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jueves, 16 de abril de 2020

The Second Coming of Gluttony - Capítulo 72

Capítulo 72. Tabú (2)


La expresión del jefe del pueblo no cambió mucho al leer el documento. Seol Jihu inició la siguiente fase de la conversación.

"Hasta ahora, los esfuerzos de subyugación nunca han fallado. Sin duda alguna."

Mantuvo el nivel de su voz y siguió adelante.

"Hubo dos sucesos en los que el reino envió voluntariamente fuerzas de subyugación a la Aldea de Ramman. Sin embargo, su acción es comprensible si se tiene en cuenta el hecho de que querían mejorar la estabilidad de la región de Haramark venciendo las frecuentes apariciones de los mutantes".

El jefe del pueblo escuchó en silencio hasta entonces, pero comenzó a mostrar indicios de no entender al joven.

"No entiendo lo que está tratando de decirme, joven."

"Escuché que siempre haces la solicitud."

"Sí, ese es el caso."

"El equipo que recibió la misión hace tres meses consistía en cuatro Niveles 2, un Nivel 3 y un Nivel 4. El nivel promedio de Carpe Diem es de 3.75. Aunque no haya venido, es una gran diferencia que tengamos un Alto Ranker en la alineación de nuestro equipo."

"La razón por la que envié la solicitud a Carpe Diem no es sólo porque son famosos, sino porque escuché que también toman trabajos más pequeños."

El jefe de la aldea sacudió ligeramente su cabeza y le devolvió el documento a Seol Jihu. El viejo no se equivocó en eso. Después de todo, estuvo con Chohong como mensajero o trabajó como guardia varias veces.

"Puede que esté siendo impertinente en esto, pero..."

Seol Jihu deslizó el documento de nuevo en su bolsillo interior y abrió la boca con cautela.

"Me gustaría saber cómo puede emitir solicitudes tan precisas todo el tiempo, jefe de la aldea."

La frente del jefe de la aldea se arrugó ligeramente.

"No había ninguna información detallada sobre los mutantes, pero siempre se emitieron estas misiones a los equipos que pueden manejarlas fácilmente."

"…."

"Bien. Podrías haberte interesado en cómo operan los Terrícolas. Y como jefe de una aldea con una población de varios cientos de personas, tendrías la responsabilidad de su seguridad. No estoy tratando de criticarte. Creo que has estado tomando las decisiones correctas".

"…."

"Sin embargo, escuché que, debido a que los restos de los mutantes se desvanecen rápidamente en la nada después de sus muertes, es prácticamente imposible realizar cualquier tipo de investigación sobre ellos. Y tampoco es que haya alguien dándote información".

Seol Jihu se tomó su tiempo y continuó tranquilamente.

"Pero siempre ha enviado solicitudes a equipos capaces de resolver el problema, casi como si pudiera saber lo que sucedería a continuación. Y no fue sólo una o dos veces, sino más de veinte veces seguidas."

El jefe de la aldea cerró los ojos en silencio. Luego dejó escapar un largo suspiro de sus labios y habló.

"Al final, estás sospechando algo de mí, ¿Cierto?"

"No, en absoluto. Independientemente de lo que hayas hecho, creo que estabas tratando de proteger esta aldea. Respeto su esfuerzo al hacerlo".

"Respeto, eso es..."

El jefe de la aldea sonrió brillantemente.

"Qué cosa tan extraña es esto. Podrías simplemente haberlo pasado por alto. Para que un Terrícola mantenga tanto interés... ¿Cómo es el término? ¿El NPC de la Misión? Había un terrícola que me llamaba de esa forma en el pasado. Bueno, ciertamente me siento mejor que esa vez, eso es seguro."

<< Nota: NPC - hace referencia a un personaje de videojuego que no puede ser controlado por un jugador. Es decir, su comportamiento está prescrito y es automático. >>

"Una misión de un NPC...."

Tratar a una persona real como un NPC... Seol Jihu sólo pudo formar una sonrisa irónica al darse cuenta de que realmente había gente así en el Paraíso.

"Comprendo por qué tienes curiosidad ahora. Ya que dices que no sospechas de mis malas acciones, diré que tienes razón en eso. Lo tomaré como que eres simplemente curioso y nada más."

"¿Eso significa...?"

"Sin embargo, no es tan grandioso como lo haces parecer."

El jefe de la aldea cerró los ojos.

"Pasaron siete años desde que los mutantes hicieron su primera aparición."

Poco a poco fue creando un poco de suspenso a medida que continuaba.

"Al principio, ni siquiera necesitábamos hacer peticiones. La fuerza de seguridad de la aldea fue suficiente para ocuparse de ellos, después de todo."

"Ya veo".

"Sin embargo, me di cuenta de que, con el paso del tiempo y la aparición de nuevos mutantes, su fuerza comenzó a aumentar poco a poco. Al final, incluso sufrimos una baja. Fue mi descuido por subestimar la amenaza, y acepté plenamente la responsabilidad. Después de eso, empecé a hacer solicitudes".

"Entiendo lo que dices. Pero..."

"Déjame terminar".

El jefe de la aldea abrió los ojos.

"Soy muy consciente de la clase de seres que son. He escuchado que se hacen más fuertes por la gracia de los dioses. Qué cosa tan envidiable. Sin embargo, eso no significa que seamos civiles impotentes que esperan como tontos a que llegue la ayuda".

Sus ojos envejecidos brillaban como si llamas blancas estuvieran ardiendo en su interior.

"En este momento, soy el jefe de una pequeña e insignificante aldea. Pero hace tiempo, fui un leal soldado del Imperio. Incluso luché contra la abominable horda de Parásitos. Las experiencias y conocimientos que he adquirido no se esfumarán de repente porque he envejecido."

"No quise decir eso."

"¿Crees que eso es todo? Este es una aldea muy pobre que no puede pagar el tipo de recompensas que a los Terrícolas les interesan. ¿Pero qué crees que pasaría si hago una petición al primer equipo que encuentre y ellos son aniquilados en su lugar? ¿Has pensado en la repercusión que tendría esa historia en esta aldea a medio y largo plazo?"

Seol Jihu cerró la boca.

"Si me equivoqué en algo, entonces no tengo excusas que ofrecerte. Sin embargo, creo que los equipos que no se preocupan mucho por el dinero de la recompensa se encargarán de las peticiones de esta aldea. Y es por eso que continué emitiendo peticiones. Esas son mis razones."

Seol Jihu no aceptó esas palabras, pero ahora que el jefe de la aldea estaba actuando de esa manera, no sabía qué más decir. Además, el anciano había cerrado la boca, como para indicar que había dicho todo lo que quería decir sobre este asunto.

4 o 5 segundos de silencio después, el jefe de la aldea abrió la boca de nuevo.

"¿Hay algo más sobre lo que tengas curiosidad?"

Su tono de voz estaba ahora más cerca de querer terminar la conversación, pero Seol Jihu aguantó pacientemente e hizo otra pregunta.

"Dijiste que eras parte del ejército del Imperio".

"¿Sigues preguntándome sobre eso? ¿No lo dije antes? Yo estaba..."

"Por casualidad, ¿Has escuchado de la investigación secreta que el Imperio realizó después de la invasión de los Parásitos y durante la guerra subsiguiente?"

Los ojos del jefe de la aldea se llenaron de sorpresa. Su reacción estuvo por encima de las expectativas de Seol Jihu.

"¿Y dónde has escuchado sobre eso?"

"Lo encontré en los registros históricos. Decía: 'Se ha recuperado un informe sobre los experimentos que el Imperio realizó durante la guerra. La investigación trataba sobre la producción en masa de tipos especiales de soldados para combatir contra los Parásitos. Aunque hubo un par de éxitos pequeños, al final se consideró un fracaso, y se ordenó el cierre total de todos los centros de investigación. Hubo una fuerte resistencia a esta decisión, pero la investigación fue finalmente cerrada".

"Veo que la versión del libro de historia es bastante corta y concisa."

El jefe de la aldea sonrió con tristeza.

"¿Estuvo mal?"

"Bueno, sólo por un poco. Era una especie de secreto a voces, después de todo."

"¿Puedes decirme más?"

"Hmm, me pregunto. Ni siquiera yo sé tanto."

El jefe de la aldea se acarició la barba.

"La cúpula del Imperio se sintió amenazada por la habilidad de la horda de Parásitos y comenzó la investigación, esa parte es correcta. Pero, por lo que recuerdo, un día anunciaron el fracaso del proyecto y empezaron a cerrar las instalaciones de investigación."

"Viendo que hubo una feroz resistencia a esa decisión, debe haber habido algún potencial en el proyecto."

"No sabría sobre eso. Yo sólo era un soldado de infantería, así que, ¿Qué estabas esperando de mí?"

"Oh. Lo siento".

"No hay necesidad de disculparse por eso. Sin embargo, a menos que estemos hablando de la petición... Hablar de estas cosas me está cansando."

El jefe de la aldea exhaló bruscamente. Seol Jihu miró tranquilamente el rostro cansado del viejo y se levantó lentamente. Todavía tenía sus 'Nueve Ojos' activos todo este tiempo.

"... Muy bien. Gracias por tomarse un tiempo de su día para hablar conmigo."

"No sé por qué sacaste a relucir esa historia, pero bueno..."

Cuando el joven se dio la vuelta para irse, una voz silenciosa y anciana vino por detrás de él. Seol Jihu detuvo sus movimientos.

"Esa parte de la historia no tiene ninguna relación con la Aldea de Ramman. Si quieres aprender más sobre ese tema, tal vez sea mejor buscar a los sobrevivientes del Ducado de Delphinion."

"¿Ducado de Delphinion?"

Seol Jihu giró la cabeza a mitad de camino.

"Era un ducado que cooperaba con el Imperio en esa investigación. Creo que el principal centro de investigación también estaba en su territorio. Bueno, al final fueron destruidos y su tierra pertenece ahora a los Parásitos."

El jefe de la aldea dejó escapar un largo suspiro de sus labios.

"Pero... escuché rumores de que cierto mago de Delphinion no podía aceptar la decisión de abandonar la investigación... Y, no pudo renunciar a la investigación, robó los datos y el equipo importante, luego se escondió en algún lugar. Si no fue asesinado en los años siguientes, entonces estoy seguro de que sigue vivo en algún lugar."

"Es así..."

"Eso es lo que sé. Rezo para que mis divagaciones hayan sido de alguna ayuda para ti".

Seol Jihu hizo una reverencia al salir de la casa.

Cuando finalmente regresó a donde estaba el resto del equipo, Chohong inmediatamente se enojó con él.

"¿Dónde has estado todo este tiempo? ¿Sabes lo tarde que llegas? ¡Estaba muy preocupada de que nos hubieras abandonado o algo así!"

"¿Qué pasa? ¿Ha pasado algo?"

"... No, no realmente."

Ella desvió su mirada con una cara de infelicidad. Mientras tanto, María debe haberse recuperado por completo ya que su aspecto estaba notablemente mejor.

"Entonces, ¿Qué quieres hacer? El sol aún está presente."

"Vamos a seguir adelante. Quiero decir, ¿No sería más fácil resolver el misterio si primero nos ocupamos de los mutantes?"

Veronika, a quien se le asignó el papel de cabecilla, expresó su opinión. El resto del equipo mostró indicios de estar de acuerdo con ella, así que Seol Jihu también asintió con la cabeza.


*


Habiendo decidido deshacerse de los mutantes antes de que terminara el día, el equipo salió rápidamente de la aldea de Ramman.

Caminaron sin ayuda de carruajes; María y los porteadores estaban obviamente posicionados en el centro de la formación, mientras que Gierszal y Chohong estaban a ambos lados de ellos. Al frente, estaba Veronika y Mikhail actuando como su escolta. Seol Jihu tomó la posición de la retaguardia. No pudo evitar sentirse extraño al encontrarse en la posición que una vez ocupó Dylan.

Gracias a su rápida marcha, el equipo fue capaz de llegar a su destino una hora y media más tarde.

Este lugar fue llamado 'Zona de Niebla Nocturna' porque una niebla desconocida cubriría el área al acercarse la noche.

Cuando llegaron ahí, fueron recibidos por un paisaje completamente contrastado de Ramman. Sin importar la pintoresca madre naturaleza, sólo podían ver una seca y despojada zona de tierra que cubría una región montañosa.

Seol Jihu estudió cautelosamente la disposición del terreno. Pudo ver tres o cuatro cosas interesantes sobre este lugar. Primero, las pendientes eran bastante pronunciadas, y había cientos de puntos altos dentro del alcance de su visión. Las cumbres de las colinas también estaban por todas partes, así que había muchas áreas que no podía observar enseguida.

El suelo en sí mismo también parecía extraño. El verdor se había secado hasta convertirse en cáscaras amarillas, y también había muchos agujeros misteriosos de aspecto extraño en el suelo.

Y finalmente...

'... Es amarillo'.

Seol Jihu respiró hondo después de explorar el paisaje con sus 'Nueve Ojos'. Toda la zona de niebla nocturna brillaba con el color de 'Atención Requerida'.

"¡Veronika! ¿Puedes ver algo? No importa lo que sea."

"No hay nada. Si hay algo realmente problemático en estos mutantes, es que no dejan ningún rastro de sí mismos".

"Sí, hay una famosa historia de un Gran Explorador, un Arquero Alto Ranker, que renunció a tratar de rastrear a estos mutantes. Después de eso, todo esto se convirtió en un misterio".

Mikhail sonrió y añadió algo también. Seol Jihu cayó en una profunda contemplación.

Sus cálculos estaban equivocados. Pensó que, una vez que llegara al lugar, activaría 'Nueve Ojos' y buscaría cualquier cosa sospechosa. Sin embargo, si toda el área estaba en este color....

'Por ahora, debería estar alerta y estar atento a cualquier cosa extraña.'

Seol Jihu agarró su lanza con fuerza y escaneó sus alrededores. Temía perderse una sola cosa, así que prestó mucha atención.

De repente, los pasos de Verónica se detuvieron abruptamente.

"¿Qué...?"

Mikhail estaba a punto de terminar de decir, "... El asunto", pero inmediatamente desenvainó su espada en el momento en que Veronika se agachó y envió una rápida señal con su mano. Gierszal también levantó su lanza y su escudo, mientras que Chohong también se preparó, mirando a su alrededor. Sólo María bostezó magníficamente y luego, despreocupadamente, chasqueó la lengua.

Pasaron cinco minutos después de que se detuvieran. Verónica levantó lentamente su cuerpo de nuevo.

"Eso es extraño. Juro que he escuchado..."

Justo cuando inclinó la cabeza y miró a su lado, algo descendió y se abalanzó sobre su cabeza.

Seol Jihu se agachó por reflejo en su posición, pero entonces, escuchó el largo "¡Uwaahhhk!".

Inmediatamente recobró la cordura. Dirigió la mirada hacia el ruido para encontrar un objeto de color ceniza enrollado alrededor de la cabeza y el torso de Veronika.

"¡Ahhhk! ¡Ahahahk!"

Se agitó y luchó. Mikhail, a su lado, se apresuró a cortar el objeto con su espada. El corte era profundo, pero no pudo separarlo de ella.

"¡¡Maldita sea!!"

Mikhail escupió una maldición y levantó su espada en alto. Sin embargo, antes de que pudiera hacer nada, Chohong voló como una bala y con una precisión desconcertante, pateó el objeto como un balón de fútbol.

¡¡Riiiip!! El sonido de la carne siendo desgarrada resonó, y el cúmulo de arcilla de materia gris salpicó 'sangre' mientras volaba a lo lejos.

"¡Euuhk!"

Veronika hizo una mueca cuando su cuello y su pecho se cubrieron de sangre.

"¡¿Qué fue eso?! ¿Qué ha pasado?"

"¿Desde la cima de la colina...?"

"¡Pero!"

"Es, como una asimilación. Esa cosa estaba esperando para emboscarnos, asimilándose en la propia colina..."

Veronika tartamudeó con gran dificultad.

Seol Jihu miró hacia adelante y terminó mirando fijamente. El gran objeto partido por la mitad comenzó a retorcerse antes de volver a conectarse en uno, y lentamente se elevó de nuevo. Eventualmente alcanzó justo por debajo de los dos metros de altura, y luego...

'... ¿¿Un hombre??'

... Y entonces, comenzó a tomar la forma de un hombre hecho de arcilla. Si había algo diferente en él, es que en vez de brazos, los extremos de sus miembros eran afilados como las puntas de una lanza. Sin embargo, eso no era todo.

Wuuoooo... Wuuuooooooo....

Gritos espeluznantes comenzaron a retumbar por toda la colina.

"¡Maldita sea! ¡Son los mutantes!"

Gritó Chohong.

"¡Eso es imposible! ¡Estas cosas no tenían antes un poder como la asimilación!"

"¡Deja de quejarte! ¡Mira hacia delante!"

Chohong rugió de rabia. Mikhail siguió su instinto y cambió su mirada al frente, luego comenzó a enloquecer.

Los mutantes que empezaron a aparecer no eran sólo uno o dos. ¿Treinta? ¿Cuarenta? Cada uno de ellos llevaba todo tipo de 'armas' donde deberían haber estado sus brazos. En un parpadeo, el camino hacia adelante se había envuelto de color gris.

¡Swish! ¡Swish!

Veronika se las arregló para forzar el avance y disparó una ráfaga de flechas. Ambas dieron con precisión en la variante que intentó emboscarla, pero a la maldita cosa no le importó lo más mínimo y comenzó a precipitarse hacia el equipo. Se puso pálida por la sorpresa.

Si se permitía que esas cosas se acercaran más, todo el equipo estaría rodeado en poco tiempo.

"¡Maldita sea! ¡Mikhail! ¡Tras de mí!"

"¡Espera...!"

Chohong se precipitó hacia adelante con su mano agarrando fuertemente la maza. Mikhail ya no podía dudar y la persiguió a toda prisa, con los dientes ocupados mordiéndose el labio inferior.

Su largo cabello negro bailaba mientras golpeaba la maza.

¡¡POW!!

La cabeza de la variante estalló como el barro y se tambaleó inestablemente. Pasó por delante de ésta y comenzó a arrasar como un rinoceronte enloquecido.

Derribó cinco o seis criaturas en poco tiempo, pero de repente sintió que se sentía bastante desprotegida detrás de ella.

"¡Mierda!"

Se giró inmediatamente y levantó su brazo izquierdo.

¡Boom!

Una barrera circular salió de su antebrazo levantado y bloqueó el ataque furtivo de la variante que apuntaba a su espalda. Rápidamente voló la cabeza del monstruo y comenzó a rechinar los dientes.

"¡Oye, imbécil! ¡¿Se supone que tienes que vigilar mi espa...?!"

Un choque de incredulidad llenó rápidamente la cara de Chohong. Esos mutantes que ella pensaba que había eliminado para siempre estaban vivos de nuevo y rodeando a Mikhail.

Él estaba enloqueciendo y moviendo su espada larga de todas las maneras posibles, pero todas las partes rebanadas de los mutantes simplemente recuperaron su forma en un parpadeo. Aún peor, al que le voló la cabeza con su maza comenzó a regenerarse rápidamente a medida que se formaban burbujas alrededor de sus heridas.

"¡¿Habilidad de regeneración?!"

Chohong se quejó y corrió como un rayo para volver a destrozar a los mutantes que rodeaban a su colega. De alguna manera llegó a tiempo para rescatar a Mikhail, pero él ya había sufrido una profunda herida y estaba tambaleándose.

Chohong apretó los dientes. Veronika seguía disparando sus flechas pero nada de eso resultó ser de ayuda en lo más mínimo. Recordaba haber escuchado que los nuevos mutantes serían más difíciles de tratar, pero definitivamente no esperaba que la brecha fuera tan grande.

"Veo que siguen jodiendo como idiotas".

María miraba en silencio y se burlaba. Extendió la mano que sostenía el crucifijo hacia adelante y habló.

"Luxu, Lu, Luxuria".

¡Boom! Junto con su voz desinteresada, una barrera semitransparente envolvió a los dos en primera línea. Sonó un fuerte y enérgico golpe. La barera era lo suficientemente fuerte para soportar a los mutantes golpeando la superficie.

"Bueno, les he conseguido suficiente tiempo, pero..."

María echó una mirada furtiva a su lado.

"Si los rumores no fueron exagerados, espero que al menos puedas crear una ruta de escape para esos dos idiotas."

Seol Jihu, sin decir nada, agarró con fuerza su lanza. Veronika sólo podía proporcionar apoyo con sus flechas, mientras que la ocupación de Gierszal era de Guardián. Lo que significa que Seol Jihu era el único verdadero guerrero que quedaba.

'En ese caso'.

Sin dudarlo un instante, Seol Jihu corrió hacia adelante con su lanza azul apuntando al frente. Ya había despertado su maná al máximo para entonces.

"¡Hey!"

Justo cuando su cerebro recibió el grito de preocupación de Chohong, balanceó su lanza hacia la cabeza de la variante.

¡Riiiip!

'¿Hmm?'

Sólo después de que Seol Jihu rebanó al enemigo hasta la entrepierna, se sorprendió por el increíble poder de corte de la lanza. La satisfactoria sensación de cortar en arcilla endurecida se transmitió a sus manos.

'Oye, esto se siente muy bien en mis manos.'

No fue la única cosa buena que pasó.

"¿Qué es eso?"

Chohong emitió un sorprendente grito mientras observaba la situación desde el interior de la barrera. Fue la misma historia con Seol Jihu. Sabía que estas cosas poseían la capacidad de regenerarse, así que estaba preparado para atacar por segunda vez, pero entonces...

¡Crack, crrackle!

De repente se formó un hielo azul pálido que se extendió por la herida de la variante. La criatura trató de volver a adherirse varias veces, pero al final no pudo lograr su objetivo y se derritió hasta quedar en nada, como si fuera absorbido por el suelo.

'¡Congelación!'

Los ojos de Seol Jihu brillaron en comprensión mientras miraba más profundamente la cuchilla de la lanza, que todavía emitía ese aire escalofriante. Chohong miraba aturdida antes de que ella también se diera cuenta de lo que estaba pasando y empezó a murmurar un cántico en voz baja. Él no tuvo suficiente tiempo para ver su maza envuelta progresivamente en la luz, ya que estaba demasiado ocupado chocando contra la marea color gris que se dirigía hacia él.

¡Slice!

Después de cortar la pierna izquierda de otra variante, Seol Jihu estaba completamente seguro de sus hallazgos. Apuñaló la frente de la variante colapsada y controló su maná nuevamente.

¡Pow!

Avanzó hacia adelante con la ayuda del Pendiente Festina, y la horda de mutantes comenzó a separarse como si fuera Moisés haciendo un milagro. Más que eso, sintió que la lanza se volvía más ligera en sus manos cuanto más maná vertía en ella. Por primera vez en mucho tiempo, consiguió ejecutar continuamente 'Estocada', 'Golpe' y 'Corte' a su gusto.

Entonces, instantáneamente pulverizó diez, once mutantes en el suelo, pero luego...

"….!!"

Los mutantes de repente dejaron de lado todo y se dirigieron hacia él, con los brazos extendidos. Logró derribar a los que venían de frente, pero las criaturas aún lo rodeaban y se aferraban desde la izquierda, la derecha e incluso desde su espalda y sus piernas.

'¡Maldita sea!'

Rápidamente derrotó a los que se aferraban a sus costados, pero para entonces, su espalda y sus tobillos ya estaban en las garras de los mutantes.

"¡¡Keuk!!"

De la nada, sintió un dolor ardiente en su espalda. Seol Jihu apretó los dientes, sus cejas se levantaron. ¡Incapaz de moverse ahora, sólo podía mirar impotente como una variante y su brazo en forma de lanza, se estaba precipitando hacia su pecho!

"¡Luxu, Lu, Luxuira!"

De repente, su cuerpo se liberó una vez más. Seol Jihu rápidamente confirmó que los mutantes que se aferraban a él, así como los que desplazaban hacia él, se derrumbaron lentamente. Y, María estaba apuntando su crucifijo en su dirección con una expresión de orgullo en su rostro.

"¡Gracias!"

Seol Jihu gritó ligeramente y procedió a cortar los cuellos de los mutantes colapsados. Una vez que terminó, rápidamente se dio la vuelta. Seol Jihu se las arregló para masacrar a más de diez de las fuerzas enemigas, pero aún quedaban más de treinta. Además, cada mutante se había girado hacia él, obviamente perdiendo ahora su interés en la barrera. No tenía que ser un genio para darse cuenta de que el nuevo objetivo era él.

'Esto apesta...'

Si fueran alrededor de diez, no le habría importado enfrentarse a todos, pero esto...

Justo cuando Seol Jihu se mordió el labio inferior...

"¡Vamos!"

Chohong saltó desde la barrera. Luego procedió a arrasar con los mutantes, luego se dio vuelta rápidamente y presionó su espalda contra la de Seol Jihu.

"¿Está bien que salgas tan pronto?"

"Bueno, ahora entiendo lo que pasa. Gracias a ti."

Chohong sonrió y señaló a la variante que perdió la cabeza hace un momento con su maza, ahora brillando al rojo vivo. El color gris ceniza se quemó inmediatamente en carbón.

"¡¿Cuánto tiempo te vas a esconder ahí?!"

María gritó infelizmente. Mikhail estaba sudando profusamente mientras se concentraba. Sus heridas habían sido curadas por magia de sanación incluso antes de que Seol Jihu tuviera tiempo de notarlo. Sólo después de que un aura azulada cubriera su espada, Mikhail le gritó de nuevo.

"¡Ya he terminado! ¡¡Puedes quitar la barrera!!"

Y con eso, la barrera fue efectivamente quitada.

"Apestosos hijos de puta. ¿Se atreven a lastimarme?"

Mikhail gruñó amenazadoramente y blandió con ira su espada cubierta de un aura azul para volver a entrar en la lucha.

"Hey".

Chohong, con su espalda todavía presionada por Seol Jihu, habló en voz baja.

"¿Qué te parece si hacemos unas escenas de película juntos?"

Seol Jihu sonrió después de escuchar su sugerencia.

Poco después, los dos se abalanzaron en direcciones opuestas.

Manipuló su lanza para rebanar el brazo de la variante que se balanceaba furiosamente hacia él, e inmediatamente hizo una 'Estocada' para apuñalar su cuello. La criatura cayó agarrándose el cuello mientras el hielo se extendía rápidamente a su alrededor. Seol Jihu la usó como un escalón para saltar ligeramente hacia delante y giró su lanza en un gran arco.

Ahora que tenía a sus compañeros vigilando sus puntos ciegos y María proporcionaba el apoyo oportuno, Seol Jihu quedó completamente cautivado por la actuación de su nueva lanza. Concentró todo su ser en la batalla, realizando finalmente una vertiginosa danza en la que se convirtió en uno con su arma. Incluso se olvidó de respirar.

Para cuando recuperó su orientación del ataque de la matanza sin sentido, los alrededores estaban llenos de mutantes caídos, fundiéndose en un charco de la nada.

"Sabes, creo que debes pasar por un templo cuando esta misión termine".

Chohong apagó la luz de su maza y se rió.

"Tu fuerza está en algún lugar entre el Nivel 3 y el Nivel 4. Estoy segura de que volverás a subir de nivel en poco tiempo."

Seol Jihu reguló su tosca respiración y bajó su lanza. Mikhail lo había estado mirando como si fuera un monstruo, pero cuando sus miradas se encontraron, rápidamente juntó sus manos y bajó su cabeza.

"¡Lo siento, lo siento mucho! No sabía que estas cosas podían asimilarse y regenerarse."

"No, está bien. Por cierto, ¿Cuál es esa habilidad que acabas de usar?"

"¿Qué habilidad? Ah, ¿Te refieres a esa cosa de la luz azul?"

"Sí, ¿Ese qi de espada?"

"¿Qi de espada? Ojalá lo fuera. Sólo un Maestro de Espada de Nivel 7 puede usar eso. Sólo piensa en ello como un aura de algún tipo."

Mikhail agitó sus manos en un jovial rechazo, antes de que su expresión se volviera más seria.

"De todas formas, ¿Realmente eres de Nivel 2?"

Seol Jihu ya estaba familiarizado con el hecho de enfrentarse a ese malentendido, así que fue capaz de pasar por alto esa cuestión sin problemas.

Los combatientes ligeramente heridos se recuperaron de sus heridas bebiendo pociones curativas, mientras que María se mantuvo cerca de Verónica que había sufrido heridas mucho más graves.

Con esto, su primera batalla había terminado. Inicialmente se vieron confundidos por las habilidades de los mutantes, pero ahora que sabían cómo lidiar con estas cosas, debería resultar más fácil seguir adelante. Más importante aún, la batalla fue mucho más fácil porque su Sacerdote les proporcionó el apoyo oportuno cuando se encontraron en apuros.

Al presenciar cómo María curaba a Verónika con un solo hechizo, Seol Jihu comenzó a asentir con la cabeza como un sabio.

'Sí, fue la decisión correcta, traerla con nosotros'.