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lunes, 27 de abril de 2020

The Second Coming of Gluttony - Capítulo 124

Capítulo 124. Seol Jihu (1)


Para cuando la gente se enteró del incidente, la Plaza del Sacrificio ya había escupido seis cadáveres.

El cerebro tenía que ser el hombre de cabello corto, ya que él y otros cinco no estaban en ninguna parte. Más tarde se descubrió que se había acercado a participantes de bajo nivel ofreciendo unir sus manos. Claramente, los había sometido y forzado a entrar en la fosa antes de huir usando la Plaza del Deseo Disonante.

El número de participantes restantes disminuyó de 128 a 116.

Sin embargo, el problema no estaba en el número de personas que quedaban. Este incidente en el que el fuerte había sacrificado al débil, tuvo suficiente influencia en los participantes como para detener temporalmente toda charla sobre la superación del sistema de la Etapa.

Después de todo, se demostró que existía otro método para escapar de la Etapa 2.

La minoría tampoco se quedó quieta. Se reunieron y permanecieron en alerta máxima, claramente rechazando convertirse en chivos expiatorios.

Cuando Seol Jihu vio al representante de la minoría de la primera conferencia caminando y uniendo a la gente, se sintió aliviado interiormente. Como el dicho, 'unidos permanecemos, divididos caeremos', si los débiles reunieron sus fuerzas, los fuertes no deberían poder tocarlos con tanta facilidad.

Sin embargo, esa forma de pensar era demasiado ingenua.

Los miembros de la facción mayoritaria y la minoritaria eran todos seres humanos. No importaba lo cuidadosos que fueran, una oportunidad podía crearse.

Además, no todos los fuertes eran malos, y no todos los débiles eran amables.

No fue hasta tarde esa noche que Seol Jihu se dio cuenta de esta verdad.


*


La gente hizo sus campamentos tan lejos del hoyo como fue posible. Esto se debía a que las dos plazas estaban a sólo 10 metros de distancia una de la otra. Si alguien lograba arrojar a seis personas a la Plaza del Sacrificio, escapar a través de la Plaza del Deseo Disonante estaba prácticamente garantizado. Y no había una sola persona presente que no se diera cuenta de esto.

Seol Jihu presenció el segundo intento por pura coincidencia.

Después de recordar a la chica de la diadema blanca, que le dio valiosos consejos durante la etapa 1, salió a buscarla con la esperanza de que ella pudiera ayudarlo.

Como no podía encontrarla entre la mayoría, se dirigió hacia la minoría. Fue entonces cuando, de repente sintió una extraña corriente en el aire. Para ser precisos, olía un aroma pegajoso y desagradable que parecía drenar la energía de su cuerpo.

Pronto, escuchó gemidos apagados que salían del campamento de la facción minoritaria. Tuvo la corazonada de que se estaba desarrollando un incidente similar al de la noche.

Notando que los alrededores estaban inquietantemente silenciosos, Seol Jihu eligió correr hacia el hoyo en lugar de mirar alrededor del campamento. Deseando en su corazón no llegar tarde, corrió a toda velocidad.

Las cosas fueron exactamente como Seol Jihu esperaba.

Seol Jihu vio seis figuras oscuras en la distancia. Una o dos personas paradas al frente parecían estar cerca de arrojar algo en el hoyo.

Luego, cuando vio una diadema blanca en medio de la oscuridad, siguió sus instintos, activando el Pendiente Festina y lanzó una Lanza de Maná.

"¡Uuup!"

"¡Deprisa...! ¡Mierda! ¿Estás seguro de que inhaló el incienso?"

"¡Uuuuup!"

"Lo estoy. Ella estaba al lado del herido..."

Un hombre estaba ocupado tratando de bloquear la boca de la chica; aparentemente preocupado de que el ruido se filtrara y los expusiera. Pero al momento siguiente, frunció el ceño con dureza.

"¡Ey!"

¡Puk! El hombre golpeó el estómago de la chica con su puño gigante y se dio la vuelta cuando sintió una intención asesina. Viendo una lanza de maná volando hacia él, movió su cabeza con reflejos.

Una sensación aguda pasó por su nariz, y el aterrador vendaval que ocurrió a continuación hizo que su expresión se distorsionara.

"¡Joder! ¡Apúrate y arrójala dentro!"

Viendo una sombra que se dirigía hacia él a la velocidad del rayo, el hombre pasó la chica a su camarada y tomó una postura de batalla. Viendo una lanza azul acercándose directamente a él, blandió su arma contundente con toda su fuerza.

¡CLANG!

Junto con el sonido metálico, los ojos del hombre se abrieron de par en par. Confiaba en sus habilidades y tenía toda la intención de hacer volar la lanza, pero en cambio terminó casi soltando su arma.

Cuando sus ojos se encontraron con los afilados y brillantes ojos del atacante, su cuerpo se congeló automáticamente. Tomó un pequeño respiro para alejar el miedo y apretó los dientes. Pero la figura se negó a moverse, incluso después de poner suficiente fuerza para abultar las venas de sus músculos.

'¿Cómo puede un tipo tan flaco...?'

"¡Uuuuuk!"

'No es un Terrícola de bajo nivel'.

Seol Jihu también comprendió la situación. A juzgar por la presión que ponía en sus manos y el equipamiento que llevaba, supuso que el hombre estaba al menos en el Nivel 4.

'La facción minoritaria debería haber estado en guardia, así que, ¿Cómo?'

No pudo evitar preguntarse cómo el hombre se infiltró en su campamento. Sin embargo, no tuvo tiempo de preocuparse por eso en ese momento.

"¡Ayuda!"

"¡Maldita perra! ¡Entra ahí de una vez!"

"¡Ak! ¡Aaaaak!"

El hombre que pidió ayuda y la voz desesperada de la chica se mezclaron para atormentar los oídos de Seol Jihu.

Sin dudarlo, Seol Jihu utilizó toda su fuerza.

"¿U-Uhhh?"

Después de despertar rápidamente su maná y golpear el arma contundente del hombre, balanceó su lanza en una maniobra casi retorcida para aplastar la cabeza del hombre. Mientras el hombre se desplomaba indefenso, pudo observar a una chica con el pecho metido en el hoyo, colgando de sus dedos con ambos brazos. A su lado, vio a otro hombre que pisaba furiosamente las manos de la chica.

¡Pang! Completamente enfurecido, Seol Jihu activó el Pendiente Festina de nuevo. Al mismo tiempo, la hierba a la que se aferraba la chica se había arrancado.

"¡Sí! Yo..."

¡Thwack! Pateó al hombre alegre, e inmediatamente, la mandíbula de Seol Jihu se abrió.

Vio la cara del hombre. Se preguntaba quién estaba cometiendo actos tan atroces en la noche, pero había sido el representante de la facción minoritaria, que dio un apasionado discurso durante la conferencia.

No podía creer que el perpetrador estuviera dentro de la facción minoritaria, y sobre todo que fuera su líder. Sin embargo, ese momento de incredulidad sólo duró un segundo.

Seol Jihu se agachó rápidamente y metió su mano en el hoyo. No podía decir si se agarraba del cabello de la chica o de alguna otra parte, pero afortunadamente, pudo agarrarse de algo carnoso.

Preocupado de que la puerta se cerrara, rápidamente lo levantó.

"¡Keeeeu!"

De repente, un enorme y musculoso brazo apareció. En el momento en que se agarró a la superficie fuera del hoyo, un gigante salió del pozo. Llevaba a la chica de la diadema blanca en su hombro.

'Él es...'

Seol Jihu recordó que el gigante había sido el último hombre que alcanzó la cima de la montaña en la Etapa 1. Parecía que había sido arrojado en el hoyo inconsciente pero se había despertado y salido.

Miró a Seol Jihu antes de escupir un fuerte aliento.

"Esos malditos hijos de puta..." Una voz llena de odio similar al grito de un fantasma fluyó. "¿Se atreven... a usar... un incienso para dormir...?"

Sus ojos estaban inyectados de sangre, ya sea por las drogas o por su rabia. A pesar de todo, miraba con maldad al hombre derrumbado como si estuviera listo para hacerlo pedazos.

Luego, se tambaleó un poco antes de colocar cuidadosamente a la chica en el suelo.

"¡KUAAAAAA!" Bramaba como una bestia herida. Su rugido resonó por todo el campo.

Ese no fue el final del problema. Para que la Plaza del Deseo Disonante se abriera, seis personas necesitaban entrar en la Plaza del Sacrificio. Como al hoyo le faltaban dos personas, no había forma de que la Plaza del Deseo Disonante se abriera.

Pronto, la gente que notó el alboroto salió como un enjambre de abejas. Los perpetradores del ataque no tenían a dónde ir.

Todos los que cayeron en el hoyo fueron rescatados. Los seis autores fueron asesinados por la multitud enfurecida.

Sin forma de detener la matanza, el número de participantes se redujo a 110.

Este segundo intento fallido terminó vertiendo aceite sobre una casa en llamas. Fue lo suficientemente impactante que sólo habían pasado unas pocas horas desde el primer intento exitoso, pero el hecho de que el perpetrador fuera el representante de la facción minoritaria resultó ser una sorpresa aún mayor.

¿Quién hubiera imaginado que el hombre que luchó contra los fuertes en beneficio de los débiles cedería ante semejante tentación?

Ahora, una grieta casi irreparable se formó entre la minoría.


*


Seol Jihu abrió sus ojos cerrados.

"Es mi culpa..." La chica levantó ligeramente la cabeza y murmuró en voz baja.

Viendo sus ojos humedecidos por las lágrimas y sus mejillas enrojecidas, Seol Jihu sintió pena por depender de ella de manera unilateral.

"Oppa se lastimó tratando de salvarme..."

El gigante y la chica eran hermanos. Aunque no se parecían en nada, Seol Jihu no fue tan insensible como para mencionarlo.

El hombre ya estaba en un estado lamentable después de la Etapa 1, pero aparentemente, había luchado para proteger a su hermana menor durante la batalla contra los Lioners y terminó empeorando sus heridas.

Para recuperarse, se había dormido después de tomar una poción curativa. Los perpetradores aparentemente habían aprovechado esta oportunidad para esparcir el incienso para dormir y llevarlos a la Plaza del Sacrificio.

"Si no fuera por mí..." La chica lloraba, incapaz de seguir hablando. Seol Jihu puso su mano en el frágil hombro de la chica.

"No".

En ese instante, la chica se estremeció por alguna razón. Su cabeza comenzó a temblar.

"No es tu culpa, ni la de tu hermano." Cuando él continuó hablando con calma, su temblor comenzó a disminuir. "Era sólo que esos seis eran criminales despreciables".

La chica resopló y preguntó mientras lo miraba: "Oppa estará bien... ¿Verdad?"

"Por supuesto". Seol Jihu se puso de rodillas y sonrió suavemente. "Le pedí a un Sacerdote Alto Ranker que lo trate, para que se recupere en poco tiempo."

Aparentemente consolada por las amables palabras del joven, estalló en lágrimas y se lanzó a sus brazos. Seol Jihu palmeó suavemente la espalda de la chica y dejó escapar un pequeño suspiro.

¿Qué era el banquete? No podía entender por qué se le dio un nombre como 'Banquete' en primer lugar. ¿No sería más apropiado llamarlo 'un infierno viviente'?

Seol Jihu activó sus Nueve Ojos mientras consolaba a la sollozante chica. Los dos hoyos en la distancia aún brillaban con una luz dorada.

'¿Por qué?'

Podía entender por qué la Plaza del Deseo Disonante brillaba de ese color. Sin embargo, no podía entender que la Plaza del Sacrificio estuviera igual.

¿Por qué un lugar tan sucio y peligroso no tenía el color del peligro?

¿No lo juzgaron los Nueve Ojos como peligroso? O... ¿Había algo en esta Etapa 2 que fuera más allá de cualquier nivel de peligro?

No podía descartar lo primero, pero se inclinaba fuertemente hacia lo segundo.

Tenía la sensación de que tal vez sus Nueve Ojos estaban pasando por alto todo el Banquete desde el principio.

Seol Jihu miró fijamente a la Plaza del Sacrificio, vacía.

'Bien'.

Tenía que haber una razón. Una razón que apareciera como el Mandamiento Dorado.


*


El reloj de arena se detuvo después de la primera batalla exitosa y no se movió de nuevo.

El resto de los participantes estaban contentos al principio, pensando que escaparon de ser forzados a hacer su movimiento. Pero mirando desde otra perspectiva, la detención del reloj de arena proporcionaba más tiempo libre, el cual se convirtió en traición y tiranía, creando una desconfianza generalizada.

Esto fue fácil de percibir en la facción minoritaria.

No había un grupo más falso y con doble cara que éste. Sus miembros permanecían juntos por necesidad, pero lo que pensaban en el interior difería de cómo actuaban en el exterior.

El tiempo fluía sin sentido. La cooperación era necesaria para conquistar la Etapa, pero la idea estaba completamente fuera de la realidad con lo mucho que la atmósfera se había deteriorado.

Lo importante para la gente no era conquistar la Etapa, sino la supervivencia.

Seol Jihu fumaba un cigarrillo tras otro. No saboreaba nada más que amargura en su boca. Aunque era un poco, incluso sentía una sensación de vergüenza.

'No he podido hacer nada'.

Cuando entró por primera vez en la Etapa 2, estaba lleno de espíritu. Prometió hacer algo, mostrar un lado mejor de él, aunque fuera un poco.

Pero ahora que se enfrentaba a la realidad, repetía lo mismo que hizo en la Etapa 1.

Por supuesto, Seol Jihu sabía que no estaba lo suficientemente cerca para asumir el papel de líder en este lugar.

A diferencia de la Etapa 1, la Etapa 2 estaba dirigida a todos los participantes. Naturalmente, hubo muchos que lo superaron en fuerza, inteligencia y liderazgo. Incluso algunos de los Altos Rankers no podían hablar casualmente, teniendo que buscar el momento adecuado.

Como un simple Guerrero de Nivel 3, Seol Jihu no tuvo otra opción que permanecer callado.

'Pero...'

¿Ser un espectador al margen es la elección correcta? No hizo nada que lo hiciera sentir culpable, pero tenía miedo de que el resultado fuera en contra de él.

Después de todo, este era el Mandamiento Dorado. En la Etapa 1, él personalmente había observado y experimentado cómo funcionaba la Regla de Oro.

Este miedo hizo que su corazón latiera más rápido. Todos sus sentidos le decían que no podía dejar que las cosas fueran como agua corriente, y que necesitaba cambiar su curso sin importar nada.

No era una corazonada tan infundada.

Sólo quedaban 110 personas. En cierto sentido, no había nada, pero Seol Jihu sentía que esta era la línea sin retorno.

Asumiendo que todos se dieran la mano, apenas podía ver una salida. Pero si el número de participantes disminuía aunque fuera un poco... Entonces conquistar la Plaza del Sacrificio se volvería imposible.

Como el número de personas restantes disminuía día a día, ya no tenía tiempo que perder. No se le ocurrió ninguna idea brillante, pero no era como si estuviera completamente a oscuras. Tenía que existir una salida.

En realidad, esto es algo que todos los presentes sabían, no sólo Seol Jihu. Era sólo que nadie estaba dando un paso adelante. Sabiendo que alcanzar esta salida sería extremadamente difícil y estaría llena de obstáculos, simplemente se habían rendido.

Seol Jihu había sido igual. La situación ya se había complicado tanto, que el abismo interpersonal cada vez estaba más ancho. Sólo pensar por dónde debería empezar le daba dolor de cabeza.

"Haa..." Suspiró una vez más. No importaba cuántas veces pensara en el asunto, hacerlo solo parecía imposible.

Afortunadamente, Seol Jihu no estaba solo. Tenía camaradas en los que confiaba.


|¿Qué hay de malo en usar algo que has construido justamente?|


De repente recordó las palabras de Kazuki.

'Puedo hacerlo. No, tengo que hacerlo'.

Seol Jihu respiró profundamente y caminó hacia adelante.


*


"¿Hm?" Kazuki parecía sorprendido por la repentina visita.

"Señor Kazuki".

"¿...?"

"¿Cuál es tu plan a partir de ahora?"

"No lo sé". Kazuki levantó de inmediato la bandera blanca al escuchar la abrupta pregunta. "Varios incidentes estallaron antes de que se pudiera hacer algo. Esta Etapa es probablemente la más dura de la segunda etapa del Banquete hasta ahora. Ni siquiera puedo empezar a pensar en cómo hacerlo."

Kazuki parecía un poco avergonzado. Por supuesto, no era su culpa que las cosas hubieran resultado de esta manera, pero no podía evitar sentirse frustrado por dentro.

"Creo que necesitamos celebrar otra conferencia".

"¿Llegaremos a una decisión?"

"... No." Kazuki agitó la cabeza y se mordió los labios antes de abrir bruscamente los ojos. Percibió algo fuera de lugar en Seol Jihu. La expresión de Seol Jihu estaba extrañamente hundida.

No tenía su habitual cara brillante y juguetona. Tenía una expresión difícil de leer. Seol Jihu se veía casi en trance, Kazuki sentía que estaba mirando a una persona diferente.

'¿Podría ser?' Los ojos de Kazuki parpadeaban con la luz.

"¿Tienes una buena idea?" Preguntó sintiéndose esperanzado. Sin embargo...

"Todas las buenas ideas se fueron por la ventana", respondió fríamente Seol Jihu.

"... Supongo que tienes razón." Kazuki se cruzó de brazos y se frotó la barbilla.

La forma y el método de hacer algo naturalmente cambiaba dependiendo de la situación. Lo que Seol Jihu quiso decir es que ya habían perdido el momento oportuno para hacer el movimiento ideal.

"Un método que se ajusta a esta situación..."

"Sólo hay uno".

Kazuki miró fijamente al joven, y Seol Jihu empezó a hablar.

Una vez que el joven terminó su explicación, Kazuki cayó en un profundo pensamiento.

"Eso sí que es sorprendente. No creí que eligieras un enfoque tan sencillo."

"No es que siempre pueda pensar en ideas buenas y únicas."

"No, eso no es lo que quise decir." Kazuki estrechó su mano. "Estoy de acuerdo contigo. Es la única manera. Creo que todo el mundo lo sabe."

"Cierto".

"Pero lo mantienen en sus cabezas", dijo Kazuki con calma.

"La facción mayoritaria no está quieta por no saber que hacer".

Dudó un momento antes de hablar con dificultad, "... Es lo mismo para mí".

"…."

"Incluso si todos cooperan, los Niveles 4 y 5 tendrán que estar en la primera línea de la batalla. Si hacemos lo que dices, cada bando tendrá que renunciar a una cosa a la que no puede ceder. El lado mayoritario no aceptará un intercambio igualitario. Expresarán su oposición sin duda alguna".

"No creo que ese sea necesariamente el caso." Seol Jihu habló, "En la Etapa 2, la relación entre la mayoría y la minoría no debería ser considerada parasitaria".

"Lo sé, pero hay una diferencia definitiva entre los que tienen elección y los que no la tienen". Kazuki habló sin rodeos. Sin embargo, Seol Jihu no podía negar que estaba en lo cierto. "La facción minoritaria está en un callejón sin salida. Incluso si no están de acuerdo con tu plan, no tienen otra opción que estar de acuerdo. Pero ese no es el caso de nosotros."

La luz en los ojos de Seol Jihu se volvió más feroz.

"Tengo un plan".

"... ¿Qué es?" Kazuki, que había mantenido la calma todo el tiempo, frunció el ceño.

Seol Jihu abrió la boca, "Tengo una forma de cambiar el aparente parasitismo a la simbiosis."

<< Nota: En el Parasitismo, el parásito solo se alimenta del huesped, e incluso puede perjudicarlo. Mientras que en la Simbiosis es una interacción biológica entre organismos de diferentes especies, donde ambos salen beneficiados. >>

Kazuki estaba a punto de decir algo cuando cerró la boca rápidamente. Se sabía que tener más gente facilitaba la conquista de la Plaza del Sacrificio. Sin embargo, la facción mayoritaria sabía que no había necesidad de tomar el camino difícil, cuando sabían que resultaría más fácil simplemente devorar las fuerzas minoritarias.

Seol Jihu diciendo esto tenía que significar que tenía un método para revertir el estado de las cosas.

'¿Qué podría ser?'

Si algo así se pudiera hacer, podría cambiar las cosas de un solo golpe.

"Entonces, ¿Por qué no...?" Kazuki estaba a punto de decir algo cuando vio a Seol Jihu dudar y se dio cuenta de por qué no había dicho nada hasta ahora.

"No puedo estar seguro", murmuró Seol Jihu. "Pero vale la pena confirmarlo. Tres o cuatro veces... No, una o dos veces es suficiente."

Seol Jihu enfatizó su último punto una vez más, "Una o dos veces es suficiente".

"…."

"Por favor, ayúdame". Su voz tenía un sentido de sinceridad y convicción.

Kazuki levantó las manos y se frotó la cara. Después de pensarlo un rato, abrió la boca con una voz agotada. "... Tendremos que persuadir a la minoría primero."

"Señor Kazuki". La caraa de Seol Jihu se iluminó.

"Tendré que reconsiderar mi decisión de cooperar con Carpe Diem la próxima vez. Cada vez que estoy contigo, se siente como si estuviera caminando en la cuerda floja." Kazuki sonrió con suficiencia.

Tiempo después...

"Seol". De repente se puso serio. "Odio decirlo de nuevo, pero habrá oposición. Me lo pediste porque esperabas que así fuera, ¿Verdad?"

"Sí".

"Entonces prométeme una cosa". Con una mirada intensa, puso más fuerza en su voz.

"Si vas a hacerlo, hazlo bien".

La fuerza entró en los ojos de Seol Jihu.

"Ahora, es hacer o morir. Es inaceptable hacer cosas a medias como en la Etapa 1."

"Lo sé".

Kazuki parecía sorprendido como si no hubiera esperado que el joven respondiera inmediatamente.

"Creo que lo entiendo." Seol Jihu sonrió débilmente. "Lo que me dijiste, sobre encontrar la etiqueta que me quede bien."

"... ¿Ah, sí?" Inclinó su barbilla ligeramente hacia arriba y examinó al joven. No parecía estar mintiendo.

"Entonces inténtalo". Las esquinas de su boca se enroscaron.

"Te prepararé el escenario".