Reciente

lunes, 20 de abril de 2020

The Second Coming of Gluttony - Capítulo 87

Capítulo 87. Extraños Compañeros de Cama (2)


En cuanto a la ubicación del Ducado de Delpinion, se podría decir que estaba justo al lado del Reino de Haramark. El laboratorio estaba situado en el extremo noreste del territorio del Ducado, y no estaba tan lejos de las fronteras de Haramark.

Fue un gran golpe de suerte que Seol Jihu lograra escapar junto a Teresa Hussey. Puede que no fuera un Arquero, pero afortunadamente, estaba bastante familiarizada con la topografía local, y no había necesidad de preocuparse de que se dirigieran en la dirección equivocada.

"No nos queda mucho tiempo."

Propuso que tomaran la ruta más corta hacia el Valle Arden. Se encontraba en la región fronteriza, así que estaba cerca. Más importante aún, también estaba la Fortaleza Arden. Dado que había una nueva estructura en construcción, se abasteció de muchos suministros, y debido al incidente anterior, poderosas fuerzas de combate se estacionaron en ese lugar también.

Teresa recomendó que marcharan hacia allá, diciendo que si caminaban sin parar, llegarían a su destino en el quinto día, o a más tardar, el sexto.


*


Su primer día transcurrió sin problemas.

Aunque sólo fue la frontera, Seol Jihu aún pudo apreciar cómo eran las regiones controladas por los Parásitos. ¿La evaluación que hizo después de caminar todo el día? Un 'mundo muerto'.

No se pudo observar ni un solo indicio de vitalidad. El suelo de color ceniza tocando las plantas de sus pies estaba más allá del estado de deterioro y era tan duro como una roca. Todas las hierbas que observó eran amarillas y estaban secas. En raras ocasiones cuando encontraba un árbol, eran delgados y secos como si fueran una manzana roída por una rata.

Por si acaso, Teresa le advirtió que no tocara nada por descuido. Pero también añadió que la condición en el Ducado de Delpinion era en realidad comparativamente mejor que en cualquier otro lugar. Dijo que los cambios en las condiciones del Imperio, que ahora servía como centro de los Parásitos, no podían ni imaginarse y dejó escapar un suspiro de sus labios.

Seol Jihu decidió concentrarse en caminar, en su lugar. Simplemente quería salir de este lugar tan pronto como pudiera.


*


En el momento en que el segundo día llegó para saludarlos.

Añadió un elemento más a su evaluación. Los cambios de temperatura durante el día y la noche fueron extremos.

Cuando llegaba la noche, la temperatura bajaba como una roca. Hacía demasiado frío. El vapor blanquecino se escapaba cada vez que abrían la boca.

A medida que la noche se profundizaba, el frío se hacía más intenso. Hacía tanto frío que, por primera vez en su vida, Seol Jihu experimentó el fenómeno de no poder dormirse debido al frío.

Cuando estaba en el ejército, tuvo que participar en un entrenamiento de invierno que tuvo lugar en medio de una montaña congelada. Pero incluso eso no era tan frío como esto.

El aire frío no sólo se filtraba en su cuerpo, sino que también parecía roer sus huesos y desenterrar sus médulas óseas. Incluso tuvo la alucinación de sufrir congelación y ver cómo sus dedos de los pies se caían solos.

Durante el amanecer de esa noche, los dos se acurrucaron desesperadamente juntos sin saber quién empezó primero. No tenían otra opción. Ante la necesidad real de sobrevivir, cosas como la vergüenza o el honor fueron fácilmente arrojadas por la ventana.

Los dientes de Seol Jihu se rompieron solos por el frío, pero se obligó a cerrar los ojos y a descansar.

Estaba al borde de volverse loco. El único rayo de comodidad era el débil calor que se transmitía a través de la piel que presionaba contra la suya.


*


Tercer día.

Teresa continuó animando al joven diciendo que ya casi estaban llegando, que sólo necesitaban esforzarse un poco más. Seol Jihu sabía que ella estaba pasando por un momento aún más difícil que él, así que hizo lo mejor que pudo para no demostrar sus dificultades.

Desafortunadamente, el temido evento había ocurrido alrededor del mediodía. Por primera vez durante este viaje, sus Nueve Ojos devolvieron un color amarillo en el horizonte lejano. Considerando que todavía estaban dentro del territorio enemigo, había una buena posibilidad de que el color se volviera aún más severo.

'¿Qué debemos hacer ahora?'

Mientras estaba deliberando, la región de color amarillo se amplió repentinamente. No, ¿Debería decir que en realidad se estaba acercando más? Pronto, el tono amarillo cambió a naranja, y luego se transformó en rojo carmesí casi en un instante. Seol Jihu se asustó y apresuró la mano de Teresa.

"¡Princesa!"

"¿Sí?"

"Necesitamos retirarnos, ahora mismo."

"¿Retirarnos?"

Teresa formó una cara desconcertada de alguien preguntando, '¿De qué estás hablando?'

Seol Jihu estaba presionado por el tiempo, así que simplemente la arrastró y se escondió detrás de una enorme roca. Ella permaneció desconcertada, pero su expresión se endureció pronto después de escuchar el zumbido del batir de las alas. Seol Jihu señaló hacia arriba.

"... Oh, Dios..."

Los ojos de Teresa crecieron como un par de grandes pelotas. Extrañas formas de vida voladoras cubriendo el cielo como un enjambre de langostas se precipitaban hacia su dirección. Como si sólo estuvieran explorando el área, el enjambre dio la vuelta una vez y voló rápidamente hacia el oeste.

Nunca pensaron que esto sería fácil, pero ahora que veían a lo que se enfrentaban con sus propios ojos, bueno, esto estaba más allá de sus expectativas.

"... Cometí un error."

Teresa murmuró en un aturdimiento.

"Me imaginé que, sin el laboratorio, no habría patrullas en la región fronteriza..."

Ocurrió exactamente lo contrario. Su número había aumentado mucho más.

"... Aún así, sigamos adelante."

Seol Jihu agarró el rudium que colgaba de su cuello. Sólo quedaba del tamaño de una uña, pero aún así, estaba ahí y podía usarlo.

"A partir de aquí, déjame tomar la delantera."

También decidió dejar Nueve Ojos puestos todo el tiempo.

Teresa le echó un vistazo a hurtadillas. ¿Cómo detectó a los enemigos que se acercaban? Ni siquiera es un Arquero.

Su curiosidad se despertó, pero en lugar de preguntar, simplemente asintió con la cabeza.


*


Cuarto día.

Finalmente se les acabó el agua. Ya estaban heridos desde el principio, y ahora que también estaban avanzando forzadamente, sus cuerpos exigían ser hidratados más a menudo de lo habitual.

Al principio, tomaban pequeños sorbos para mojar sus gargantas si la sed aumentaba demasiado. Pero eso hizo que su suministro de agua se redujera demasiado rápido, así que aceptaron escupir de nuevo en la cantimplora después de haberla rociado dentro de sus bocas. Hasta que finalmente, dejaron de mojarse los labios y eso fue todo.

Intentaron con todas sus fuerzas conservar el agua, pero al final, la botella se secó. Ahora realmente no les quedaba nada para comer o beber.

"Esto apesta..."

Teresa se mordió los labios infelizmente por un rato antes de decirle que volvería en un rato. Pronto regresó y le entregó la cantimplora, lo que emitió el característico sonido de líquido chapoteando en su interior.

"Aquí tienes".

Seol Jihu estaba a punto de preguntar: '¿Qué clase de magia acabas de hacer?'. Pero entonces...

"Seol, deberías hacer tus cosas en la cantimplora, también. No la desperdicies."

"¿Eh?"

"Orina. Ya sabes, orina".

... Se asustó por las siguientes palabras.

"¿Ori... na?"

"... Deja de mirarme así."

Las mejillas de Teresa se enrojecieron un poco, pero sus palabras permanecieron firmes y decididas.

"Si queremos seguir viviendo, por el momento, no tenemos más remedio que beber esto."

"Aún así... no creo que sea muy bueno para tu cuerpo..."

Seol Jihu formó una expresión de renuencia.

"Por supuesto que no es buena. Dicho esto, la primera meada es probablemente la más tolerable de todas. No es tan malo como crees".

"... Suena como si tuvieras experiencia en esto."

"Sí".

Teresa lo admitió sin dudarlo.

"¿Fue cuando me escapé de la Capital? Estaba vagando por el desierto sola, y tenía mucha sed, así que... Oriné, bebí eso, luego oriné de nuevo, bebí eso... Bueno, así es como sobreviví, de todos modos".

"…."

"Sin embargo, No es algo que puedas seguir haciendo. Al final de la repetición de ese ciclo, no pude beber más."

Mientras que interiormente estaba asombrado por su impulso de supervivencia, él formó una expresión de rechazo.

"En cualquier caso, no te obligaré a beberlo. Incluso entonces, no orines en el suelo y lo desperdicies, ¿De acuerdo? Déjame beberlo, en su lugar".

Desde que ella salió con eso, no tuvo elección.

Al final, tuvo que aliviarse apuntando a la pequeña boca de la cantimplora. El hecho de agarrar su cálido exterior le dejó con emociones algo sucias y complicadas.

'¿Hasta dónde tenemos que llegar?'

El sol estaba en lo alto del cielo, pero el día era más sombrío de lo que pensaba, como si se hubieran acercado unas nubes espesas. Seol Jihu suspiró mientras miraba el cielo oscuro.


*


Quinto día.

Su velocidad al caminar había caído en picada. Fue porque las apariciones de los Parásitos se habían vuelto mucho más frecuentes ahora. Cada vez que eso ocurría, tenían que esconderse o desplazarse rápidamente en otra dirección. En algunos casos, incluso tenían que volver por el mismo camino por el que vinieron.

Por desgracia, tenían que seguir este camino si querían llegar al Valle Arden. Cuando realmente no tenían otra opción, usó el rudium que quedaba.

Cada vez más cosas requerían su atención y eso naturalmente llevó a una disminución de su conversación. De hecho, trataban de conservar su energía no hablándose entre ellos. Así de agotados estaban.

Sin embargo, lo que más desesperaba a Seol Jihu era sus 'Nueve Ojos'.

Continuó diciéndose a sí mismo que su destino no estaba lejos, pero cuando vio que la tormenta de color rojo dominaba su vista cerca del comienzo del valle, casi se derrumbó mentalmente.

'Esto... ¿Deberíamos siquiera intentar esto?'

De repente se sintió abrumado por un inexplicable déjà vu. ¿No pasó por una experiencia similar en la Zona Neutral? Cuando asumió la misión 'Imposible'. En el momento en que pasó por el denso bosque, el color rojo se transformó instantáneamente en negro. De 'Se Recomienda la Retirada Inmediata' directamente a 'Escapar Inmediatamente'.

Seol Jihu se sintió en conflicto. Tenía rudium así como sus Nueve Ojos. Sin embargo, no importaba cuán optimista tratara de analizar la situación, sólo había una conclusión inevitable esperándolos al final. Si entran en el valle, mueren.

"Supongo que los Parásitos no han bajado su vigilancia todavía".

Cuando se quedó parado sin poder decir nada durante docenas de minutos, Teresa se dio cuenta de lo que tenía en mente y trató de consolarlo.

"No deberíamos haber venido por esta ruta para empezar..."

Ella murmuró suavemente para sí misma, pero Seol Jihu obligó a su cabeza a moverse apenas de un lado a otro. La idea de Teresa era lógica. No fue culpa de nadie. Ellos sabían que había un riesgo de que las cosas salieran así.

Su problema actual estaba relacionado con el cercamiento; en lugar de desaparecer, se había vuelto aún más fuerte que antes y eso significaba que no podían avanzar aunque el valle estuviera justo delante de ellos. Todas las sangrientas dificultades por las que pasaron fueron en vano.

Seol Jihu finalmente logró abrir sus labios.

"¿Qué... debemos hacer?"

Teresa no pudo hacer su respuesta inmediatamente. Por dentro, quería recomendar que entraran y lo arriesgaran todo. Sin embargo, Seol Jihu se veía indeciso Seol Jihu.

Sin embargo, había algo de lo que ella estaba segura durante su camino hasta aquí. Y eso sería que este joven poseía algún tipo de habilidad desconocida. Sin ella, no había forma de que pudieran evitar toparse con los Parásitos hasta este punto. Así que, si Seol Jihu estaba atrapado en un profundo de dilema, eso sólo podía significar una cosa...

Teresa también se sentía reacia, pero eso no significaba que pudieran simplemente entrar. Sólo que su cuerpo estaba presionado hasta los bordes de un acantilado, y ella simplemente no podía tomar una decisión lógica.

¿Qué habría hecho ella en circunstancias normales? Cuando lo pensó de esta manera, una respuesta llegó inmediatamente.

"Volvamos atrás".

Con alguna dificultad, Teresa expresó su opinión.

"No tenemos que ir por el valle necesariamente. Estoy segura de que hay vacíos en otros lugares".

Seol Jihu se dio la vuelta aturdidamente para ir hacia otro lado.


*


Sexto día.

Tenían perseguidores. No podía estar seguro, pero aún así tenía la fuerte sensación de que estaba en lo correcto. Sus Nueve Ojos le advertían constantemente cada vez que intentaba tomar un pequeño descanso. También fue la misma historia durante la marcha. Es como si los perseguidores hubieran seguido sus rastros y los persiguieran.

Finalmente, fueron descubiertos por las formas de vida voladoras que los perseguían como locos. Se apresuró a usar el rudium y evitó caer en la peor de las situaciones, pero...

"…."

... Se había ido. Dejando atrás sólo un fino humo, la última parte de rudium se había esfumado. Una de sus protecciones más poderosas ya no existía.

Su marcha se había vuelto mucho más difícil como resultado. No podían arriesgarse a caminar en llanuras abiertas y tenían que caminar en terrenos escarpados con muchos lugares donde esconderse. Su sueño se había convertido en siestas muy cortas, y tenían que tomarlas de manera alternada. Sabían que morirían si bajaban la guardia aunque fuera por un segundo.

Sólo podían confiar en los Nueve Ojos de Seol Jihu.


*


Séptimo día.

Dejaron de hablar. No intercambiaron ni una palabra entre ellos. Nadie preguntó a dónde iban ni se ofrecieron a dar esa información. Seol Jihu usó sus Nueve Ojos para observar los alrededores como un halcón, y Teresa Hussey simplemente lo siguió por detrás en silencio.

Eventualmente, alcanzaron su límite físico. No, quizás era mucho más correcto decir que su límite había sido alcanzado hace un par de días. El conocimiento de que el Valle Arden estaba muy cerca logró reprimir su límite, pero en el momento en que cambiaron de dirección, todo explotó como el agua que sale de una presa rota.

Ya no sentía ninguna conexión con su hombro izquierdo. Fue la misma historia para su cintura derecha. Sus heridas se habían infectado y el pus amarillo se filtró. Le picaban y quemaban mientras la luz del sol le pegaba implacablemente.

También se dio cuenta de que, aunque hacía mucho frío por la noche, el día era increíblemente caluroso. Bajo el despreocupado resplandor del sol, se sentía como si su carne se cocinara viva. Aún peor, ni una gota de sudor mostraba señales de salir.

"Cough, Cough..."

Seol Jihu tosió secamente. Todo su cuerpo se sentía pesado. No sólo en su piel, sino también sus entrañas parecían estar llenas de burbujeantes líquidos oxidados. Fue tan sorprendente que se desarrollaron serias lesiones internas después de pasar tanto tiempo en la tierra con una diferencia de temperatura tan pronunciada.

Eso no era todo. Tal vez porque había estado usando Nueve Ojos durante demasiado tiempo, sintió que una sensación de vértigo lo invadía. Sentía como si un cuchillo estuviera ocupado apuñalando y sacando sus células cerebrales.

Sin embargo, lo más difícil de soportar no se trataba del dolor. Tampoco fue la persistente persecución de los Parásitos.

Ha sido el maldito hambre y la sed. La sed fue lo suficientemente dolorosa como para casi matarlo. Siguió su instinto, dejaba que su lengua lamiera sus labios, pero todo lo que podía sentir era una piel áspera y agrietada. Su garganta estaba tan seca que parecía que estaba en llamas.

No le habría importado nada, aunque su garganta estuviera hecha pedazos mientras pudiera beber una lata de Coca-Cola helada en ese momento.

Seol Jihu se apresuró a morder su lanza de hielo. El aura fría emitida por el arma ayudó a enfriar su boca, pero eso fue todo. No importaba lo fuerte que chupara, la lanza no quería derretirse. Bajó la lanza con desánimo.

Teresa había estado observándolo sin decir nada y le ofreció la cantimplora. Él sacudió lentamente su cabeza. Ya había intentado beber tres o cuatro veces, pero terminó perdiendo su energía después de vomitar. Una vez, logró tomar un solo sorbo pero al final tuvo que escupirlo. No había nada que pudiera hacer cuando su estómago se resistía violentamente a beber eso.

'Agua... Agua...'

El joven volvió a morder su lanza.


*


Octavo día.

Seol Jihu caminó, con la mirada fija en el suelo. Caminó, mirando sólo las pantorrillas de Teresa, brillantes como el oro.

Tal vez porque no había dormido bien en días, la somnolencia lo asaltaba implacablemente. El interior de su cabeza estaba entumecido. Su cuerpo no se sentía como suyo. Conscientemente bloqueó todas las sensaciones y continuó avanzando sin un plan.

Entonces, mientras continuaba marchando en este estado sin pensamientos ni sentimientos, las piernas de Teresa de repente 'se elevaron' a su vista.

'¿Uh?'

Por alguna razón, su cuerpo se sentía mucho más cómodo. El suelo desmenuzado presionado contra su mejilla se sintió más suave y más cómodo que cualquier cama en la que hubiera estado.

'¿Qué es esto...?'

De repente, escuchó a alguien hablar con él. Sintió la sensación de que su cuerpo estaba siendo sacudido.

"¡Tienes que despertar!"

¿Despertar? Eso es raro. No me he desmayado.

"Te ayudaré a levantarte".

Su línea de visión se elevó automáticamente. Sentía como si estuviera siendo arrastrado por la fuerza. Sólo entonces se dio cuenta de que se había desplomado en el suelo.

Y también pudo ver algo bastante grande en la distancia. Seol Jihu continuó brillando en silencio con sus ojos borrosos y desenfocados.

"¿Qué... es eso...?

"Seol, eso es una montaña. Una montaña."

'¿Una montaña...? Montaña... Uh... ¿Qué es... una montaña...?

"¡Hemos llegado al pie de la cordillera! ¡Si cruzamos eso...!"

'¿La montaña... cruzar... una montaña?'

Miró aturdido sin respuesta, y Teresa Hussey lo observó con ojos preocupados desde el costado. Ella no podía percibir ningún indicio de emoción bajo sus párpados medio cerrados.

"Ah..."

Unos diez segundos después, Seol Jihu abrió sus labios.

"Una montaña... Montaña... Cierto.... Una montaña...."

Murmuró una y otra vez, pero entonces...

'... ¿He... desactivado Nueve Ojos...?'

... Se formó un ceño fruncido.

'¿Por qué no puedo ver ningún color...?'

Seol Jihu intentó forzar sus piernas a dar pasos inseguros hacia adelante. Desafortunadamente, se desplomó de nuevo después de apenas llegar el pie de la cordillera.

"¡¡Seol!!"

Teresa se acercó apresuradamente a él. Su rostro expresaba claramente su confusión sobre por qué se cayó de esa manera.

"Jajaja... jaja, jajajaja..."

"¿Estás bien? ¿Deberíamos tomar un pequeño descanso?"

"No..."

Seol Jihu usó la lanza como un bastón y se tambaleó hacia arriba. Teresa trató de detenerlo.

"Esto no servirá. Tomemos un descanso, aunque sea por un corto tiempo. Si continuamos a este ritmo..."

"No, puedo... todavía caminar..."

¡Pahng! El sonido de la explosión del aire resonó de repente. Había activado el Pendiente Festina.

"Mira... Ves..."

Formaba una sonrisa desalmada y movía las piernas. Parecía estar caminando hacia adelante sin muchos problemas antes de volver a caer al suelo.

"Eh..."

Viéndole balbucear incoherentemente, Teresa Hussey empezó a morder su labio inferior. Su respiración era áspera, su piel estaba hirviendo. Resultaba evidente que su cuerpo no podía soportar más.

Había habido pequeños indicios a lo largo de la marcha. En realidad, el hecho de que Seol Jihu haya podido soportar hasta ahora podría ser visto como un legítimo milagro. La mayoría de la gente promedio se habría desmoronado en menos de cuatro días.

Sin embargo, Seol Jihu se las arregló para durar ocho días, el doble del promedio, con un cuerpo gravemente herido, siendo perseguido día y noche, y peor aún, sin poder comer ni beber.

Como ser humano, uno tendría naturalmente sus límites. Incluso si fuera bendecido con un físico duro y con un maná desarrollado a través de un duro régimen de entrenamiento, no sería capaz de aguantar para siempre.

Teresa arrastró al joven inmóvil y lo dejó entre las rocas que sobresalían del suelo.

"Quédate aquí un rato, ¿Vale?"

"…."

"Iré a buscar algo para comer o beber. Aunque sea savia de árbol".

Para cuando recuperó el sentido común, la Princesa no estaba en ninguna parte. Sólo la cantimplora y la lanza que estaba en el suelo le hacían compañía.

Permaneció muerto y quieto como un cadáver antes de obligar a su torso a sentarse. Deseaba profundamente permanecer en el suelo y desmayarse, sin más. Pensó que, si estaba inconsciente, al menos no sufriría esta hambre y sed por un tiempo. Sin embargo...

'No puedo continuar retrasándola más'.

... A menos que él estuviera solo, sería un gran inconveniente para ella desmayarse cuando se supone que se mueven juntos.

'Tengo que levantarme...'

Sin embargo, para hacerlo, necesitaba energía. Necesitaba darle nutrientes a su cuerpo para que pudiera moverse de nuevo. Sólo un sorbo de agua, y pensó que sería capaz de volver a moverse. Fue en ese momento que la cantimplora entró en sus ojos.

"…."

Seol Jihu lo alcanzó con cautela.

'No es sucio'.

Sin importar qué, este 'líquido' fuera expulsado de los cuerpos humanos. Sus manos temblorosas sacaron la tapa e inclinaron la cantimplora sobre sus labios. El líquido ahora enfriado goteaba hacia abajo. Gulp, gulp... Se forzó a sí mismo a tragar dos veces, y casi inmediatamente, sus cejas se arrugaron violentamente.

"¡¡¡Wuup... Wuuuuook!!!"

Acompañado de un ataque de tos fuerte, comenzó a vomitar de inmediato. Soportó su peso con ambas manos y se estiró repetidamente. Sabía que estaba siendo patético, pero no importaba lo que hiciera, no podía acostumbrarse a la pestilencia única de la orina humana.

"Keuh, heuh..."

Una vez que su reflejo de náuseas terminó, comenzó a sollozar a continuación. Sin embargo, no hubo lágrimas.

Honestamente hablando, quiso quebrarse y llorar varias veces durante su viaje. Pero no quería preocuparla con una muestra de lo mucho que estaba sufriendo, así que lo retuvo todo. Pero ahora que lo dejaron solo, el llanto incontrolable estalló.

'Compromiso, mi culo...'

Había estado pensando a menudo en esto durante la marcha. Pensó que no debería haber venido y que se había metido en este problema. Debería haber escuchado a los demás cuando trataron de disuadirlo. Pero cuando sus pensamientos llegaron a ese extremo, empezó a odiarse a sí mismo. Se sentía como un patético perdedor.

"Keuk... Kkeuh...."

Sus labios sollozaban, pero no salían ni lágrimas ni mocos. Parecía que no quedaba ni una gota de humedad en su cuerpo.

Jadeó durante un largo rato antes de apretar los dientes. Tal vez debido a todas esas náuseas y sollozos, su mente perturbada había recuperado su enfoque perdido.

'Tengo que aguantar'.

Sus entrañas se tambaleaban incesantemente, pero aún así mordió el asta de la lanza. Planeó conservar la mayor cantidad de fuerza posible y marcharse justo después de que Teresa Hussey regresara.

"…."

Sin embargo, ella no volvía por mucho tiempo que esperara.

'¿Podría ella...'

¿Se quedó atrás? Sus pensamientos llegaron brevemente a esa conclusión, pero inmediatamente se deshizo de esa idea. Teresa no es alguien así... Pero, incluso si ella lo dejó atrás, no había nada que Seol Jihu pudiera decir al respecto.

'Tengo que estar atento'.

Decidió esperar un poco más y activó sus Nueve Ojos.

'¿Mm?'

Sólo entonces se dio cuenta finalmente de que algo estaba mal. No podía ver ningún color. Las montañas eran completamente 'incoloras'.

Fue entonces.

*Crujido* *Crujido*

Todo había estado tranquilo hasta entonces, pero ahora podía escuchar los sonidos de las hojas secas siendo pisadas. Intentó levantarse, pensando que se trataba de Teresa, pero se detuvo bruscamente. Había más de un paso.

Lentamente escudriñó su entorno y casi se mordió la lengua. Las montañas seguían incoloras, pero el color amarillo se le acercaba lentamente por detrás.

'¿Parásitos?'

Otra vez. Estas cosas lo perseguían de nuevo. No podía entender cómo eran capaces de olfatear sus rastros, sin embargo, qué desagradable persistencia tenían.

Eventualmente, el color amarillo se acercó cada vez más hasta que empezó a invadir lentamente las rocas sobresalientes. Seol Jihu agarró su lanza de hielo con fuerza y se agachó todo lo que pudo.

'Sigue adelante... Sigue así...'

Rezó fervientemente en su corazón, pero entonces, los pasos se detuvieron. Inconscientemente contuvo la respiración. Un silencio sofocante descendió de repente.

Sniff, Sniff...

Hubo el sonido de algo olfateando el aire, y luego...

¡Woof, woof!

De la nada, fue recibido por los sonidos de algunas cosas que ladraban con rabia.

¡Tap, tap, tap, tap!

Y entonces, la presencia inconfundible de varias cosas corriendo rápidamente hacia su ubicación. Instintivamente se dio cuenta de que las cosas habían salido muy mal, levantó su cuerpo.

Si fuera honesto, deseaba fervientemente que estas cosas fueran sólo unos lobos salvajes.

'Hah'.

Desafortunadamente, lo que apareció fue un grupo de Parásitos. Consistían en seis cosas humanoides nunca antes vistas con barro que goteaba continuamente, así como cuatro lobos infestados con gusanos.

'Y la Princesa ni siquiera está aquí...'

"…."

Seol Jihu levantó la cabeza y miró al cielo, aunque había enemigos delante de él. Así de grande era la desesperación que sentía en ese momento.

'¿Sólo... moriré?'

Por un momento, se sintió realmente tentado por la idea. De alguna manera se las arregló para forzarse, pero no pensó que ganaría contra estas cosas. Así que, en lugar de gastar más energía y sufrir más dolor, ¿Por qué no se apuñala limpiamente en el cuello y termina con esto? ¿No sería eso mejor?


|Incluso entonces, me gustaría hacer todo lo que esté a mi alcance para sobrevivir.|


Fue entonces cuando las palabras pronunciadas por alguien entraron en su cerebro. No, no fue alguien, él mismo lo dijo.


|Volvamos a casa con vida.|


Una vez que recordó las palabras de Teresa, la tentación se disipó.

'¿Vida...?'

En el momento en que bajó la mirada, su expresión vacía y distante...

'... Así es.'

... Sus labios secos y agrietados fueron firmemente apretados.

Desde el principio, sólo había dos opciones para él; huir o pelear. No importaba cuál eligiera, simplemente no quería morir sin luchar.

Incluso si moría, llevarse a uno con él disminuiría los problemas en la huida de Teresa. Cuando sus pensamientos llegaron a ese escenario, su nivel de valentía se disparó en varios niveles.

¡Cough! Tosió secamente. Sus ojos picaban y le dolían. Con sólo sostener la lanza se sentía como si su brazo se fuera a caer en cualquier momento. Su resistencia había tocado fondo hace mucho tiempo, por lo que resultaba imposible saltar y luchar con frialdad ahora.

A pesar de todo eso...

... Seol Jihu todavía hizo un movimiento. Ni siquiera pensó conscientemente en hacer esto, pero su mano derecha agarró la izquierda y la colocó en la parte superior de la lanza. Luego, la mano derecha agarró la parte inferior del arma. La lanza se tambaleó inestablemente. Así, levantó la punta de la lanza y apuntó a su frente.

'Si es sólo una vez'.

"¡¡Kiiiieeehh-!!"

Con un fuerte grito, los enemigos se abalanzaron poderosamente sobre él. Seol Jihu también se adelantó de forma muy natural.

¡Whoosh!

Reunió cada gramo de poder que tenía y realizó la 'Estocada', para la que entrenó cientos de miles de veces en la Zona Neutral.

Ahora liberado de todos los pensamientos y sentimientos, miró en trance al enemigo que se abalanzaba sobre él y lanzó su ataque final.

En un instante, el brazo en forma de garra que se precipitaba y la lanza que se extendía intercambiaron bruscamente los ataques.