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miércoles, 1 de abril de 2020

The Second Coming of Gluttony - Capítulo 53

Capítulo 53. Bosque de la Negación (3)


El equipo de expedición subió sin problemas por la colina.

Samuel lideraba el grupo con gran prisa, diciendo que tenían que pasar la colina antes del final del día. Sin embargo, de repente se detuvo abruptamente. Seol Jihu inmediatamente se puso en alerta, preguntándose si estaban siendo atacados de nuevo, pero pronto se dio cuenta de que habían llegado a la cima de la colina.

Parado al frente del grupo, Samuel señaló el otro lado.

"El Bosque de la Negación".

Seol Jihu también llegó a la cima y dirigió aturdidamente su mirada hacia abajo.

El denso bosque debajo de él se jactaba de muchos tonos de verde diferentes, y se extendía a través de una enorme área que llegaba hasta donde los ojos podían ver. Era tan grande que ese mar verde parecía extenderse por siempre y para siempre, mucho más allá del horizonte.

'¿Vamos a entrar ahí?'

Algo ciertamente diferenciaba al Bosque de la Negación de todos los demás bosques por los que han pasado hasta ahora. ¿Podría deberse esto al hecho de que ningún humano ha puesto un pie adentro en años? El bosque que no permitió a nadie poner un pie dentro durante muchos años poseía una presión indescriptible que causaba que los espectadores se sintieran un poco nerviosos.

Ian tenía su respiración en total desorden. Se limpió el sudor y trató de regular su respiración.

"Al parecer, mientras pasemos por este bosque, podemos ir a cualquier lugar que queramos. Eso incluye a la Federación y a los territorios de los Parásitos".

"Ahora que lo mencionas, he escuchado que el conflicto entre esos dos se está intensificando últimamente."

Seol Jihu se acercó asintiendo con la cabeza antes de que las miradas se enfocaran en él y parpadeó los ojos confundido. Los ojos de Ian se abrieron aún más, mientras Samuel lo miraba con un rostro que decía: '¿Qué diablos es la verdadera identidad de este tipo?'. Incluso Dylan estaba mostrando un tipo de reacción similar también.

Bueno, sólo murmuró lo que escuchó de Kim Hannah, eso fue todo.

Un poco de silencio incómodo más tarde, Ian comenzó a reírse a carcajadas.

"¡Bueno! Sigues sorprendiéndome, joven amigo. ¡Tienes razón! No hace mucho tiempo, la Federación anunció que se metían en la cama con las Hadas de las Cavernas. Sin duda, ahora tienen un aliado más con mucho poder. Con cinco razas combinando sus recursos, ni siquiera la Reina Parásito podrá pasar por alto este asunto".

'¿Federación? ¿Parásitos?'

Aunque estaba nervioso, las preguntas seguían surgiendo en su cabeza. ¿Qué tan fuerte era la raza de los Parásitos que cinco razas diferentes tenían que combinar sus poderes? Gracias a su 'sueño', era más o menos consciente de la verdad, pero ahora su memoria estaba borrosa y no podía estar muy seguro de ello.

"En serio, hombre. Nunca antes había visto a un tipo escondiendo su nivel para convertirse en porteador. Aunque he visto lo contrario muchas veces antes."

Parecía que Samuel ahora estaba más seguro de que sus pensamientos estaban en lo cierto. A Seol Jihu consideró que sería difícil corregir sus malentendidos y en su lugar emitió un largo suspiro como respuesta.

Poco después, la expedición bajó la colina.

"¿No es sorprendente? Puede que compartan una ascendencia común, pero que las dos razas hostiles de Hadas del Cielo y Hadas de las Cavernas se conviertan en socias, es bastante insual."

"Eso demuestra lo desesperados que se han vuelto. Y no son sólo las Hadas. Sólo lograron sobrevivir hasta ahora porque 'esa' especie comenzó esta cosa de la Federación. De lo contrario, ya habrían sido completamente destruidos".

"Sea cual sea el caso, al final del día, no todo son malas noticias para los humanos, ¿No?"

"Si estás pensando en enfrentar a los dos lados, entonces debo decirte que estás siendo demasiado pragmático. Tarde o temprano, llegará el momento de que los humanos tomen esa importante decisión".

Seol Jihu vio a Dylan e Ian conversar entre ellos, entonces se acercó al lado de Alex.

"¿Alex? ¿Acabo de cometer un error?"

"¿Mm? No, no lo hiciste. No es un secreto, de todas formas".

"¿Entonces por qué?"

"Ah... eso. La información sobre los acontecimientos de otras razas es algo que sólo se comparte entre los Altos Rankers. Bueno, puede que escuches un poco de esa información si eres de nivel 4. Quiero decir, que no tiene sentido que una persona de nivel inferior conozca ese tipo de información, ¿Verdad?"

Seol Jihu mostró una expresión que parecía preguntar '¿Por qué?', así que Alex continuó apresuradamente.

"Piénsalo un segundo. Un novato recién salido de la Zona Neutral anda por ahí diciendo, 'esto es lo que pasa con la política', 'la situación actual con la guerra es así', e incluso transmite información precisa, entonces ¿Qué pensarías?"

"¿Está presumiendo?"

"Dame un respiro. No, sería más bien asombro. Además, sentirán curiosidad por saber quién es su patrocinador".

Alex miró al joven con una mirada profunda, antes de golpear ligeramente el costado de Seol Jihu de manera bromista.

"Por eso deberías empezar a decirnos la verdad, ¿Sabes? ¿Cuál es tu nivel, en realidad? ¿Por qué decidiste participar en esta expedición? ¿Por qué no nos muestras tu Ventana de Estado?"

Seol Jihu giró la cabeza hacia arriba y miró con atención el cielo. El sol se ocultaba gradualmente en el horizonte occidental y la luz del atardecer teñía de naranja el mundo.

"En realidad, estoy en el nivel 10."

"Como pensaba. Lo sabía. Entonces, ¿Cuál es el título de tu clase?"

"El Dios de la Lanza".

"Keuh. Un dios, ¿Cierto? Ya no le temo a la Reina Parásito".

La risa estridente de Alex resonó en la colina.


*


La expedición detuvo su marcha justo antes del final de la Colina de Nepal, en otras palabras, justo frente al Bosque de la Negación. Antes de poner un pie dentro, Ian pidió algo de tiempo para investigar el bosque primero.

Ahora que su marcha se había detenido, el grupo se preparó para pasar la noche aquí. Mientras Ian recorría el perímetro del bosque acompañado de Dylan y Chohong, Seol Jihu se dedicó a realizar pequeñas tareas como montar carpas y preparar los sacos de dormir.

Por supuesto, no era como si los otros miembros de la expedición se lo tomaran con calma. Por ejemplo, Samuel estaba caminando por el perímetro exterior del campamento y plantando algo que parecía piedras negras en el suelo.

Seol Jihu ya había terminado su trabajo para entonces, así que se quedó observando, provocando que Samuel se echara a reír. Hizo una seña al joven para que se acercara.

"Esta es una piedra de maná. Puedes pensar en ella como una roca que tiene propiedades para preservar el maná."

Seol Jihu recibió la lisa piedra negra que Samuel le entregó y jugó con ella.

"Es uno de los artículos indispensables cuando se planea acampar al aire libre. Si la dejas tirada por doquier, puede evitar que los monstruos que odian el maná se acerquen al campamento. Ya que emite un aura extraña, los monstruos no deberían meter las narices a menos que estén realmente desesperados".

"Debe ser costosa".

"Por supuesto. Bueno, sigue siendo más barata que tu vida, aunque..."

El final de la sentencia de Samuel se difuminó mientras miraba el Bosque de la Negación.

"Pero, si pienso en todas las expediciones que fracasaron a mitad de camino hasta ahora, entonces creo que es un desperdicio usar esta cosa, realmente. Ahh, mantén en secreto lo que acabo de decir, ¿De acuerdo?"

"Sin embargo, entiendo porque lo dices. El costo de una expedición debe ser realmente enorme, me imagino."

"No es sólo el costo, ¿Sabes? No olvides el tiempo invertido, así como todo el esfuerzo puesto; calculas todo eso, entonces el gasto real al final del día sería astronómico."

"…."

"No todas las expediciones son un éxito. Muchas veces volví sin nada a cambio de nuestra experiencia cercana a la muerte, y perdí la cuenta de las veces que tuve que rendirme cerca del final porque no éramos lo suficientemente fuertes."

Seol Jihu se dio cuenta entonces de que Samuel estaba muy ansioso en ese momento. Puede que hayan llegado bien a su destino, pero ahora dependía de Ian si querían continuar. Si Ian decía que sería difícil, entonces tendrían que volver a Haramark a primera hora de la mañana.

"Debes recordar esto, si deseas formar tu propia expedición algún día. Deberías ir sólo cuando tengas el margen financiero necesario. Una expedición no es algo en lo que se apuesta todo lo que se tiene."

Samuel habló con un tono de voz amargo y volvió a la tarea de colocar las piedras de maná.

... Planear una expedición sólo si tienes los medios financieros para sobrevivir al potencial fracaso de una.

Seol Jihu grabó esas palabras en su corazón.


*


Ian y compañía regresaron a la hora en que la cena estaba llegando a su fin. Samuel dejó de comer y corrió hacia el Hechicero, y charlaron durante mucho tiempo.

La complexión de Ian no lucía muy bien, e incluso Samuel tenía una expresión seria, así que Seol Jihu asumió que la expedición llegaría a su fin aquí.

Si había una ventaja distintiva de ser un porteador, sería que no necesitaba quedarse como vigilante nocturno. Se le dijo que no resultaba conveniente confiar a un Nivel 1 el trabajo más crucial de vigilar el campamento, aún más cuando se acampara cerca de una zona de alto riesgo como el Bosque de la Negación.

Experimentó ser un vigilante nocturno mientras caminaba hacia Haramark, pero Seol Jihu estaba contento de no tener que hacerlo de nuevo. Entró en su carpa y se metió en el saco de dormir.

La noche se hizo más profunda, pero el sueño no vino a visitarlo. Le costaba cerrar los ojos porque había muchas cosas que le llenaban la cabeza. Apretó los ojos y trató de forzarse a dormir, pero entonces, alguien entró de repente en su carpa mientras murmuraba muchas quejas.

"¿Quién está ahí?"

"Soy yo".

Era Chohong. Tiró una almohada y una manta al suelo, luego se acostó junto a él.

"¡Ese maldito viejo! Y él también hablaba con una voz tan seria... Debí haberle roto la muñeca en ese momento".

".... ¿Qué pasa con tu saco de dormir?"

"No uso uno. No puedo dormir si me siento sofocada y cosas por el estilo."

Cuando Chohong se acostó a su lado, Seol Jihu no pudo evitar tener una extraña sensación, pero decidió ignorar su presencia. El frecuente 'dormir juntos' con el sexo opuesto esuna de las cosas a las que se debe acostumbrar en el Paraíso, después de todo.

La quietud continuó durante algún tiempo antes de que Chohong se acostara de repente de lado y se pusiera de frente a Seol Jihu. Sus ojos brillaron ligeramente en la oscuridad.

"Parece que podemos continuar".

Sus palabras le hicieron recuperar la sobriedad al instante.

"Las conjeturas estaban basadas en el dinero. El Bosque de la Negación no se trata de maldiciones, sino de magia".

"¿En serio? Pero, pensé que el estado de ánimo en ese entonces era bastante serio."

"Bien. Dijo que un poderoso hechizo antiguo ha sido lanzado en el lugar."

"¿Un antiguo hechizo?"

"Es un tipo de magia que sólo unos pocos eran capaces de usar, incluso en los días del Imperio. Sin embargo, ahora todo se ha perdido después de que los Parásitos se los tragaron".

Aunque se sorprendió internamente por el alcance del conocimiento de Chohong, continuó con sus preguntas a pesar de todo.

"Entonces, ¿Qué dijo el Maestro Ian?"

"No mucho, en realidad. Es sólo que, esta magia interferirá con el proceso de pensamiento de un humano y terminará contaminando su mente o algo así... Uh..."

"Argh, maldita sea", Chohong murmuró y se rascó la cabeza.

"En cualquier caso, el punto de esta historia es que podemos usar las contramedidas preparadas que el viejo había hecho. Pero, también dijo que será difícil detener la corrupción en el nivel fundamental. Tenemos que suprimir nuestras emociones tanto como sea posible dentro del bosque."

Chohong murmuró suavemente, antes de reírse de manera siniestra.

"Deberías haber visto la cara de Hugo en aquel entonces. Bueno, piénsalo un segundo. Con esa personalidad suya, ¿Crees que es posible que se controle?"

"No es que tu seas diferente."

"¿Quieres morir?"

Su voz se volvió fría de repente. Seol Jihu decidió cambiar de tema inmediatamente.

"En cualquier caso, la contramedida contra la magia es imperfecta, eso es lo que estás diciendo".

"¿Qué podemos hacer? Ya es bastante impresionante resistirse a la magia de la manipulación de la mente, para empezar... Por cierto, ¿No te vas a dormir?"

Tal vez se cansó de responderle, Chohong comenzó a quejarse una vez más.

"Tengo muchas cosas en la cabeza y no puedo dormir."

"¿Y por qué tienes muchas cosas en la cabeza, mocoso de Nivel 1?"

"¿Por qué la familia real emitió una orden para explorar este peligroso bosque, por ejemplo?"

Era una pregunta simple pero lógica. Esta expedición se formó con el fin de saquear los bienes funerarios dentro de la tumba, pero aún así, el pretexto fue la misión de exploración emitida por la familia real, después de todo.

"Te preocupan algunas cosas extrañas. Esos tipos siempre actúan de esa manera. Tienen los ojos enrojecidos, esperando impacientemente y tratando de reclamar su tierra lo antes posible."

Chohong hablaba con un tono de voz áspero y no pensaba mucho en ello, pero para Seol Jihu, simplemente no podía pasar por alto este asunto. No podía estar seguro, pero debe haber habido una razón más profunda.

La razón para emitir una misión para explorar el Bosque de la Negación.

"Yo también debería dormir pronto."

Chohong bostezó enérgicamente y estiró sus extremidades, antes de extender su muslo bastante fuerte y colocarlo sobre el pecho de Seol Jihu.

"Bájalo".

Chohong comenzó a reírse.

"No quiero. Esta dama ha venido personalmente a su tienda para su protección e incluso le ha explicado amablemente las cosas, así que no deberías tolerar este pequeño asunto, ¿No?"

Seol Jihu inclinó su cabeza ligeramente.

"Pero, pensé que habías venido aquí por el Maestro Ian."

Luego sintió que la pierna posada en su pecho temblaba de manera imperceptible.

"¿Estaba equivocado?"

"... Zzzz...."

"No eres tan buena fingiendo estar dormida, sabes."

"…"

Seol Jihu se rió mucho.

"Bien, lo entiendo. Sigue cuidando de mí en el futuro."

Eso provocó que un gruñido saliera de ella, y luego...

"¡Bastardo! ¡¿No puedes dejarlo pasar?!"

Chohong se abalanzó sobre él con la cara enrojecida.

Esa noche.

Seol Jihu fue capaz de dormirse rápidamente por la fatiga de la feroz lucha con Chohong en la tienda.


*


El sol de la mañana salió.

Después del desayuno, la expedición disolvió rápidamente el campamento nocturno y finalmente se preparó frente al Bosque de la Negación. Ya que decidieron continuar, no había necesidad de esperar más.

"Recuerdenlo bien. Mis pociones no son la panacea, y sólo hay un número limitado de hechizos que pueden purificar su corrupto estado mental".

Antes de entrar en el bosque, Seol Jihu bebió de un pequeño frasco que le dio Ian. Esta fue una de las contramedidas que el mago había preparado; bueno, era un alquimista después de todo, además famoso por su elaboración de pociones.

"Las emociones son altamente contagiosas. El momento en que uno revela sus emociones serviría como el pretexto perfecto para que los efectos se activen. Además las personas que los rodean serían afectadas."

La poción no tenía un buen sabor. Se sentía como si bloques de hielo lo llenaran desde la punta de los dedos de los pies hasta su cerebro tan pronto como la bebió. ¿Sería esto lo que uno podría sentir después de estabilizar por la fuerza su mente y su cuerpo? Su cabeza se sentía un poco entumecida, pero el movimiento no se veía afectado, al parecer.

"No espero que estén completamente sin emociones o que no piensen en nada todo el tiempo, pero pase lo que pase ahí dentro, deben mantener un estado mental tranquilo."

Junto con las advertencias de Ian, la expedición entró en el bosque manteniendo la formación anterior.

Aunque el sol brillaba en lo alto, el interior del bosque era oscuro y tenue. Los árboles lo suficientemente altos como para bloquear el cielo hicieron exactamente eso, impidieron la luz del sol, y proyectaron una sombra espesa sobre todo el verdor que se extendía desde la colina detrás de ellos.

Seol Jihu se centró sólo en la marcha. Tan pronto como entró en el bosque, el aire caliente y cargado entró en contacto con su piel. La sensación de tierra fangosa bajo sus pies le puso de los nervios por alguna razón, ya que el pasto alto y los matorrales entrelazados continuamente lo rozaban.

Sin embargo, como no tenía idea de cuándo los efectos del bosque lo atacarían, hizo lo posible por despejar su mente. Los demás debieron pensar lo mismo ya que ninguno de ellos se molestó en decir nada y siguieron a Samuel.

Los únicos sonidos que escucharon fueron el canto de los pájaros, los gritos de bestias desconocidas a la distancia y el agua que fluía aunque nadie la pudiera ver.

De repente, los pasos de Samuel se detuvieron. Sorprendentemente, no estaba mirando al suelo sino al cielo. Más específicamente, a uno de los exuberantes árboles que se encuentran en el bosque.

Dylan habló primero.

"¿Samuel? ¿Qué pasa?"

"... Es un cadáver."

"¿Qué?"

"Hay un cadáver colgado en el árbol".

Como dijo, había algo que se parecía a una enorme bolsa de plástico colgando de un árbol. Se trataba de un cadáver al que le faltaba la parte inferior del torso, con los brazos apenas colgando de la rama de un árbol. La parte inferior del torso no se encontraba cerca, y alrededor de cuatro cuerdas que salían del cuerpo resultaron ser sus entrañas.

"Tengo que investigar esto. Cualquiera que no pueda manejarlo, que mire hacia otro lado".

Samuel subió y con cautela recuperó el cadáver. Estaba en medio de la descomposición, así que el hedor a podrido resultaba abrumador.

"Parece que la parte inferior de su cuerpo fue desgarrada por la fuerza bruta. No tiene sentido... ¿Mm?"

Samuel estudió el rostro ennegrecido e hinchado por unos momentos antes de que su expresión se arrugara anormalmente.

"¡Dylan! ¡¿No es este Kahn?!"

"¿Kahn? ¿Qué quieres decir?"

Dylan dejó de vigilar los alrededores y corrió rápidamente hacia el lugar. Y escupió un gemido después de confirmarlo con sus propios ojos.

"Oh Dios mío. Es Kahn".

"Pero, ¿Por qué está Kahn aquí...?"

Samuel estaba inclinando la cabeza de un lado a otro, pero entonces, sus cejas se arquearon de repente. Al ver esto, Dylan se fue. Sólo podía haber una razón para que Kahn estuviera aquí.


Déjame ser honesto. Fui a hablar con el equipo de Kahn primero antes de llamarte. Pero se negaron. Aún así, definitivamente lo mantendrán en secreto


"¡¡Este hijo de puta!!"

Samuel pateó el medio cadáver y rugió de rabia.

"¡Maldito bastardo! ¡¿Tratas de engañar a alguien de esta manera?!"

"Guao, hombre. Tranquilo. Ya está muerto".

"¿Cómo puedo calmarme en estas circunstancias? Este bastardo, él..."

Fue entonces.

"¡Samuel, cálmate!"

La llamada de Ian hizo que Samuel se estremeciera. Dylan rápidamente dio varios pasos hacia atrás y preparó su ballesta.

Poco tiempo después, Samuel levantó la cabeza rápidamente y observó lo que le rodeaba, antes de que sus ojos ardientes se fijaran directamente a Seol Jihu.

"¡Dylan! ¡Pégale fuerte! ¡Está bien noquearlo a él también!"

¡¡POW!!

Samuel se fue volando después de ser golpeado por un puño tan grande como una olla. Sin embargo, también era un experimentado Arquero y por lo tanto no perdió la conciencia.

"¡Euk...!"

Aunque su expresión se arrugó por el dolor...

"Cálmate" ¿Deseas morir?"

"Por favor, haz lo que puedas para estabilizar tu mente. Entiendo que estés enfadado, pero Kahn ya está muerto".

Dylan e Ian se turnaron para calmar a Samuel.

Samuel se frotó lentamente su mejilla dolorida antes de aspirar mucho aire. Repitió esa acción seis veces más, antes de asentir con la cabeza.

"¿Estás bien ahora?"

"Sí. Ahora estoy bien. Te mostré algo desagradable, ¿No?"

Samuel agarró la mano de Dylan y se levantó con un gruñido. Sus ojos mientras miraba a Seol parecían un poco complicados por alguna razón.

"Es bueno que no tuviéramos que usar el hechizo mágico. Entonces, ¿Qué querías negar?"

Ian preguntó. Samuel dudó un poco, antes de responder en voz baja.

"... Creo que estaba negando mi orientación sexual."

"¿Qué, qué significa eso?"

"No puedo estar seguro. Esta es mi primera vez también, así que... Cuando miré al amigo, yo... de repente tuve ese deseo de..."

Samuel no pudo terminar lo que quería decir. Seol Jihu tragó inconscientemente y dio varios pasos hacia atrás. Mientras tanto, Ian le dio una ligera palmada en el hombro a Samuel.

"Bien, bien. No fue nada malo. Si te has calmado lo suficiente, volvamos a lo que se supone que debemos hacer, ¿De acuerdo?"

"Mmm".

Samuel recuperó la calma y caminó tranquilamente por los alrededores. Miró fijamente al suelo durante uno, dos minutos, antes de escupir un largo suspiro.

"Hay diez pares de pasos que se dirigen a lo más profundo. El equipo de Kahn está formado por ocho personas, así que los otros dos pares deben haber pertenecido a los porteadores. Y luego..."

Samuel chasqueó su lengua.

"Se adentraron diez pares de piernas, pero sólo salió un par. Debe pertenecer a Kahn, y está aquí con nosotros, muerto".

"No podemos pasar por alto esto... ¿Un equipo que contiene a un Alto Ranker siendo aniquilado?"

Los suaves murmullos de Dylan trajeron consigo sentimientos inquietantes en Seol Jihu, pero se los guardó para sí mismo.

"¿Puedes averiguar qué los mató?"

"Eso es de lo que no estoy seguro. La descomposición es demasiado severa, y nunca antes había visto estas marcas de mordeduras".

"Está bien si vamos más despacio, en cambio, aumentemos nuestra alerta".

"Por supuesto. Pero, no te alarmes demasiado. La potencia de fuego de nuestra expedición duplica el nivel del equipo de Kahn, después de todo."

Samuel habló mientras miraba a los miembros de la expedición antes de volver a tomar la delantera. Dylan regresó a su lugar en la retaguardia y la expedición continuó.

Samuel ahora caminaba hacia adelante con mucha más cautela que antes. Las expresiones de Chohong y Hugo, e incluso la de Alex, estaban todas rígidas. Cada uno de ellos estaba conmocionado por la muerte de Kahn, que era un Nivel 5 de la Guardia Real.

Pasaron otros diez minutos.

La expedición que avanzaba a paso de tortuga se detuvo una vez más. Samuel miró fijamente el suelo durante mucho, antes de empezar a morder su labio inferior.

"Dylan, lo siento, por favor, ven aquí de nuevo."

"No hay necesidad de disculparse. ¿Puedes mostrarme los rastros?"

"Bueno, aquí..."

Seol Jihu vio a Dylan arrodillarse y lentamente levantó la cabeza para mirar arriba.

El cielo se podía ver entre el grueso y exuberante bosque.

El cielo había sido brillante cuando estaban a punto de entrar en el bosque, pero ahora, gruesas nubes se habían extendido y estaba teñido con los colores del deprimente gris.