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sábado, 18 de abril de 2020

The Second Coming of Gluttony - Capítulo 77

Capítulo 77. "No Quiero Vivir De Esa Manera" (1)


Puede que les tomara medio día llegar a la aldea en carruajes, pero necesitaron cuatro días de caminata para el regreso a casa.

María ni siquiera se molestó en decir algo y se dirigió directamente a su templo. Incluso si la reacción adversa fuera pequeña, una Ceremonia era una Ceremonia. Mencionó que necesitaba rezar y recuperarse en un templo donde reside el dios, para evitar que asumiera pérdidas potenciales.

Por otro lado, Mikhail y Veronika parecían no querer separarse simplemente. Era bastante obvio por qué se sentían así; las habilidades, el juicio, las acciones y comportamiento general de Seol Jihu durante la petición les había dejado una profunda impresión.

Era difícil estimar cuánto crecería en el futuro considerando lo increíble que es como Nivel 2. No perderían nada si se acercaban a Seol Jihu ahora. Después de todo, ¿Quién sabía lo que pasaría en el futuro?

Mikhail había terminado con sus cálculos mentales e hizo una sugerencia amistosa de compartir unos cuantos tragos juntos. Dijo que pagaría los tragos como un gesto de agradecimiento por haber salvado su vida y la de Veronika.

Seol Jihu también hizo sus cálculos internos. Ya había pensado en esto antes, e incluso ahora no había cambiado; estos tipos no cubrían sus expectativas. Sin embargo, sus habilidades deberían recibir un impulso decente después de alcanzar el Nivel 4. Si pensara en el futuro, no sería una mala idea hacerse amigo de ellos. Pero lo más importante es que Chohong, amante del alcohol, dio muchos indicios de querer ir, así que no tuvo más remedio que decir que sí.

Ese día, Seol Jihu hizo lo que el bar anunciaba; comió, bebió y se divirtió hasta casi emborracharse. Cantó fuerte y alegremente con Chohong mientras regresaban a la oficina. Tomó una merecida ducha refrescante y se acostó de espaldas en la cama. Después de haber dormido en el duro e implacable suelo durante varias noches seguidas, esta modesta cama se convirtió repentinamente en el lugar de descanso más suave y confortable del mundo entero.

'Esto es tan bueno'.

Le gustaba mucho el olor de la gente que estaba a su alrededor. Ya no estaba solo. Ahora era un Terrícola que había hecho su nido en Haramark.

Una sonrisa de satisfacción se reflejó en su rostro mientras un pensamiento tras otro entraba y salía de su cabeza. Su expresión seguía siendo de felicidad mientras se quedaba dormido.

*

Sólo se dio cuenta de que Dylan y Hugo no estaban en la oficina a la mañana siguiente de su regreso a Haramark.

Como su equipaje habitual no se veía por ningún lado, no parecía que hubieran salido a dar un paseo casual, pero Seol Jihu lo aceptó. Después de todo, ya sabía que esos dos tenían una misión que cumplir.

No tenía ni idea de cuánto tiempo estarían fuera, pero viendo que Cinzia vino personalmente a hablar con el dúo, la misión no podía acabar en un día o dos.

Como Ian también estaba involucrado, Seol Jihu no pudo evitar preguntarse si la familia real también estaba involucrada en este asunto.

'Espera'.

¿No significa eso que sólo él y Chohong estaban viviendo en este edificio? ¿No era algo parecido a una pareja viviendo juntos?

"Ohh, sí. Esto es refrescante. Realmente te despierta para siempre, ¿No?"

Fue en este punto en el que escuchó su voz familiar. Chohong había terminado su rutina de ejercicios matutinos para la resaca y se duchó antes de salir del baño mientras sacudía su cabello mojado.

'Guao...'

No importaba cuántas veces la viera, no podía evitarlo.

Ese par de muslos firmes saliendo de las curvas de sus shorts 'Dolfin'. Sus glúteos sanos, carnosos y con forma de lágrima, conectados a esos muslos. Y las líneas de arco que fluyen desde ese punto para formar hermosas curvas que se asemejan a un fino jarrón de cerámica blanca, con su ombligo de forma bastante atractiva en el centro llamando la atención. Además, llevaba puesta camisa sin mangas, su pecho erguido se mostraba con orgullo.

Tal vez la miró fijamente durante demasiado tiempo, porque Chohong dejó de beber agua y le dio una mirada extraña.

"¿Qué pasa con esa cara?"

"¿Qué quieres decir?"

"Tus ojos se mueven como un par de gusanos..."

Chohong se acercó al sofá y se sentó en él. Seol Jihu rápidamente tomó el lugar junto a ella y comenzó a acariciar su cabello como si fuera su nuevo pasatiempo favorito. Su cabello mojado aún brillaba suavemente en ese llamativo tono plateado. Todo se veía tan bonito y suave al tacto, así que naturalmente, no podía dejar de tocarlo.

Chohong estaba mordiendo una fruta, pero luego sintió un escalofrío que le recorría la columna vertebral y rápidamente giró la cabeza hacia un lado. Vio a Seol Jihu apretando con fuerza algunos mechones de su cabello para frotarse la cara con ellos.

"... ¿Qué estás haciendo?"

"¿Mm? Ahh, se siente bien. Y también, es muy genial a la vista."

"Detente. Me estás asustando."

"Desearía que tu cabello se mantuviera de esta manera para siempre."

"Deja de soñar, ¿Quieres? A más tardar, debería volver a la origi.... Argh, ¡Te dije que pararas ya!"

Seol Jihu trató de anudar su cabello y darle una linda forma, así que se puso bastante temperamental por lo que sacudió su cabeza salvajemente. Todo su duro trabajo tratando de conseguir un lazo perfecto se perdió para siempre y sólo podía lamentar la pérdida en su corazón.

"¿Perdiste de repente tus tornillos? Sabes, pareces un pervertido cuando te pones así."

"Por favor, ¿Puedo tocar tu cabello un poco más? Bueno, me tratas como a una almohada, así que es todo justo, ¿Verdad?"

"Urgh, tú..."

Chohong amenazó con tirarle la fruta, pero en su lugar le dio un gran mordisco. ¡Orya! Luego se acostó en el sofá y puso sus piernas en su regazo. No queriendo perder, Seol Jihu también agarró el cabello.

"Suéltalo, ahora mismo. O si no..."

"Entonces baja las piernas."

¡Hng! Chohong resopló desafiante. Sus mejillas se hincharon mientras continuaba masticando antes de hablar con él.

"Hey".

"¿...?"

"Hoy iré al templo. ¿Quieres que vayamos juntos?"

"Pero yo soy Gula. ¿No eres Ira o Invidia?"

"Urgh, venga ya. Eres un Nivel 2, ¿Sabes? No importa a dónde vayas, siempre y cuando no seas un Nivel 4."

Ella tenía razón.

"Además, estoy planeando pasar por la casa de Gula también."

"¿En serio? ¿Pero por qué irías al templo de Gula?"

Seol Jihu había estado usando sus muslos como una batería improvisada y estaba golpeándolos ligeramente, pero después de escuchar su declaración, sus manos se detuvieron abruptamente. ¿Podría ser?

"Espera un minuto. ¿En serio?"

"No, bueno, no es algo definitivo. Lo sabré cuando llegue ahí."

Chohong tenía una expresión desinteresada. Evitaba encontrarse con su mirada y se concentraba en masticar su fruta. Sin embargo, ella no podía evitar que las comisuras de sus labios se curvaran hacia arriba de vez en cuando. Seol Jihu formó una brillante sonrisa.

"¿De verdad? ¿Vas a ser Nivel 5?"

Él le dio un leve toque por el costado, y ella se retorció en el sofá mientras estallaba en un ataque de risa.

"¡Argh, te lo dije, tengo que ir a ver primero!"

Chohong continuó riéndose mientras le hacía cosquillas.

"¿Por qué no dijiste nada?"

"No esperaba que un Nido apareciera de repente de la nada."

"¿Qué camino estás pensando tomar?"

"No lo he decidido todavía. No estoy interesada en Invidia en absoluto. Si voy con Ira, entonces me convertiré en un Templario. Si voy con Gula, hay una buena posibilidad de que termine como un Cruzado."

"Un Templario, un Cruzado... estoy celoso. Hasta sus nombres suenan bien".

Seol Jihu se levantó del sofá.

"No hay tiempo que perder. ¿Qué estás haciendo? Vamos. Levántate. ¡Vamos!"

"Tómalo con calma. Iré después de desayunar, de acuerdo. Además, ¿Crees que convertirse en un Alto Ranker es tan fácil?"

"¿No lo es?"

"A partir del nivel 5, las experiencias no serán suficientes. Tus puntos de contribución también cuentan."

"¿Puntos de contribución?"

Chohong ya había acabado con la fruta para entonces. Se limpió ligeramente la mano y asintió con la cabeza.

"Puntos de contribución, puntos de logro, son la misma cosa. Miran cuánto servicio has prestado al Paraíso hasta ahora, ese tipo de cosas."

"¿Si no es suficiente, no puedes llegar al Nivel 5?"

"Bueno, es un poco difícil estar segura, porque..."

Chohong inclinó la cabeza de un lado a otro antes de continuar.

"Verás, incluso la familia real se involucra cuando es el momento de avanzar al Nivel 5."

"¿Familia real? ¿En serio?"

"Sí. Vas a un templo y te reconocen, luego cumples la misión que te dan las familias reales. Sólo entonces puedes subir de nivel. Es como una especie de prueba de avance".

"¿Tienes que pasar por todo eso? ¿Sin excepciones?"

"Bueno, obviamente ha habido casos de personas que se han nivelado sin hacer una prueba, pero eso es sólo para aquellos que han contribuido mucho incluso cuando llegaron al Nivel 4. Ya sabes, esas personas que no gastan ni un solo punto de sus logros y sólo persiguen un campo de batalla tras otro. Sin embargo, prácticamente no hay Terrícolas que hagan eso".

Seol Jihu murmuró para sí mismo: "Es más complicado de lo que pensaba".

Chohong se encogió de hombros.

"No se puede evitar. Una vez que llegas a los rangos superiores, la forma en que la gente te trata cambia. Oh, bueno. Los guerreros todavía lo tienen más fácil que los Sacerdotes, eso es seguro."

"¿Qué tan malo es para los sacerdotes, entonces?"

"Escuché que hay que preparar una tonelada de ofrendas y también probar su valor a través de algún método. Es todo muy molesto".

Seol Jihu asintió con la cabeza.

"Supongo que ser sacerdote no es tan fácil como parece."

"Se podría decir que. Si te pones muy técnico, cada clase tiene sus ventajas y desventajas. Es la misma historia para los Magos".

"En cualquier caso, ¿Deberíamos hacer una celebración esta noche?"

Chohong fue sorprendida por eso.

"¿Una celebración? Eyy, no hay necesidad. No hay nada que valga la pena celebrar."

"Definitivamente vale la pena celebrarlo. Carpe Diem está a punto de dar la bienvenida a su segundo Alto Ranker, después de todo."

"Te digo que no hay necesidad. Es demasiado vergonzoso".

Seol Jihu agarró fácilmente la mano de Chohong y la acercó.

"No seas así y hagámoslo. Permíteme derrochar dinero esta noche para poder sacarte algo en un futuro, ¿Vale?"

"¿Realmente? Bueno, si estás pensando de esa manera... Sí, ¿Por qué no?"

Probablemente no se sintió mal de que alguien la felicitara de esta manera porque dejó de mirarlo de reojo y se levantó del sofá mientras fingía ser derrotada por él. Sin embargo, había una brillante sonrisa floreciendo en su pálido rostro. Ciertamente se veía bien en ella. Abrió la boca para hablar entre sus sonrisas.

"Me pregunto, ¿Estará bien que sólo nosotros dos hagamos una celebración?"

"No hay forma de evitarlo. Cuando Dylan y Hugo vuelvan, tendremos que hacer otra."

"¡Kek! Ya me imagino la cara de Hugo. Cuando se entere de que he avanzado al nivel superior antes que él, va a tener un graves calambres estomacales por los celos".

Los dos se rieron a carcajadas y salieron juntos de la oficina.


***


Ellos se separaron a mitad de camino. Chohong dijo que ella iría primero al templo de Ira, y Seol Jihu le dijo que estaría esperando en el templo de Gula. No esperaba mucho hoy, pero sería una mentira total si no esperara que algo también le sucediera.

Sin embargo, fue como se esperaba. Hoy no había nada que lo hiciera subir al nivel 3.

'Ya veo, no fue suficiente...'

[Fufufu. Tu codicia es demasiado excesiva.]

'Aún así...'

[La experiencia en el combate ocupa la mayor parte para llegar a niveles más altos, es cierto.]

La voz lánguida de Gula continuó.

[Sin embargo, eso no es lo único que hay que considerar. Incluso si su actual nivel de aptitud física cumple con los criterios, no ha dominado ninguna de sus habilidades de Nivel 2 todavía, ¿Verdad?]

De hecho, ella tenía razón en eso. Por eso Seol Jihu, no tuvo más remedio que aguantar su triste corazón y aceptar sus resultados.

'Lo entiendo'.

[Recuerda, no siempre es bueno para ti subir de nivel rápidamente. Deberías intentarlo de nuevo después de prepararte lo suficiente.]

'Lo haré'.

Entonces sintió la sensación de una mano acariciando su cabeza como si Gula lo encontrara adorable. Bajó un poco la cabeza. Se sentía bien, sin embargo.

[Por cierto, lo has hecho admirablemente en tu misión.]

'¿Perdón?'

[Fue un giro realmente sorprendente de los acontecimientos.]

Seol Jihu inclinó su cabeza, pero un pensamiento entró en su mente rápidamente. Si era una misión, entonces...

'¿Se refiere a la petición? ¿Significa eso que exterminar el Nido tendrá algún tipo de consecuencias en el futuro?

[Una cosa tan simple e insignificante no afectará el flujo de eventos de ninguna forma.]

Gula sonaba muy gentil, pero sus palabras ciertamente no lo eran.

[Sin embargo, pensar que forzarías una deuda y enredarías las cuerdas del destino de esa manera. Esperaba que simplemente pasaras de largo, pero me sorprendiste. Fufufu.]

'Si te refieres a la deuda, ¿Puede ser...?'

¿Estaba hablando del jefe de la aldea? ¿O de Mikhail? ¿Veronika? O, ¿Quizás incluso de los aldeanos?

[En cualquier caso, me siento aliviado. Aunque el camino es un campo de espinas, ahora al menos tienes zapatos que te ayudan a recorrerlo.]

'¿No entiendo lo que dices?'

[Te estoy alabando. Eso al menos te dará un aliento.]

'….'

[Por supuesto, todo depende de las elecciones que hagas al final.]

'Aquí vas de nuevo.'

Sentía como si cayera en un pozo de confusión cada vez que escuchaba palabras tan profundas. Sonaba como si estuviera persiguiendo nubes flotantes.

¿Hacerle saber las cosas con palabras claras y concisas derrumbaría el cielo?

[La causalidad se derrumbará. No te tomes nunca a la ligera la divulgación de los secretos del cielo.]

'¿¡...!?'

Seol Jihu estaba refunfuñando por dentro pero se sorprendió mucho con esa advertencia. Asustado de que lo golpearan en la cabeza otra vez, rápidamente se despidió y se dio la vuelta para irse.

Esperó a Chohong a la entrada del templo, pero ella no apareció ni siquiera después de un largo rato. Parecía que necesitaba más tiempo del que esperaban.

'Bueno, supongo que tendré que ir'.

Pensó que primero terminaría su cigarrillo antes de irse, pero luego vio a un hombre corriendo rápidamente hacia él. Seol Jihu nunca había conocido a este hombre antes.

"¿Eres Seol por casualidad?"

"¿Perdón? Lo soy, pero ¿Quién...?"

"Vengo del templo de Ira. Traigo un mensaje de Chung Chohong. Dice que hoy llegará tarde, así que no la esperes y regresa primero."

"...  ¿Chohong dijo eso?"

"He entregado el mensaje. Bueno, entonces."

Como si no tuviera nada más que decir, el hombre simplemente se dio la vuelta y se fue sin siquiera un adiós. Con toda honestidad, resultaba difícil deducir algo de ese mensaje solamente.

Seol Jihu vio al hombre bajar apresuradamente los escalones del templo mientras aspiraba los últimos trozos de su cigarrillo.

'¿Pasó algo?'


*


Chohong pudo haber dicho que llegaría tarde, pero eso no significaba que Seol Jihu se quedara sin hacer nada. Entrenó moderadamente hasta la hora de la cena, luego salió a comprar un montón de alcohol y bocadillos antes de volver a la oficina. Los puso en la mesa de café y se sentó en el sofá a esperar.

'Se alegrará cuando vea esto, ¿Verdad?'

... Sin embargo, no importaba cuánto tiempo esperara, Chohong no mostraba señales de volver.

El reloj seguía avanzando y la comida se estaba enfriando poco a poco. Seol Jihu comenzó a hacer pucheros mientras caminaba con dificultad.

Sólo volvió varias horas después de la hora de la cena. La noche ya se había acentuado considerablemente para entonces. Seol Jihu estaba durmiendo un poco en el sofá, pero escuchó que la puerta principal se abría y sus ojos se abrieron de par en par. Chohong había estado caminando con una cara sin energía, pero luego, formó una cara de sorpresa después de encontrarse con él.

"¿No estabas dormido?"

"Ah, eso es, bueno..."

La mirada de Seol Jihu bajó, y Chohong la siguió hasta la mesa llena de comida. Ella suspiró en una tardía comprensión. Seol Jihu se mantuvo inmutable. Viendo que parecía exhausta y apática, eso sólo podía significar...

'... Que descorché el champán demasiado pronto'.

Se reprendió a sí mismo un poco y habló con cautela.

"¿Supongo que te retrasaste un poco?"

"Sí, sólo un poco. Fui al templo y también al palacio real... ¿Estuviste esperando mucho tiempo?"

"¿El palacio real?"

Los ojos de Seol Jihu se abrieron más.

"¿Está hecho?"

"¿Uh? Bueno, algo parecido".

"Entonces, ¿Qué hay de la prueba, esa cosa de la misión?"

"Bueno, eso.... Parece que tendré que, discutirlo un poco más."

Por alguna razón, Chohong desvió su mirada. Seol Jihu dio una palmadita en el sofá a su lado.

"¿Qué ha pasado exactamente? Siéntate aquí y habla conmigo, por favor."

"En realidad, no hay mucho que decir. No es algo confirmado, de todas formas."

"Oh... Ya veo."

Parecía desconcertantemente apática y eso naturalmente le quitó todo el entusiasmo a Seol Jihu también.

"... ¿Tienes hambre? Si no, ¿Qué te parece algo de beber?"

Chohong sacudió la cabeza. Seol Jihu dejó de agitar ligeramente la botella de alcohol mientras su mandíbula casi caía al suelo. ¿Esta mujer se negó a beber gratis? Algo así era completamente inimaginable.

"¿Te ha pasado algo?"

"No, en absoluto".

Chohong sacudió la cabeza de nuevo.

"No estoy realmente de humor, ¿Sabes? Yo también me siento un poco agotada."

"Ya veo. Si estás demasiado cansada, deberías descansar un poco primero."

Todo esto debe haber influido en sus pensamientos, porque dudó un poco en su posición antes de que un suspiro indefenso se escapara de su boca.

"... Lo siento....."

Susurró suavemente en voz baja y se alejó lentamente. Seol Jihu miró aturdidamente su espalda mientras entraba en la habitación.

'... ¿Acaba de decir que lo siente?'

Sería la primera vez que la escucharía disculparse. Seol Jihu se quedó en silencio por un rato, antes de abrir la boca.

"¿Hay algo en lo que pueda ayudarte?"

Sin embargo, no recibió ninguna respuesta.


*


Chohong parecía estar muy ocupado de repente. Cuando se despertaba por las mañanas, ella ya se había ido, y se convirtió en algo bastante común verla regresar también a altas horas de la noche. No sólo eso, ella ni siquiera se presentó en el centro de entrenamiento una vez e, incluso terminó no viéndola durante todo un día.

Pero cuando regresaba a la oficina, le resultaba difícil acercarse a ella por la forma en que elegía sentarse sola. Ella descansaba su barbilla en sus manos mientras reflexionaba sobre sus preocupaciones, incluso de vez en cuando mostraba indicios de lo ansiosa y presionada que estaba su estado mental.

Él seguía preguntándole qué le pasaba, pero todo lo que obtenía a cambio era "No es nada. No te preocupes por eso."

'Algo sucedió'.

Aunque se sentía un poco triste porque ella no confiaba en él, es cierto que la gente tiene problemas que necesita resolver por su cuenta. Seol decidió esperar pacientemente a que ella entrara en razón y se sumergió en su rutina diaria. Por las mañanas, entrenamiento físico; por las tardes, entrenamiento de habilidades y maná. Por último, dormir. Como una ardilla girando dentro de una rueda, continuó exactamente la misma rutina una y otra vez.

Sin embargo, el tiempo seguía avanzando; un día, luego pasaron dos días, y luego, pasaron tres, cuatro días. Una semana después, Chohong ni siquiera se molestó en volver a la oficina. Nunca la había visto irse por más de dos días seguidos, así que naturalmente se preocupó bastante.

Eso no era todo. No tenía ni idea de la clase de misión a la que fueron Dylan y Hugo, pero esos dos tampoco mostraron signos de volver. ¿Qué demonios estaba pasando aquí?

Ahora que la situación había llegado tan lejos, era natural que Seol Jihu empezara a sospechar que algo estaba muy mal. Definitivamente tenía que estar pasando algo de lo que no era consciente. Convencido de esto, no durmió esa noche y esperó junto al sofá.

Chohong regresó a la oficina durante el amanecer del cuarto día de su vigilia. Abrió la puerta con cautela y entró con dificultad sólo para que sus ojos se agrandaran.

"¿Qué no estás en la cama?"

"…."

"¿Me estabas esperando? Lo siento, lo siento. Tenía que ocuparme de algunas cosas."

"…."

Chohong tampoco era tonta. Continuó echando una mirada furtiva a Seol Jihu mientras él se sentaba en el sofá y la miraba fijamente. Era fácil notar que ella se sentía culpable por algo.

"Huaam~, Estoy tan cansada."

Hizo todo lo posible por ignorar la situación y pasar por delante de él, pero...

"... Chohong."

Su voz baja y silenciosa impidió que sus pies se movieran de nuevo.

"Ven y siéntate a mi lado, por favor."

¡Tap! Seol Jihu puso su mano en la mesa de café.

"Tenemos que hablar".