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lunes, 27 de abril de 2020

The Second Coming of Gluttony - Capítulo 123

Capítulo 123. Juego de Tiempo (3)


"Hic... Hic...." Un grito de tristeza sonó.

Una chica de cabello blanco con una diadema blanca estaba sentada en el campo de hierba. Era la camarada de Seol Jihu de la Etapa 1, y alguien que le había dado valiosos consejos para ayudarle a llegar a su respuesta.

"Huang..."

Esta chica estaba llorando con una voz suprimida y la cabeza enterrada entre sus rodillas. La compasión de Seol Jihu aumentó mientras sus llantos de dolor continuaban sonando.

Lentamente extendió la mano para consolarla pero se detuvo antes de que su mano tocara su hombro.

"…."

Después de retirar su mano, Seol Jihu se mordió el labio inferior y miró alrededor del campo. Pudo observar a varias personas paradas en sus propios grupos, y como todos tenían sus armas fuera, un aire bastante hostil fluía en el área.

Además...

'¿Cómo?'

110 personas. Ese fue el número de personas que quedan actualmente en la Etapa 2.

Había 166 personas cuando comenzó la Etapa 2, y el número se había reducido a 56 en sólo dos días. Se habían escapado o se vieron obligados a sacrificarse.

'¿Cómo sucedió esto?'

Frunció las cejas antes de cerrar lentamente los ojos. Seol Jihu comenzó a recordar en silencio los eventos que ocurrieron en los últimos dos días.


*


El primer día.

El resto de los participantes del Banquete habían enviado un equipo de avanzada a la Plaza del Sacrificio a cambio de permitir la salida de cuatro de sus camaradas.

El resultado fue un fracaso total. Como los veinte miembros del equipo de avanzada perecieron, los que esperaban afuera no pudieron recuperar ninguna información.

Eso no fue todo. El equipo de avanzada había estado formado por Evangeline Rose, un Alto Ranker, y un gran número de Nivel 4. El hecho de que fueran eliminados no es algo que pueda ser ignorado.

Casi el 12% de la fuerza total, incluyendo una élite entre las élites, había caído sin lograr nada. La situación empeoró rápidamente después de eso.

La fosa continuó escupiendo un cadáver tras otro, y la arena siguió cayendo del reloj de arena.

Era una situación confusa, pero había gente como Seol Jihu que intentaba actuar con calma.

Kazuki se movió rápidamente mientras examinaba cuidadosamente los cadáveres. Escudriñó varios de ellos y finalmente, tras recoger la cabeza decapitada de Evangeline Rose e inspeccionarla, llegó a una conclusión.

"Un Devorador..." Murmuró en voz baja con una voz problemática.

"¡Maldita sea! La condición es una trampa." Murmuró como si estuviera hablando consigo mismo, pero cuando Seol Jihu estaba a su lado, pudo escucharlo claramente.

"¿Una trampa?"

Kazuki miró a un lado y asintió suavemente: "Los Devoradores son uno de los monstruos no muertos más poderosos. Son especialmente temibles debido a su extraña inclinación sexual hacia los vivos".

'¿Inclinación sexual hacia los vivos?' Seol Jihu no entendió lo que esto significaba, pero no preguntó para averiguarlo. Sintió que era la mejor opción.

"Decir que sólo se necesitan seis personas cuando algo como esto aparece. Sólo puedo pensar en ello como una trampa".

"¿Habría sido difícil derrotarlo incluso con veinte personas?"

"Sólo uno no habría sido difícil. No sé cuántos de ellos aparecieron, pero no habrían tenido ninguna oportunidad incluso si fueran diez Devoradores." Kazuki habló con firmeza antes de poner una expresión de preocupación. "... Si tan sólo hubieran tenido un Alto Ranker especializado en la batalla..."

Evangeline Rose fue una Gran Exploradora. Como se había especializado en habilidades de exploración, su destreza en la batalla no tenía comparación.

En otras palabras, este Devorador tenía que ser un monstruo que ni siquiera Kazuki podía enfrentar fácilmente.

"¿Qué posibilidades hay de que sea un Lich?" En ese momento, una voz familiar entró en escena. Oh Rahee los estaba mirando desde una pequeña distancia.

Kazuki sacudió su cabeza, "Los Liches también codician a los vivos, pero como los órganos de los cadáveres están gravemente dañados, los Devoradores deberían ser el enemigo más probable".

"Hnng. Bueno, confío en ti". Oh Rahee murmuró en voz baja antes de girar la cabeza ante una repentina aclamación. Seol Jihu también giró la mirada, sólo para fruncir las cejas en el siguiente momento.

Un cuerpo desnudo y sin cabeza, aparentemente perteneciente a Evangeline Rose, estaba moviéndose por el campo de hierba. A su lado, Ojos de Serpiente, o más bien Audrey Basler, estaba recogiendo su equipamiento uno por uno y evaluándolo.

"¡Whoo~! Como se espera de un Alto Ranker. Todas estas son cosas que ni siquiera podía soñar con comprar por su precio. ¡Maldita sea, su equipamiento es realmente tan voluptuoso como su cuerpo! ¿Hm?" Audrey Basler se rió con alegría.

Oh Rahee chasqueó su lengua antes de mirar el reloj de arena con los ojos entrecerrados. Más de la mitad de la arena ya había caído.

"No hay garantía de que los Devoradores vuelvan a aparecer, ¿Verdad?"

"No, pero la dificultad debe ser similar".

"¿Vas a entrar?"

"... Tendremos que hacerlo. Todos nosotros."

"Bien. Prepárense." Oh Rahee se movió tan pronto como escuchó la respuesta de Kazuki.

"Seol". Kazuki puso su mano en el hombro de Seol y le susurró al oído: "Escucha bien. Dentro de poco, pase lo que pase, la gente que quede en el campo entrará en la Plaza del Sacrificio."

"Sí".

"No entres primero. Espera un poco y entra por el medio. Y a partir de este momento, ya sea que estés dentro o fuera de ese hoyo, nunca te alejes de tus compañeros. ¿Entendido?"

La grave expresión de Kazuki ponía nervioso a Seol Jihu.

"Entiendo".

"Bien. Voy a buscar a Hugo y a esa persona. Trae a María y a Chung Chohong aquí."

Al escuchar a Kazuki decir que el equipo debería reunirse primero, Seol Jihu asintió con la cabeza inmediatamente.

Pronto, la alianza de Umi Tsubame y Carpe Diem se reunió. Ahora que las cosas habían resultado de esta manera, todos no tenían otra opción que entrar juntos.

Los que se dieron cuenta de esto entraron en el pozo incluso sintiéndose aprensivos, pero el problema estaba con los que no tenían intención de entrar en la Etapa 3. Se negaron rotundamente a entrar.

La arena del reloj de arena seguía goteando y no había suficiente tiempo para persuadirlos. Al final, los fuertes, que eran la mayoría, comenzaron a tomar un enfoque más enérgico.

¿Podría considerarse la amenaza como un método de persuasión? Sin dar a los demás la oportunidad de hablar, comenzaron a intimidar a otros para que entraran.

Un hombre entró en el hoyo, prácticamente llorando. Con varios Arqueros amenazando con matarlo si no entraba, ¿Qué otra opción tenía?

Los que entraron por amenazas verbales lo hicieron bien. Hubo algunos que se negaron y se mantuvieron firmes incluso cuando fueron amenazados por personas mucho más fuertes que ellos. Estas personas fueron arrastradas por la fuerza.

Una mujer gritó y luchó desesperadamente con todas sus fuerzas, pero Oh Rahee la tiró del cabello y la arrojó a la Plaza del Sacrificio.

A medida que más y más gente era arrojada a la fuerza a la Plaza del Sacrificio, los gritos de protesta comenzaron a disminuir.

A falta de dos o tres minutos, la mayoría logró suprimir a la minoría y finalmente comenzaron a entrar en la fosa con respiraciones de alivio.

Mientras tanto, Seol Jihu se mantuvo calladamente al margen. No tenía otra opción.

Los débiles, que no tenían interés en la Etapa 3, fueron arrastrados al hoyo izquierdo donde tenían una alta probabilidad de morir.

Los fuertes se negaron a sacrificarse.

Él estaba de acuerdo con la lógica de cada lado.

Cuando el número de personas que quedaban en el campo disminuyó a sólo un tercio, Seol Jihu caminó hacia el hoyo con una cara amarga.


*


El interior de la Plaza del Sacrificio estaba lleno de caos.

Ya que la gente se arrojaba con el plan, 'entremos primero y pensemos después', no se podía encontrar ni una pizca de orden.

El interior de la Plaza del Sacrificio no estaba oscuro, sino brillante. A diferencia de lo que parecía desde fuera, era lo suficientemente espaciosa para albergar a mil personas.

Alrededor de su pared circular había diez puertas separadas uniformemente. Parecía que habían entrado en un antiguo Coliseo romano.

No como espectadores, sino como gladiadores.

En ese momento, siete puertas se abrieron simultáneamente, y un grito estridente sonó.

¡Huaaaa!

El grito sonó tan escalofriante que ponía la piel de gallina. Luego, cuando Seol Jihu vio al grupo de monstruos que salían de las puertas, frunció el ceño.

Más de veinte monstruos salieron de cada puerta. Además, eran monstruos a los que ya se había enfrentado una vez.

Un corto y amarillo pelaje cubría sus cuerpos. Incluso el más pequeño superaba los dos metros de longitud, y sus afiladas garras le llamaban la atención.

Además, vio a tres o cuatro con cuerpos especialmente ágiles o musculosos. Pronto...

"¡¡LIONERS!!"

En el momento en que alguien gritó en voz alta, el grupo de Lioners cargó ferozmente hacia adelante simultáneamente.


*


La batalla terminó con la victoria de los humanos. Aunque los Lioners no son oponentes fáciles, con cada participante en la Plaza del Sacrificio, su fuerza total no podía ser despreciada.

Había varios Lioners femeninos, que superaban a los Guerreros de Nivel 4 en fuerza, e incluso algunos líderes de manada, que se decía rivalizaban con los Guerreros de Nivel 5 en poder.

Pero como se esperaba del famoso Banquete, había muchos Niveles 4 en el lado humano, así como un puñado de Altos Rankers.

Aunque sufrieron doce bajas, todas las muertes habían ocurrido al principio cuando fueron atacados antes de que pudieran formar un plan. Pronto, cuando se formaron y entraron en batalla, la batalla fue 'mejor' de lo que esperaban.

Y una vez que la batalla terminó, aquellos que apenas lograron escapar con vida revisaron primero el reloj de arena.

El dispositivo de cronometraje se había detenido. Esperaron unos momentos con gran ansiedad en sus corazones, pero el reloj de arena no mostró ningún signo de voltearse. Sólo entonces respiraron un suspiro de alivio.

La conquista de la Plaza del Sacrificio parecía ser la condición necesaria para detener el reloj de arena.

Por supuesto, no podían dejar de lado la posibilidad de que el reloj de arena se moviera de nuevo. Esperando sinceramente que no fuera así, los preocupados participantes comenzaron a buscar a los miembros de sus equipos.

Ahí fue donde ocurrió el problema.

142 personas habían entrado en la Plaza del Sacrificio. Como 12 de ellas habían muerto, deberían quedar 130 personas. Pero cuando salieron, sólo quedaban 128 personas.

Esto significaba que dos personas habían usado la conmoción para colarse en la Plaza del Deseo Disonante.

"Esos hijos de perra..."

El resto de la gente apretó los dientes con furia, pero era imposible capturar a los que habían escapado.

A continuación, los representantes de los que eligieron centrarse en la Etapa 2 se reunieron para celebrar una conferencia. Ahora que el reloj de arena se había detenido, sintieron la necesidad de establecer una regla.

La conferencia se desarrolló a paso de tortuga.

Considerando el gran número de participantes, era obvio que habría muchas opiniones diferentes. Pero el mayor conflicto estaba entre 'todo el mundo debería seguir entrando' y 'nos negamos a entrar'.

"¿Quieres que volvamos a entrar? ¿No es demasiado cruel?" Un representante masculino de esta última facción desahogó su ira.

"¿Estás tratando de ser obstinado después de experimentar lo que hay ahí abajo? ¡Es obvio lo que debemos hacer!" Y una representante femenina de la primera facción contraatacó fríamente.

En realidad, a juzgar sólo por el resultado, resultaba más efectivo para todos entrar.

"¡Estoy diciendo esto precisamente porque lo he experimentado!" Sin embargo, el hombre también tenía cosas que decir. "¡Gente con grandes apoyos como ustedes no son los únicos que vienen a este Banquete! ¡Puede que trabajen en equipos cuidadosamente formados, pero nosotros trabajamos individualmente! ¡El nivel promedio de su lado está entre el nivel 4 y 5, pero para nosotros está entre el nivel 2 y 3!"

"Entonces, ¿Qué es lo que intentas decir?"

"Hablando sin rodeos, ¿No actuaron ustedes solos en la batalla anterior?"

Esta vez, la mujer se quedó sin palabras.

"Nos obligaste a entrar en el hoyo para que pudiéramos luchar juntos, pero cuando empezó la batalla, ¡Actuaste como si no existiéramos! Si volvemos a entrar, seremos los primeros en morir. ¿Entrarías si estuvieras en nuestro lugar?"

"Llora, ¿Quieres? Es tu culpa por entrar en el Banquete con tus míseras habilidades."

"Sabemos lo débiles que somos. ¡Por eso decimos que lo dejamos y nos vamos!" El comentario sarcástico de la mujer fue recibido con una refutación enojada.

"Entonces, ¿Qué estás diciendo que debemos hacer?" La mujer también levantó la voz.

"... Uf, bien. Hagamos esto." El hombre humeante respiró profundamente y habló. "No quieres que entremos en la Plaza del Deseo Disonante porque podría arruinar tu oportunidad de entrar en la Etapa 3, ¿Correcto?"

"…."

"Entonces es simple. No entraremos en la Plaza del Sacrificio. A cambio, entraremos en la Plaza del Deseo Disonante cuando todo termine."

"¿Qué?"

"Digo que entraremos después de todos ustedes. ¿No resuelve eso el problema?"

¡Jajaja!" La mujer se rió como si encontrara esa declaración graciosa. "¿Intentas fingir que el Deseo Disonante no existe? ¡Nos estás diciendo que nos sacrifiquemos!"

"¡A mis ojos, esto es mucho más humano que lo sugerido, que es usarnos como escudos de carne!"

"¿Humano? ¿Estás tratando de discutir sobre humanidad en el Paraíso? Además, ¿Quién se asegurará de que no corras a la Plaza del Deseo Disonante mientras nosotros trabajamos para vencer a la Plaza del Sacrificio?"

El hombre pensó por un momento antes de abrir la boca: "Si estás tan preocupada, haz que alguien nos vigile".

"¡Descabellado! Para controlar a docenas de personas de su lado, necesitaremos de diez a veinte personas de nuestro lado. ¿Realmente esperas que hagamos eso cuando incluso una persona es vital para nuestra supervivencia?"

"No te gusta esto, no te gusta aquello. ¿Qué demonios quieres que hagamos?"

"Te digo que pagues si quieres comer."

En realidad, la oferta del hombre podría haber sido un buen compromiso. Si la facción fuerte tuviera unas cuantas personas más, entonces podrían haberlo considerado seriamente.

Pero como un Alto Ranker y diecinueve Niveles 4 pereciendo en vano, realmente no quedaba espacio para el compromiso.

El hecho de que no entraran los que no quisieran hacerlo crearía una enorme brecha en su destreza general, y para rematar, si incluso algunos fuertes se quedaran fuera, la carga para los luchadores restantes sería demasiado grande.

Por lo tanto, seguir la sugerencia del hombre estaba fuera de discusión.

Seol Jihu presionó sus sienes. Viendo el desarrollo de la conferencia, sintió que miraba fijamente al horizonte que se extendía interminablemente en la distancia.

En una situación como está, uno podría esperar algún compromiso de ambos lados, pero eso no estaba sucediendo porque ambos lados estaban gritando a todo pulmón para no ceder ni un solo centímetro.

"¿Realmente crees que te pedimos tu opinión porque no podemos obligarte?"

"Bien, inténtalo. Hasta un gusano se retuerce cuando lo pisas. ¿Crees que nos quedaremos quietos?"

A medida que la atmósfera comenzó a tomar un giro violento...

"¡Ahora, ahora! ¡Cálmense todos!" Un hombre con una nariz aguileña y el cabello corto peinado hacia atrás. "Está bien expresar las opiniones de cada uno, pero no seamos tan hostiles. ¿Y si se produce una catástrofe similar a la del cuarto banquete?"

Al escuchar esto, el hombre y la mujer discutiendo giraron sus miradas con expresiones de estupor. Esto se debió a que este hombre de cabello liso fue el mismo que se mostró más apasionado suprimiendo a la minoría antes de la primera batalla.

"El sol se ocultará pronto. ¿Por qué no lo dejamos para la noche?"

Hablando de eso, el sol parecía salir y ocultarse en este lugar también. La llanura de hierba estaba actualmente teñida de naranja por el brillo de la tarde.

"Creo que todo el mundo está demasiado alterado. Vamos a enfriar un poco nuestras cabezas."

"¿Y si el reloj de arena da la vuelta mientras estamos holgazaneando?"

"Hay más de una o dos personas vigilando esa cosa. Si eso sucede, nos reuniremos rápidamente. Además, también necesitamos descansar. De lo contrario, no tendremos la energía para luchar."

Ciertamente no estaba equivocado.

Aquellos que pasaron la Etapa 1 cerca del final no habían descansado ni un solo momento. Probablemente todos necesitaban algo de tiempo para recargarse.

Por lo tanto, para calmarse y comer, la conferencia fue suspendida. Los diferentes grupos formaron sus pequeños campamentos alrededor del campo.

Eso fue un error.

El incidente estalló hacia el final de la tarde cuando la tensión se había disipado ligeramente.