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miércoles, 8 de abril de 2020

The Second Coming of Gluttony - Capítulo 60

Capítulo 60. Princesa Caballero (1)


Después de discutir con sus compañeros, Dylan decidió escoltar a Ian al punto de encuentro.

El Bosque de la Negación estaba situado en la frontera más sureña del territorio humano. También es una zona donde los territorios de la humanidad, la Federación y los Parásitos se superponen entre sí.

Así que, tal vez no sea sorprendente que el punto de encuentro estuviera en algún lugar del camino de vuelta a Haramark. Y obviamente, no podían dejar que Ian volviera solo cuando no tenía ni una pizca de habilidades de combate cuerpo a cuerpo.

El inconveniente estaba en que tenían que desviarse un poco, pero a pesar de todo, la misión sería tranquila. Como se les prometió una compensación adecuada, los miembros de Carpe Diem no se quejaron mucho.

Seol Jihu también decidió acompañarlos en este viaje para escoltar a Ian, precisamente por esas razones.

Mientras Dylan negociaba con los dos porteadores, Seol Jihu fue a hablar con Chohong. Todavía estaba tratando de enfriar su cabeza, pero su expresión facial mostraba lo indignada que estaba. Incluso soltó algunas palabras como 'joder', 'mierda', entre otras.

Entonces, al sentir la mirada de Seol Jihu, giró su cabeza hacia él abruptamente y puso un rostro lloroso.

"Estabas planeando preguntarme algo de nuevo, ¿No es así?"

"…."

"¿Cómo es posible que un tipo tenga tanta curiosidad acerca de todo?"

".... Vale, vale. Bien. Nunca más te haré una pregunta."

Mientras fingía una mirada de abatimiento, Seol Jihu se dio la vuelta para irse. Pero, cuando hizo eso...

"¡No, espera!"

Chohong se acercó corriendo a él y lo agarró del brazo.

"¡Eh, eh! ¡Eso no es lo que estoy tratando de decir!"

"Es mi culpa por ser tan poco discreto."

"Oye, ¿Puedes escucharme hasta el final? ¡Siempre que tienes curiosidad por algo, siempre me preguntas! Pero, comparado conmigo, Dylan es..."

Chohong estaba a punto de señalar a Dylan, pero entonces, se detuvo a mitad de camino. Todavía estaba ocupado con la negociación de un nuevo contrato con los porteadores.

"Bueno, también está el Maestro Ian..."

Ian tenía los ojos cerrados, su expresión estaba llena de angustia y de profunda contemplación. Y luego...

"…."

Después de observar a Hugo rodando por el campo de hierba por diversión como el idiota desconsiderado que era, la cabeza de Chohong descendió lentamente hacia el suelo.

"... Adelante."

"Está bien. No era tan importante de todos modos."

"Espera, ¿Estás malhumorado ahora mismo? ¡¿Un hombre está molesto como una niña pequeña?!"

Chohong lo miró con irritación, pero Seol Jihu sonreía para sí mismo.

'Lo sabía. Todavía es muy blanda en su corazón'.

Por supuesto, se aseguró de que ella no notara la sonrisa.

"¿Qué es esta Fortaleza Arden?"

Chohong se tranquilizó lentamente, como si supiera que Seol Jihu le preguntaría sobre eso.

"Es una fortaleza situada en cierto cañón, en la frontera con los Parásitos. Todavía está en construcción, creo."

"¿Por qué estabas tan indignada hace un momento?"

"Bueno, eso..."

Chohong parecía un poco preocupada.

"Bueno, es complicado".

"¿Está relacionado con la rebelión?"

"¿Oh? ¿Dónde te enteraste de eso?"

Lo mencionó casualmente, pero la cara de Chohong se iluminó considerablemente.

"Bien, ven y toma asiento por aquí."

Vino a hacerle una pregunta, pero en vez de eso, terminó siendo atrapado por ella. Incluso antes de que alguien tuviera tiempo de notarlo, ella ya no estaba molesta por sus preguntas. Chohong empezó a contar su historia con algo de entusiasmo.

"¿Recuerdas lo que dijiste antes? ¿Qué la guerra entre la Federación y los Parásitos que se intensificaba?"

"Sí".

"Está bien. Ahora, piénsalo un segundo. Esos dos están preocupados por destrozarse el uno al otro, así que, ¿Hay alguna razón para que saltemos a la refriega? Además, también somos los más débiles."

"Yo... Uh..."

"¡Maldita sea! No sólo estamos reforzando nuestras fortalezas. También, estamos ocupados construyendo una fortaleza en la frontera, así que, ¿Cómo se lo tomarían los parásitos?"

"Lo tomarían como una provocación".

Chohong le dio una palmada en la rodilla.

"¡Exactamente! Por eso, me pregunto, ¿Por qué se meten con alguien que está ocupado con sus propios asuntos? Cuando la realeza anunció este plan, la mayoría de los Altos Rankers activos en Haramark se opusieron, pero siguieron adelante de todos modos, diciendo que es algo que debe hacerse!"

Chohong comenzó a estallar de insatisfacción.

"Hicieron lo que les dio la gana, ¿Y ahora quieren nuestra ayuda? ¿Realmente pensaron que nadie los iba a atacar? ¡¿Esperaban que esa hostil Reina Parásita se sentara tranquilamente y esperara hasta que la fortaleza estuviera terminada?! Dame un maldito respiro. Qué montón de imbéciles".

Después de que Chohong añadiera, "Por eso estoy muy enojada. ¿No lo estarías tú también?"

Seol Jihu comenzó a reflexionar en silencio. Podía entender muchas partes de sus quejas. Si miraba la situación usando la analogía de Kim Hannah de que el Paraíso es un juego, entonces sería como si los Terrícolas fueran forzados a emprender una misión que no querían hacer.

Sin embargo, el Paraíso es sin duda una 'realidad'. Uno tenía que escuchar primero los dos lados de la historia. Tenía que haber una razón para que la Familia Real de Haramark siguiera adelante con la construcción de la fortaleza.

Seol Jihu sintió curiosidad por saber la opinión de esta princesa llamada Teresa Hussey.

Chohong se había quejado a gusto, pero cuando Seol Jihu no se puso de su lado inmediatamente, empezó a hacer pucheros.

"Bueno... Ya sé. Mientras estemos en el Paraíso, tenemos deberes que cumplir y todo eso. Pero hay un límite para ser leal, ya sabes. Quieren ir a la guerra siempre que haya una oportunidad. Siguen creando problemas para nosotros todo el tiempo, y cada día dicen: '¡Haz esto!' o '¡Haz aquello!'. ¿No crees que es demasiado?"

Sólo después de que Seol Jihu asintiera en silencio con la cabeza, Chohong se mostró satisfecha.


*


El punto de encuentro era donde los caminos se unían en uno y conducían al cañón. Estaba a unos dos días de viaje del Bosque de la Negación, pero la expedición decidió aumentar su ritmo después de recibir la petición de llegar lo antes posible.

La expedición marchó durante todo el día, y cuando el sol se ocultó en el horizonte, acamparon para pasar la noche. Dylan estaba bastante satisfecho con su progreso, diciendo que deberían llegar al punto de encuentro mañana temprano, ya que habían recorrido tanto terreno hoy.

Después de la cena, Ian preguntó a Seol Jihu si le dejaría evaluar el pendiente. El joven también tenía curiosidad por sus efectos, así que se lo entregó sin decir nada. Cuando Ian le dijo que el proceso de evaluación podría tomar un poco de tiempo, Seol Jihu eligió tomar un descanso para fumar y caminó hasta el borde del campamento. Todavía se sentía un poco inquieto.

Mientras estaba sentado en el suelo aspirando el cigarrillo, sintió de repente un aire caliente que le hacía cosquillas en la mejilla. Dylan le estaba acercando una taza de té.

"Gracias".

"Más que las palabras, son las cosas físicas expresan mejor el significado."

Seol Jihu se rió y sacó un cigarrillo antes de entregarlo. Dylan lo encendió e inhaló profundamente, una mirada de rejuvenecimiento se formó en su cara. Se sentó al lado del joven.

"¿En qué estabas pensando?"

"Estaba pensando en Samuel y Alex".

Seol Jihu respondió con franqueza. Dylan dejó de inclinar la taza de té hacia su boca.

"Oh, Dios mío. Me equivoqué otra vez".

"¿...?"

"Pensé que estabas pensando en la guerra".

"Ah, eso. Bueno, eso es algo que estoy obligado a experimentar tarde o temprano de todos modos."

Seol Jihu sonrió débilmente y habló con una voz desanimada.

"Es sólo que... todavía no puedo entender lo que pasó."

"¿Primera vez que ves a alguien morir?"

Ese no era el caso. 

"La vida en el Paraíso es así. El tipo con el que tuviste una buena charla por la mañana vuelve como un cadáver por la tarde."

"Pareces estar bien, Dylan. El Maestro Ian también. Lo mismo para Chohong, Hugo..."

"... Hmm."

Por alguna razón, Dylan se mostró inquieto, incapaz de abrir la boca. Seol Jihu se preguntó si había dicho algo que no debía y decidió cambiar de tema.

"Por cierto, ¿Qué harás cuando lleguemos allí?"

"¿Mm? Ah, eso. Estamos pensando en unirnos a la guerra mientras la realeza no pida algo ridículo. Y, aunque no ha dicho nada, parece que el Maestro Ian también quiere que lo hagamos".

"¿No se volverá loca Chohong?"

"No. Puede parecer así, pero ella sabe cómo separar sus deberes y sus sentimientos. Por supuesto, tendré que convencerla primero, pero la oportunidad de tener a un Mago en deuda no es fácil de conseguir. Todo vale la pena."

Seol Jihu no estaba seguro, pero por el aspecto de las cosas, Dylan hizo su elección en consideración a Ian. ¿Intentaba adquirir el favor de un Mago? Aunque Dylan sonaba como si estuviera calculando fríamente las pérdidas y ganancias, Seol Jihu no se desanimó por eso.

Una vez que la discusión terminó, un momento de silencio se estableció entre los dos hombres. Los únicos sonidos que interrumpieron el silencio fueron del té y el humo de los cigarrillos.

Poco después, Dylan abrió la boca.

"Seol".

"¿Sí?"

"No sé si esto es demasiado pronto para ti, pero..."

Fue entonces cuando una voz llamó por detrás, buscando al joven. Parecía que Ian había terminado con la evaluación.

"Oh. ¿Deberíamos ir a echar un vistazo?"

Aunque fue interrumpido, a Dylan no le importó y se levantó del lugar.

'¿Qué estaba tratando de decirme? Me pregunto...'

No sonaba como si estuviera tratando de reclutar a Seol Jihu; era como si Dylan tuviera algo más en mente. Seol Jihu quedó con su curiosidad sin resolver y volvió a las carpas.

Dentro de la carpa, el sonriente Ian esperaba la llegada del joven. Mientras tanto, tanto Chohong como Hugo miraban fijamente el pendiente con sus ojos brillantes.

"Felicidades".

Tan pronto como Ian vio a Seol Jihu, felicitó al joven.

"Como se esperaba del Imperio. Aún no puedo entender cómo una nación capaz de producir semejantes bienes fue destruida tan fácilmente."

Ian se rió jovialmente y devolvió el pendiente.

"El nombre de este artículo es 'Pendiente Festina'. Esa santa te ha regalado algo verdaderamente maravilloso".

"¿Es un buen artículo?"

"¡Por supuesto! Ahora, veamos. En primer lugar, este Pendiente Festina se vinculará a la primera persona que se lo ponga."

"Así que, tienes que pensarlo cuidadosamente. En el momento en que te lo pongas y lo actives, el pendiente se volverá completamente inútil."

Cuando Chohong rápidamente habló, Hugo resopló fuerte.

"¿Qué es lo que hay que pensar? Por supuesto, Seol debería usarlo. Ese accesorio ha sido diseñado para Arqueros y Guerreros, de todos modos."

"Ahora, ahora. Dejemos de lado las presentaciones innecesarias por el momento".

Ian aclaró su garganta y continuó.

"Cuando infundes tu maná en el 'Pendiente Festina', la función 'Boost' imbuida en el pendiente se activará. Lo que significa que aumentará la velocidad de la persona que lo lleva. De acuerdo con el resultado de mi evaluación mágica, su velocidad total debe ser aumentada en aproximadamente 1.5 veces la normal, y el efecto durará alrededor de un minuto."

<< Nota: Boost - significa aumentar o incrementar dejaré la habilidad en inglés. >>

"¡Keuh!"

"Además de esto, puedes usar el Boost hasta tres veces. Cada vez que actives el efecto, automáticamente se carga de nuevo. El tiempo necesario para una carga completa es de unas seis horas."

"¡Kyah!"

Seol Jihu permaneció callado, sin embargo, Hugo hizo todos los efectos de sonido. Ian entonces habló con una expresión que decía, "Definitivamente reaccionará a lo que tengo que decir a continuación".

"Pero, lo más importante, tanto el número de usos, como el tiempo de activación, se pueden apilar uno encima del otro."

"Oh".

Seol Jihu dejó escapar un suave grito.

"Así que, si uso el Boost tres veces seguidas..."

"Tu velocidad se incrementará hasta 3.375 veces, con una duración de tres minutos. Significa que mantendrás una velocidad lo suficientemente rápida como para superar 100 metros en tres o cuatro segundos durante tres minutos seguidos."

Ian habló triunfalmente, aunque el pendiente ni siquiera le pertenecía.

"Mientras el portador pueda utilizarlo correctamente, será capaz de mostrar una temible destreza en el combate."

Seol Jihu miró el pendiente en su mano. Hecho de material plateado y con forma de estrella de David, contenía una joya de color marfil adherida en el centro que irradiaba una luz suave.

"¿Cuánto costaría esto?"

"¡Oye, tú!"

Hugo gritó de alarma. Ian sonrió brillantemente.

"Por lo que quieras. Sin embargo, ¿Realmente lo venderás?"

"No, en absoluto. Quiero decir, conseguí esto durante la expedición, así que..."

"Eso es una tontería".

Ian agitó su mano.

"Tanto la Prueba de Castidad como el Pendiente Festina son recompensas que ganaste por tus acciones independientes. No encontrarás ningún hijo de puta entre nosotros que piense siquiera en tomar una parte de tus logros."

Hugo habló en voz alta como un perro. Cuando Ian lo miró como si fuera un idiota impotente, Hugo lloriqueó y se echó atrás rápidamente.

"En mi opinión personal, sería mejor que lo usaras. Ese pendiente es demasiado valioso para venderlo."

Seol Jihu se equipó el pendiente con cautela. Inicialmente pensó que necesitaba perforar su oreja, pero cuando acercó el pendiente al lóbulo de su oreja izquierda, se pegó como si tuviera pegamento.

"Muy bien. Ahora, infúndele un poco de tu maná".

Este pendiente se convertiría en suyo en el momento en que lo usara. A pesar de que estaba momentáneamente indeciso, Seol Jihu rápidamente se decidió.

'... No es que necesite dinero, de todas formas'.

Y así... sucedió cuando cerró los ojos y despertó su maná dormido.

¡Pow!

Su cabello de repente se movía a su alrededor, y al mismo tiempo...

"¡...!"

Una poderosa ráfaga de viento sopló a su alrededor antes de desaparecer en un parpadeo.

Seol Jihu rápidamente escaneó su cuerpo, totalmente desconcertado. Se sentía como si cierta aura sin forma se hubiera envuelto a su alrededor.

"¿Te gustaría correr y comprobarlo por ti mismo?"

Correr era la especialidad de Seol Jihu. Así que empezó a correr con todo lo que tenía.

Muy pronto, Seol Jihu salió del campamento y estaba corriendo por las llanuras de hierba, sin poder ocultar su sorpresa.

'Mierda'.

Definitivamente pudo sentir la diferencia una vez que empezó a correr con todas sus fuerzas. Cuando echó un vistazo detrás de él, vio que el campamento se alejaba rápidamente. Incluso pensó que no podía haber sido su propio cuerpo.

'Puedo apilar el efecto, ¿Verdad?'

Mientras daba vueltas alrededor de las llanuras, despertó su maná una vez más.

¡POW!

Seol Jihu se asustó al sentir que entraba en un estado extraño. Los objetos que lo rodeaban pasaron a su lado de forma borrosa. Los vientos en contra se sintieron lo suficientemente fuertes como para cortar su carne. Su caótico proceso de pensamiento se aclaró en un instante y, de hecho, se sintió como si hubiera entrado en un nuevo mundo.

Ian tenía razón. Dependiendo de cómo se usara, este pendiente exhibiría efectos verdaderamente inimaginables, ya sea en medio de las batallas, mientras intentaba avanzar a toda prisa, o incluso cuando huía. Si pudiera controlarlo adecuadamente, entonces sería lo mismo que sostener un arma absurdamente poderosa.

Poco a poco se fue acercando al campamento. Seol Jihu pensó que ahora sería un buen momento para ir más despacio, así que eso es lo que hizo. No, eso es lo que intentó hacer.

"¿Uh...? ¡¿Uh, uh, uhhhh?!"

Sus piernas no querían escuchar. Como si fuera un artista de circo, sus piernas se enredaron, y eventualmente, no pudo ganar contra la inercia así que sus piernas comenzaron a realizar una extraña secuencia de baile.

"¿Euh? ¡¿U-uwaaah?!"

¡Crash! ¡¡Smash!!

Al final, tan pronto como entró al campamento, Seol Jihu cayó duro y se desplomó en el suelo. Rodó hacia adelante por un largo tiempo antes de detenerse finalmente.

"Argh, ouch, ouch, ouuuch..."

Chohong y Hugo estaban mirando aturdidos hasta entonces, pero explotaron en un ataque de risa, incluso casi se derrumban. Hasta Dylan e Ian se reían a carcajadas también.

A medida que la noche se acentuaba, el campamento cobraba vida con los sonidos de la risa.


*


A la mañana siguiente.

La expedición llegó al punto de encuentro incluso antes de que el sol alcanzara la mitad del cielo. Ian contactó con la familia real y luego, transmitió el mensaje al resto del equipo de que el ejército debería llegar pronto. Seol Jihu suprimió su corazón palpitante y exploró sus alrededores.

La topografía circundante no parecía muy interesante de observar. Sin embargo, el camino hacia el cañón era bastante escarpado. Las rocas apenas se podían encontrar en algunos lugares, pero su número aumentaba gradualmente cuanto más se desplazaba su vista hacia el noreste. Aún más lejos, se podía ver una imponente cordillera, más allá de las rocas con el tamaño de una casa.

'Así que, vamos a entrar en esa cordillera, eh...'

No, todavía no se había decidido ir hasta allá. Aunque tenía la intención de volver a casa inmediatamente, pero... Seguramente, sus 'Nueve Ojos' le ayudarían a elegir la opción correcta.

"Esta debe ser la primera vez que se encuentra con la realeza."

Tal vez encontrando toda esa espera aburrida, Ian inició una conversación. Seol Jihu asintió con la cabeza mientras jugueteaba con el Pendiente Festina.

"Hmm. No estoy seguro de lo que estás pensando, pero será mejor bajar tus expectativas."

"¿...?"

"Aunque sean de la realeza, siguen siendo un ser humano. No hay necesidad de estar tenso".

"¿Estás insinuando que la realeza ha perdido su poder?"

Ian sonrió brillantemente. Si le hiciera la misma pregunta a Chohong o a Hugo, sólo pondrían una expresión de confusión. Pero, este joven delante de sus ojos parecía hablar después de reflexionar.

"¿Qué te viene a la mente cuando piensas en Haramark?"

"Uhm... ¿Un castillo? ¿Una ciudad?"

"En efecto. La mayoría de los Terrícolas responderían de manera similar".

Ian escupió un suspiro.

"En lugar de como un verdadero reino, todo el mundo ve a Haramark como una ciudad más. El alcance actual de la influencia de la Familia Real de Haramark es sólo en torno a su ubicación. Eso es todo."

"Los efectos secundarios de la rebelión deben haber sido grandes".

"De hecho, sería un tonto si lo negara. Sin embargo, después de la rebelión, el rey de Haramark voluntariamente desechó la autoridad del gobernante."

"¿El rey.... hizo eso?"

"No tenía muchas opciones. Aprendió que ni la autoridad del rey ni el enfoque contundente funcionaban con nosotros, los Terrícolas. No tuvo más remedio que cambiar su postura. Para poder sobrevivir".

La mención de sobrevivir sonaba un poco desesperada.

Seol Jihu había estado reflexionando en silencio sobre lo que dijo Ian, antes de abrir la boca.

"¿Qué clase de persona es la princesa, la que viene hacia acá?"

"Teresa Hussey. Es una mujer increíble".

Ian sonrió profundamente. Sus ojos se iluminaron cálidamente como un abuelo orgulloso de su propia nieta.

"Ella creció viendo la invasión de las razas foráneas. Bueno, ella es un caso bastante especial entre los Paradisíacos."

"¿Especial? ¿Cómo?"

"El Sistema del Paraíso que conocemos y usamos es, en realidad, la providencia otorgada solamente a los Terrícolas. Sin embargo, es una de los pocos residentes originales que ha sido bendecida con la misma providencia".

<< Nota: Providencia - es el término teológico que indica la soberanía, la supervisión, la intervención o el conjunto de acciones activas de un Dios en el socorro de los hombres. >> 

Era la primera vez que escuchaba algo así.

"Así que, así es. Los Paradisíacos también pueden..."

"Por lo que he escuchado, invocaron algo llamado la 'Promesa de la Familia Real' y recibieron la providencia a cambio. Sin embargo, entiendo todo esto. Como mujer en este mundo, necesitarías un gran poder si quisieras salvaguardar lo que queda de tu familia, especialmente cuando sólo quedan dos de ustedes".

"¿Cuál es el nivel de la Princesa Teresa Hussey?"

"¿Ohh? Ahora que te miro de nuevo, veo que estás muy interesado en esa dama."

Ian de repente formó una expresión lasciva y luego, ligeramente golpeó suavemente  a Seol Jihu en el costado.

"¡Muy bien! ¡Por supuesto, te lo diré! En primer lugar, tiene un 70D alrededor de su pecho, y su cintura es como....."

"... Maestro Ian."

"Jaja, estoy bromeando. ¡Sólo bromeo! Ella también es un Alto Ranker. Nivel 5 Princesa Caballero".

¿Princesa Caballero? Seol Jihu ladeó la cabeza después de escuchar un término del que nunca había oído antes.

"Sí, el nombre de su clase es algo gracioso. Sin embargo, no te equivoques. Debes descartar la idea preconcebida de que las princesas caballeros son rehenes de los orcos."

"Parece que ya están aquí".

Justo antes de que Seol Jihu pudiera pedirle la aclaración a Ian, Dylan abrió la boca primero.

El joven cambió la dirección de su mirada, y su vista se fijó en algo que se acercaba al grupo mientras levantaba una poderosa tormenta de polvo a lo lejos.