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martes, 7 de abril de 2020

The Second Coming of Gluttony - Capítulo 59

Capítulo 59. Buena Voluntad con Buena Voluntad, Malicia con Malicia (2)


Una expedición es una entidad que comparte un destino. Esta afirmación de Samuel es algo con lo que todos los Terrícolas estarían de acuerdo.

No importaba si la relación es mala o no; mientras pertenecieran a la misma expedición, cada miembro tenía que cooperar con los demás. De lo contrario, había una alta probabilidad de que la expedición se convirtiera en un desastre incontrolable durante la marcha o la batalla. Esto obviamente pondría en riesgo la vida de todos.

En ese sentido, tanto Seol Jihu como Clara carecían del aspecto 'educativo' que hacía de los Terrícolas los Terrícolas.

Cegada por la codicia, Clara ofreció un pretexto para sus tontas acciones, y cuando fue criticada por ello, se enfadó. Seol Jihu fue desencadenado por ella y después la empujó implacablemente a una esquina.

El resultado fue que la atmósfera de la expedición se volvió helada. Todos se sintieron como si estuvieran caminando sobre hielo delgado.

Clara continuó limpiándose los bordes de los ojos, respirando con dificultad y aspereza como si no pudiera superar su ira. Seol Jihu deliberadamente la ignoró por completo.

Eventualmente, Samuel dejó de liderar el equipo sólo diez minutos después de salir de la tumba.

"Maestro Ian, me disculpo por esto, pero ¿Podemos regresar a la vecindad de la tumba?"

"¿Mm? ¿Por qué?"

"Parece que nos hemos ido demasiado rápido."

"¿Qué quieres decir con eso?"

"Creo que deberíamos tomarnos un pequeño descanso primero. Pensé que, por lo que nos dijo antes, la cercanía de la tumba debería ser el lugar más seguro..."

Samuel echó un vistazo a la todavía sorda Clara, el final de su sentencia se detuvo.

"... Disculpas. Ella no ha estado en el equipo por mucho tiempo. Ella es sólo un Nivel 2, y por lo tanto es un poco deficiente en algunas áreas."

Reveló la razóncon un tono de voz avergonzado. Ian escudriñó su entorno, sin preocuparse realmente por ello.

"Ahora que lo pienso, no hemos hecho ni una sola pausa desde que entramos en el bosque por la mañana. Incluso la hora de la comida ha pasado volando. Bien, ¿Tomamos un descanso aquí?"

"¿Quieres decir, aquí mismo? Pero..."

"Estará bien. Si te preocupan los efectos del Bosque de la Negación, entonces creo que estaremos bien."

"¿Es eso cierto?"

Ian asintió con la cabeza.

"Un Mago es más sensible al flujo de energía mágica. Si mi hipótesis es correcta, entonces el límite para la activación de ese hechizo de defensa está justo más allá de donde estamos ahora mismo."

"¿Es... así?"

Por un breve momento, una extraña luz parpadeó en los ojos de Samuel. Sin embargo, fue realmente por un tiempo excesivamente corto.

"Es difícil de creer, ¿No? Un hechizo mágico que abarca este enorme bosque".

"Bueno, fue llamado sabio incluso por la gente del antiguo Imperio. Ni siquiera deberías compararlo con un impostor como yo. Oh, es sólo mi suposición, así que no te obsesiones demasiado con ella."

Ian agitó su mano y se sentó con un pequeño suspiro.

"¡Todos, nos tomamos un pequeño descanso! Coman algo, si tienen hambre!"

Samuel gritó en voz alta y luego miró en silencio a Clara por un rato. Se quedó allí mirándola como si estuviera atrapado en un dilema. Luego, llamó a Alex, que aún no podía calmarla.

"Alex, hablemos un poco".

Samuel arrastró a Alex a la distancia y hablaron en voz baja durante un rato. Alex formó una expresión de preocupación y dirigió su mirada hacia Clara, ahora Grace estaba intentando calmarla.

A continuación, Samuel se acercó a Clara. Su expresión parecía determinada, como si hubiera decidido algo.

"Clara. Tenemos que hablar."

"¡Ese bastardo...!"

"¡Para! ¡Ya no eres una niña pequeña! ¿No entiendes que tus acciones están impactando negativamente en la atmósfera de esta expedición?"

Clara siguió respirando con amargura.

"Yo sólo, yo..."

"Te escucho. Te escucho, así que baja la voz. Escucharé lo que quieras decir, así que ven conmigo."

Samuel habló irritado, la agarró del brazo y la arrastró más adentro del bosque. Grace siguió sin decir nada a los dos un rato después y también desapareció de la vista.

"Qué perra tonta. Ahora en serio".

Chohong escupió algunas palabras burlonas mientras masticaba una cecina seca.

<< Nota: Cecina - es un tipo de carne deshidratada. >>

"Chohong".

Dylan le advirtió rápidamente ya que Alex se había unido a ellos de nuevo. Pero este último simplemente agitó su mano con una débil sonrisa en su rostro.

"No, no. Está bien. Honestamente, ni siquiera yo tengo nada que decir en su defensa... Tsk."

Mientras miraba a Alex chasqueando su lengua, Hugo abrió la boca.

"¿Estará bien que no los persigas?"

"¿Mm?"

Hugo levantó su dedo meñique.

"Quiero decir, ella es tu chica, ¿Verdad? ¿No te había pedido Samuel que la tranquilices de alguna manera?"

"Bueno, eso..."

Los hombros de Alex cayeron.

"¡Argh, maldita sea! Ya no lo sé."

"No te ayudaré si te metes en problemas más tarde."

Hugo se rió mucho. Alex suspiró profundamente y sacó el altar de su bolsa. Colocó descuidadamente un par de platos sobre él, antes de tirar algo de comida ahí. Viendo esto, Chohong no pudo evitar preguntar.

"¿Qué estás haciendo? ¿Qué estás haciendo con la comida?"

"Quiero al menos hacer que coma algo. Además, debería dejar que los demás coman algo también".

Alex habló sin siquiera voltearse para mirarla.

"¿Por qué no vienen a comer aquí?"

"Con su personalidad, no se va a calmar pronto. Todo lo que puedo hacer es alimentarla y esperar lo mejor".

"Bueno, seguro. Vuelve después de hacer lo que creas que es mejor. Sin embargo, si vuelve aquí y continúa con esa perra actitud suya, no me lo voy a tomar a la ligera. ¿De acuerdo?"

"Che. Te entiendo. Pero aún así, ¿No estás favoreciendo abiertamente a alguien?"

Alex levantó cuidadosamente el altar y comenzó a caminar hacia donde el resto de sus compañeros habían ido. Mientras tanto, Chohong miró a un lado después de que su 'punto doloroso' fuera señalado con precisión. Seol Jihu estaba sentado un poco más lejos, ocupado aspirando un cigarrillo.

Hugo dejó de tragar comida y se acercó sigilosamente al joven, antes de extender sus manos. Seol se rió y sacó un nuevo cigarrillo para él.

"¡Keuh! Como esperaba, Seol, eres muy rápido en la captación."

Hugo sonrió brillantemente y tocó ligeramente el hombro del joven.

"No te sientes mal por esa pelea, ¿Verdad?"

"Imposible."

"Así es. No has hecho nada malo. Ni siquiera yo quería tocar ese ataúd."

"¿En serio?"

"Sí. Estaba un poco tentado, pero mi instinto me impidió hacer cualquier cosa. Seguí teniendo la sensación de que no debería tocar ese ataúd."

Seol Jihu miró a Hugo con renovado interés. Se suponía que el gran hombre era un 'Guerrero Bárbaro', así que el joven no pudo evitar preguntarse si poseía algún tipo de instinto salvaje o algo por el estilo.

"De todas formas, fuiste bastante genial en ese entonces."

"¿...?"

Con un cigarrillo todavía pegado entre sus labios, Hugo se puso de pie. Entonces asumió la posición de apuntar a su frente y formó una seria e intensa expresión.

"... Si realmente lo quieres, entonces trata de tomarlo sobre mi cadáver."

Chohong estalló en una risa bulliciosa. Incluso Dylan comenzó a reírse discretamente también. Las mejillas de Seol Jihu se enrojecieron instantáneamente.

"¿Realmente dije eso?"

"Así es, lo hiciste. ¡Guao, pensé en mojar mis pantalones!"

"Bueno, yo... No pude entenderlo. Todavía no puedo decirte si esa cosa merecía toda esa avaricia."

"Definitivamente fue suficiente para despertar ese tipo de avaricia."

Seol Jihu dijo lo que le vino a la mente para cambiar de tema, pero de todos modos recibió una respuesta.

"No sé mucho sobre el collar, pero sé muy bien lo que era lo otro."

Ian se masajeó ligeramente la parte trasera de su cuello y siguió adelante.

"Si mi memoria no me falla, entonces esa cosa es probablemente la 'Prueba de Castidad'."

"Prueba de... ¿Qué?"

Cuando Hugo preguntó, Ian lo aclaró.

"Es la prueba de la castidad de alguien. Es uno de los artefactos que se le da a una santa".

"¿Pero no se convirtió en una santa sólo como un gesto simbólico?"

"Bueno, no sólo las mujeres castas son canonizadas como santas. También, como eres una existencia simbólica, se te pediría que aparecieras públicamente de vez en cuando, ¿No lo crees?"

Ian le guiñó un ojo y miró a Seol Jihu a continuación.

"¿Has escuchado de un sistema mágico llamado 'Memorizar'?"

"Sí, he escuchado de eso."

"Bueno, eso debería hacer que explicarlo sea un poco más fácil. Ahora bien, originalmente, 'Memorizar' se suponía que era único para la clase de Mago. A medida que el nivel de uno aumenta, el número de hechizos que uno puede 'almacenar' aumenta uno a uno. Por ejemplo, puedo almacenar hasta cuatro hechizos mágicos".

"¿Es imposible que un sacerdote almacene los hechizos?"

"Normalmente, sí. Eso es porque los sacerdotes están más estrechamente asociados con los dioses. Muchos de los importantes hechizos que requieren tomar prestados los poderes de los dioses sólo pueden ser activados a través del principio de intercambio equivalente. Por eso es que los Sacerdotes llevan altares y ofrendas todo el tiempo."

Seol Jihu asintió con la cabeza. Por alguna razón, recordó la cara de Maria de repente.

"La verdad es que muchos sacerdotes encuentran este asunto bastante molesto. Sin embargo, hay un artículo que puede compensar esa deficiencia."

"Por casualidad, ¿El crucifijo que Alex llevaba era uno de esos?"

"Correcto. Hay artefactos que te permiten almacenar hechizos así como realizar magia sagrada sin necesidad de ofrendas. Claro que hay un límite en el número de veces que se puede usar, pero por otra parte, sólo esos dos factores hacen que estos artefactos sean muy valiosos para los Sacerdotes. Durante situaciones de emergencia o cuando los hechizos que has preparado se agotan, tales artículos se vuelven indispensables."

Sólo ahora Seol Jihu pudo entender por qué Alex deseaba tanto ese artículo. Ahora que había perdido su artefacto, Alex no se diferenciaba de un Sacerdote promedio.

"Supongo que la prueba de castidad es un artículo mucho mejor que el que perdió Alex".

"¡No hay necesidad de mencionar eso! En realidad me siento bastante avergonzado por pensar siquiera en comparar los dos. Puedes almacenar seis hechizos sagrados por el tiempo que quieras sin costo alguno, que es lo mismo que poseer el poder de un Mago de nivel 6. Además, no hay límite en el número de veces que puedes usar el artefacto, ¿Te imaginas lo increíble que es esa cosa?"

Ian habló apasionadamente, pero aún no logró asimilarlo completamente Seol Jihu. Sólo podía adivinar que el tema del que hablaban era algo increíble, a juzgar por lo abierta que estaba la boca de Chohong.

"Si hubiéramos salido de ese lugar con ese artefacto, estoy seguro de que todos los sacerdotes del Paraíso habrían venido a buscarnos."

"¿Hasta ese punto....?"

"No estoy exagerando. Además, los otros accesorios, la espada larga y ese escudo también. Cada uno de ellos debe equivaler a la prueba de castidad en valor."

Una vez terminada su explicación, Ian miró al joven con ojos cálidos.

"Bueno, eso es todo. He respondido a una pregunta suya, así que me gustaría que respondiera a una mía."

Seol Jihu inclinó su cabeza.

"Mientras sea algo que pueda responder."

"Bueno, entonces, déjame preguntarte esto. ¿Qué habrías hecho si hubiera votado que sí en ese momento?"

Esa fue otra pregunta sin una respuesta fácil. ¿No estaba deliberando sobre sus opciones hasta el final?

¿Qué debería decir aquí? Seol Jihu reflexionó un poco antes de decidir confesar.

"No estoy seguro... ¿Debería convencer a los demás, debería luchar, o debería rendirme e irme? Antes de que Hugo votara en contra, estaba en un dilema. No puedo estar seguro de cuál hubiera sido mi decisión."

Trató de descifrar la posible razón de Ian para hacer esta pregunta, pero el viejo Mago permaneció inexpresivo. Viendo esos ojos profundos y pensativos, Ian ahora parecía una persona totalmente diferente.

"Independientemente de cuál haya sido el resultado, no pensabas en tocar los artículos encontrados en el sarcófago, ¿Es eso?"

"Eso es correcto".

Ian miró en silencio a Seol Jihu como si estuviera tratando de juzgar al joven.

"Eres un hombre justo".

"¿Un hombre justo? No es posible que eso sea cierto. Jajaja".

Seol Jihu estalló en una fuerte risa.

'¿Soy justo?'

Incluso si hubiera pasado un perro se reía sin parar de la idea. Sin embargo, las cejas de Ian subieron y bajaron rápidamente por un momento después de observar al joven negar esa afirmación sin una pizca de vacilación.

"Ser modesto es algo bueno, en efecto. Aún así, pareces un hombre justo desde mi perspectiva. Si no, no habrías ido tan lejos para defender a una mujer que ya estaba muerta. ¿Me equivoco?"

"No negaré que simpaticé con ella. Pero si crees que actué sólo por ella, entonces bueno..."

"¿Estás diciendo que no lo hiciste? Si ese es el caso, entonces ¿Por qué detuviste desesperadamente a Clara en ese momento?"

"Mm... Si tuviera que ponerlo en palabras, diría que también fue por mí".

"¿Por... ti?"

"Sí".

Eso no era una mentira. No quería morir, después de todo. Además, no quería que ningún sentimiento amargo se quedara en su corazón.

Ian cerró los ojos en silencio. Como si estuviera reflexionando sobre lo que Seol Jihu le había dicho, se quedó quieto y no se movió del lugar.

Seol Jihu inclinó la cabeza confundido y dirigió su mirada a Chohong, pero ella levantó las manos en el aire mientras se encogía de hombros, con una cara que decía 'Yo tampoco lo sé'.

Después de un tiempo, la barba de Ian comenzó a temblar.

"Fufu. Fufufufu..."

Sonrió suavemente, se frotó la frente y abrió los ojos.

"Así que, así fue. Me preguntaba por qué había cierta incongruencia cada vez que te miraba, pero ahora... Creo que puedo entenderte un poco mejor. Eres un tipo interesante, eso es seguro. Tus palabras y acciones son inusuales, pero tus procesos de pensamiento también lo son".

"Hey, ¿No es lo mismo?"

Hugo preguntó, pero como Ian estaba hablando consigo mismo de todos modos, no hubo respuesta a esa pregunta. Pronto, el Mago sonrió cálidamente y se acarició la barba.

"Seol, déjame presentarme apropiadamente. Soy Ian Denzel, un Alquimista de Nivel 4, actualmente empleado por el Cuerpo Mágico Real. Soy del Área 4."

De repente, se presentó.

"Por lo que he escuchado, no hace mucho tiempo que llegaste a Haramark. ¿Ya has encontrado un equipo adecuado al que unirte?"

*Agitar* *Agitar*

"Muy bien. En realidad, estaba planeando renunciar al Cuerpo Mágico Real".

"¿En serio?"

Sorprendentemente, Dylan hizo una pregunta, lo cual fue raro.

"Ya les he informado de mi decisión. Les dije que la exploración del Bosque de la Negación será mi última tarea para ellos. Bueno, es cierto que me sentía cómodo en ese lugar, pero las cosas pueden volverse bastante aburridas también. Y creo que ya les he devuelto su amabilidad".

Ian sonrió brillantemente.

"En cualquier caso. Pronto estaré desempleado, y ningún equipo me está pidiendo que me una a ellos, así que... ¿Qué te parece? ¿Te gustaría que nosotros dos que estamos en circunstancias similares nos asociemos?"

Después de escuchar la sugerencia del anciano, Seol Jihu se quedó totalmente aturdido.

"¿Perdón?"

"Lo que quiero decir es, ¿No quieres ir a la próxima expedición junto a este viejo? Después de que nosotros formemos un equipo."

"¿Uwahk? ¡Hey, Dylan!"

Hugo gritó y rápidamente se agachó en posición de inclinación.

"Maldita sea, ¿Qué estás haciendo? ¡Apúrate y baja! ¡Seol-nim! ¡Lamentamos haberte rechazado la última vez!"

Al escuchar eso, los ojos de Ian se abrieron más.

"¿De qué estás hablando?"

"Dios mío".

Dylan comenzó a reírse irónicamente, e Ian entendió lo que había sucedido lo suficientemente rápido.

"Huh-uh. Pero, ¿Por qué? Siempre he pensado que posees unos ojos muy perspicaces."

"Con toda honestidad, estuve tentado. Sin embargo, no tenía ninguna confianza. Si el viejo estuviera aquí con nosotros, entonces, bueno..."

"Ahh, ¿Ese tipo? Espera, ahora que lo pienso, no he sabido nada de él recientemente."

"Se está preparando para retirarse pronto."

El bosque se volvió más ruidoso cuando varias personas comenzaron a levantar sus voces. Hugo continuó suplicando a Dylan, pero éste no dijo nada. Mientras tanto, Ian le dijo a Seol Jihu que el joven no tenía que responder de inmediato, que debía pensarlo cuidadosamente, y terminó la conversación.

Seol Jihu se mantuvo nervioso incluso entonces, pero aún así, la felicidad brotó rápidamente en su corazón. La expedición estaba llegando a un final exitoso, y parecía que también podría ganar recompensas adicionales. Además de eso, un mago incluso trató de reclutarlo con las palabras 'formemos un equipo'.

Pensaba que todo saldría bien siempre y cuando lograran regresar a Haramark a salvo. Entonces sucedió.

"¡Aaaaaaack!"

Desde lejos, un grito desesperado resonó.

La fluida conversación llegó a un abrupto final.

Dos personas reaccionaron primero antes de que nadie más pudiera hacerlo.

"¡Dylan!"

Chohong agarró su maza y gritó, incitando a Dylan a apretar los dientes.

"Era la voz de Alex. ¡Vino de la dirección de la tumba!"

'¿Qué fue eso?'

La expresión de Seol Jihu se endureció. ¿Qué estaba pasando aquí? ¿Samuel y su equipo no cambiaron su ubicación para pacificar a Clara?

"¡¡Esos malditos idiotas!!"

Chohong mencionó enojada y se dirigió hacia adelante primero.

La atmósfera cordial se rompió en un instante. Incluso mientras se unía a los demás y se avanzaba, Seol Jihu continuó rezando en su corazón.

... Que sus pensamientos estuvieran equivocados.


*


El resto de los miembros de la expedición se dirigieron apresuradamente hacia la tumba, pero sus pasos se detuvieron abruptamente tan pronto como vieron a Samuel frente a ella.

Había unos 50 metros más o menos hasta la tumba desde donde estaban. Sin embargo, se dieron cuenta de que había algo raro en los movimientos de Samuel. Su rostro estaba teñido con los colores del puro terror, y las lágrimas caían sin parar de sus ojos. Y lo más importante, su cabello largo estaba hacia atrás suspendido en el aire.

Como si alguien, o algo, estuviera tirando de ellos.

"¡¡¡Sálvenme...!!!"

Samuel trató de decir algo con lágrimas en los ojos, antes de que de repente se estrellara contra el suelo sobre su espalda. Mientras se agitaba, algo se le cayó de la mano.

"¡Uwaaaahhh!"

Justo cuando todo el mundo había recuperado finalmente sus sentidos, Samuel fue absorbido por la tumba y desapareció de su vista.

¡Slam!

La puerta de hierro se cerró violentamente después de eso.

"¡Kuaaaaaaaaah!"

Entonces, un grito que perforaba los oídos siguió. Las cinco personas restantes corrieron tarde hacia adelante, ahora completamente sin palabras.

El frente de la tumba estaba hecho un caos. El altar que Alex se llevó diciendo que era para comer estaba al revés, la comida estaba esparcida por todas partes.

"Esto... ¡¡Esos tontos idiotas!!"

Por primera vez desde que comenzó la expedición, Ian se puso furioso. Dylan miró a Ian enojado pisoteando el suelo por un segundo antes de levantar su ballesta.

"¡Chohong, Hugo! Los cubriré."

Chohong y Hugo se pusieron a ambos lados de la entrada de la tumba. Se miraron mutuamente y pronunciaron las palabras uno, dos, tres antes de que Chohong pateara la puerta, con fuerza. Pero, justo cuando estaban a punto de entrar...

[¡¡¡¡¡FFUUUEEEERRRAAAAA!!!!!]

Una intención asesina incomprensiblemente densa, lo suficientemente afilada como para separar la carne y los cerebros de todos.

"¡¿U-uwaaah?!"

Chohong, que siempre se comportó como una versión femenina del hombre, comenzó a vacilar, su cara llena de miedo.

El rugido del líder de los Lioners era una broma comparado con el enorme aura maligna que salía del interior de la tumba. No importaba Chohong y Hugo, incluso Dylan e Ian habían caído al suelo, jadeando urgentemente por aire. El único que no se vio afectado fue Seol Jihu.

Antes de que los presentes tuvieran la oportunidad de recobrar la cordura, Seol Jihu activó instintivamente 'Nueve Ojos' y no pudo evitar cuestionar sus propios ojos.

'¿Es amarillo?'

Significa que tenía que prestar atención.

Pero, ¿Por qué? Incluso Dylan, un Alto Ranker, no podía luchar contra la fuerza que le afectaba.

Seol fue incapaz de averiguarlo, pero la situación estaba empeorando rápidamente.

El miasma corrupto, indistinto y borroso se filtraba de la tumba, envolviendo a sus compañeros uno por uno. Seol Jihu miró a su alrededor con impotencia, sólo para que un objeto que brillaba en el suelo llamara su atención. Era una pequeña diadema con un brillante tono plateado.

Seol Jihu levantó rápidamente el diadema, y sus ojos temblorosos se dirigieron a la tumba. La 'Atención Requerida' no podía ser vista como absolutamente segura, pero... Pero, cuando vio a Chohong agarrando su cuello con los ojos bien abiertos, Seol Jihu dejó de dudar y corrió dentro de la tumba.

¡Kwang!

Tan pronto como entró, la puerta se cerró de golpe por si sola. Seol Jihu se estremeció, pero no dejó de moverse.

Entonces, entró por la puerta y se las arregló para pasar por el solitario pasillo. Lo que le esperaba en la entrada de la cámara funeraria era un hombre tirado en el suelo.

Samuel miraba al suelo con ojos apagados... con la cabeza y el cuerpo separados. No, ¿La descripción de su cabeza arrancada del cuerpo sería más adecuada en este caso?

"Samuel..."

No era el único.

"... ¡¡Alex!!"

Alex, que había estado sosteniendo ese artículo que tanto deseaba, yacía en el suelo con el cuello retorcido como una rosquilla.

"Grace..."

Mientras tanto, la cabeza de Grace estaba abierta como una sandía.

Y, finalmente...

"…"

La mandíbula de Seol Jihu se abrió después de mirar a Clara, ahora literalmente desgarrada por la mitad desde la parte superior de su cabeza hasta su entrepierna.

Sus restos mostraron la mayor cantidad de daño en comparación con otros. Como si algo le hubiera sacado los ojos mientras estaba viva, sus cuencas oculares estaban vacías ahora. Sus miembros estaban retorcidos en ángulos extraños.

Eso no era todo. La carne de su cuello estaba arrugada hacia adentro como si algo la hubiera apretado demasiado. Y debió ser lanzada contra las paredes docenas de veces, porque su cuerpo ahora parecía una masa de carne finamente molida.

Sus camaradas que estaban vivos y bien hace sólo unos minutos, ahora se habían encontrado con muertes horribles. Al darse cuenta de esta escalofriante verdad, Seol Jihu se congeló como una estatua en el acto.

"Por qué... por qué..."

Todo habría estado bien si hubieran elegido regresar a casa tranquilamente.

'¡Corre!' De repente, este pensamiento apareció en su cabeza. Sin embargo, no pudo hacerlo. Seol Jihu miró detrás de él y apretó los dientes.

Pero ya que era 'Atención requerida', tenía que haber algún tipo de solución a lo que estaba sucediendo afuera. Como mínimo, una gama más amplia de opciones debería estar disponible para él, en comparación con algo como 'Escape de Inmediato'.

Pero sólo podía pensar en una forma de salir de este aprieto.

Seol Jihu alcanzó los cuerpos con sus manos temblorosas. Recuperó el token de Alex, el pendiente de Grace y finalmente, encontró el collar que emitía un brillo azul cerca de Clara.

<< Nota: Token - preferí dejar esa palabra porque puede referirse a una moneda o una ficha. Incluso algo simbólico pequeño y en forma circular. >>

"¡..!"

Luego miró el sarcófago, sólo para que su respiración se detuviera.

El sarcófago izquierdo estaba completamente desordenado. No sólo eso, la tapa estaba entreabierta, el frío y el aura azul claro salía lentamente de la abertura para llenar la cámara funeraria.

¡¿Podrían Samuel y su equipo haber intentado abrir el sarcófago también?!

Mientras Seol Jihu estaba allí parado, congelado por el asombro, se dio cuenta de que la cámara funeraria se había vuelto repentinamente un nivel más oscuro.

Sus alrededores se volvieron misteriosamente silenciosos. Por alguna razón, sus instintos le gritaron que no se moviera del lugar.

De repente...

"... Ah."

Seol Jihu podía sentirlo.

Una mirada, mirando su espalda. Alguien, o algo, parado detrás de él. Y luego, un desagradable y acre olor a sangre que le picaba la nariz.

La niebla que oscureció la cámara funeraria también lo envolvió lentamente. El aura maligna que sintió en el exterior de la tumba rozó su piel, en este punto pensó que todas las células de su cuerpo se habían despertado y estaban gritando.

La única ocasión en que tembló tan fuerte, debió ser en los días de entrenamiento en el frío invierno, cuando aún estaba en el ejército.

Aunque trató de controlar el estremecimiento, su cuerpo seguía temblando como un loco. No sólo por el aura fría que se filtraba del sarcófago, sino también por algo más que se agarraba a él.

Su cerebro siguió dando la alarma. Le decía que nunca mirara atrás. Que no debía mirar atrás.

Inconscientemente, el cuello de Seol Jihu crujió como una pieza de maquinaria oxidada y lentamente se giró hacia su espalda, pero se las arregló para cerrar los ojos a tiempo. También se las arregló para extender sus temblorosos brazos. Esto era todo lo que podía hacer bajo las circunstancias.

Después de cinco minutos que parecieron una eternidad, sintió que el collar se le iba lentamente de las manos.

[Un recuerdo de mi madre.]

Casi abrió los ojos después de que cierta 'voluntad' entrara en su mente.

[Esto, un regalo de alguien querido.]

A continuación, el diadema ya no estaba.

Y luego...

[Les advertí.]

De repente, las palabras se volvieron más frías, más agudas.

[Odio a esa gente.]

[Les dije que no entraran.]

[Pero entraron de todas formas.]

[Iba a aguantar, pero entonces, estos dos...]

'Lo siento'.

Seol Jihu bajó la cabeza.

'Pensé que nos iríamos a casa, pero no sabía que ellos...'

[Lo sé.]

Cuando él habló desesperadamente en su mente, su voluntad sonó como una respuesta en su mente.

[Estas personas, secretamente conspiraron.]

[Mintieron.]

[Ese hombre lo dijo.]

[Que no sería capaz de perseguirlos una vez que hayan pasado el límite.]

Lo que más temía Seol Jihu resultó ser cierto. Samuel y su equipo no pudieron deshacerse de su avaricia al final.

'¿De verdad...?'

[Realmente.]

[Te estaba despidiendo pero sentí que algo estaba mal, así que los seguí.]

'¿Despedirme?'

[Si.]

[Prometiste venir a verme de nuevo.]

Antes de que se diera cuenta, ya no temblaba.

El aura maligna seguía siendo tan densa y pesada como antes. Sin embargo, Seol Jihu finalmente se había dado cuenta de que no estaba dirigida a él. Incluso empezó a pensar que sonaba como una niña enfurruñada y llorona, ocupada quejándose de que todo esto no fue culpa suya.

¿Cuánto tiempo pasó así?

El token y el pendiente permanecieron en sus manos, pero podía escuchar los pasos que se alejaban. Recuperando la calma, Seol Jihu respiró profundamente y abrió los ojos.

Lo primero que observó fue un par de pies. Esperaba ver los pies podridos de una momia, pero en cambio eran pequeños y hermosos.

'... ¿Eh?'

Debería haber estado muerta durante mucho tiempo, ¿Verdad? Seol Jihu reunió algo de coraje y levantó su cabeza un poco más alto.

Y la vio de espaldas. Lo que pudo mirar fue la espalda de una mujer, su largo y suave cabello plateado que le llegaba hasta los tobillos. Llevando un vestido blanco con carámbanos que lo adornaban, entró fácilmente en el sarcófago y se acostó.

Ssssss...

Cuando el sonido del cierre de la tapa resonó, Seol Jihu finalmente recobró la cordura.

Su mente estaba ahora en silencio, su voluntad ya no sonaba en su interior.

"Uhm..."

'¿Me acaba de perdonar?'

Esperaba que lo mataran. Actualmente, siente que le han quitado diez años de su vida.

Seol Jihu se dio la vuelta apresuradamente para irse, pero luego notó el estado caótico de la cámara funeraria.

"…."

Y luego... por alguna razón, comenzó a ordenar los bienes funerarios. Cerró la tapa correctamente y desplegó la tela roja antes de volver a ponerla en el sarcófago. También colocó correctamente la espada larga y el escudo de nuevo donde solían estar.

El problema sólo ocurrió cuando estaba a punto de terminar de ordenar.

Plop.

"¿Mm?"

Algo extraño sucedió. Cuando intentó colocar el pendiente y la Prueba de Castidad en sus posiciones originales, siguieron cayéndose. No importaba lo que intentara, se negaron firmemente a permanecer en sus posiciones originales.

'¿Qué está pasando aquí?'

Sólo quería terminar de ordenar rápidamente e irse, así que esto fue un evento muy exasperante.

"Argh..."

[Argh...]

"¿...?"

[¿...?]

Seol Jihu inclinó su cabeza hacia aquí y hacia allá antes de pensar con cautela.

'Por casualidad, ¿Estás haciendo esto deliberadamente?'

[Puedes tomarlos.]

'... ¿Perdón?'

[Gracias.]

[Es la primera vez.]

[Que una persona me protege.]

[Vuelve de nuevo.]

'No, espera. Yo estaba...'

Seol Jihu estaba a punto de decir algo en su interior, pero entonces vio que el sarcófago se distanciaba repentinamente de él.

Su cuerpo estaba siendo empujado hacia afuera. No, era más como si algo lo arrastrara, y antes de que pudiera hacer algo al respecto, se deslizó por el pasillo. Pronto, escuchó el sonido de la puerta abriéndose, y el oscuro mundo se iluminó una vez más.

Mientras la puerta se cerraba con un sonoro slam, Seol Jihu miró detrás de él.

Dylan, Chohong, Hugo e Ian lo esperaban pacientemente.

Justo antes de que Seol Jihu abriera la boca...

"Tan pronto como entraste en el interior, el miasma se disipó".

Ian habló en voz baja.

"Escuchamos lo que pasó. Escuchando la voluntad del espíritu vengativo... ...fue realmente un fenómeno inesperado".

Ian sonaba solitario y melancólico mientras cerraba los ojos. Parecía que el espíritu vengativo transmitió su voluntad a las cuatro personas fuera de la tumba.

"Es mi culpa que el equipo de Samuel decidiera actuar por separado de esta manera. Si tan sólo no hablara de mi hipótesis tan descuidadamente, entonces..."

"No, eso no es verdad."

Dylan habló en un tono de voz formal.

"A todos se nos dio la misma oportunidad. Y fueron ellos los que la ignoraron. No pudieron controlar su avaricia y pagaron el precio por ello".

"Es así..."

Ian parecía resignado. Cambió su mirada a los accesorios en manos de Seol Jihu; la Prueba de Castidad y un pendiente sin nombre. A partir de cierto momento, el destino del equipo de Samuel se había dividido claramente.

El anciano se rió irónicamente y miró al cielo, con una mirada algo aturdida.

"Buena voluntad con buena voluntad, y malicia con malicia... He aprendido mucho durante esta expedición."

"Estoy de acuerdo. Después de todo, los humanos no son la única raza que posee inteligencia".

Dylan sonrió con tristeza antes de darse la vuelta. Su Explorador podría haber muerto, pero él también era un Arquero.

"Regresemos".

Pronto, los miembros restantes de la expedición asumieron una nueva formación según las órdenes de Dylan y abandonaron silenciosamente las cercanías de la tumba.

11 habían entrado, pero sólo 7 estaban saliendo del bosque.


*


El viaje de regreso resultó ser sin incidentes. Con la única excepción de Ian realizando otro de sus hechizos mágicos para calmar la mente, no pasó nada importante.

El ambiente de la expedición permaneció tranquilo. Claro, habían experimentado la aniquilación del equipo de un amigo, pero también, cada uno de ellos tenía mucho en que pensar.

Era un hecho bastante común que una persona muriera en batallas contra monstruos u otros enemigos. Sin embargo, las circunstancias de hoy eran ligeramente diferentes. Fue culpa de Samuel por hacer del espíritu vengativo su enemigo en primer lugar.

Las interminables preguntas que aún nadaban en su cabeza hicieron que Seol Jihu permaneciera confundido. No sabía si sentirse feliz o triste por esta expedición.

Pero, si fuera honesto, estaba más arrepentido que cualquier otra cosa.


Más importante aún, si no reconocemos al Guerrero que logró defenderse de una Lioner como uno de los miembros de la expedición, entonces ¿Cómo podemos siquiera pensar en reconocer a alguien más?


Samuel...


Me llamo Alex. Soy un Sacerdote Investigador de Nivel 3. Del Área 4. ¿Tú?


Alex....

Seol Jihu nunca pensó en ellos como gente mala. Samuel podía ser un poco testarudo a veces, pero aún así, era un buen líder que prestaba atención a las opiniones de sus compañeros. Por otra parte, Alex era un joven de buen carácter con una brillante sonrisa en su rostro la mayor parte del tiempo.

Y esa fue precisamente la razón por la que a Seol Jihu le resultaba mucho más difícil de entender. ¿Por qué trataron de asumir el riesgo, cuando la situación no era nada segura?

Mientras caminaba sumergido en sus pensamientos, el cielo que había sido escondido por los árboles comenzó a aparecer. Incluso podía ver la lejana Colina de Nepal, así como el campamento de la noche anterior.

"¿Cuánto sabes sobre la 'muerte'?"

Poco después de que finalmente lograron escapar del Bosque de la Negación, Ian inició una conversación con Seol Jihu.

"Todo lo que sé es que pierdes todos los recuerdos del Paraíso y se hace imposible volver a entrar."

"Parece que lo entiendes. Sólo hay que corrigir una cosa, es que existe una forma de volver a entrar en el Paraíso".

Esa fue la primera vez que Seol Jihu se enteró de eso.

"No es fácil, por supuesto. Primero que nada, necesitas revivir al ser muerto. Y en segundo lugar, debes encontrar la manera de traer de vuelta a la persona que había olvidado por completo al Paraíso. Si cumples estas dos condiciones, entonces se te da una última oportunidad para volver a entrar".

"¿Revivir?"

"Bueno, en lugar de llamarlo 'revivir', es más como si rezaras a los dioses para que te concedan tu deseo. ¿Podrías por favor revivir a esa persona? o algo parecido"

En el momento en que escuchó eso, Seol Jihu sintió como si un martillo le hubiera golpeado en la cabeza.

Un deseo...

Esa es una palabra bastante familiar para él.


[Ya que cumpliste tu promesa, es hora de que yo cumpla la mía. Dime, ¿Qué es lo que deseas?]

[No tienes que hablar. Simplemente puedo leer tu mente... ¿Así que deseas ser revivido?]


De hecho, en su sueño...

"Por supuesto, el acto de rezar por ese deseo es difícil. Necesitas lograr un gran mérito militar en el campo de batalla, obtener una promesa por parte de un dios, u obtener ofrendas verdaderamente ridículas e increíbles... No es una exageración decir que todo esto es prácticamente imposible".

"... Maestro Ian, ¿Cree que Samuel estaba tratando de revivir a Vanessa?"

"Sí, quiero".

'... ¿Vanessa?'

Seol Jihu dirigió su mirada a Chohong después de escuchar un nombre desconocido. Rápidamente ella le susurró.

"Ella estaba en el Nivel 5. Era la líder del equipo de Samuel."

"... Estaba preocupado por eso, así que traté de advertirle, pero al final, no pudo dejarlo ir, ¿Verdad?"

"Puedo entender, sólo un poco. Habían sido compañeros de equipo durante mucho tiempo, y mientras ella aún vivía, eran uno de los mejores equipos de Haramark."

"Estoy seguro de que el peso sobre los hombros de Samuel era muy pesado. En cualquier caso, estoy profundamente preocupado. Samuel era un arquero lo suficientemente capaz para entrar en las filas del Nivel 5. Y ahora, tanto Vanessa como Kahn... Qué lástima, cuando cada Alto Ranker es importante".

Ian dejó de hablar abruptamente y comenzó a hurgar en su túnica. Luego sacó un cristal redondo. Seol Jihu recordó haber visto algo similar en la oficina de Carpe Diem, pero este cristal era varias veces más claro.

"¿Es de la familia real?"

"Parece que sí. Lo siento, pero ¿Puedes darme algo de privacidad?"

"Por supuesto".

Seol Jihu siguió a Dylan y al resto para distanciarse de Ian.

"¿Es posible comunicarse con Haramark desde aquí?"

"Bueno, trabaja para la realeza, ¿Verdad? Quiero decir, es una realeza, así que al menos deberían poseer cristales de buena calidad, ¿No?"

Chohong respondió y chasqueó ligeramente su lengua.

"Espero que sólo sea una llamada amigable".

"Desafortunadamente, no lo parece."

Dylan pareció ponerse un poco tenso después de observar la sorprendente reacción de Ian.

"Espera, no es una guerra que está estallando, ¿Verdad?"

"Me pregunto. Seguramente los Parásitos no tendrían la mano de obra necesaria para centrarse en nosotros ahora mismo".

"En ese caso, ¿Es la Federación?"

"Eso tiene aún menos sentido".

Mientras charlaban entre ellos, la comunicación de Ian llegó a su fin. Mientras el Mago se acercaba lentamente, su cara no parecía tan buena.

"¿Qué pasó?"

"... Dicen que todas las comunicaciones con la Fortaleza Arden han sido cortadas."

Al escuchar eso, la expresión de Chohong se arrugó inmediatamente.

"¡Maldita sea! ¡Sabía que eso iba a pasar!"

"Déjame continuar. La última comunicación fue hace dos días. La familia real de Haramark ha emitido una recompensa de emergencia y ha reclutado Terrícolas de nivel 3 y 4. También han emitido avisos de reclutamiento para Altos Rangos".

"¡¿Avisos de reclutamiento?! ¡Dame un puto respiro!"

Chohong gritó enfadada. Dylan la calmó y le preguntó.

"¿Cuántos respondieron al aviso?"

"Ni siquiera uno".

"Eso pensé".

"No se puede evitar. La Fortaleza Arden fue una estrategia que la familia real forzó. En cualquier caso, están marchando hacia la fortaleza mientras hablamos, junto con un pequeño grupo de Terrícolas que acompañan a sus propias fuerzas armadas."

Las cosas se complicaron cuando estaban a punto de volver. Ian, indefenso, se frotó la barba. Después de un corto período de silencio más tarde, Dylan preguntó.

"¿Vas a dirigirte hacia ese lugar?"

"Ya lo sabes. Después de todo, sigo siendo empleado de la familia real. He recibido bastantes beneficios de ellos, así que debo cumplir."

"¡Argh, no vayas! Se supone que debes renunciar después de explorar el Bosque de la Negación, ¿Verdad?"

Viendo a Chohong reaccionar con tanta insistencia, Seol Jihu se puso muy curioso. Se dio cuenta de que había estallado una guerra, pero no entendía por qué todos hablaban tan abiertamente de ello.

Dylan terminó de organizar sus pensamientos y preguntó una vez más.

"¿Qué quieren de nosotros?"

"La misión de explorar el Bosque de la Negación debe ser puesta en espera inmediatamente. Escóltenme al punto de encuentro previamente acordado. En cuanto al resto, lo discutirán con ustedes. También agregaron que se le pagará una compensación adecuada para que puedan estar tranquilos."

"Parece que la familia real está en un serio aprieto".

Dylan sacudió lentamente su cabeza.

"Tendré que discutir esto con mi equipo primero. ¿Puedes darnos un poco de tiempo?"

"Esta bien, no puedo involucrarme en eso. Y también, lo siento por este asunto."

"Esto no es algo por lo que deba disculparse, Maestro Ian. Bueno, entonces... Ah."

Dylan estaba a punto de reunir a sus compañeros de equipo, pero pensó en algo antes de eso y preguntó rápidamente.

"Por cierto, ¿Quién es el comandante de las fuerzas?"

"Teresa".

"... ¿Perdón?"

Dylan frunció el ceño profundamente.

"¿Teresa Hussey está participando personalmente?"

"Fufufu. Estás reaccionando exactamente igual que yo."

Ian se rió en voz alta y asintió con la cabeza.

"Así es. La princesa de la Familia Real de Haramark va personalmente a la guerra".