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jueves, 16 de abril de 2020

The Second Coming of Gluttony - Capítulo 73

Capítulo 73. El Barco Blanco, El Ancla


La experiencia es importante; esta sabiduría aplicada a casi todas las áreas de experiencia imaginables.

La actitud del equipo de exterminio experimentó un cambio inmediato después de que descubrieron que los mutantes poseían ahora la capacidad de camuflarse y de regenerarse en casi un parpadeo.

Mikhail y su equipo, un veterano en este tipo de cosas a su manera, descartaron totalmente cualquier idea de subestimar a sus enemigos. Veronika tenía una expresión mucho más sombría que antes mientras guiaba al equipo hacia adelante. Ella no dejaba de rechinar los dientes, sus ojos examinando los alrededores y no se le pasaba ni una pizca de polvo. Gracias a su diligencia, la velocidad de avance del equipo se redujo a la de una tortuga. Por supuesto, nadie estaba insatisfecho con ello.

Cuando la táctica de emboscada ya no funcionó, los mutantes cambiaron su estrategia y volvieron a enfrentarse con el equipo de frente.

Afortunadamente, el equipo prefirió avanzar directamente hacia adelante. Esto se debió a que Chohong tenía su maza envuelta en un poder divino, Mikhail blandió su espada con un aura azulada, mientras que Seol Jihu se había preparado completamente con su lanza mágica. Con la oportuna ayuda de María, ya no tenían que temer más a los mutantes, aunque demostraron ser unos oponentes un poco complicados de manejar.

Unas cuatro horas más tarde, el equipo fue capaz de eliminar por completo todas las variantes que parecían existir en la Zona de Niebla Nocturna. Anduvieron por los alrededores durante un poco más de tiempo para asegurarse, pero no pudieron encontrar ni una sola, lo que sólo podía significar que habían logrado erradicar al enemigo.

"¡El fin!"

Mikhail envainó su espada larga y formó una expresión de pura satisfacción. Incluso Gierszal y Veronika mostraron evidentes indicios de estar satisfechos también. Los oponentes pueden no haber sido los más fáciles, pero al mismo tiempo, tampoco fueron muy fuertes. Por eso el trío se sintió tan contento en este momento.

No tenían mucho que hacer antes de conseguir sus muy esperados ascensos de nivel. Era raro encontrarse con enemigos que se adaptaran perfectamente a su estado actual como estos mutantes.

Sin embargo, a diferencia de ellos, Seol Jihu albergaba un tipo de sentimiento distinto. La erradicación de los mutantes, sólo era uno de los objetivos que se había propuesto. Planeaba desentrañar el misterio y dejarlo al descubierto de una vez por todas, pero por el momento, no podía ocultar los signos de confusión en su rostro.

'No hay color...'

En el momento en que la última variante fue eliminada, el color de la Zona de Niebla Nocturna cambió de amarillo a incoloro. ¿Qué significaba este acontecimiento?

'... No puedo descifrarlo.'

Seol Jihu se frotó la cara. No importaba cuánto tiempo caminara, no podía encontrar nada sospechoso.

Uno de los fundamentos de cualquier investigación es la búsqueda de pistas potenciales. Sin embargo, sentía que una fuerza invisible le impedía buscar pistas.

Su pecho se sentía pesado y apretado como si una roca se hubiera atascado ahí. ¿Así es como se sentiría alguien después de que se le pidiera que resolviera un misterio sin ninguna pista?

'Esto apesta...'

"Cuando volvamos a Haramark, lo primero que haremos será hacer una parada en los templos."

Mikhail repentinamente entabló una conversación con Seol Jihu mientras el joven estaba parado quemando sus células cerebrales.

"Sabes, creo que esto es más que suficiente. Yo, Gierszal, Veronika, los tres podríamos llegar a la siguiente etapa después de hoy."

"¿Es así?"

"¡Eso es! ¡Cuando me convierta en un Nivel 4, podré caminar con un poco más de confianza! ¡El 'Actor de la Espada'! ¡Keuh! ¡Dime que eso no suena bien!"

Mikhail se rió de buena manera y siguió hablando. Seol Jihu sólo pudo formar una débil sonrisa.

"Felicitaciones".

"Huh... ¿Leí mal el estado de ánimo?"

Mikhail sonrió avergonzado por la respuesta del joven.

"Bueno, lo que en realidad quería decirte es que no deberías desanimarte demasiado por esto".

"¿Qué quieres decir?"

"Los tres estamos más que felices de volver a Haramark con lo que hemos logrado. Desde el principio, nos dijiste que la información que tenías no era completamente segura. Fuimos nosotros tres los que tomamos la decisión de acompañarte de todas formas. Además, no es como si fuera la primera vez que volvemos a casa con las manos vacías. Expediciones o exploraciones, es todo una gran apuesta, en realidad."

Seol Jihu debe haber parecido demasiado preocupado desde la perspectiva de los demás. Seguro notó el peso invisible que presionaba sus hombros por la carga de ser el líder. Las palabras de Mikhail ciertamente ayudaron al joven en ese sentido.

"Gracias".

"Entonces, ¿!ué harás ahora? Volver a Ramman no es una mala idea, pero si es mucha molestia irnos y regresar, no será tan malo establecer un campamento cerca."

Ahora que Seol Jihu pensaba en ello, el sol se había puesto hace un rato y el tenue crepúsculo se deslizaba lentamente por la tierra. Esto significaba que la niebla surgiría pronto.

No era prudente aferrarse obstinadamente a un problema sin solución a la vista. Seol Jihu rápidamente organizó sus pensamientos e hizo un anuncio.

"Acampemos aquí. Vigilaremos la zona durante la noche, y si no encontramos nada en particular, nos iremos a casa por la mañana."

"Bien. Hagámoslo".

Mikhail respondió fríamente a eso.


*


La noche vino y se fue.

El equipo acampó un poco más lejos de la Zona de Neblina Nocturna. Si hubiera sido posible, Seol Jihu hubiera preferido instalarlo dentro de la Zona de Neblina Nocturna, pero la niebla cubrió el área a medida que la noche se hacía más oscura, limitando mucho la visibilidad en el proceso. Puede que hayan barrido a todos los mutantes, pero uno nunca lo sabría. No había ninguna razón para tomar deliberadamente un riesgo innecesario cuando podían evitarlo por completo.

El amanecer se acercaba silenciosamente. Seol Jihu se frotó los ojos y se levantó de su saco de dormir. Era su turno de ponerse de pie como el vigía.

Dos personas se turnan para servir como vigía. Eso es lo básico para acampar afuera en el Paraíso. Cuando salió de la tienda, encontró a María sentada frente a la fogata, pero para entonces ya se estaba quedando dormida.

"M-mm, mm..."

Se sentó cautelosamente a su lado, y como si ella estuviera esperando eso, usó su regazo como almohada acostándose completamente. Una leve sonrisa se formó en sus labios, pero se disipó muy pronto.

Ahora que ella había cerrado los ojos merecidamente, Seol Jihu ya no se sentía tan ansioso como antes. Por supuesto, eso no significaba que la respuesta evasiva se hubiera materializado de repente. Simplemente miró fijamente a la hoguera ardiente sin decir una palabra, su mirada seguía las llamas danzantes en el aire.

'¿Qué me he perdido?'

Con toda honestidad, Seol Jihu ya se había rendido a mitad de su intento para desentrañar este misterio. Bueno, muchos Terrícolas sobresalientes lo intentaron y finalmente se rindieron.

No es la persona más inteligente que existe, ni rebosa de sabiduría acumulada por su amplia experiencia. De hecho, no estuvo bien que se metiera de cabeza en este problema, afirmando a gritos que lo resolvería cuando otros no pudieron. Lo único que lo separaba del resto era sus 'Nueve Ojos'...

Probablemente por eso no podía dejar pasar esta oportunidad. Porque definitivamente había algo. No había ninguna duda al respecto. Sus sospechas se habían transformado en certeza después de esa reunión con el jefe de la aldea.

'¿Debería volver y amenazarlo?'

Seol Jihu sólo podía reírse irónicamente de su estúpida idea. Obviamente, no estaba pensando en hacer eso, nunca. No había visto ningún peligro en la aldea, y el jefe de la aldea no mostró mala voluntad hacia él. El joven no sería tan descarado como para obligar a un hombre que vivía en soledad a decir algo que pudiera o no ayudarle.

Por si acaso, echó un vistazo a la densa niebla que cubría la zona, pero confirmó que no había ningún cambio. Lentamente se lamió el labio inferior.

'He conseguido llevar a cabo la petición, pero no me siento nada bien'.

Miró a María en su regazo, su rostro dormido no mostraba ni un ápice de preocupación y de repente se sintió un poco malhumorado. Luego le pellizcó ligeramente la mejilla. Ella soltó un "¡Hing~!" y giró la cabeza.

Una suave risa escapó de su boca. Seol Jihu le dio una palmadita en la cabeza, luego ella sonrió y murmuró.

Su respiración suave y constante le recordaba a un gato doméstico.

"Haaaaaa..."

Ya no lo sabía. Seol Jihu también se recostó de espaldas y dirigió su atención al cielo. Una brillante luna blanca arrojaba una luz azul pálida desde el cielo nocturno.

'Eh, es media luna esta noche'.

Cuando la miró silenciosamente, la media luna se parecía a un barco blanco que flotaba suavemente en la interminable extensión de un océano negro azabache. Absorto por esta hermosa vista, miró al cielo, inmóvil y sin palabras.

¿Cuánto tiempo pasó así?

"¿...?"

De repente, pensó que su visión se había vuelto borrosa. Seol Jihu parpadeó rápidamente varias veces.

'... ¿Qué fue eso?'

Al principio, pensó que sus ojos le estaban jugando una mala pasada. Pero no... a partir de cierto punto, sus ojos podían ver claramente docenas y docenas de 'líneas' negras que se elevaban hacia el cielo.

Este evento no estaba ocurriendo cerca de él; ni siquiera podía distinguir correctamente de qué estaban hechas esas líneas ya que estaban muy lejos. Sin embargo, esas líneas negras se abrían paso en la niebla de la noche y se movían hacia la media luna como si estuvieran tratando desesperadamente de alcanzar el cielo nocturno.

Wooooooo....

Casi de inmediato, un inquietante sonido resonó desde algún lugar dentro de la niebla. Y al mismo tiempo, una parte de la Zona de Niebla Nocturna cambió repentinamente a color amarillo. Se le puso la piel de gallina en cuestión de segundos.

"¡¡OUCH!!"

Seol Jihu se puso de pie rápidamente y María gritó afligida cuando su dulce sueño se vio interrumpido por el golpe de su cabeza contra el suelo.

"¡¿Qué fue eso?!"

Sin embargo, su dolor no era tan importante.


¡Era un barco blanco! ¡Un barco blanco bajó su ancla!


En el momento en que sus recuerdos llegaron allí...


¡Les digo que un barco blanco bajó docenas de anclas!


Seol Jihu ya estaba corriendo como un fuerte viento.

"¡¡María!! ¡Despierta a todos y síganme!"

Después de dejar atrás esas palabras, por supuesto.

Wooooo...

Cuando entró en la Zona de Neblina Nocturna, ese espeluznante lamento comenzó a suavizarse por alguna razón. Las líneas negras que trataban de cubrir la media luna se deslizaron hacia la niebla, como un barco blanco que baja sus anclas.

Seol Jihu llegó a su destino en un parpadeo y locamente barrió su mirada a su alrededor. Sin embargo, no pudo ver nada.

¡Pero definitivamente estaba aquí! No sólo eso, incluso el color amarillo comenzó a desaparecer, volviendo al estado incoloro.

'¿Qué demonios está pasando en este lugar?'

Sintió genuinamente que, si perdía esta oportunidad, entonces no sería capaz de encontrar otra pronto. Seol Jihu se vio momentáneamente atrapado en la indecisión, pero al estar presionado por el tiempo, rápidamente corrió hacia un pequeño montículo justo a su lado. Pensó que, al estar en algún lugar más alto, podría ser capaz de encontrar algo, cualquier cosa.

El montículo no tenía ni siquiera seis metros de altura, y subió a la cima en poco tiempo. Miró hacia abajo con sus Nueve Ojos todavía activos y finalmente descubrió el extraño fenómeno que estaba ocurriendo justo debajo.

'El color amarillo...'

... ¿Estaba desapareciendo? Seol Jihu entrecerró los ojos. De hecho, el color estaba 'desapareciendo', pero era completamente diferente a como el color se desvanecía normalmente. Normalmente se desvanecía como la pintura que se extiende sobre otro color y lo cambia, pero en este caso, vio un gran círculo amarillo encogerse rápidamente en un punto mucho más pequeño.

Tenía el tamaño de una casa, luego una gran roca, luego se redujo rápidamente al tamaño de un puño cerrado, luego eventualmente un punto pequeño; y finalmente, se fue para siempre, sin dejar atrás ningún color.

"¿Qué demonios...?"

Murmuró para sí mismo con perplejidad, antes de que respirara varias veces. Otros dirían que de repente tuvo una epifanía. Sus camaradas habían llegado en ese momento.

<< Nota: Epifanía - para muchas culturas las epifanías corresponden a revelaciones o apariciones en donde los profetas, chamanes, médicos brujos u oráculos interpretaban visiones más allá de este mundo. >>

"¡¿Qué ha pasado?!"

El fuerte grito de María hizo que Seol Jihu volviera a sus cabales. Antes de que pudiera olvidar ese lugar, miró otra vez con atención abajo. Aunque el color ya había desaparecido, aún recordaba el lugar donde estaba el amarillo.

"¿Qué está pasando?"

"No desapareció."

"¿Qué?"

"Se dio cuenta de que estaba mirando, y se fue abajo. Por eso se encogió de esa manera."

"¡¿De qué estás hablando?! ¿Comiste algo que no debías?"

María frunció el ceño.

De nuevo, Seol Jihu no estaba completamente seguro. Pero si su teoría era correcta, algunas preguntas serían respondidas de inmediato. ¿Por qué sólo este lugar era tan estéril? ¿Por qué había todos esos agujeros en el suelo? Y luego...

Seol Jihu sacó su lanza casi por reflejo y golpeó la colina con ella. ¡¡Pak!! El endurecido trozo de arena se desprendió y esparció polvo en el aire.

Esto fue literalmente un relámpago de la nada. Todos los miembros del equipo miraron al joven ocupado golpeando la colina con caras aturdidas. Sólo Chohong indecisa sacó su maza después de pasar unos segundos más observando al joven.

"Quiero preguntarte qué haces con una rutina de ejercicios en medio de la noche, pero debería golpear esta colina como tú, ¿Verdad?"

"Podría estar equivocado, pero tiene que estar en algún lugar por aquí."

¡SLAM!

Con Chohong agregada a la combinación, la colina comenzó a desmoronarse a un ritmo mucho más rápido. Además, debido a que el suelo no tenía vida alguna, también se desprendía fácilmente. Continuó golpeando el suelo pero aún así no se olvidó de echarle una mirada de reojo así como una pregunta.

"¿Y por qué estamos haciendo esto de repente ahora?"

"De vuelta en el pueblo, escuché sobre 'tres tabúes'."

"¿Tres tabúes?"

"El sonido, las manos que se agitan, y la gente que lleva ropa gris. Ignora estos tres tabúes, y terminarás en otro mundo."

"¿El sonido? ¿Te refieres a ese Woooo~ de hace un momento?"

"Así es."

Seol Jihu estuvo de acuerdo con ella mientras aún estaba cavando en la colina.

"Las manos que te llaman eran sólo una descripción figurativa."

"¿Eh?"

"Acabo de verlo por casualidad. Algo aquí abajo, debajo de la Zona de Niebla Nocturna, a veces se revela cuando piensa que no hay nadie cerca. Y cuando detecta el peligro, rápidamente se esconde de nuevo. Cuando se piensa en las características especiales de los mutantes, aquella de que no dejan ningún rastro, entonces no es tan extraño que los demás no vean las señales."

Seol Jihu explicó de forma rápida.

"Entonces, ¿Qué pasa con la gente de ropa gris o lo que sea?"

"No hay necesidad de pensar mucho en eso. ¿Recuerdas de qué color 
 son los mutantes?"

"Oye, no puedo comprender ni el ápice de lo que estás diciendo, ¿Sabes?"

Chohong frunció el ceño y balanceó su maza con mucho poder. Entonces sucedió.

¡CRACK!

Sin ninguna advertencia, la sensación de que algo duro se estaba rompiendo se transmitió a sus manos. Sacó su maza profundamente enterrada y parpadeó los ojos con un gran asombro.

"¡¿Esto...?!"

"La cosa es..."

Los ojos de Seol Jihu estaban brillantes ahora.

"No se trata de 'otro mundo'. Alguien inventó ese rumor para ocultar algo."

Chohong lo miró con la cara de una persona que aún no entiende. Esa es la diferencia entre alguien que simplemente decidió participar en la petición y alguien que investigó todo antes de venir aquí.

"No intentes cavar más profundo en ese sitio. En vez de eso, tratemos de excavar por los lados ahora."

Cuatro guerreros despertaron su maná y comenzaron a cavar en la colina. En poco tiempo, todo el montículo comenzó a parecerse a una manzana con su costado mordido.

Poco tiempo después, el equipo estaba mirando con asombro fijamente a cierta roca enorme que bloqueaba firmemente 'algo'.

"Santo cielo... Entonces, ¿Por qué diablos está esta cosa aquí?"

"Recuerden que la Zona de Neblina Nocturna es una región montañosa. Nadie encontraría extraño encontrar otra 'colina' en esta zona."

Cuando Veronika preguntó estupefacta, Seol Jihu respondió en voz baja.

"Alguien construyó una pequeña colina disfrazando la entrada, todo con el fin de ocultar algo."

"Yo, bueno, no lo sabía. De verdad. No vi ningún rastro de manipulación artificial en los alrededores".

Veronika tartamudeaba a la defensiva.

"Eso es de esperar. Este lugar fue cerrado hace muchos años, después de todo. No habrías necesitado mucho tiempo para que algo hecho por el hombre fuera tragado por la naturaleza."

"Hace muchos años... ¡¿Cerrado?!"

Seol Jihu estaba a punto de decir, 'La persona que ocultaba todo esto era muy meticulosa', pero decidió ahorrarse el aliento. No lo entenderían aunque lo explicara ahora.

"En cualquier caso, saquemos esta roca primero."

Chohong y su mal genio se adelantaron antes que nadie, con las mangas recogidas. Gierszal, Mikhail y Seol Jihu también se unieron.

¡Hnnnng!

La roca finalmente emitió un fuerte crujido y fue empujada hacia un lado, revelando una caverna rocosa que había estado bloqueada todo este tiempo.

"Así que..."

Mikhail tragó nerviosamente saliva.

"... El secreto del misterio está dentro de este agujero, ¿Es eso?"

Seol Jihu asintió con la cabeza sin decir nada. Ahora estaba seguro de ello. En el momento en que esta entrada fue revelada, la 'colina' cambió su color de nuevo a amarillo. También aprendió que estar 'incoloro' era la más variable de los cuatro caminos.

"¡Jajaja! ¡Esto es genial! ¡Subir de nivel resolviendo un misterio de una vez por todas! ¿Puede haber algún resultado mejor que ese?"

Mikhail gritó con emoción, su cabeza ya llena de imágenes de un futuro prometedor.

"¡Bien! ¡Muy bien! ¡Líder, entremos!"

El equipo rápidamente asumió su formación previa. Veronika golpeó la entrada un par de veces e incluso lanzó una roca al interior, antes de asentir con la cabeza y tomar el lugar al frente del grupo otra vez.

Durante un tiempo, los seis caminaron por el húmedo pasadizo que los condujo cada vez más bajo tierra. Al final de este pasadizo pedregoso, vieron indicios de luz. El equipo caminó cautelosamente hacia adelante y se encontró dentro de una enorme cámara subterránea.

El interior no estaba tan oscuro, lo cual fue algo inesperado. Piedras iluminadoras estaban incrustadas en las paredes para proveer la iluminación necesaria. Esa fue una de las pruebas más claras de que este lugar había estado en manos humanas antes.

Si uno tuviera que nombrar un problema con este lugar, sería que no había absolutamente nada, lo cual resultaba extraño para un área tan grande. Todo lo que podían mirar era el techo, de unos cuatro metros de altura, así como otro pasadizo en el extremo más alejado de la cámara. Este túnel subterráneo se sentía solitario y desierto.

"Mmm... Puede que haya algo aquí, así que déjame echar un vistazo primero."

Veronika inclinó ligeramente la cabeza y se movió cuidadosamente hacia adelante.

"Esto no es lo que esperaba..."

Seol Jihu murmuró para sí mismo.

"Oye, ¿Cómo localizaste este lugar? No esperaba que algo así existiera aquí, ¿Sabes?"

Gierszal preguntó con una cara llena de curiosidad.

"Oh, eso. Me imaginé que había un centro de investigación en algún lugar cerca de Ramman."

"¿Un centro de investigación?"

"Leí sobre ello en el libro de historia del Imperio. Después de que los Parásitos invadieron..."

Seol Jihu procedió a explicar brevemente lo que descubrió al resto del equipo y suspiró.

"La aldea de Ramman no fue mencionada en absoluto, pero el Maestro Ian sospechaba que los mutantes eran el resultado de esa investigación."

"Espera. ¿No acabas de decir que el centro de investigación estaba en el Ducado del Delfín?"

"Ahí es donde se encontraba el principal centro de investigación. Pero los centros de investigación satelitales estaban esparcidos por el campo, así que pensé que sería posible que uno de ellos estuviera en algún lugar de...."

Seol Jihu no terminó su frase, pero Gierszal asintió con la cabeza.

"Así que, eso es lo que pasó. Sin embargo, esto parece de poca calidad para ser un centro de investigación. No parece que haya nada de valor en absoluto."

Tenía razón. Era nominalmente un lugar para llevar a cabo investigaciones, pero no se podía apreciar ningún aparato de investigación comúnmente utilizado. Lógicamente hablando, ¿No debería haber al menos un solo frasco o algo similar? Incluso una mina desierta no estaría tan vacía. Considerando la destreza tecnológica del Imperio, que se supone está en la cima de la ingeniería mágica, algo como este lugar no tiene ningún sentido.

'¿Podría ser que el jefe de la aldea no estuviera mintiendo?'

Fue entonces cuando Verónika terminó de explorar y regresó al equipo.

"Maldición, no encontré nada."

"¿Viste algo como los pasos de una persona o algo similar?"

"Bueno, diría que este lugar está definitivamente hecho por el hombre, pero..."

Veronika sacudió la cabeza.

"No pude encontrar algún tipo de rastro en este lugar. Todo lo que puedo decir es que nadie ha puesto un pie en este espacio en los últimos tres meses, por lo menos. Pero eso es todo lo que puedo deducir. Lo siento."

Lo que significaba que lo único que quedaba era el otro lado de la caverna.

"Sería bueno que hubiera algo ahí".

Veronika se lamió los labios y volvió a tomar la delantera del equipo. Pero, justo cuando estaba a punto de guiarlos hacia adelante, Seol Jihu abrió los ojos muy ampliamente y gritó tardíamente.

"¡¡Espera!!"