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jueves, 30 de abril de 2020

The Second Coming of Gluttony - Capítulo 139

Capítulo 139. El Que Desea Usar la Corona (3)


Hugo estaba en su propio mundo, sin responder a nada de lo que decía. A menos que fuera sobre Seo Yuhui.

'No se puede evitar'.

Fue egoísta esperar que sus compañeros de equipo lo siguieran y apoyaran incondicionalmente. Chohong y Hugo eran humanos después de todo, no máquinas.

'Realmente no se puede evitar, supongo'.

"Guao, simplemente guaoo. ¿Cómo puede una persona ser tan hermosa?"

"Sí, en serio".

Seol Jihu organizó sus pensamientos y decidió acompañar a Hugo en su mundo para refrescar su cabeza.

Seo Yuhui estaba en medio de la bienvenida a los visitantes. Se podía ver a varios Sacerdotes emocionados mientras llevaban bolsas enormes a su casa.

Una repentina pregunta apareció en su mente. Pensando en el pasado, había visto a esos Sacerdotes llevando enormes bolsas de ida y vuelta varias veces.

'¿Qué demonios están llevando dentro?'

Seo Yuhui desapareció en su casa después de aliviar el equipaje de un joven Sacerdote. Un suspiro salió de la boca de Hugo.

Luego se dio la vuelta y sus ojos se abrieron de par en par.

"Seol. ¿Qué es eso?"

"¿...?"

"Ese collar. Es la primera vez que lo veo, pero ¿Por qué lo llevas así?

Mientras Seol Jihu miraba hacia su pecho, el colgante no se veía por ninguna parte. Estaba seguro de que lo había estaba usando correctamente.

"Ah".

Rastreando el encaje hasta sus hombros, finalmente vio la joya. El colgante había estado a su espalda como si estuviera escondido.

'¿Eh?'

Cuando estaba a punto de ajustar el collar correctamente, Hugo dirigió su atención de nuevo a la ventana.

Alejándose silenciosamente a una esquina, Seol Jihu preguntó en voz baja.

"Flone, ¿Qué pasa?"

[¡No me gusta!]

El sonido de dientes rechinando sonó en su cabeza.

[¡Odio a ese humano!]

Era inusual que Flone expresara una total aversión hacia alguien, así que Seol Jihu se sorprendió.

"¿Por qué estás así de repente? ¿Hugo hizo algo malo?"

Mientras la calmaba acariciando suavemente el colgante, la apenas calmada Flone respondió con una voz temblorosa.

[Mientras vagaba por el edificio esta mañana, escuché una voz. Fue un grito terrible.]

"¿Un grito?"

[Sí. No es un grito humano sino el de un espíritu.]

"¿Estás diciendo que hay un fantasma en el edificio?"

[No. Yo también me sorprendí, así que fui a comprobarlo y encontré que el grito provenía de un arma. Era un hacha muy hermosa.]

Debe haberse referido al hacha de batalla que Hugo consiguió después de intercambiar con Oh Rahee.

[Era un espíritu con atributos completamente opuestos a los míos. Era muy, muy puro. Podía sentir la presencia de un alma pura llena de luz sagrada... pero...]

De la voz de Flone que vacilaba, Seol Jihu sintió un rastro de tristeza y desesperación.

[La estaba lamiendo.]

Seol Jihu dudaba de sus oídos.

"¿Perdón?"

[¡Ese bastardo estaba lamiendo el hacha que contenía el alma sagrada! ¡La lamía de arriba a abajo, preguntando qué sabor tenía. Incluso le dijo que dejara de hacerse la dura antes de morderla y empezar a chuparla! ¡Y la sorbió con su sucia lengua!]

El tono de Flone se llenó de un asco extremo mientras delataba todos los actos perversos de Hugo.

[Es demasiado desgarrador. Ese espíritu debe haber sido alguien fuerte y virtuoso que acumuló grandes hazañas en el pasado...]

La voz de Flone tembló ligeramente.

Después de alejarse de Hugo, Seol Jihu decidió consultar con el asesor del equipo. Coincidentemente, Jang Maldong estaba sentado en el sofá de la oficina como si lo hubiera estado esperando.

"¿Así que escuché que quieres ser el líder del equipo?"

Seol Jihu lo miró con una expresión de estupor después de que Jang Maldong hablara. La cara de Jang Maldong se enrojeció, al darse cuenta de que se había adelantado.

"Chohong me lo dijo".

Seol Jihu soltó una risa vacía. Fue una maravilla cómo se las arregló para delatarlo en tan poco tiempo.

"¿Qué es tan gracioso? ¿Para qué viniste a verme?"

Sentado correctamente, Seol Jihu fue directo al grano.

"Quería saber cómo va el reclutamiento de nuestro Arquero."

Las cejas de Jang Maldong se estremecieron.

Reclutar un nuevo Arquero es la prioridad número uno de Carpe Diem. Hasta ahora, Jang Maldong había sido el único encargado de esta tarea.

Sin embargo, para que Seol Jihu interviniera de repente en este punto; Jang Maldong no sería tan estúpido como para no saber lo que esto significaba.

"Hmm..."

Un par de ojos arrugados examinaron la cara de Seol Jihu.

Honestamente, estaba más que preocupado cuando Seol Jihu regresó del Banquete. Seol Jihu no se veía muy bien entonces.

Pero cuando regresó del Bosque de la Negación, las cosas cambiaron repentinamente. Parecía que había cambiado de personalidad, y la duda que tenía parecía haber desaparecido.

El cambio fue claro en su cara.

Los ojos que se encontraron con la mirada de Jang Maldong estaban tan tranquilos como un lago, sin una onda. Cuando se encontraron por primera vez, los ojos de Seol Jihu eran inestables como plumas que revolotean, pero ahora, había una nueva pesadez en su mirada.

Pero la mirada no perdió nada de su gentileza anterior, así que era como mirar una bola de algodón empapada en agua.

'Este chico...'

No sabía exactamente qué, pero podía decir que Seol Jihu había superado muchas dificultades antes y después del Banquete.

Pero después de la lluvia, todo estaba bien ya que parecía que había superado sus cargas.

'Hice bien en enviarlo'.

Jang Maldong se rascó lentamente la cabeza. Era un hábito suyo que surgía siempre que estaba de buen humor.

'Es el momento, supongo'.

El papel de Jang Maldong es el de asesor del equipo. Como juró no actuar en el frente después de regresar al Paraíso, parecía que finalmente podía centrarse en su papel de asesor.

... Sí. Mientras Seol Jihu no se apartara de su visión actual, Jang Maldong siempre estaría detrás como su apoyo de confianza.

"He estado pensando mucho en ello".

Y con esto, aceptó refrescantemente la interferencia.

"No es que haya escasez de solicitantes. No sé cuántas solicitudes de entrevistas he recibido cada día. Y tan pronto como el número comenzó a disminuir, se disparó de nuevo inmediatamente después del Banquete."

Significó que el propósito de Carpe Diem de asistir al Banquete se cumplió.

"¿No hubo ningún Arquero que lo satisficiera?"

"Hubo un par que aprobaron las calificaciones básicas. Si no hubiera ninguno, no me costaría tanto decidirme".

Jang Maldong cruzó los brazos.

"Había una oferta que me interesó. Te dije que recorrí varias ciudades, ¿Verdad?"

"Sí. Dijiste que preferías conocerlos personalmente."

"Creo que fue cuando fui a Scheherazade. Un tipo que conocía me pidió que nos encontráramos en ese lugar, así que pasé por el Gremio de la Rosa Blanca en el camino."

"¿La Rosa Blanca?"

"Su nombre oficial es 'Blanco y Rosa', además su principal operación es el trabajo de mercenarios. No sólo tienen mucha gente del Área 1, sino que incluso hay algunos miembros que tienen Sellos de Bronce, así que piensa en ello como una organización algo grande."

Explicando en detalle, Jang Maldong continuó.

"Recibí una oferta bastante interesante allí."

"¿Qué clase de oferta?"

"¿Conoces a los hermanos de Yi Seol-Ah, Yi Sungjin?"

Sorprendido por la inesperada mención de estos nombres, Seol Jihu apenas respondió.

"Sí. Por supuesto que sí."

"Rosa Blanca preguntó si nos gustaría reclutar a los hermanos Yi".

"¿Qué?"

"Fueron ellos los que sacaron a relucir esta propuesta primero. No como un contrato de arrendamiento, sino bajo la condición de una transferencia completa".

Seol Jihu tragó. Había pensado en reclutar un par de hermanos, pero había sido la Estrella Asesina del Cielo y la chica de la diadema blanca; se había olvidado completamente de los hermanos Yi hasta ahora.

"Señor, lo siento pero, ¿Cómo funciona este proceso de reclutamiento?"

"Te disculpas por algo bastante significativo".

Jang Maldong resopló.

"No tendría final si te lo explicara en profundidad, pero dijiste que habías visto deportes antes, ¿Verdad?"

"Sólo he visto unos pocos juegos cuando estaba aburrido."

"No es nada demasiado complicado. Piensa en ello como en los mercados de transferencia del béisbol nacional o los equipos de fútbol en el extranjero."

"Mercados de transferencia. Estás hablando de la compra y venta de jugadores, ¿Cierto?"

"Eso es todo".

Jang Maldong continuó hablando con calma.

"He escuchado que ambos tienen marcas de bronce".

"Sí".

"Considerando que es su primer contrato, sus períodos de contrato deberían haber sido de alrededor de 2 años."

"¿Es eso en el tiempo del Paraíso?"

"Por supuesto. ¿Por qué?"

Seol Jihu inclinó su cabeza en la confusión.

"He escuchado que los terrícolas tardan un promedio de 2 años en pagar la inversión inicial de la compañía."

"Hmm".

"Pero pensar que serán liberados justo después de los 2 años..."

Seol Jihu se quedó en silencio.

Los sellos de invitación, aunque fueran de bronce, requerían una gran cantidad de puntos de logro para obtenerlos.

Sin mencionar el esfuerzo que gastan en formarlos durante 2 años, ¿Por qué la Rosa Blanca decidió repentinamente transferirlos cuando apenas comenzaban a ser útiles?

No podía entender sus acciones.

"Bueno, hay casos en los que la duración inicial del contrato es más larga, como para los que tienen Marcas de Plata. Los que tienen Marcas de Bronce son una excepción, ya que ya están vinculados a un contrato antes de entrar."

Jang Maldong continuó hablando.

"De cualquier manera, traer a un Terrícola con un sello es como raspar lentamente un boleto de lotería en el transcurso de 2 años."

Balanceando su bastón de un lado a otro, de repente preguntó.

"¿Qué crees que es lo más importante al formar a un completo novato?"

"Entrenamiento".

"Uhh. Eso es muy parecido a ti pero..."

Jang Maldong se frotó el pulgar y el dedo índice mientras formaban un círculo.

"Es dinero".

Jang Malong enfatizó fuertemente una vez más que mientras uno tuviera el dinero, podría elevar a un grupo de idiotas al Nivel 4 por debajo de los 2 años.

"No sólo se requiere para alimentarlos, alojarlos y vestirlos. Todos los recursos necesarios para el desarrollo de un Terrícola están directamente relacionados con las finanzas. Todo se reduce a dinero".

Como Seol Jihu había experimentado su propia lucha con el dinero, podía identificarse con lo que decía Jang Maldong.

"Pero el dinero es un recurso finito. Sin mencionar que el dinero requerido aumenta exponencialmente para cada nivel."

Seol Jihu finalmente pudo entender.

"Ellos determinan los resultados de la inversión al final de los 2 años."

"Correcto. Es mejor centrar su inversión en alguien con potencial, en lugar de tratar de apoyar a alguien que no lo tiene".

"Entonces Seol-Ah y Sungjin son..."

"Están siendo expulsados".

Aunque Jang Maldong lo dijo sin rodeos, Seol Jihu tenía una expresión incierta.

El potencial de crecimiento de Yi Seol-Ah no había sido bajo en absoluto cuando había comprobado su estado con sus Nueve Ojos. En cambio, recordaba que era muy alto.

Francamente, aunque no estaba seguro de Yi Sungjin, confiaba en que no se debía a la habilidad de Yi Seol-Ah.

"Les dije que lo pensaría más cuando me dijeron que eras amigo de ellos. Pero es un poco extraño. La historia no tiene sentido".

Jang Maldong se acarició la barbilla.

"Esa Yi Seol-Ah. He escuchado que llegó al Nivel 2 después de salir de la Zona Neutral no hace mucho tiempo."

Jang Maldong echó un vistazo a Seol Jihu y no se sorprendió en absoluto con la noticia. Fue porque Seol Jihu ya había tenido noticias de Yun Seora.


|Ocasionalmente he escuchado algunas noticias sobre ella. Dicen que su talento como arquera es muy alto, y que probablemente alcanzará el Nivel 2 en algunos meses más.|


"Por si no lo sabes, no juzgues a los demás con tus normas. Aunque tuviera el apoyo del Gremio de la Rosa Blanca, llegar al Nivel 2 en sólo tres meses se ve como algo rápido."

"Bien".

"De todos modos, ahora que has escuchado la situación. ¿Qué piensas?"

"Son buenos chicos".

Fue una respuesta inmediata.

"He estado con ellos desde el Tutorial. Son almas bondadosas, y no tengo dudas sobre su capacidad."

"Pero si su personalidad fuera buena y sus habilidades decentes, ¿No los habría dejado ir la Rosa Blanca?"

"No estoy muy seguro de eso. Aunque no sé mucho sobre Yi Sungjin, puedo responder por Yi Seol-Ah. Estoy segura de que es sólo porque es demasiado joven ahora. Tiene un talento innato como Arquera, sin mencionar que su velocidad de aprendizaje es también extremadamente rápida."

"La estás alabando sin cesar. ¿Pero puedes decir lo mismo si no la hubieras conocido?"

"Sí. Y la evaluación de Yi Seol-Ah fue hecha por Agnes, no por mí. Ella la entrenó personalmente a petición mía, y mencionó que aunque no sabía quién la había invitado, se encontraron con oro. Me dijo que Seol-Ah tenía el potencial para ser un Alto Ranker."

"¿Qué has dicho?""

Jang Maldong entrecerró los ojos.

"¿La Señorita Agnes dijo eso personalmente? ¿Es esto cierto?"

"No es una mentira. Puede preguntárselo usted mismo".

Jang Maldong se puso a pensar, con la mano frotándose la barbilla.

Aunque no podía aceptar las palabras de Seol Jihu, era una historia diferente si fuera Agnes la que la evaluara de esa manera.

Ahora tenía que ver personalmente a Yi Seol-Ah. 

"Hmm... Abandonar a una joven de semejante calibre. Esto es realmente extraño."

Seol Jihu también sintió que algo estaba mal, pero no podía renunciar a la oportunidad de reclutar a los hermanos.

Se había propuesto reclutar a un Arquero que lo escuchara con atención en primer lugar. Y Yi Seol-Ah estaba cerca de la imagen del Arquero ideal que esperaba.

Después de haber experimentado múltiples conflictos con la cabecilla de una expedición, Seol Jihu no quería perder esta oportunidad.

"Quiero reclutarlos".

"Hmm. Si tus palabras son verdaderas, entonces esta es definitivamente una oportunidad que no vendrá dos veces."

Un Alto Ranker no es un título dado a alguien aleatoriamente, así que Jang Maldong no estaba en desacuerdo.

"Bien. Organizaré un encuentro para ti."

"Gracias".

"Ya que fueron ellos los que lo propusieron, probablemente nos podremos reunir pronto."

"¿Cuánto debemos preparar?"

Seol Jihu preguntó cuidadosamente. No es que no tuviera el dinero. Fue más bien porque se trataba de su primera transacción, y no podía imaginar cuánto pedirían.

"Bueno. Si tus palabras son verdaderas, entonces ella sería considerada como el nivel más alto..."

Después de pensar un rato, Jang Maldong sacudió la cabeza.

"Escuchemos primero lo que tienen que decir. De todas formas, todavía no hay nada confirmado, así que no te precipites. Ve al templo antes de terminar el día de hoy."

"¿El templo?"

"Para tu nivel".

Jang Maldong golpeó su bastón.

"No pospongas la nivelación si vas a tener que hacerlo de todos modos. Y no hay nada que perder al tener un nivel más alto para las actividades sociales."

Como Jang Maldong no había dicho nada malo, Seol Jihu aceptó tranquilamente su consejo, pero aún así se sentía incómodo. Sólo un duro entrenamiento le permitió adquirir la habilidad adecuada para su nivel, pero últimamente no había podido ni siquiera salir a correr debido al trabajo.

"Siempre es difícil la primera vez."

Jang Maldong dijo como si entendiera lo que Seol Jihu estaba pensando.

"Construir unos cimientos estables ahora facilitará las cosas más adelante. Por ahora, sólo trabaja mientras piensas que estás muerto."

Seol Jihu suspiró en su mente, asumiendo que Jang Maldong quería decir que no debía pensar en entrenar.

'Si esto es sólo el comienzo, entonces lo pesada que es la corona...'

Su pecho se sentía pesado, pero sacudió la cabeza.

No podía quejarse cuando acababa de dar el primer paso.

'Lo comprendo'.


*


Seol Jihu no se demoró y fue directamente al templo de Gula. Aunque tenía muchas preguntas sobre el camino recién despertado, la 'Elección del Destino', decidió pasar por aquí sólo para subir de nivel.

Gula a menudo se desviaba del tema, y cuando se le acorralaba para hablar de un tema específico, simplemente evitaba la pregunta por completo.

Su cabeza ya tenía ganas de explotar, así que en lugar de pedir que le dieran más estrés, eligió no molestarse en preguntar.

[Lo has hecho bien.]

O eso decidió, pero Gula hablando por iniciativa propia fue completamente inesperado.

[Tú lidiaste con los monstruos come-hombres. Lo hiciste bien. Las cosas se pusieron difíciles cuando Evangeline Rose murió en vano, pero con esto, el agujero se ha arreglado.]

'¿...?'

[Jejeje. Definitivamente no tienes un destino normal. Pensar que un efecto mariposa de este tamaño sucedería por una acción tan simple.]

No sabía por qué, pero Gula parecía realmente feliz por alguna razón, así que Seol Jihu se quedó allí, parpadeando los ojos.

'Gula-nim. Mi nivel....'

[Sí, sí. Como has luchado en la Plaza del Sacrificio 20 veces, y has despejado el Banquete, el Nivel 4 sería... ¿Eh?]

Gula, que estaba a punto de responder positivamente, de repente soltó una voz de sorpresa.

[Ese collar...]

'¿Collar?'

Seol Jihu miró reflexivamente hacia abajo a su colgante. La joya azul originalmente clara se había vuelto negra después de que Flone entrara en ella.

'Parece un poco familiar ahora que lo mencionaste...'

[Un fragmento de las Siete Virtudes. Hiciste bien en encontrarlo.]

'¿Un fragmento de las Siete Virtudes?'

Preguntó Seol Jihu, incapaz de detener su curiosidad.

[Hay algo así.]

... ¿Estaba bromeando? Seol Jihu apenas evitó escupir sobre la estatua.

En ese momento, sería sospechoso si ella lo hacía a propósito, pero lo dejó pasar.

Pero había una cosa que Seol Jihu no podía ceder.

[De todos modos. Por el nombre de Gula...]

Tan pronto como el murmullo de Gula se hizo eco.

[Por la presente declaro...]

Seol Jihu levantó la cabeza como si le hubiera alcanzado un rayo.

Gula se detuvo. La cara de Seol Jihu estaba tan llena de expectación que incluso parpadeaba con la luz.

[Seol Jihu como...]

*Brillar* *brillar*

[Ni-Nivel 4...]

*Brillar* *brillar*

[Ma-]

En ese momento, Gula pudo ver claramente.

La vista de la luz brillante se extinguió inmediatamente con el sonido del 'Ma' que se refería al maná.

[Ma...]

Sus ojos se agrandaron como si alguien le hubiera golpeado en la nuca. Su expresión desesperada parecía la de una persona que se aferraba desesperadamente a una rama mientras era arrastrado por una terrible inundación.

[….]

Podía darse cuenta incluso sin leer sus pensamientos. Su cara gritaba '¡Cualquier cosa menos eso! ¡Por favor, reconsidere una vez más!'

Gula continuó con una voz notablemente más pequeña.

[... Lancero Pro de Maná. Espero que tus logros sean dignos de tu clase única.]

La cara de Seol Jihu se ennegreció como si hubiera recibido una sentencia de muerte. Su boca se abrió lentamente y sus hombros se cayeron.

No fue de una simple decepción. Era la cara de un niño llorando al mirar una sopa de frijoles cuando esperaba un delicioso plato de carne.

Seol Jihu abrió la boca mientras estaba aturdido.

"Desde hace un tiempo... me he estado preguntando..."

[¿Qué?]

"Los nombres de las clases... ¿Fuiste tú quien los hizo?"

[Por supuesto. ¿Y?]

"... Oh..."

[¿...?]

Seol Jihu, que había estado de pie como una estatua de piedra, levantó lentamente su barbilla y miró hacia el techo. Y dejó de moverse.

Gula comenzó a sentirse incómoda al final del largo silencio.

[¿Qué pasa?]

Un suspiro vacío que expresaba la pérdida de toda esperanza de vivir sonó.

[¿Qué? ¿Qué es?]