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miércoles, 29 de abril de 2020

The Second Coming of Gluttony - Capítulo 134

Capítulo 134. Un Resultado Inesperado


Esa noche.

Seol Jihu no esperaba poder dormir cuando dejó de ser un vigilante nocturno y entró en la tienda. Pero a pesar de su mente inquieta, fue capaz de dormir sin problemas.

En su ligero sueño, sintió la mano de alguien abrazando cuidadosamente su cuello. Y cuando una sensación blanda le presionó suavemente la cara, liberó su mente como si su anterior estado problemático fuera una mentira.

Cada vez que se daba la vuelta, un suave toque acariciaba lentamente su espalda o la palmeaba. Y cuando un aroma que induce al sueño fluía por sus fosas nasales, rápidamente volvía a dormirse.

En medio de un silencio y quietud que se sentía como un maravilloso campo de hierba abrazando su cuerpo, Seol Jihu dormía como un bebé sin despertarse ni una sola vez.

Como resultado, cuando se despertó, su mente perpleja se había calmado un poco.

Seol Jihu inclinó su cabeza mientras se frotaba los ojos bajo la luz del sol de la mañana.

'Extraño'.

Su cuerpo estaba empapado con un aroma desconocido. Oliendo este refrescante aroma que hizo latir su corazón, Seol Jihu enterró su cara en su ropa y respiró profundamente.

Pensando en ello ahora, sintió que alguien lo cuidaba mientras dormía. Al igual que cuando lo cuidaban en el Templo de Luxuria...

Pero eso no fue lo único extraño.

Mientras comía y limpiaba el campamento, Seol Jihu fue molestado por Sakamoto Jun y Hugo.

"Celoso... estoy tan, tan celoso..."

"¿...?"

"¿Cómo se sintió? ¿Puede describirlo en detalle?"

Por ejemplo, Sakamoto Jun murmuraba cosas extrañas con una forma de hablar educada, que era diferente del tono casual que solía utilizar. Hugo, por otro lado, intentaba oler a Seol Jihu o frotar su cara en su ropa.

"Hey- Detente-"

Le costó a Seol Jihu un esfuerzo minucioso empujar al toro Hugo.

"¿Por qué estás haciendo esto?"

"¡Malvado bastardo!"

"¿Eh?"

"¡Traidor!"

La expresión de Hugo había superado los celos y la envidia, quedando teñida de rabia.

Seol Jihu miró a su alrededor con una cara confusa. Viendo a Kazuki darse la vuelta y mirarlo, Seol Jihu lo miró pidiendo ser salvado.

"…."

Pero en lugar de salvarlo, Kazuki lo miró con curiosidad antes de apartar la vista hacia un lado. Allí, Seol Jihu vio a Seo Yuhui caminando con la cabeza hacia abajo.

Cuando se encontró con sus ojos, la cara de Seo Yuhui se puso roja como una puesta de sol reflejada en un río. Se dio la vuelta y miró a lo lejos.

No había mucho que observar porque estaban en una llanura de hierba.

Seol Jihu se dio cuenta rápidamente de que algo debía haber pasado mientras dormía, pero también dejó de preocuparse por ello.

Esto se debió a que empezó a observar un punto negro en la distancia.

Pronto, cuando los muros grises del castillo comenzaron a aparecer, los ojos de Seol Jihu brillaron.

Era Haramark.

El equipo de la Alianza finalmente había regresado a Haramark después de dos semanas.

Antes de partir, Seol Jihu y Kazuki se dieron la mano.

"Buen trabajo".

"Usted también, Señor Kazuki."

Cuando Seol Jihu respondió con cortesía, Kazuki inclinó la cabeza.

"Hm... No creo que haya hecho nada para justificar que me digan buen trabajo. Sin ti, todavía podríamos estar en la Etapa 2." Kazuki continuó, "Y, me disculpo por haber dicho que fuiste testarudo en la Gran Montaña Rocosa. Lo siento."

Esa conversación durante el entrenamiento debe haber estado molestando a Kazuki todo el tiempo.

Aunque Seol Jihu lo había olvidado por completo, Kazuki es el tipo de persona que es estricto consigo mismo y con los demás.

Seol Jihu preguntó.

"¿Participarás también en el próximo Banquete?"

"No".

Contrariamente a las expectativas de Seol Jihu, Kazuki respondió con firmeza.

"No estoy seguro, pero creo que será mejor para mí dejarlo pasar."

La forma en que Kazuki murmuraba tranquilamente parecía amarga.

Al final de este Banquete, Kazuki tomaría un camino separado de la Federación de Negocios de Japón pidiendo prestado el poder de las Tríadas, ya que sería difícil hacerlo solo.

Seol Jihu lo miró fijamente antes de abrir la boca.

"Señor Kazuki".

"¿...?"

"¿Has considerado venir a Carpe Diem?"

Al escuchar esta repentina oferta, Chohong, que bostezaba fuerte, abrió los ojos con sorpresa. Incluso Hugo, que se aferraba a la mano de Seo Yuhui y se negaba a soltarla, se dio la vuelta sorprendido.

Los ojos de Seol Jihu miraron a Kazuki. En lugar de deliberar cuidadosamente sobre esta decisión, Seol Jihu se le ocurrió en el momento.

Para ser más preciso, quería intentar trabajar con él. Kazuki podría llenar el hueco dejado por Dylan. No, Seol Jihu estaba convencido de que Kazuki haría más que llenar el hueco.

"No tienes que darme una respuesta inmediatamente."

"Me negaré".

Sin embargo, Kazuki sacudió su cabeza casi inmediatamente.

"Podría haberlo considerado más si me hubieras preguntado antes del Banquete..."

Kazuki se frotó la barbilla y luego sonrió.

"Pero no quiero soltar el volante todavía."

"¿Volante?"

"No puede haber dos capitanes en el mismo barco, ¿No?"

Fue entonces cuando Seol Jihu se dio cuenta de por qué Kazuki se había negado.

Con una sonrisa, Kazuki se dio la vuelta y levantó la mano.

"Hasta luego".

Viendo a Kazuki irse con sólo esas dos palabras, Seol Jihu se rascó la mejilla con el dedo. Se sintió avergonzado.

Después de despedirse de todos los demás, Seol Jihu se dirigió a la oficina de Carpe Diem con Chohong.

Justo cuando estaba a punto de llegar al edificio con el que soñaba, se encontró con una persona inesperada. El anciano de traje negro que caminaba hacia ellos desde la dirección opuesta era Jang Maldong.

"¿Anciano?" Chohong habló primero. "¿Todavía estás vivo?"

¡Thwack!

"¡Arrrgh!"

Chohong agarró su cabeza y rodó por el suelo.

"¡Argh! ¿Por qué me golpeaste?"

"Tonta. ¿Por qué no vas a pagar por otra ceremonia para que me maten?"

"¡Sólo estaba saludando porque te extrañé!"

"¿Ah, sí?"

Cuando Jang Maldong levantó su bastón de nuevo, Chohong rápidamente se levantó y escapó. Jang Maldong bajó su brazo enojado, y luego encontró a Seol Jihu riendo torpemente.

"Parece que acabas de regresar".

"Sí. ¿Y usted, Maestro...?"

"Estoy de regreso después de conocer a unos candidatos para el equipo".

Seol Jihu soltó una pequeña exclamación. Al decir 'candidatos', tenía que referirse a un nuevo Arquero.

Jang Maldong debe haber trabajado duro mientras estaban en el Banquete.

"Le hice la oferta al Señor Kazuki, pero fui rechazado."

"Eso es obvio. ¿Por qué entraría en este equipo dada su posición en el Paraíso? De todos modos, ¿Dónde está Hugo?"

Viendo a Seol Jihu dudar, Jang Maldong chasqueó su lengua.

"No importa. Probablemente se fue directo al bar como siempre lo hace. Me pregunto cuándo arreglará ese hábito, tsk."

Seol Jihu sonrió amargamente. No pudo decir que Hugo persiguió a Seo Yuhui.

"Subamos".

Jang Maldong subió las escaleras sin más. Una vez que entró en la oficina, se quitó el traje y se dejó caer.

"Ufff, ahora me siento vivo. Había demasiadas recomendaciones... Prácticamente he hecho un viaje por todas las ciudades del Paraíso... ¿Hm?"

Al observar que Seol Jihu se quedaba quieto, Jang Maldong preguntó.

"¿Qué es lo que no estás sentado?"

"Gracias".

Cuando el joven se inclinó repentinamente hasta la cintura y le dio las gracias, Jang Maldong parpadeó los ojos.

"¿De qué estás hablando?"

"Si no fuera por usted, Maestro..."

Seol Jihu se puso de pie y habló con sinceridad.

"Entonces no estaría en esta oficina ahora mismo."

No se equivocó. Si no fuera por el entrenamiento infernal de Jang Maldong, Seol Jihu podría haber muerto o haber sido eliminado en la Etapa 1.

"Gracias al entrenamiento del Maestro, pude regresar con vida. Muchas gracias."

La expresión de Jang Maldong se quebró ante la cortesía de Seol Jihu. Para ser honesto, era extremadamente débil para ataques como este.

"No... bueno... te esfuerzas mucho..."

Fue hasta el punto de que una enorme sonrisa apareció en su rostro usualmente solemne.

Pronto, rápidamente puso una cara seria, luego se dio la vuelta con una tos seca.

"Kuhum. Debes estar cansado. Descansa por ahora. Hablaremos mañana."

Sin embargo, Seol Jihu no se fue. Al observar cómo dudaba, Jang Maldong se dio cuenta de que aún tenía algo que quería decir.

Después de un breve momento de silencio, Seol Jihu habló directamente.

"He matado gente".

Al escuchar esta repentina confesión, una de las cejas de Jang Maldong se levantó.

"... ¿Cuántas?"

"Dos".

"¿Por qué?"

"Porque arruinaron el Banquete que apenas pude restaurar".

Una luz llamativa parpadeó en los ojos de Jang Maldong.

"¿Estás diciendo que merecían morir?"

"En mi opinión, sí."

"Entonces está bien".

Cuando Jang Maldong lo pasó por alto tan fácilmente, Seol Jihu se sorprendió.

"¿Por qué estás sorprendido? Si merecían morir, debías matarlos."

Jang Maldong resopló.

"No me quedaría tranquilo si los dejaras ir con una excusa poco convincente. Bueno, tendré que escuchar los detalles para saber realmente, pero bien hecho. Si te encuentras con leopardos que no pueden cambiar sus manchas, sólo sácalos de raíz."

Seol Jihu asintió con la cabeza, pensando que hizo exactamente eso. Al escuchar a Jang Maldong decir esto, sintió que el vacío en su interior se desvanecía.

"De todas formas, deberías irte. No puedo descansar porque estás parado ahí."

"¡Sí!"

Justo cuando Seol Jihu estaba a punto de despedirse, el sonido de las pisadas subiendo la escalera sonó repentinamente.

El que abrió la puerta al momento siguiente no fue Chohong o Hugo. Fue Ian, con su barba blanca revoloteando en el aire.

"¿Ian?"

"¡Maldong!"

Ian gritó brillantemente, y luego le hizo un gesto con la mano a Seol Jihu.

"¡Ha pasado un tiempo, Seol!"

"Hola".

Cuando Seol Jihu le devolvió el saludo, Ian puso su mano en el hombro del joven.

"¿Acabas de regresar del Banquete?"

"¿Cómo te enteraste tan rápido?"

Jang Maldong preguntó sorprendido.

"No subestimes la red de información del Reino".

Después de hacer una señal de V con su mano, Ian inclinó la cabeza y se rió. Luego agarró a Seol Jihu y Jang Maldong, sujetándolos con fuerza.

"¿Qué estás haciendo?"

"Ahora, ahora, vamos. ¡Deprisa!"

"¿Ir a dónde?"

"El bar, por supuesto. ¿Tienes idea de la curiosidad que tenía por este Banquete?"

Los dos se pelearon por un tiempo, pero Ian resultó ser el eventual vencedor.

Al final, Ian los arrastró a Come, Bebe y Disfruta.


*


Una vez que llegaron al bar, Seol Jihu tuvo que contar la larga historia.

Todo el tiempo, Ian escuchó con gran interés y entusiasmo. Cuando Seol Jihu habló de Audrey Basler, se enfadó y murmuró, '¡Qué perra total! Pero, ¿Es bonita?' Y cuando escuchó que Seol Jihu la había golpeado, dijo: '¡Se lo merece!. ¿Pero es bonita?'

Luego, cuando Seol Jihu explicó cómo convirtió el Banquete en un verdadero Banquete, Ian soltó una exclamación de asombro. Incluso Jang Maldong, que había estado escuchando con una expresión rígida, asintió con la cabeza y sonrió.

En cuanto a la Etapa 3, Seol Jihu no pudo hablar de ello en detalle. Debido a la restricción que le impusieron los Siete Dioses, aunque intentara hablar, no saldría ninguna palabra de él.

Como lo mismo le había sucedido a todos los que pasaron la Etapa 3, Ian no estaba muy sorprendido.

Después de una o dos horas de hablar, la historia del Banquete llegó a su fin.

Seol Jihu vio a Ian beber una botella de licor alegremente, y luego habló.

"... Maestro Ian, hay algo que me da mucha curiosidad."

Ian movió la cabeza, señalando al joven que continuara.

"¿Qué sabes de la palabra 'destino'?"

Ian se estremeció y dejó la botella de licor. Empezó a frotarse la barba con el dorso de la mano.

"El destino. Es un tema bastante filosófico."

"…."

"¿Puedes intentar escribir esa palabra en un idioma extranjero? Lo que sea está bien. No puedo confiar en la Sincronización totalmente."

Cuando Ian le dio a Seol Jihu una pluma y un papel, Seol Jihu escribió lo que pudo.

"Destino (宿命)... 宿 que significa 'constelaciones' y 命 que significa 'moverse'. Esto es demasiado amplio".

Ian leyó la palabra cuidadosamente y habló.

"¿Qué parte del destino quieres aprender?"

Seol Jihu se quedó pensando por un momento en esta aguda pregunta, y luego explicó.

"Elección. Destino y elección."

Ian sonrió.

"En primer lugar, el destino se refiere a un futuro que se determina al nacer."

"¿Un futuro que se determina al nacer?"

"Así es. Si lo interpretara a mi manera, diría que es entregarse al destino".

Seol Jihu estaba un poco confundido. La forma en que Ian lo dijo, sonaba como si el destino no pudiera evitarse.

"No pongas esa cara. En la vida, te encontrarás con múltiples instancias en las que tendrás que rendirte al destino. Será miles de veces. Incluso en este momento."

Seol Jihu todavía parecía que no podía entender.

"Puedes pensar que el destino es algo asombroso, pero no lo es."

Ian se mordió los labios.

"No es tan complicado. Ambos somos humanos, ¿Verdad?"

"Sí".

"Una vez que nacemos, es nuestro destino vivir docenas de años y nuestro destino morir una vez que acabe el tiempo de vida. ¿Puedes ir en contra de este destino?"

"No".

"Exactamente. Por eso sólo puedes rendirte a él."

Ian sonrió.

"Pero para vivir, los humanos tienen que comer y respirar, ¿No?"

"Por supuesto".

"Es lo mismo. Como nacimos como humanos, nacimos con el destino de tener que comer o respirar para sobrevivir".

Seol Jihu puso una expresión de aturdimiento como si de repente hubiera sido golpeado con un martillo.

"Aquí, podemos hacer una 'elección'."

Ian se rió antes de inclinar su cuerpo hacia adelante y hablar en voz baja.

"¿Qué pasaría si no comemos o respiramos?"

"Moriríamos... ¿Verdad?"

Seol Jihu respondió con cierta vacilación.

"Bien. Moriríamos."

Ian asintió con la cabeza lo suficiente como para hacer que su barba se agitara.

"Esta es la parte importante. En este momento..."

¡Tang, tang! Continuó mientras golpeaba la mesa de madera.

"Al no respirar o comer, es decir, al seleccionar una de estas opciones, podemos cumplir con uno de nuestros destinos predeterminados. ¡La vida o la muerte!"

Ian se puso a hablar apasionadamente, mientras Seol Jihu abría ligeramente la boca.

Aunque no entendió todo lo que dijo Ian, una parte se grabó en su cerebro.

Que aunque uno tuviera que rendirse al destino, había más de un destino para elegir.

En otras palabras...

"¿No es sorprendente si lo piensas? ¡Que una elección tan trivial pueda cambiar tu destino completamente!"

Incluso una pequeña elección podría cambiar el resultado. Alguien nacido con el destino de la Estrella Asesina del Cielo no debería ser una excepción.

"Verás, Seol, los humanos siempre toman decisiones mientras viven. Ya sea en el pasado, el presente o el futuro."

"¿Dices que debo tener cuidado con cada pequeña decisión que tomo?"

Ian chasqueó su lengua.

"¡Chico! Depende de ti interpretar lo que digo, ¡Pero no llegues a una conclusión tan apresurada!"

Se acarició la barba y se encogió de hombros.

"Los grandes destinos como la vida y la muerte suelen situarse hacia el final de la vida. Y la vida es larga. A diferencia de los juegos, no se puede apreciar el final con sólo tomar una o dos decisiones. ¿Verdad?"

Con eso, Ian soltó una risa sincera.

"... Tienes razón."

Seol Jihu estuvo de acuerdo con él. Ian tosió y rápidamente agarró su botella de licor. Pero al darse cuenta de que estaba vacía, frunció el ceño.

"Maldición. Tendré que pedir más".

"Ya es suficiente con la bebida, ¿No crees?"

Jang Maldong, que escuchaba en voz baja, habló con brusquedad.

"¿No te sientes mal hablando sobre filosofía sin sentido?"

"¿Sin sentido?"

Ian se enfadó.

"¿Además, por qué tengo que dejar de beber? ¿Cómo estás tan seguro de que yo no seré quien pague?"

"¿No es esa tu especialidad? Beber licor, fingir que estás dormido cuando te emborrachas, y luego realmente dormirte."

"Tsk, te has enterado".

"Puedes pedir más si quieres."

Seol Jihu se interpuso entre los dos discutidores.

"¿En serio?"

"Por supuesto".

Al observar el rostro encantado de Ian, Seol Jihu sonrió brillantemente por primera vez.

No se sentiría mal pidiendo cien botellas para Ian. Después de todo, lo que dijo lo alivió de todas sus preocupaciones y lo hizo sentirse renovado.

"¡Está bien! ¡Genial!"

Ian inmediatamente ordenó más licor, y luego dijo "Ah" mientras miraba a Seol Jihu.

"Dijiste que volviste hoy, ¿Verdad?"

"Justo ahora, en realidad".

"Entonces no debes haberte enterado."

"¿De qué?"

"La Ceremonia, quiero decir. Escuché que pediste una ceremonia en la tumba del Bosque de la Negación".

Tenía razón. Aunque Seol Jihu planeó ir al principio, se encontró con un conflicto de agenda debido al Banquete.

"Verás, la Princesa Teresa fue al Bosque de la Negación con un grupo de asistentes, pero..."

Cuando el tono de Ian se volvió serio, Seol Jihu también se puso nervioso.

"¿Pasó algo?"

"Bueno..."

Pronto...

"... ¿Otra vez?"

Seol Jihu escuchó la explicación de Ian y dudó de sus oídos.

"¿La Santa Fantasma volteó la mesa ceremonial?"