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jueves, 23 de abril de 2020

The Second Coming of Gluttony - Capítulo 96

Capítulo 96. Un Malentendido Deliberado


La luz del sol abrasador golpeó los ojos de Seol Jihu. Con los ojos borrosos e inclinado, miró a su habitación. Cerró los ojos y se llevó la manta a la cabeza, pero ahora que su mente estaba despierta, el sueño no volvió tan fácilmente.

Al final, suspiró profundamente y apartó la manta a un lado. Fumó aturdidamente un cigarrillo junto a la ventana y se dirigió directamente al baño. Una vez que se mojó con agua fría, finalmente se sintió vivo.

Estaba secándose el cabello con una toalla cuando... ¡Tang! ¡Tang! - escuchó un golpe en la puerta.

"... ¿Quién es?"

—Soy yo.

Esa respuesta fue tan inesperada como la visita de la mañana, pero Seol Jihu podía saber fácilmente quién era.

"¿Está aquí otra vez?

Se puso la ropa incluso cuando inclinó la cabeza con curiosidad.

"Espera".

Lamborghini Gallardo LP570-4 Superleggera. Ese es el nombre del auto que Kim Hannah trajo con ella.

¡Vruuuaa-!

Seol Jihu miró al asiento del conductor mientras escuchaba el ensordecedor sonido del escape. Gafas de sol de color caqui claro y un vestido azul que combinaba con el tono de su piel. No llevaba su traje formal habitual de negocios, pero era fácil decir que tuvo mucho cuidado en la elección de su atuendo.

"¿Qué estás mirando?"

Kim Hannah preguntó mientras giraba suavemente el volante.

"Sólo por curiosidad".

"¿Necesitas sospechar de todo? Ya te lo he dicho. Hoy sólo nos estamos divirtiendo."

Kim Hannah hablaba como si estuviera cantando.

"Como protectora, tengo el deber de aligerar el estado de ánimo de un cliente deprimido a mi cargo."

¿Dices eso cuando eres la que me deprime? Seol Jihu estaba a punto de responderle pero se tragó sus palabras.

Él fue quien tomó la decisión de ir. No quería ser el tipo de persona que culparía a alguien después de comprar acciones por recomendación y perder dinero. Así que cambió de tema.

"¿No tienes trabajo?"

"Cuidar de ti es mi mayor trabajo, ¿Pero no lo sabes?"

El auto de Kim Hannah se detuvo en un semáforo en rojo. Se giró hacia el asiento del pasajero con una sonrisa.

"Hoy es sábado".

"Incluso si es un fin de semana..."

"¿Ir a trabajar un fin de semana? Podría ir si quisiera, pero nadie me va a obligar. Farmacéutica Sinyoung tiene una estricta semana laboral de 5 días, sus empleados sólo tienen que llegar a las 10 de la mañana, y tiene una hora de cierre establecida de 6 de la tarde."

Seol Jihu sacudió la cabeza sin saber qué decir.

"¿Sí? Bueno, es genial saber que limpian los traseros de sus empleados".

"Eso no es algo que debas decirle a una dama".

Kim Hannah se rió y se giró hacia adelante.

"De todas formas, estoy orgullosa de ti. Pensé que refunfuñarías y dirías: 'Por favor, vete'. Quiero que me dejen en paz".

"¿Soy un niño?"

"A veces eres como uno. ¿No lo sabías?"

Kim Hannah se rió y Seol Jihu respondió inmediatamente sintiéndose ofendido.

"¿Soy yo o estás de buen humor hoy?"

Hasta donde Seol Jihu pudo decir, Kim Hannah estaba riendo y sonriendo desde que vino a visitarlo esta mañana.

"¿Me veo así?"

Bajó un poco sus gafas de sol y preguntó. Seol Jihu simplemente asintió.

"Tienes razón. Siento que he perdido diez años de grasa que me pesaban."

Kim Hannah estuvo de acuerdo mientras se reía. ¿Comió algo malo? ¿O finalmente se volvió loca? Justo cuando Seol Jihu empezaba a preocuparse, de repente enderezó su cuello.

"Les di un golpe".

"¿A quién?"

"Ya sabes, esos hijos de puta que están constantemente mirando las cosas de los demás."

Kim Hannah lo explicó de manera indirecta, pero Seol Jihu inmediatamente entendió de quién estaba hablando.

"¿Qué hiciste?"

"No mucho. Sólo esparcí el rumor de que podrías unirte a Sinyoung."

Kim Hannah continuó.

"Esos bastardos me han estado presionando porque no pude conseguir que te unieras a Sinyoung antes, y acabo de demostrarles que están equivocados. Estoy segura de que se están dando cuenta ahora que le estaban ladrando al árbol equivocado."

¿Difundir el rumor? ¿Probar que están equivocados? Seol Jihu pensó cuidadosamente en sus palabras antes de levantar las manos.

"No entiendo lo que quieres decir".

"Espera y lo averiguarás. Sólo siéntate y disfruta del espectáculo."

Kim Hannah habló con confianza mientras se estiraba con fuerza.

"Aaaaah~ Entonces, ¿A dónde quieres ir?"

Seol Jihu la miró atónita.

"Hm, bueno, hay un dicho que dice que un plato bien hecho sabe mejor, así que ¿Por qué no vamos al salón de belleza que frecuento?"

"Así que soy un plato de comida para ti".

La señal de tráfico cambió en ese momento.

"Sí, como un plato de oro".

Kim Hannah sonrió brillantemente y pisó el acelerador.


*


Después de ser arrastrado durante todo el día, Seol Jihu finalmente regresó a casa después de la cena.

"Huk... huk..."

En el momento en que entró en su habitación, tiró las bolsas de compras a un lado y se tambaleó hacia los lados hasta que se apoyó contra la pared.

'¿Qué clase de chica...?'

Perdió la cuenta de cuántos centros comerciales visitaron. Mirando las docenas de bolsas de compras a su alrededor, hizo una expresión de cansancio antes de agarrar dos de ellas.

Dentro de ellas había un par de zapatos blancos y ropa blanca de entrenamiento que Kim Hannah le dijo que trajera al Paraíso. Sus ojos parpadearon con luz mientras miraba fijamente los artículos que valían cientos de miles de won. Cuando pensó en entrenar con ropa y zapatos nuevos, su corazón latía con fuerza.

'Ah'.

Fue entonces cuando finalmente recordó su principal razón para regresar a la Tierra. Lo había olvidado hasta ahora por el shock que recibió ayer. Con toda honestidad, él quería regresar al Paraíso.

Pero sabía que no podía hacerlo. Si quería volver al Paraíso incluso un día antes, necesitaba hacer el mejor uso de su tiempo en la Tierra.

Pensando en el Paraíso, sintió una inyección de endorfina que le atravesó. Los ojos de Seol Jihu brillaban cuando encendió su portátil.


*


Seol Jihu soportó el tiempo que pasó en la Tierra pensando sólo en el Paraíso. Para ser exactos, hizo del Paraíso el centro de todos sus pensamientos. Al hacerlo, pudo olvidar todo lo demás.

Todas las mañanas, se ponía la ropa de entrenamiento que Kim Hannah le compró y se dirigía al gimnasio.

'Tener un equipo de entrenamiento es realmente conveniente. También es más eficiente'.

Ahora que lo pensaba, primero pensó que quería unirse a Carpe Diem cuando vio su centro de entrenamiento en el primer piso. Como los equipos electrónicos no podían ser llevados al Paraíso, no tenían cosas como cintas de correr, pero tenían mancuernas, barras de estiramiento y otras herramientas de entrenamiento no electrónicas.

Seol Jihu se recordó a sí mismo que debía mirar la lista de artículos no prohibidos mientras agarraba la barra de estiramiento. Su omóplato se apretó cuando el músculo de su espalda sobresalió.

'Baja la barra hasta que casi toque la clavícula. Usa el músculo dorsal ancho, no los brazos...'

Se concentró en mantener la postura y la respiración que Agnes le enseñó. Por eso, no se dio cuenta de que una mujer sentada en un tapete de yoga le lanzaba miradas a su cuerpo delgado y musculoso.


*


Una vez que terminó su entrenamiento y dejó el gimnasio, se dirigió directamente a una gran librería. Compró tres libros: 'Lanzamiento de Jabalina', publicado por un comité de competición de atletismo; 'Análisis de las Técnicas de Lanzamiento de Jabalina', un libro en DVD publicado por un grupo de investigación de atletismo; y 'Acupuntura Tradicional'.

Cuando llevó los tres libros al mostrador, una joven que parecía ser una trabajadora a tiempo parcial abrió la boca con indecisión.

"Aquí está su recibo".

"No, está bien".

"¿Perdón?"

"Um, no necesito el recibo."

"No, creo que es mejor conservarlo."

"... ¿Eh?"

Puso el recibo en la bolsa de plástico que contenía sus libros y se la entregó con ambas manos. Aunque fue un poco forzado, en realidad no importaba, así que salió de la librería mientras se rascaba la cabeza.

'¿Por qué los libros son tan caros... hm?'

Estaba mirando los precios de los libros en el recibo cuando encontró un número de teléfono escrito en la parte inferior e inclinó la cabeza. Viendo como estaba escrito con un bolígrafo, no parecía ser un error de imprenta.

'¿Qué es esto?'

Seol Jihu inclinó la cabeza confusamente antes de poner el recibo en su bolsillo y dirigirse a la biblioteca local.

Sentado dentro de la biblioteca, abrió el libro de acupuntura, pero se sorprendió. Imágenes del cuerpo humano con  puntos y líneas complejas, caracteres chinos tradicionales, e innumerables jeroglíficos técnicos. Todo lo que sus ojos reconocieron fue tinta negra sobre papel blanco.

'Maldita sea...'

Esperaba que fuera difícil, pero no creía que fuera a este grado.

'¿Tengo que llegar tan lejos?'

Considerando la cantidad de puntos de contribución que había ahorrado, podía adquirir instantáneamente las habilidades de Nivel 2 sin problema. Aunque fue tentado brevemente, Seol Jihu rápidamente se deshizo del pensamiento.

Recordó lo que Agnes le dijo. Aunque no sería fácil, creía que sería recompensado generosamente por adquirir las habilidades por su cuenta. Como confiaba firmemente en Agnes en lo que se refiere al entrenamiento, duplicó su determinación y levantó su lápiz.

'No necesito estudiar todo'.

Se dijo a sí mismo que no necesitaba estar asustado, ya que sólo necesitaba aprender los conceptos básicos. Además, se consideraba a sí mismo como un aprendiz rápido.

'Ha pasado un tiempo desde la última vez que estudié, eh'.

Después de una breve risa, comenzó a mostrar un aterrador nivel de concentración.

'Si el cuerpo humano y los meridianos se compararan con los árboles... Los Ocho Meridianos Extraordinarios, los ocho vasos conectados a los órganos extraordinarios... Los 24 puntos de acupuntura de los vasos de concepción consisten en el Receptáculo de la Salsa, Chimenea Celestial, Centro del Pecho, Cola de Tórtola, Centro de Ventilación, Puerta del Espíritu, Mar de Qi, Paso del Origen, Encuentro del Yin...'

En un escritorio iluminado por la brillante luz del sol, un apuesto joven se concentraba en estudiar con las mangas subidas. Un aire cálido llenaba naturalmente la atmósfera. Aunque ahora no fuera tan importante, Seol Jihu se graduó en la Universidad de Soyoung, una de las cuatro mejores universidades de Corea.

Aparte de ir al baño una vez, el trasero de Seol Jihu se quedó en su silla todo el tiempo. No fue hasta la hora de la cena que finalmente se levantó de su asiento.

Rápidamente se dirigió a casa. El libro de acupuntura era una tarea difícil de llevar a cabo, pero los libros sobre el lanzamiento de jabalina eran más fáciles de lo que esperaba. Por supuesto, había un límite de lo que podía aprender con sólo leer. Afortunadamente, uno de los libros venía con un DVD.

Pensaba ver el DVD una vez que llegara a casa, pero sus ojos estaban pegados al libro mientras caminaba.

'Ya veo... Lanzar no significa que sólo deba usar mi mano. Si utilizo una herramienta llamada lanzador de lanzas, puedo propulsar la lanza mucho más rápido que si la lanzara sólo con la mano...'.

<< Nota: Lanzador de lanzas  - parece hacer referencia a una estólica. Es una corta vara, que se sujeta con la mano que lanzará, y donde se coloca la lanza para darle mayor propulsión debido a que es un apalancamiento natural del brazo. >>

"Discúlpeme".

Seol Jihu estaba murmurando para sí mismo cuando levantó la cabeza después de escuchar que alguien le bloqueaba el camino.

"¿Es usted el señor Seol Jihu?"

Estaba casi en casa, pero había un hombre parado frente al estacionamiento principal de su departamento.

"Sí, soy..."

Inmediatamente, dijo, '¡Ah, rayos!'. ¿Un hombre vestido formalmente lo esperaba a esta hora frente a su casa?

Él activó Nueve Ojos.

"Incoloro".

Después de comprobar su color, levantó la guardia y abrió la boca.

"¿Quién es usted?"

"Ah, esto es lo que soy."

El hombre sacó una tarjeta de presentación y se la entregó a Seol Jihu respetuosamente. La palabra 'Sinyoung' estaba claramente impresa en la tarjeta.

"¿Qué asuntos tiene Sinyoung conmigo?"

"Sé que esto puede ser repentino, pero ¿Puedes venir con nosotros?"

El hombre fue directo al grano y apuntó a su sedán. Seol Jihu sólo lo miró fijamente.

"¿Por qué?"

"Es por el empleo falso que manejaremos, pero..."

Seol Jihu agitó la cabeza.

"No creo que sea el momento adecuado. Es demasiado repentino."

"Por favor".

"Hay algo de lo que necesito ocuparme urgentemente. Me gustaría aplazarlo para más adelante".

"No tomará mucho tiempo. Lo prometo."

Al escuchar esto, Seol Jihu cerró su libro.

"Eso suena como si me llevaras sin importar lo que pase."

"Me disculpo si es así como pareció."

"No parece que el empleo falso sea la única razón."

"No lo negaré. Pero, prometo que la reunión será breve".

El hombre parecía extrañamente impaciente. Seol Jihu preguntó valientemente.

"Si digo que no, ¿Me tomarás por la fuerza?"

"No, en absoluto. Me dijeron que te tratara con el mayor respeto. No tengo intención de obligarte a hacer nada. Pero si es posible, me gustaría mucho que vinieras".

"¿Y si digo que no?"

"Entonces..."

El hombre borró el final de su discurso y soltó una amarga sonrisa.

"Me retiraré de aquí, pero nuestra señorita estará muy triste."

'¿Nuestra señorita?'

Cuando Seol Jihu entrecerró los ojos, el hombre se inclinó.

"Por favor... Está bien si sólo te quedas a tomar una taza de té, así que..."

Seol Jihu chasqueó su lengua. No quería ir. Para ser exactos, no quería involucrarse en este problema. Pero Kim Hannah le aconsejó no hacer nada que pudiera crear sospechas. Si se negaba a hacerlo, había una gran posibilidad de que Sinyoung no lo viera con buenos ojos.

'Por el empleo falso, eh... Maldita sea.'

Era cierto que necesitaba reunirse con ellos para hablar de ello. El único problema era que Kim Hannah no estaba aquí.

'No quiero agobiarla más...'

Después de una cuidadosa deliberación, Seol Jihu guardó su libro.

'Si sólo necesito reunirme con ellos...'

Nueve Ojos no reveló el color del peligro. Mientras se mantuviera alerta, supuso que no estaría en ninguna situación de peligro de vida. Sólo necesitaría escucharlos y asentir con la cabeza un par de veces.

"... Vamos."

El hombre enderezó su espalda como si estuviera esperando estas palabras.

"Gracias. Por aquí, por favor".

Guió a Seol Jihu hasta su coche. Después de abrirle personalmente la puerta a Seol Jihu, el hombre se sentó en el asiento del conductor y dijo que mientras encendía el motor.

"Perdóneme por ser grosero y gracias por ser tan comprensivo."

Seol Jihu no dijo nada. El hombre continuó mientras pisaba el acelerador.

"En verdad, la Directora Kim Hannah nos advirtió que no nos acerquemos a usted, señor Seol Jihu, ya que tiene problemas debido a un asunto familiar. Por eso nuestra señorita esperó pacientemente..."

¡Vruaaaang-! No pudo escuchar el resto de la frase del hombre por el sonido del motor.

"¿Repítelo?"

Seol Jihu intentó pedirle que repitiera lo que había dicho, pero parecía haberlo entendido de otra manera al asentir con la cabeza.

"No estoy mintiendo. Debido a que ha tenido problemas para dormir, se está volviendo cada vez más débil por el día..."

"¿...?"

¿Qué se supone que significa eso? Seol Jihu parpadeó repetidamente con una cara confusa.

Aunque nunca antes había conocido a Yun Seohui, en su cabeza, era una mente maestra escondida detrás de las cortinas, vestida de negro con las piernas cruzadas y un vaso de vino en la mano. La mujer con aspecto de vampiro sonreía seductoramente mientras murmuraba, 'Hoho, me pregunto cuándo le pondré las manos encima a ese juguete'.

¿Pero esta persona tenía problemas para dormir por la noche porque no podía esperar a verlo? Más que una mente maestra, sonaba como una doncella enamorada.

'Le gusta exagerar un poco, eh'.

Pensando que esto podría ser una estrategia para hacer que baje la guardia, Seol Jihu se recordó a sí mismo que debía mantenerse alerta.


*


El hombre lo llevó a un restaurante chino de clase alta.

'Pensé que sólo necesitaba quedarme para una taza de té'.

Seol Jihu se preguntó mientras caminaba por la zona VIP, pero cuando encontró el menú colgado en la pared, se sorprendió.

Tenían té, pero...

'¡¿60 millones de won por taza?!'

Él sentía como si estuviera en un mundo completamente diferente. El hombre lo guió hasta el último piso del restaurante antes de tocar cuidadosamente la puerta corrediza de estilo tradicional.

"Lo traje, señorita".

A continuación...

—Gracias.

Una dulce y melódica voz sonó. La voz sonaba aguda pero ligera en los oídos.

—Ya puedes irte.

"Pero..."

—Estoy bien.

El hombre miró al joven que estaba detrás de él antes de inclinarse respetuosamente y despedirse.

'Siento como si estuviera aquí para conocer a la hija de una estimada familia. Ah, bueno, supongo que no estoy tan equivocado'.

Seol Jihu murmuró interiormente cuando... ¡Drrrk!, la puerta se abrió de golpe como si la persona que estaba dentro estuviera segura de que el hombre se había ido.

La persona que estaba dentro no era un vampiro, tampoco una doncella vestida con un traje tradicional coreano. Cuando Seol Jihu se encontró con sus ojos inyectados en sangre, no pudo evitar aflojar la mandíbula.

Whish. El fantasma de ojos rojos, no, la mujer corrió hacia Seol Jihu. Sus ojos inyectados de sangre brillaron cuando lo miraron.

"Ah..."

Sus labios se fruncieron como si tuviera mucho que decir. Ella se puso de puntillas y le agarró los brazos.

"Finalmente..."

Su voz sonaba completamente diferente a la de antes. Ahora tenía un toque de anhelo que hizo que Seol Jihu saliera de su aturdimiento. Sin embargo, no pudo ocultar su sorpresa.

Esperaba encontrar a la Primera Dama de Sinyoung, pero la mujer que resplandecía con una brillante luz dorada no era Yun Seohui, sino...

"Quería verte..."

Yun Seora.