

"Estaré debidamente dispuesto."

El hombre cambió de rumbo y preguntó con una sonrisa.

"Te lo pregunto sólo por preocupación, pero no te abalanzarás sobre ello, ¿Verdad?"

"Me bajaré".

"Estoy bromeando, estoy bromeando".

Los dos hombres se rieron sin decir nada.


*


Seol Jihu hizo una nueva amiga. Para ser honesto, su posición social era demasiado alta para que Seol Jihu la considerara una amiga, pero decidió no pensar en todo eso. Lo que importaba era que compartían un secreto que no podían contar a otros.

El mayor cambio en la vida de Seol Jihu fue que empezó a mirar su teléfono más a menudo. En el pasado, sin importar que lo mirara, odiaba tenerlo con él. La mayoría de las veces, tenía el teléfono apagado y se negaba a mirarlo.

Pero después de hacer un amigo del Paraíso, empezó a llevar su teléfono con él. Actualmente, estaba leyendo un libro de artes marciales sobre la circulación de qi. Por lo que pudo notar, el concepto de qi era extremadamente similar al maná.

'La circulación del qi se refiere al movimiento de la energía interna a lo largo de los meridianos de uno. Suaviza la mente y el corazón, mientras que también...'

Estaba estudiando arduamente cuando una luz parpadeó en la pantalla de su teléfono. Se mostró un mensaje en su barra de notificación. Desbloqueó su teléfono con una sonrisa.

[Fue genial ver cómo te tragabas todo tan vorazmente. Me alegro de que te hayan gustado.]

No ha pasado mucho tiempo desde la última vez que intercambiaron mensajes, pero llegó otro. Desde que Yun Seora le envió un mensaje por la mañana, los mensajes han ido de un lado a otro sin parar.

[Voy a necesitar una oportunidad para redimirme. ¿Qué te gusta?]

[Estoy bien con cualquier cosa. No soy muy exigente con la comida.]

Estoy bien con cualquier cosa. Ese es el tipo más difícil de tratar.

Seol Jihu tocó el teclado del teléfono con una sonrisa en su cara.

[¿Cualquier cosa? Mm, nunca he escuchado hablar de un plato como ese. Tampoco aparece en internet].

[….]

Viendo la respuesta de Yun Seora, se rió en su corazón.

[Estoy bromeando. En realidad hay algo que me gusta mucho. Quiero invitarte a consumirlo.]

[¿En serio? ¿Qué es?]

[¿Has probado el Kwangdong Ssanghwa-tang de la tienda? Si lo pones en el microondas y lo bebes cuando está caliente, es realmente bueno para relajar tu cuerpo.]

<< Nota: Ssanghwa-tang - un té coreano tradicional. >>

[Te odio.]

[Jaja, sólo estoy bromeando. De todas formas, piensa en ello y házmelo saber. Está bien aunque sea caro.]

Después de la breve conversación, Seol Jihu regresó a estudiar mientras se satisfacía con sus propios chistes. Ahora que lo pensaba, hace mucho tiempo que no se reía tanto en la Tierra.

Por supuesto, eso no significaba que su deseo de volver al Paraíso disminuyera. De hecho, este deseo se hizo más fuerte cada vez que progresaba en sus estudios. Después de todo, todavía no tenía a nadie a su alrededor en la Tierra.

Kim Hannah estaba ocupada con el trabajo, y no podía enviarle mensajes de texto a Yun Seora todo el día. La sensación de soledad y aislamiento fue especialmente grande después de charlar con Yun Seora.

El sentimiento de soledad y amargura que lo visitaba antes de dormir era insoportablemente doloroso. Una vez que recordaba estos sentimientos, Seol Jihu aceleraba su ritmo. Cuanto antes terminara de estudiar, antes podría volver al Paraíso.

¡Ssk, ssk!

Su velocidad de escritura se aceleró.


*


'Volvamos'.

Exactamente diez días habían pasado desde el regreso de Seol Jihu a la Tierra. Kim Hannah se sorprendió por el tiempo que permaneció en la Tierra y rápidamente le permitió irse. Ella enfatizó que él 'iba' al Paraíso, no 'volvía', pero a Seol Jihu no le importaba de ninguna manera.

Tal vez debido a Yun Seora, estaba un poco más tranquilo en comparación.

'Seis paquetes de cigarrillos, sacos de arena, artículos de aseo, ropa, zapatos deportivos, cuaderno...'

Después de empacar todo lo que quería llevar en una gran bolsa de compras, sacó un pequeño pedazo de papel del tamaño de la palma de la mano. De repente, vio su teléfono, que estaba conectado al cargador.

Yun Seora no había contactado con Seol Jihu desde ese día. Después de mirarlo fijamente por un momento, Seol Jihu rompió el papel por la mitad sin dudarlo.

¡Chwack! Junto con un sonido de desgarramiento, una luz brillante llenó su visión.


*


Finalmente regresó al Paraíso.

"Uwaaaaah".

Después de abandonar el templo, Seol Jihu se estiró mucho. Observó a innumerables Terrícolas entrando y saliendo del templo. Una vez que sus ojos se dirigieron a los edificios en ruinas de la ciudad, la vitalidad surgió lentamente en sus ojos.

Como su apodo, 'Ciudad del Crimen', Haramark era desordenada y decadente. Sin embargo, también estaba llena de un misterioso vigor y una virilidad electrizante.

La pesadez que suprimía su pecho desapareció lentamente. Con pasos ligeros, Seol Jihu bajó las escaleras del templo. Mientras miraba alrededor de la ciudad con emoción, notó algo extraño.

'¿..?'

La atmósfera general de la ciudad parecía bastante grave. En lugar de sombría u oscura, era todo lo contrario. Casi como si un increíblemente elástico resorte fuera empujado hasta el límite, una corriente de emoción esperando para entrar en erupción llenó el aire.

'¿Pasó algo?'

Seol Jihu encontró un pequeño grupo de personas murmurando sobre algo con una cara seria. No pudo evitar sentirse un poco emocionado.

Se dirigió animado al edificio de Carpe Diem, pero la oficina estaba completamente vacía. Tampoco había rastros de que alguien la hubiera visitado.

'¿No han llegado todavía?'

La diferencia de tiempo entre la Tierra y el Paraíso era de 1 a 3. En otras palabras, los diez días que pasó en la Tierra equivalían a treinta días en el Paraíso.

Pensó que sería el último en llegar.

'Estoy seguro de que llegarán pronto'.

Desempacó sus cosas y sacó un cigarrillo. Después de caer en el sofá, exhaló una bocanada de humo. Ahora que estaba en casa, se sentía vivo.

Por supuesto, no tenía intención de quedarse sentado sin hacer nada. No pasó diez días en la Tierra para simplemente relajarse en el Paraíso.

Seol Jihu se quedó pensativo mientras seguía fumando. Pensó en lo que dijo Dylan. Que una expedición o una exploración no había terminado sólo porque uno regresara. Que uno sólo podía fortalecerse reflexionando hasta en los más pequeños detalles y esforzándose por disminuir futuros errores.

Como Seol Jihu estaba totalmente de acuerdo con este sentimiento, recordó lentamente el incidente anterior.

"…."

No mucho después, una amarga sonrisa apareció en su rostro. Por mucho que lo pensara, sólo podía agradecer a la Dama de la Suerte por ayudarle a escapar.

¿Destruir el laboratorio y llegar al Bosque de la Negación? Todo fue gracias al arma secreta de la Federación, Trueno, y a la capacidad de sus miembros para volar.

¿Consiguiendo sobrevivir después de que los Parásitos lo atraparan? Eso fue gracias a la santa fantasma del Bosque de la Negación.

Por supuesto, no fue que no contribuyera en nada. ¿Pero qué pasa si esto no hubiera sucedido? Una vez que eliminó los elementos de coincidencia, pudo ver la realidad con claridad.

'Si estuviera solo, nunca habría regresado con vida'.

En realidad, eso es algo en lo que ni siquiera necesitaba pensar. Ya había pensado lo mismo una y otra vez durante su fuga.

Si fuera más fuerte. Si tan sólo tuviera más fuerza.

'No puedo seguir disfrutando de mis logros en la Zona Neutral'.

Aunque fue el mejor de los novatos de la Zona Neutral, eso ya no importaba una vez que estaba en el Paraíso. Ahora podía simplemente salir y encontrar un transeúnte aleatorio que sea más fuerte que él.

Como dijo Cinzia, la diferencia entre las dos zonas es idéntica a la del cielo y la tierra. Al final, sólo había una conclusión.

'Necesito hacerme más fuerte'.

Entonces, ¿Qué tenía que hacer para fortalecerse?

Los ojos de Seol Jihu parpadearon con la luz. Apretó sus puños y los levantó en alto.

'Es hora de un verdadero entrenamiento'.