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jueves, 30 de abril de 2020

The Second Coming of Gluttony - Capítulo 137

Capítulo 137. El Que Desea Usar la Corona (1)


Hizo lo que tenía que hacer y reunió todo lo que necesitaba.

[¡Afuera! ¡Afuera!]

"…."

Inesperadamente obteniendo algo que tenía que llevar a todas partes, Seol Jihu regresó sintiéndose extraño.

El viaje de vuelta a casa fue tranquilo, excepto por una situación problemática con la que se encontró. Como estaba en la región más al sur, conocida por ser insegura, debió haber tenido un viaje difícil.

Viajar solo lo convertía en una presa fácil, y como los monstruos generalmente disfrutaban del sabor de la carne humana, no dejaban que un manjar se escapara tan fácilmente.

Como resultado, un grupo de siete monstruos había comenzado su cacería mientras tragaban su saliva, y no fue hasta que la mitad de ellos fueron enfriados por la Lanza de Hielo de Seol Jihu que corrieron por sus vidas.

El problema fue que los que lograron escapar informaron de la muerte de sus camaradas a su aldea.

Hubiera sido mejor que se quedaran callados, pero el líder de los monstruos se enfureció por la muerte de sus subordinados y juró venganza contra el perpetrador.

No importaba lo fuerte que fuera el humano, estaba solo. Si todo el clan lo emboscaba mientras dormía por la noche, su muerte parecía inevitable.

Pensando de esa manera, el líder se volvió confiado en sus planes.

Si hubo un error que cometió, fue que no se dio cuenta de que el humano no estaba solo. Y si uno tuviera que nombrar un segundo error, sería que interrumpió el disfrute secreto de Flone.

Ella se reía y se deleitaba al mirar el rostro dormido de Seol Jihu, pero cuando una aguda intención asesina se apoderó de su campamento, Seol Jihu había abierto los ojos al instante.

Cuando sus ojos y los de Flone se encontraron a una distancia cercana a la nariz, Flone se sintió extremadamente avergonzada, y esta humillación se transformó en una ira irrazonable.

Al final, la manada de monstruos que causó esta situación se enfrentó a la ira de Flone con toda su fuerza.

No sólo hizo trizas a los guerreros de la manada, sino que incluso hizo pedazos a las temblorosas madres y a los bebés que se abrazaban. Al ver esto, Seol Jihu se quedó sin palabras.

Una consecuencia inesperada de esta masacre fue liberar a los pocos Terrícolas que se encontraban en la aldea de los monstruos como si fueran ganado, pero los dos no tenían forma de saberlo.

En cualquier caso, Seol Jihu regresó a Haramark ileso y se dirigió directamente a la oficina de Carpe Diem.

Los otros tres deben haber salido porque el edificio estaba vacío.

[¿Esta es tu habitación?]

Cuando regresó a su habitación, el colgante flotó y se movió de lado a lado.

[¿Puedo echar un vistazo?]

"Claro".

Inmediatamente, el humo negro salió de la gema y voló alrededor de la habitación.

Para que conste, Seol Jihu llamó a este estado gaseoso de Flone como 'etapa 1'.

[¡Cama!]

A continuación, el humo se elevó y se transformó en una figura semitransparente de Flone. Esta forma fantasmagórica que resultaba invisible a los ojos de Seol Jihu era la 'etapa 2'.

La 'etapa 3' es cuando se manifiesta, siendo visible para todos los demás.

[¡Guaoo, Guaoo!]

Seol Jihu sonrió amargamente mientras veía a Flone revolcarse en su cama.

'Fui demasiado apresurado otra vez'.

Pensó que Flone se liberaría si se levantaba la barrera y el hechizo que la ataba al Bosque de la Negación. En cierto modo, no estaba equivocado. Después de todo, Flone había sido liberada.

El problema era que Seol Jihu consideraba que esa libertad era como entrar en la otra vida.

Para ser más precisos, cuando se convirtió en un espíritu maligno por resentimiento, se convirtió en un tipo de espíritu encantado. En pocas palabras, no había renunciado a la venganza y se negaba a pasar a la otra vida.

'Realmente hice el ridículo'.

Flone preguntaba repetidamente '¿Qué hago?' y poner el colgante alrededor de su cuello era sólo una forma de decirle que la llevara con él.

Él había gritado '¡Adiós!' sin siquiera saberlo. ¿Qué tan cómico parecía?

Cuando la barrera y el hechizo que la ataba desaparecieron, ella había perdido el lugar que habitaba, convirtiendo el colgante en su nuevo hogar. Ahora, estaba colgada del cuello de Seol Jihu, disfrutando de la libertad al máximo.

[¿Puedo salir a jugar?]

Seol Jihu sonrió débilmente. Mientras tuviera el colgante, no había nada de qué preocuparse.

Estando fuera del Bosque de la Negación por primera vez en siglos, Flone mostraba tanta curiosidad como un niño, siempre desaparecía por su cuenta para echar un vistazo y volvía al colgante para dormir.

"¿A dónde vas?"

[En un paseo. Quiero ver la ciudad.]

"Sabes que no puedes dejar que otras personas te vean, ¿Verdad?"

[Si.]

Flone se volvió medio transparente de nuevo y pasó por la ventana.

"No puedes matar a alguien por casualidad, ¿Vale?"

[¡Está bien!]

Viendo a Flone volar en un parpadeo, Seol Jihu cayó en la cama antes de acostarse de espaldas y mirar al techo.

"…."

Para ser honesto, todavía estaba un poco avergonzado. El que la Santa Fantasma no pasara a la otra vida fue un resultado inesperado, pero no pensó que viajar juntos fuera malo.

Había otras razones también, pero estaba feliz de que la misma Flone quisiera quedarse en el Paraíso.

'¿Quién hubiera pensado que tendría una amiga fantasma?'

Seol Jihu cerró los ojos, pensando en lo impredecible que es la vida.


**


Hacer un informe después de regresar de una expedición o una exploración es un 'deber'. Uno podía enterarse de esto viendo cómo Alex informaba de la aparición de los Topos al Templo tan pronto como regresó a Haramark, y la información apareció en la plaza.

El ecosistema del Paraíso siendo alterado es un acontecimiento frecuente. Compartir y actualizar continuamente la información es prácticamente una regla tácita en el Paraíso.

Después de todo, sólo saber que el 'Monstruo A apareció en la Región B' aumentaba enormemente las posibilidades de supervivencia.

Esta fue también la razón por la que el Mago Real de Haramark invitó a Seol Jihu. Ian le había pedido que le ayudara con su informe sobre el Quinto Banquete.

Aunque ya había escuchado la historia en el bar, había una gran diferencia entre escuchar estando borracho y escuchar como un asunto serio.

La biblioteca privada del Mago Real estaba llena de libros. Ian se sentó frente a un escritorio, haciendo girar una pluma entre sus dedos. Seol Jihu estaba un poco sorprendido por este lado de Ian, que era diferente de su habitual actitud frívola.

Seol Jihu aceptó de inmediato la petición de Ian, esperando encontrar a la Princesa Teresa y darle un regalo mientras lo hacía. Sin embargo, la Princesa Teresa estaba fuera.

Según Ian, ella trabajaba duro en el Valle Arden con el jefe de la aldea de Ramman. Cuando Seol Jihu escuchó que el conocimiento del jefe de la aldea reforzó el plan de fortificar el Valle Arden, se sintió satisfecho.

Mientras ayudaba a Ian a aclarar la historia del Banquete, Seol Jihu también le dijo la razón por la que la Santa Fantasma estaba enfadada. Cuando Ian dijo, "Ella podría haber preguntado por qué no estabas allí. Qué santa de mente cerrada", Seol Jihu se sorprendió mucho.

Tuvo que hacer un gran esfuerzo para detener a Flone, que luchaba salvajemente y gritaba que le arrancaría la barba al anciano.

Él consoló a Flone llevándola a un lago en el centro de la capital, y luego la despidió diciéndole lo hermosa que era.

Cuando Seol Jihu casi terminó de revisar el informe, Ian, que estaba concentrado en silencio en el informe, preguntó de repente.

"¿Te sientes mejor?"

"¿Eh? ¿Yo?"

"Cuando regresaste, tu cara estaba llena de preocupación."

Seol Jihu se rió ligeramente.

"Siempre estoy preocupado."

"Es como dicen. Un árbol con muchas ramas siempre se preocupa por el viento. ¿Qué te preocupa ahora? "

"Uh... No estoy seguro."

Seol Jihu echó su brazo hacia atrás y se frotó el cuello.

"Qué debo hacer... dónde debo empezar... no estoy seguro."

"Hm".

Ian preguntó, sin apartar la vista del informe.

"Ahora que lo pienso, ¿No sigues siendo de nivel 3?"

"Sí".

"Desde que pasaste la Etapa 3, deberías ser capaz de llegar al Nivel 4."

"Probablemente".

"Ohh, yo también soy del Nivel 4. Pensar que ya estamos en el mismo nivel..."

Ian sacudió la cabeza.

"¿No puedes convertirte en un Alto Ranker si quieres, Maestro Ian?"

"Aún no he sido Iluminado, y aunque lo fuera, no cambia el hecho de que tu velocidad de crecimiento es increíble. Bueno, considerando las cosas que has hecho, no es una sorpresa."

La explosiva tasa de crecimiento de Seol Jihu se explica por las misiones imposiblemente difíciles que ha completado desde que es un Nivel 1.

"De todas formas, un Nivel 4. Supongo que es hora de prepararse."

Ian respiró profundamente y asintió con la cabeza. Después de mirar fijamente el informe durante mucho tiempo...

"Hay un dicho".

Abrió la boca.

"Aquel que desee llevar la corona debe soportar su peso."

Al escuchar la palabra 'corona', Seol Jihu se estremeció.

Primero Kazuki, y ahora Ian. ¿Es tan fácil de ver a través de él?

"Creo que quieres convertirte en el líder del Carpe Diem. ¿Estoy en lo cierto?"

Cuando pidió confirmación, Seol Jihu asintió con la cabeza.

"Entonces, ¿Sabes la diferencia entre un líder y un miembro? ¿Cuál crees que es la virtud más importante que debe tener un líder?"

"Ojos que pueden leer la situación, ¿No?"

"Si fuera tan obvio, no habría preguntado, ¿No crees?"

Seol Jihu se puso a pensar por un momento antes de responder.

"Creo que es la fuerza."

"¿Fuerza? ¿No me digas que te refieres a la fuerza física?"

"En lugar de ser la fuerza física del líder, diría que es la fuerza física del grupo."

Ian inclinó la cabeza y se frotó lentamente la barba.

"Eso es demasiado amplio. En mi opinión, un líder tiene que ser alguien con habilidades diplomáticas."

"¿Habilidades diplomáticas?"

"Así es. Han pasado más de diez años en el tiempo del Paraíso desde que comenzaron a invitar a los Terrícolas. Hay innumerables grupos y organizaciones con fines de lucro que coexisten en este mundo para varios objetivos."

"…."

"Para sobrevivir en estas aguas turbulentas, la diplomacia es clave. ¿No lo crees?"

Al ver que Seol Jihu sólo inclinaba la cabeza ante esta pregunta, Ian se mordió los labios.

"Mm... ¿Cuál es el objetivo del equipo que estás tratando de crear?"

Cuando Seol Jihu abrió la boca para hablar, Ian rápidamente preguntó de nuevo.

"¿Y cómo vas a crear ese equipo? ¿Cuántos miembros piensas tener? ¿Cuáles serán los requisitos para unirse? ¿Tienes una estrategia de reclutamiento en mente?"

Seol Jihu escuchó atentamente mientras su cara palidecía lentamente.

"Probablemente nunca pensaste en el asunto en detalle. Después de todo, dudo que se lo hayas contado a nadie hasta ahora."

Ian dejó escapar un gran suspiro.

"El objetivo de un equipo es ciertamente importante porque decide el color y la personalidad de un equipo. Pero no puedes detenerte a pensar en ello. Tienes que decirlo y ponerlo en acción. Sólo entonces puedes añadir carne y olor a tu equipo."

"Bien".

"En el caso de Dylan, sus acciones fueron adecuadas al nombre de Carpe Diem. Ya que significa disfrutar del momento, no había problema en trabajar como un pequeño equipo de élite. Pero tus metas no son las mismas que las de Carpe Diem".

Seol Jihu asintió mientras se frotaba la cara.

"Entiendo lo que estás sintiendo. Cuanto más grandes sean tus metas, más carga debes enfrentar. Ni siquiera yo tengo confianza en lograr lo que estás tratando de hacer."

Ian se rió mientras chasqueaba su lengua.

"Debido a la gran dificultad de tus objetivos, tu equipo debe inevitablemente ir más allá para convertirse en una organización. Y en tu camino para convertirte en una gran organización, tus habilidades diplomáticas serán puestas a prueba muchas veces."

"Por habilidades diplomáticas, no te refieres sólo a las relaciones entre grupos..."

"Por supuesto. También incluye las relaciones entre individuos. Hablando con franqueza, si un extraño se acercara de repente y dijera: '¡Hola! Salvemos el Paraíso de su peligro!', Responderías, '¡Claro! ¡Hagámoslo!'?"

"... No."

"Exactamente. Por supuesto, algunas personas pueden trabajar por una causa justa. Pero la mayoría de la gente no hará un movimiento basado sólo en la rectitud. No importa cuán justo seas".

Ian añadió con un tono amargo: "La Familia Real de Haramark no es generosa con las recompensas porque son fáciles de convencer".

"Entonces, ¿Qué debo hacer?"

"Eso es obvio. Dinero, fama y..."

Ian hizo una pausa antes de sonreír.

"Ingenio".

"¿Ingenio?"

"Apaciguar un alma con una ceremonia, atraer a los Parásitos en el Valle de Arden, idear un plan para escapar del laboratorio. Es el ingenio que hizo posible estas cosas. Esta habilidad tuya trasciende las cosas materialistas. Creo que se convertirá en un encanto que sólo tú posees".

"Lo estás exagerando".

"No lo niegues. Después de todo, soy una de las personas que le ha gustado este encanto."

Seol Jihu se rascó la mejilla.

"En el futuro, muchas cosas cambiarán."

Ian dejó escapar un largo suspiro una vez más.

"Deberás cambiar el nombre, y si es necesario, tal vez tenga que trasladar su base de operaciones. Podrías tener que reafirmar tus alianzas, e incluso podrías tener que cambiar tus compañeros de equipo completamente..."

"¿Chohong y Hugo, quieres decir?"

La pluma de Ian se detuvo. Levantó la vista y habló con calma.

"Esos dos son miembros del Carpe Diem, que Dylan hizo."

"…."

"No sabemos si aceptarán seguirte".

"Si no lo hacen..."

"Entonces es simple."

Ian habló claramente.

"O dejas el equipo, o ellos lo harán".

Seol Jihu se recostó en la silla e inclinó su barbilla hacia arriba. Se sintió mareado al mirar el alto techo.

"Es bastante difícil, eh".

Al escuchar el gemido de Seol Jihu, Ian sonrió.

"Entonces, ¿Qué? ¿Vas a renunciar?"

Seol Jihu también se rió. Por supuesto, no olvidó dar las gracias.

"Gracias. Siempre me das consejos que valen más que el oro."

"Me alegra que pienses que mis tonterías valen tanto. Me siento halagado."

Ian estalló en risas mientras dejaba su bolígrafo. Luego, sus ojos parpadearon cuando miró el equipo que estaba sobre la mesa.

"Genial, ¿Por qué no le doy una tarea a nuestro futuro líder?"

"¿...?"

"Esto".

Ian recogió la espada larga y el escudo. Eran los bienes funerarios que Seol Jihu trajo de la tumba. Como eran equipos de la época del Imperio, se venderían a un precio astronómico.

"Excelente. Me dijiste que les diera esto..."

Ian expresó su asombro antes de bajar la espada y el escudo.

"Pero dáselos tú mismo la próxima vez que la veas. Excepto que añadirás condiciones".

"Condiciones. ¿Quieres decir que debería intercambiarlos?"

"Exactamente. Intercambio equivalente. Verá, regalar esto sería demasiado. No me importa si lo haces por ti o por otros, así que dale una oportunidad a esto de la diplomacia".

"Pero.... No, está bien".

Seol Jihu se tragó las palabras que estaban a punto de salir de su boca y obedientemente asintió con la cabeza. Para ser honesto, se sentía muy en deuda con Teresa, pero tenía que haber una razón para que Ian lo hiciera.

"Bien. Ya puedes irte. Terminé de repasar todos los detalles."

"Lo tengo".

Seol Jihu se levantó de su asiento.

"Seol".

Justo cuando estaba a punto de abrir la puerta e irse, Ian añadió.

"Un líder no es alguien que es puesto en esa posición por alguien más. Un líder es alguien que desea convertirse en un líder por su propia voluntad."

Al escuchar el tono de afirmación de Ian, Seol Jihu asintió con la cabeza. Ian se rió.

"No hagas que Maldong se preocupe demasiado. Estoy seguro de que ahora mismo está muy inquieto".

"Lo tengo. Gracias por sus amables palabras".

Seol Jihu se inclinó antes de irse.

Cuando se escuchó el sonido de la puerta cerrándose, Ian se metió su pipa en la boca y tomó su pluma estilográfica. Expulsando un humo tras otro, miró fijamente el informe.

Como este informe podría ser una cuestión de vida o muerte para alguien, no había nada malo en revisarlo varias veces.

『...Y así, justo cuando la catástrofe del Cuarto Banquete estaba a punto de repetirse, un joven dio un paso adelante.

El protagonista que normalizó el problemático quinto Banquete fue Seol Jihu (Corea) de Carpe Diem....』

Mientras leía sobre los eventos de la Etapa 2, Ian sonrió.

Agarró con fuerza su pluma y, sin dudarlo, tachó las palabras 'Carpe Diem'.


**


Seol Jihu caminó mientras miraba al suelo, con sus pasos pesados. Salía de la puerta principal del palacio, pero estaba tan absorto en sus pensamientos que ni siquiera lo notó.

Aunque había esperado mucho, ahora que se enfrentaba al problema, se dio cuenta de lo imposible y complicado que resultaba convertirse en un líder.

Además, como dijo Ian, el número de cosas por las que tenía que preocuparse aumentaba, cuanto más grandes eran sus objetivos. El peso de todo esto parecía aplastar sus hombros.

Fue hasta el punto que empezó a admirar a Dylan.

'El dinero...'

Todo tipo de pensamientos se arremolinaban dentro de su cabeza, pero el dinero ocupaba el centro de todo. Si tenía una cantidad astronómica de dinero, sentía que también tendría más opciones.

Entonces, de repente, recordó la Etapa 3.

'Debería haberlos traído'.

Y pensó en los deseos disonantes que los difuntos llevaban consigo.

Como mínimo, habrían valido una moneda de oro.

Aunque se arrepintió, el autobús ya había partido.

'No es momento de quedarse quieto'.

No podía quedarse parado en un aturdimiento sólo porque un gran evento había terminado. Había demasiadas cosas de las que tenía que ocuparse.

Cuando se decidió, sus pasos se aceleraron naturalmente. Pronto se encontró en la oficina de Carpe Diem.

Uno de los hábitos de Seol Jihu era ocuparse primero de las cosas más difíciles y que consumen más tiempo. Tan pronto como entró en su habitación, sacó su cristal de comunicación e infundió su maná en él.

—¿Oh? Ha pasado un tiempo.

Junto con una voz familiar, Kim Hannah apareció en el cristal.

—¿Me contactas ahora después de que el banquete terminó?

"Había algo de lo que tenía que ocuparme, así que llegué un poco tarde".

-Hnng, vale. De todas formas, escuché que causaste otro gran revuelo.

"Sí. De todas formas, hablemos del banquete más tarde."

—...¿Eh?

Kim Hannah parpadeó sus ojos sonrientes.

"Necesito pedirte un favor".

—¿Favor? ¿Te has quedado sin dinero? Puedo enviarte algo si quieres.

"Claro, pero el favor es algo más."

Kim Hannah debió sentir que algo no estaba bien cuando enderezó su silla inclinada y se sentó derecha.

—¿Qué te pasa? Siendo tan serio. No estoy acostumbrada a esto. De todas formas, continúa. ¿Qué es lo que pasa?

"Quiero que me ayudes a encontrar a alguien".

Uno de los ojos de Kim Hannah se iluminó.

—¿Quién?

"¿Puedes hacerlo?"

—No veo por qué no puedo. Encontrar y observar a alguien es mi especialidad.

Como se esperaba de una mujer que se convirtió en un Alto Ranker con sólo la habilidad de un agente, su voz de negocios se llenó de orgullo.

—Quiero preguntar por qué...

Kim Hannah murmuró insinuantemente, y luego preguntó mientras daba golpecitos en su escritorio con su dedo índice.

—Pero primero te escucharé. ¿Quién es?

"En realidad, son dos personas."

Seol Jihu habló con calma.

“A brother and sister duo. Their names are….”