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viernes, 17 de abril de 2020

The Second Coming of Gluttony - Capítulo 74

Capítulo 74. La Ira del Rey (1)


Los pasos de todos se detuvieron. Veronika miró detrás de ella, desconcertada.

"¿Mm?"

"Ah..."

La boca de Seol Jihu se movió hacia arriba y hacia abajo sin ayuda.

'El color cambió de nuevo'.

Para ser más específico, el color de la caverna cambió a naranja en el momento en que el equipo decidió adentrarse más.

'¡No acercarse!'

De repente, su garganta se secó. La idea de que cometió un error atravesó su cerebro. Debió haber sido mucho más cauteloso desde el principio, cuando todavía estaba amarillo. Pero se cegó por el encanto de resolver el misterio y terminó actuando con prisa.

"¿Qué pasa, líder?"

"Volvamos".

"¿Qué?"

Veronika gritó con genuina sorpresa.

"¿Hablas en serio? Hemos llegado hasta aquí, pero ¿Quieres volver con las manos vacías?"

Mikhail también mostró una reacción similar. Seol Jihu estaba a punto de decir, 'Esto no está bien', pero rápidamente cerró la boca. Sabía que su instinto no los convencería, especialmente porque estaba hablando con una Arquera capaz.

Necesitaba una justificación más convincente. Algo en lo que los otros miembros del equipo pudieran estar de acuerdo o, al menos, entender el significado. El problema era que no podía pensar en una explicación sobre la marcha.

"... Si mi teoría es correcta, entonces este lugar es definitivamente uno de los centros de investigación de los que hablé. En ese caso, no será un lugar fácil de explorar."

"Pero a mí no me parece."

"Ni siquiera parece un laboratorio, sabes."

Estaba esperanzado, pero la oposición se levantó de inmediato.

"Además, aunque haya enemigos ahí dentro, sólo serán más mutantes. No es que no podamos luchar contra ellos, ¿Verdad?"

"No sabemos si hay una criatura de mayor rango controlando a los mutantes".

"Pregunto... ¿No deberíamos ser capaces de ganar combinando nuestras fuerzas?"

"No creo que ese sea el caso."

"Mira, es genial que seas cauteloso, pero no nos menosprecies tanto, ¿De acuerdo? Los tres estamos a punto de alcanzar el Nivel 4. María y Chohong aquí también están a un paso de entrar en las filas de los Altos Rankers. Además de todo eso, ¿No eres también un gran luchador?"

Esas palabras no estaban equivocadas. En realidad, este grupo estaba más que calificado para ir a expediciones militares. Seol Jihu formó el mejor equipo que pudo por si acaso.

"¡Espera, espera! ¿Seol? ¿Qué quieres que hagamos?"

Chohong se presentó rápidamente como mediadora cuando las diferencias de opinión amenazaban con convertirse en algo menos civilizado.

"Creo que no hay necesidad de apresurarse. Simplemente deseo volver a Haramark y reforzar nuestro potencial general de combate antes de volver."

"¿Reforzar nuestro potencial de combate?"

"Bien. Creo que necesitaremos al menos un Alto Ranker con nosotros. Si decimos que hemos descubierto el misterio, algunos definitivamente mostrarán interés en unirse a nosotros."

"¡Eso es una tontería!"

Mikhail se opuso inmediatamente a esa idea.

"¿Qué harás si alguien más descubre este lugar mientras tanto? ¡Ya hemos excavado todo el lugar y cualquiera que pase puede verlo ahora! Trabajamos duro, pero ¿Quieres entregarle la gloria a alguien más?"

"Está a sólo medio día de viaje. Y tampoco es que haya otros Terrícolas en Ramman".

"No puedes estar seguro de lo que pasará en el futuro. Incluso si seguimos tu sugerencia, ¡Eso también plantea otro problema! ¡Es el misterio, EL MISTERIO! Si conseguimos un Alto Ranker, ¿Quién crees que acaparará todo el protagonismo?"

"Señor Mikhail".

"Llegamos aquí después de trabajar mucho, ¿Y nos dices que debemos traer a alguien más para que obtenga beneficios a costa de nuestro esfuerzo? ¡Líder, por favor!"

Mikhail se resistió desesperadamente a la idea y le rogó a Seol Jihu que cambiara de opinión. El joven necesitaba un nivel sobrehumano de resistencia para suprimir las palabras 'eso no es algo que debas decir', que casi salieron de su garganta.

Si había algo que aprendió al observar la forma en que Samuel operaba en ese entonces, sería a no perder nunca la calma, sin importar la situación, y a hacer lo posible para mediar las diferentes opiniones. Con toda honestidad, Seol Jihu ya sabía qué tipo de reacciones tendría en el momento en que dijo lo que tenía en mente. No era como si estos tipos no hubieran hecho su parte.

'Pensar que me dijo que estaría bien volver no hace mucho tiempo...'

Por supuesto, había una razón válida para el cambio de actitud de Mikhail. Si no hubieran descubierto este lugar, bien. Pero ahora, el objetivo final estaba al alcance de la mano, ¿Qué Terrícola cuerdo dejaría pasar esta oportunidad de oro?

Seol Jihu lo pensó mucho, pero no se le ocurrió ninguna idea útil.

'¿Deberíamos entrar?'

No era 'Escape de Inmediato' o incluso 'Se Recomienda un Retiro Inmediato'. Tal vez no sería tan mala idea.

Tal pensamiento entró en su mente, pero rápidamente sacudió su cabeza. Un solo error en 'Atención Requerida' bastaba para matarlo, así que no había necesidad de pensar en asumir el alto nivel de peligro que el color naranja representaba.

Lo que significaba que sólo quedaba una opción por tomar.

"Sigue siendo mejor que morir. No importa cuánto lo piense, esto está mal. Vamos a volver".

... Y eso sería ordenarlos con la autoridad del líder del equipo.

"No, no estoy de acuerdo".

Desafortunadamente para él, Veronika inmediatamente planteó su objeción como si estuviera esperando exactamente este momento. Seol Jihu cerró los ojos. Durante las expediciones o exploraciones, los cabecillas tenían tanto derecho como los líderes a expresar su opinión.

"No puedo captar ninguna presencia dentro de esa cueva. Ninguna. O los mutantes nos esperan más adelante o no hay nada en este lugar. Es una de estas dos opciones. Independientemente de eso, creo que es la decisión correcta seguir adelante. De hecho, no veo una razón por la que no debamos hacerlo".

La recomendación de Veronika tenía mucho peso ya que habían estado ocupándose hábilmente de los mutantes. Y, cuando las opiniones llegaron a un punto muerto como este....

"Bueno, ya que el líder se opone tanto a la idea...."

Veronika estudió las reacciones de todos y continuó con cautela.

"¿Por qué no lo decidimos por voto?"

De hecho, era el momento de votar de nuevo. Seol Jihu echó un vistazo a María y Chohong. Mientras estas dos lo apoyaran, el resultado del empate estaba asegurado.

"El líder quiere volver, así que llamemos a eso 'a favor'. Mikhail y yo queremos ir más adentro, así que estamos 'en contra'."

Veronika apartó la cabeza y miró a los demás.

"Estoy en contra".

El primero en abrir la boca fue Gierszal, con los brazos cruzados a la defensiva.

"Al menos, creo que necesitamos confirmar lo que hay dentro. Digamos que hicimos lo que dijo el líder y volvimos para conseguir un Alto Ranker. Imagino que entraremos en aguas muy calientes si hacemos eso y no encontramos absolutamente nada dentro."

"Tiene razón. Eso puede suceder."

María había estado escuchando hasta entonces sin decir una palabra, pero ahora, se puso de parte de ellos con una expresión desinteresada en su rostro. Seol Jihu sintió que su corazón caía hasta la boca del estómago.

"Tenemos que pensar en la posibilidad de que las cosas no resulten como se esperaban. Por eso también estoy 'en contra'. No pienses mal de mí, ¿De acuerdo?"

Así que un voto a favor y cuatro en contra. El proceso democrático terminó en un instante. Seol Jihu dio un gran suspiro cuando escuchó a Chohong chasquear su lengua.

Todos sus pensamientos pasaron rápidamente por su cerebro. ¿Debería revelar la existencia de sus 'Nueve Ojos'? Esa idea lo estaba tentando mucho. Sin embargo, sabía que nunca debería hacerlo. Ya estaba bajo un intenso seguimiento por parte de algunos, así que si se divulgaba la noticia de que poseía una Habilidad Innata, no podía ni siquiera imaginar qué tipo de locuras podrían ocurrir.

'¿Debería entonces decir que yo...?'

... No entraré ahí con ellos.

Sin embargo, cuando ese pensamiento surgió en su cabeza...


Eso no será permitido.


Seol Jihu se hundió más profundamente en la desesperación, y recordó las palabras de cierto hombre, ahora desaparecido de este mundo.


Mientras sigas siendo parte de esta expedición, debemos actuar como uno, te guste o no. Hay momentos en que tendrás que hacer cosas que no quieres, sin importar tus principios. Si sigues insistiendo en hacer lo que quieras, entonces ya no podré reconocerte como miembro de la expedición.


Esas fueron las palabras de Samuel.

Hmm, Veronika aclaró su garganta y miró al joven.

"Está decidido, ¿No?"

"…."

"¿Líder?"

"…."

Seol Jihu se quedó callado. Chohong se rascó la sien con irritación, pero finalmente, se adelantó y puso su mano en su hombro.

"Hey".

"... Chohong."

"No hay nada que puedas hacer al respecto".

"Pero..."

"Lo sé. Sé que es lo más inteligente escucharte. Pero estos idiotas no te conocen tan bien."

Ella tenía razón en eso. Si estas personas hubieran acompañado a Seol Jihu al Bosque de la Negación, entonces probablemente habrían dado a su sugerencia mucha más consideración.

Justo como lo que dijo Chohong, él realmente no podía hacer nada al respecto. Era demasiado ambicioso para querer que todo actuara según sus caprichos cuando el mundo claramente no funcionaba de esa manera.

"No te preocupes demasiado por eso. Esta noona te protegerá, ¡De acuerdo!"

Chohong cordialmente lo palmeó en sus hombros e hizo esa varonil declaración. Finalmente asintió con la cabeza, pero su expresión seguía congelada. No tenía ganas de sonreír ahora mismo.


*


Después de volver a la formación y de haber comprobado su equipamiento, el equipo se adentró cautelosamente en la caverna subterránea.

A diferencia de sus temores, sin embargo, no pudieron encontrar nada. Cuando atravesaron ese pasadizo, fueron conducidos a otra gran área con forma de cúpula. Incluso el tamaño de esta cámara era similar a la anterior a un grado que se podría decir que se trataba de una copia. La única diferencia es que el techo era varias veces más alto que el de la cámara anterior. Pero eso era todo.

"Vaya, esto absorbe tu entusiasmo por sí mismo, ¿No es así?"

Mikhail formó una amarga sonrisa.

"Realmente no puedo decir para qué se usó este lugar. No se parece a nada de lo que se me pueda ocurrir."

Gierszal también parecía profundamente arrepentido. Sin embargo, no eran sólo ellos. Seol Jihu también se sentía bastante nervioso. Dondequiera que mirara, veía un intenso mar naranja, pero no pasaba nada...

"Esperen".

Veronika de repente dejó de mirar a su alrededor y se arrodilló sobre una rodilla para estudiar el suelo.

"Esto es..."

Sus ojos se entrecerraron en una rendija.

"Encontré algún tipo de rastro aquí."

"¿Qué?"

Casi de inmediato, todos los miembros del equipo se reunieron a su alrededor.

"Encontré los pasos de una persona".

*Caer*

"Tiene unos tres o cuatro días... ¡Ah, qué frío!"

Los ojos de Veronika siguieron el rastro recién descubierto, sólo para que su cabeza se levantara de repente. Mikhail rápidamente le preguntó.

"¿Qué es lo que pasa?"

"¿Uh...?"

No pudo encontrar nada en el techo. Veronika inclinó su barbilla tanto como pudo para estudiar la gran oscuridad de arriba, pero finalmente, bajó la mirada. Mientras inclinaba la cabeza de un lado a otro, se tocó la mejilla.

"¿Qué fue eso? ¿Una gota de agua...?"

Estaba a punto de volver a seguir las huellas en el suelo, pero su rostro cambió en un instante. ¡La capacidad de asimilación! Veronika esperaba lo mejor y se apresuró a mirar hacia arriba otra vez. Inevitablemente, sucedió entonces.

Desde el extremo del techo, una masiva y circular 'cosa' gris se reveló lentamente...

¡Whish, whish, whish!

Inmediatamente, docenas de tentáculos salieron disparados de su cuerpo y se extendieron a su alrededor como un paraguas abriéndose de repente. Descendieron sobre el grupo a una velocidad aterradora y acortaron la distancia entre ellos en un parpadeo.

En ese momento, María sacó su crucifijo.

¡Kaboom!

¡Boom, boom, boom, boom, boom, boom!

... Docenas y docenas de tentáculos se abalanzaron sobre el equipo. Todo esto sucedió en un parpadeo.

"¡U, uwuaahhk!"

Mikhail se asustó tardíamente y cayó sobre su trasero, cuando decenas de tentáculos dos veces más gruesos que el brazo de una persona comenzaron a retorcerse con violencia contra la barrera blanca justo delante de su nariz.

Chohong miró al enemigo que finalmente se reveló y murmuró aturdidamente.

"... ¿Qué demonios hace un 'Nido' aquí?"

Se veía completamente en shock.

"Joder... ¡¡¡Mierda...!!!"

Mientras tanto, María escupía maldiciones una tras otra.

"¡¡¡Me importa una mierda si es un Nido o lo que sea, sólo haz algo...!!!"

Todo su cuerpo se estremeció lamentablemente y el sudor se derramó en cubos. Mikhail finalmente recuperó su ingenio y se levantó del suelo a toda prisa. Intentó cortar un tentáculo en el frente con su espada, pero apenas pudo cortarlo con sus ataques. El tentáculo se recuperó casi instantáneamente en el momento en que su espada pudo dañarlo. El ritmo de recuperación fue incomparablemente más rápido que el de cualquier mutante que hayan enfrentado hasta ahora.

"¡Ustedes, malditos retardados...! ¡Dejen de perder el tiempo cortando los tentáculos, golpeen el cuerpo principal...!"

Veronika rápidamente puso las flechas en el arco y las soltó. Sus disparos llegaron con precisión al cuerpo principal de la criatura, pero no la hirieron en lo más mínimo.

"¡¡Perra inútil!!"

María rechinó los dientes y agarró el crucifijo con fuerza como para aplastarlo. Sintió que su corazón podría explotar por la frustración a este ritmo.

¡¡Crack, craaaack...!!

"... ¡Ah...!"

Al final, se empezaron a formar grietas en la barrera protectora. Su expresión se volvió cada vez más nefasta. Cerró los ojos y trató de exprimir cada gota de su energía, pero entonces...

"¿...?"

¡¡Wuuuuueeeehhhh!!

Escuchó un grito horrible que venía de arriba y la presión sobre ella disminuyó considerablemente. Abrió los ojos sólo un poco; vio a Seol Jihu y su brazo derecho levantado. Él rápidamente rebuscó en su bolsa y lanzas de lanzamiento cayeron en multitudes. El joven levantó una al instante y, después de dar rápidos pasos hacia adelante, arrojó una con su brazo.

¡POW! La lanza voló y golpeó el cuerpo de la criatura con precisión. Sólo entonces María se dio cuenta de que había dos lanzas clavadas allí. En otras palabras, había lanzado una antes. Finalmente escupió un suspiro de alivio.

El Nido emitió un chillido espantoso lo suficientemente fuerte como para sacudir toda la caverna después de haber sido golpeado varias veces por las lanzas arrojadas. Haciendo caso omiso de eso, Seol Jihu cogió otra lanza. Los tentáculos retrocedieron. Arrojó su lanza tan rápido como pudo, pero fue desviada por los tentáculos en retirada. Chasqueó su lengua y rápidamente gritó.

"¡Todos! ¡¿Salgan de la ca...?!"

No pudo terminar su grito. Cuatro de los tentáculos del Nido ya estaban bloqueando la única salida.

¡Huuuuuooong-!

Inmediatamente después, la sombra que proyectaba el Nido se hizo cada vez más grande. Todo el vello de su cuerpo se erizó.

¡Boom!

"¡Euhk!"

"¡Keuheuk!"

El suelo ondulaba violentamente por las inmensas vibraciones. Los miembros del equipo apenas lograron recuperar el equilibrio, pero sus expresiones no se veían nada bien. La única salida estaba ahora completamente bloqueada por el Nido. Fue su error aventurarse más en la caverna, atraídos por el rastro de los pasos de alguien.

Ni siquiera tenían la posibilidad de culpar a Verónica. El Nido de color gris llenó su vista con su inimaginable tamaño. Sólo su altura excedía los dos metros, mientras que su ancho era fácilmente del doble, el triple. Como para demostrar que era una entidad viviente, las venas rojas y azules palpitaban y se agitaban por toda su figura sin forma, con innumerables tentáculos bailando a su alrededor. La palabra grotesco ni siquiera comenzaba a describirlo.

"Esto... ¡Es un Nido de nivel medio! ¿Por qué diablos un Parásito está aquí?"

"¿Un Nido de nivel medio? ¿Un Parásito?"

Chohong murmuró con incredulidad. Seol Jihu levantó rápidamente su lanza mientras le pedía una aclaración.

"Un Nido es un tipo de 'Cerebrate'. Esa cosa crea la Medusa, la forma evolucionada más alta de Parásitos de rango medio. Una Medusa entonces da a luz a Parásitos de rango bajo..."

Chohong filtró un lamento indefenso.

"¡Pero, esto no tiene sentido! ¡¡Nunca, nunca he escuchado hablar de un Nido con capacidad de asimilación o regeneración!!"

La expresión de Chohong se transformó de una expresión de incredulidad a una de pura ira.

"¡Idiotas! ¡¡¡Si tan sólo hubieran escuchado...!!!"

Seol Jihu rápidamente se cubrió la boca.

"¡Oye! ¡Déjame ir! ¡Tú...!"

"Apenas nos bastará con trabajar juntos para derrotar a esa cosa. ¿Intentas que nos maten?"

Seol Jihu la reprendió con una voz aguda. Apretó los dientes.

"... ¡Maldita sea!"

Al final, cogió su maza y recitó un canto. El joven entendió de dónde venía su ira, pero no había nada que ganar al perder la calma en este momento. Con su ruta de escape bloqueada, tenían que concentrarse en luchar para salir de este lugar. Seol Jihu rápidamente dio sus órdenes.

"¡Veronika!"

"¿¿H-Hm??"

"Sigue disparando tus flechas al cuerpo principal y distráelo. Gierszal, protege a María sin importar lo que pase."

El rostro de Gierszal estaba rígido pero aún así se puso ante María, con su escudo listo.

"¿Chohong? Mikhail y yo hostigaremos a esa cosa de izquierda a derecha, así que..."

"Quieres que aproveche la apertura y destruya el cuerpo principal, ¿Es eso?"

Ella sólo necesitó una mirada. Chohong levantó la maza que ahora brillaba al rojo vivo y asintió con la cabeza.

"No será fácil, pero lo intentaré".

Poco después.

Tres guerreros se lanzaron hacia adelante en tres direcciones diferentes. Los tentáculos se abalanzaron sobre ellos como si estuvieran esperando que los humanos salieran de la barrera protectora.

¡Whoosh!

El poder detrás de cada tentáculo extendido era aterrador. Ninguno de ellos hizo contacto con él, pero Seol Jihu sintió como si las aspas de viento estuvieran cortando su piel.

Se dio cuenta de que en el momento en que tratara de bloquear una, su cuerpo se partiría por la mitad o sería arrojado hacia una pared lejana para terminar como una pasta de carne.

¡Kwang!

Seol Jihu saltó ligeramente para evadir el tentáculo. Dejó un gran cráter en el suelo y se quedó atascado por un segundo allí. Aprovechando esta oportunidad, movió su lanza.

¡Slice!

La sensación de cortar a través de una pesada losa de carne se transmitió a sus manos. Tal vez debido a las excelentes características de su lanza, el grueso tentáculo se separó en dos en poco tiempo. El trozo separado del tentáculo se retorció violentamente como la cola arrancada de un lagarto. Comprobó que se formaba hielo en la superficie cortada y agarró su lanza con más fuerza.

'El Nido en sí mismo no tiene ninguna habilidad especial'.

Si pudieran eliminar estos tentáculos, entonces ciertamente tendrían una oportunidad. Concentrándose en evadir y cortar los tentáculos pacientemente uno por uno, entonces....

Como para burlarse de sus pensamientos, docenas de tentáculos más se abalanzaron sobre su dirección, y sólo pudo respirar fríamente. El Nido había dividido sus tentáculos en tres direcciones diferentes, pero había más de una docena de ellos todavía en su camino. Seol Jihu se retiró rápidamente de su posición actual.

¡¡Kwang, kwang!!

Los ruidos de las explosiones casi ensordecen su oído. El suelo bajo sus pies temblaba sin parar. Seol Jihu soportó la vibración que se emanaba de casi todas partes y buscó el tentáculo más cercano. Trató de golpearlo, pero como si no quisieran dejarlo escapar, otros tentáculos salieron disparados de la nube de polvo y se precipitaron sobre él.

Seol Jihu fue tomado por sorpresa e intentó retirarse rápidamente, pero los tentáculos se detuvieron repentinamente en el aire.

*Retorcerse* *Retorcerse*

No se movieron como si algo los mantuviera quietos. Seol Jihu no necesitó mucho tiempo para darse cuenta de que María estaba cuidando de él. Se desplazó rápidamente con su lanza para cortar tres tentáculos más. Esperaba que María sintiera menos presión cuanto más tentáculos cortara. Juzgó que no podía dejar pasar esta oportunidad, así que rápidamente se acercó al resto de los tentáculos.

Desafortunadamente, su avaricia se había apoderado de él. El límite de María para contener docenas de tentáculos llegó mucho antes de lo que esperaba. En el momento en que esas cosas se liberaron de nuevo, Seol Jihu sintió que algo lo empujó por los tobillos. Su vista giró repentinamente 90 grados y captó la visión de un solo tentáculo barriendo el suelo por donde estaba él.

"Ah".

¡Pod!

Seol Jihu se estrelló en el suelo y rodó durante un breve tiempo antes de que un tentáculo se enrollara alrededor de su brazo. Balanceó su lanza por reflejo mientras confiaba completamente en nada más que su intuición, y afortunadamente, fue capaz de liberar su brazo izquierdo capturado de inmediato. Desafortunadamente, lo que le esperaba en el momento en que recuperó era...

"¡Uwaaahh!"

... El dolor intolerable de su tobillo destrozado. No sólo eso, un tentáculo se hinchó mucho y se posicionó frente a Seol Jihu para apuntar a su cara. Un líquido verdoso fue arrojado en línea recta hacia el joven que gritaba de dolor.

"¡Luxu, Lu, Luxuria!"

Todo su cuerpo brillaba con luz brillante. El líquido verde llegó un momento después pero no pudo tocar su carne y simplemente se deslizó hasta el suelo.

¡Tzzzzzt!

El suelo que entró en contacto con el líquido se derritió mientras los vapores se elevaban. Las mandíbulas de Seol Jihu casi cayeron al suelo cuando sintió un repentino calor inundando su cuerpo. El dolor de su tobillo desapareció, y la vitalidad comenzó a llenarlo de nuevo.

Sin embargo, no tuvo tiempo de dar las gracias. Una presa casi muerta recuperando su vitalidad pareció enojar al Nido cuando más tentáculos vinieron hacia él.

Seol Jihu se retiró inmediatamente y confirmó la condición del campo de batalla por el rabillo del ojo.

No podía ver dónde estaba Mikhail ya que esa dirección estaba bloqueada por el cuerpo del Nido. Chohong se había retirado a cierta distancia como él y estaba jadeando sin parar en ese momento. Había una docena de tentáculos destruidos en el suelo cerca de ella como para probar sus credenciales como combatiente. Sin embargo, su expresión mostraba lo desesperada que se sentía por dentro.

"¡Haaa... Haaa....!"

Fue más o menos la misma historia con María. Estaba jadeando locamente. Había sudado tanto que los líquidos caían de las puntas de su cabello rubio y húmedo.

Pero eso era de esperar; terminó ayudando tres veces seguidas tratando de salvar a Seol Jihu. Más importante aún, estaba mirando en tres direcciones diferentes al mismo tiempo, así que tuvo que usar casi diez hechizos en ese corto período de tiempo.

"¡¿Por qué estás actuando como un idiota también?!"

Tan pronto como miró a Seol Jihu, ella gritó con pura ira. Con toda honestidad, podría ser considerado más que decente para un Nivel 2.

Por supuesto, ella también estaba consciente de eso. No, la razón por la que María se enfureció tanto no fue por él, sino por otra cosa.

"¿Qué intentas hacer, haciéndome usar casi todos mis hechizos de una vez? ¡¡Haz algo!! ¡Deprisa!"

Se le estaban acabando los hechizos que había preparado de antemano, pero el Nido seguía en una sola pieza. A pesar de que las habilidades de Chohong y la destreza en la batalla de Seol Jihu habían hecho que el número de tentáculos se redujera en más de una docena, todavía quedaban más de treinta.

¡Wuuuuooeuh!

Tal vez furioso por todos los imprevistos en los momentos críticos, el Nido emitió un espeluznante e infeliz gruñido. María se estremeció. Sintió que el Nido la miraba directamente a ella.

"¡Detengan esa cosa!"

Chohong fue la primera en sentir el cambio y gritó en voz alta para que los demás lo supieran. Tres guerreros se asustaron y se abalanzaron sobre el monstruo, pero uno de los tentáculos se las arregló para escabullirse y voló hacia adelante a un ritmo aterrador.

"Lu..."

María estaba a punto de cantar otro hechizo pero se dio cuenta de que era demasiado tarde y se escondió rápidamente detrás de Gierszal. En ese momento, el tentáculo cambió repentinamente su trayectoria.

¡Thwack!

"¡Aaahk!"

En un parpadeo, el tentáculo golpeó el costado de Verónica que estaba parada no muy lejos de ellos. La Arquera, previamente en medio de apoyar a Mikhail, gritó fuertemente y fue arrojada a la pared más cercana; ella se estrelló sin contemplaciones y dejó de moverse.

"¡Mierda! ¡Veronika!"

Cayó al suelo, con la sangre saliendo de ella. Mikhail gritó y se acercó a ella. Debido a eso, perdió la concentración por un segundo, y un tentáculo agarró esta brecha para golpearlo por la espalda.

"Huek..."

Mikhail cayó fuertemente al suelo, completamente desmayado.

"¡Maldito idiota!"

María saltó en su lugar y empujó a Gierszal por la espalda.

"¿Qué estás haciendo? ¡Ve y tráelos aquí!"

Habían perdido dos combatientes en un instante. Sin embargo, la verdadera desesperación de la que tenían que preocuparse era...

¡¡Keu-duk!! ¡¡Keu-dududuk!!

Los tentáculos que pensaban que habían sido eliminados ahora mostraban signos de movimiento de nuevo. Burbujas se elevaron lentamente de los tentáculos que la maza de Chohong aplastó, y las partículas de hielo cayeron constantemente de las partes que Jihu había cortado. Su velocidad de regeneración era agonizantemente lenta, pero el significado detrás de ese desarrollo resultaba muy obvio para todos los presentes.

'Estamos jodidos'.

Seol Jihu continuó empuñando su lanza pero sintió sus entrañas retorcerse en nudos. El flujo de la batalla se había convertido en lo peor. Les faltaban dos personas, lo que significaba que él y Chohong tenían que tomar el control. Todavía tenían a Gierszal, pero si él se movilizaba, María estaría en peligro.

"¡Estaré bien, así que ve y tráelos aquí! ¿Quieres morir?"

María pateó furiosamente a Gierszal en la espinilla porque se quedó parado como una estatua de piedra. Sólo entonces él dio un paso adelante indeciso, pero su cara se endureció rápidamente de la nada. Levantó su escudo a su derecha y comenzó a correr hacia adelante mientras tocaba la pared más cercana.

María estaba a punto de entonar frenéticamente un nuevo hechizo, pero entonces, una expresión de estupefacción se formó en su rostro.

Gierszal saltó sobre la encorvada Verónica. Incluso corrió más allá del caído Mikhail. Mantuvo esa velocidad y pronto desapareció detrás del Nido.

'¡Quedarse aquí significa la muerte! ¡Me arriesgaré!'

Había observado cuidadosamente el desarrollo de la situación y tomó una decisión astuta pero drástica. Cuando no vio ninguna esperanza, eligió huir mientras usaba a sus compañeros como carnada. En lo que a él respecta, permanecer aquí sólo lo llevaría a la muerte.

"¡Ese hijo de puta...!"

María se dejó caer sobre su trasero como si ya no tuviera energía para maldecir. Chohong soltó una risa irónica.

Mientras evadía desesperadamente los tentáculos, Seol Jihu también vio a Gierszal escapando por la salida ahora abierta. Si él sabía que varios tentáculos lo seguían por detrás o no, se desconocía. Tal vez el Nido no quería dejar escapar a nadie, pero cualquiera que fuera el caso, la huida de Gierszal resultaba deprimente. Como decía el viejo refrán, puedes saber lo que hay debajo del río, pero nunca puedes saber lo que hay en la mente de una persona.

'No parecía esa clase de persona...'

Al final, el número de personas que aún se mantenían en pie se redujo a sólo tres. El Nido debe haber pensado que ganó porque después de usar un poderoso golpe con un tentáculo para alejar a Seol Jihu y sus molestos ataques, el Nido permaneció en su lugar y dejó que sus extremidades se movieran en una desagradable secuencia.

Atrapada en esta situación desesperada, Chohong analizó sus posibilidades rápidamente y con bastante precisión. La batalla había ido más allá del punto de salvación. Además, el tiempo estaba del lado del Nido.

No podían ver ninguna ruta de escape, así que, ¿Qué pasaría una vez que todos los tentáculos incapacitados recuperaran su movilidad?

"¡Seol! ¡Da un paso atrás! ¡Mantén tus ojos abiertos y prepárate para darle con todo lo que tienes!"

Chohong gritó fuertemente y se puso de pie. Bajó su maza hacia el suelo.

"¿Qué estás...?"

La frente de María se arrugó. Vio que los labios de Chohong se movían rápidamente de arriba a abajo. Como si estuviera recitando un canto, no perdió ni un segundo y murmuró sin parar.

Guuuoooo... Pronto, las hebras de su largo cabello negro comenzaron a flotar hacia arriba una por una, y...

¡Flash!

Rayos de luz cegadores explotaron de repente bajo sus pies. Una cantidad impensable de su poder latente se despertó del letargo y todo el interior en forma de cúpula comenzó a reverberar en resonancia. La energía que salía de ella era tan grande que incluso el Nido se estremeció notablemente y dejó de extender sus tentáculos hacia los caídos Mikhail y Veronika.

¿Wuooooo?

Para cuando cambió su atención hacia ella, vívidas cortinas de luz habían envuelto completamente a Chohong. Seol Jihu hizo lo que dijo y se retiró a cierta distancia para entonces. Sus ojos casi se salieron de sus órbitas después de observar el cambio que se estaba produciendo en ella.

"¿Chohong?"

La luz brillante y cambiante se transformó rápidamente en una armadura de aspecto más bien frío hecha de luz pura que envolvía su torso superior e inferior. A continuación, una diadema en forma de ala se colocó en su cabeza. Finalmente, una luz brillante resplandeció desde la parte superior de su cabeza, tiñendo su cabello en hermosos tonos de plata brillante.

La mandíbula de María casi cayó al suelo. Lo que Chohong acababa de activar era el más poderoso hechizo de manifestación de Nivel 4, uno que sólo podía ser realizado por un paladín reconocido personalmente por los propios dioses.

La 'Falda de Valquiria'.

"¡¿Estás tratando de matarte junto con el enemigo?!"

María gritó, pero Chohong ni siquiera respondió. Ella sólo miró fríamente al Nido con profundos ojos plateados que recordaban a un campo cubierto de nieve invernal. Levantó su brillante maza y su escudo plateado.

María se mordió el labio inferior. No era tonta y sabía mejor que nadie por qué Chohong eligió activar esto ahora mismo.

Si ese era el caso...

"¡Maldita sea! ¡Mierda!"

María se acercó con rabia a su bolso y sacó un altar. Los signos de lucha interna estaban claramente visibles en su cara, pero al final, sus manos temblorosas colocaron el crucifijo en la parte superior de este altar.

Después de esa preparación inicial, cantó un hechizo para una barrera protectora. Con un rostro seriamente decidido, se arrodilló reverentemente ante el altar. Lentamente se postró y abrió la boca para hablar.

"¡Oh Luxuria!"

Ese fue el comienzo de otra Ceremonia.