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lunes, 27 de abril de 2020

The Second Coming of Gluttony - Capítulo 122

Capítulo 122. Juego de Tiempo (2)


La arena caía mucho más rápido de lo que Seol Jihu había previsto. No, en realidad no era tan diferente de un reloj de arena normal. Pero debido al repentino giro de los acontecimientos, todo parecía más urgente.

Mientras el silencio continuaba extendiéndose, todos se estudiaban unos a otros cuidadosamente. No había una sola persona que no entendiera las condiciones. Cada uno de ellos estaba al acecho de cualquier cambio.

Pasó un minuto completo mientras todos estaban de pie sin hacer nada. La arena ya había caído hasta el punto en que empezaba a ser notoria.

"¡Maldición!"

"Joder..."

Todo tipo de gruñidos fluyeron. Las caras contorsionadas de la gente se distorsionaron aún más, hasta el punto de que comenzaron a parecerse a los demonios.

Las condiciones ya eran una mierda, pero incluso había un límite de tiempo. Quien creó esta etapa tenía que estar jodiendo a los participantes a propósito. De lo contrario, ¿Habrían tenido que forzar tanto la situación?

En cualquier caso, alrededor de una décima parte de la arena ya había caído. En otras palabras, tenían que tomar algún tipo de decisión en los siguientes nueve minutos.

Finalmente, alguien que no podía soportar la tensión dijo: "¡Todos entren!"

Con el grito de una mujer como punto de partida, la antes silenciosa llanura se volvió ruidosa.

"Dice que al menos seis personas deben entrar. ¡No hay límite en el número de personas que pueden entrar!"

La mujer estaba sugiriendo que todos trabajaran juntos para conquistar la Plaza del Sacrificio. Era el método más justo dada la situación en la que se encontraban.

Sin embargo, este argumento sólo resultaba agradable. Era difícil esperar que todas las 166 personas se pusieran de acuerdo con la misma intención.

"Mmm... Todos nosotros entrando es un poco..." Un hombre parado cerca de la mujer se frotó la barbilla. "Sólo seis personas necesitan entrar para activar la plaza. ¿No sería mejor elegir a seis personas para entrar en el hoyo izquierdo y que los demás entren en la Plaza del Deseo Disonante...?"

El argumento del hombre también era razonable. Sin embargo, demasiado idealista.

"Entonces, ¿Cómo va a seleccionar a las seis personas que entrarán en la Plaza del Deseo Disonante?"

"Bueno..." El hombre trató de decir algo pero se detuvo y parpadeó repetidamente.

La mujer apretó los dientes con una mirada irritada. "... Eso no es todo." Tal vez por sus dientes apretados, una voz suprimida sonó. "Sabemos que la Plaza del Sacrificio tiene una dificultad 'estática', pero no sabremos de que escala se trata hasta que alguien entre. A menos que alguien quiera ser voluntario, es justo que todos entren".

"…."

"Así que hagamos eso primero. Necesitaremos confirmar la dificultad antes de poder decidir sobre cualquier cosa."

El hombre no pudo decir nada ante la fuerte afirmación de la mujer. Aunque la idea le resultaba difícil de aceptar, no se le ocurrió nada que decir porque el argumento era lógico.

"Entonces..."

"No vamos a entrar". En ese momento, otro hombre habló. La mujer frunció el ceño mientras revisaba inquieta el reloj de arena.

"Maldita sea... ¿No ves ese reloj de arena? ¡Tenemos que darnos prisa!"

"¿Por qué entraríamos cuando no tenemos una razón para hacerlo?"

Cuando el hombre no retrocedió y se defendió, la mujer quedó aturdida.

"¿Qué? ¿Dices que no tienes una razón para entrar?"

"Sí. Yo y los tres tipos detrás de mí, vamos a renunciar después de la Etapa 2 de todos modos." El hombre habló con una gran confianza. "Los cuatro volveremos al Paraíso después de conseguir el Deseo Disonante. No estamos interesados en la Etapa 3 en absoluto. Los que lo están pueden luchar o unirse. Eso no es de nuestra incumbencia".

Miró a su alrededor a ambos lados, y sus tres camaradas asintieron con la cabeza. Algunas personas también se unieron, coincidiendo con el sentimiento del hombre.

El hombre tampoco se equivocó al pensar de esta manera. Después de todo, la gente tenía sus propias razones para participar en el Banquete.

La gran mayoría de la gente quería llegar a la Etapa 3 para obtener el 'Deseo Armonioso', pero había bastantes que conocían su lugar y querían parar después de la Etapa 2.

Por lo tanto, 'los que quieren entrar en la Etapa 3 pueden resolver las cosas, y dejar afuera a los que quieren retirarse después de la Etapa 2', era un argumento válido.

"Eres muy gracioso".

Sólo si la salida de la Etapa 2 estuviera separada.

Oh Rahee miró fijamente al hombre que anunció que no participaría con una sonrisa burlona.

"Dice que después de leer las condiciones... ¿Estás presumiendo de lo retrasado que eres?"

Como señaló Oh Rahee, para que el argumento del hombre se mantuviera, la salida al Paraíso y la Etapa 3 tenían que estar separadas. Además, tenía que haber una manera de monitorear qué salida se tomaba.

El problema era que ninguno de estos requisitos se cumplía.


[Pasando por el portal rojo en lo alto del altar transportará al retador a la Etapa 3 o al Paraíso...]


'O' era la palabra clave. Puesto que no había forma de saber dónde acabaría el participante después de pasar por el portal rojo, las personas que pretendían entrar en la Etapa 3 nunca se quedarían sin hacer nada.

"Interesante. ¿Cómo un mono descerebrado como tú pasó la Etapa 1?"

"¿Qué dijiste?"

La manera única y condescendiente de hablar de Oh Rahee enfureció al hombre que hablaba triunfalmente.

"Repite eso, maldita perra..." Murmurando con una cara sombría, intentó crear una atmósfera hostil. Sin embargo...

"¡Uuup!" Oh Rahee se movió como el viento y bloqueó la boca del hombre con su mano izquierda.

"¿Perra?"

"¡Uuuuup!"

Ella presionó sus dedos hasta que las mejillas del hombre. Luego, lo levantó lentamente en el aire. Una extraña escena en la que un hombre corpulento es sostenido por una mujer delgada.

"¿Qué crees que...?"

Uno de los camaradas del hombre sacó rápidamente su arco y flecha, pero... ¡Clang! Tampoco pudo terminar su frase.

La mano derecha de Oh Rahee se movió como un rayo y mandó su arco volando. El Arquero que estaba a punto de lanzar su flecha miró la espada larga de su mano derecha y se quedó atónito.

Oh Rahee resopló como si le parecieran una broma antes de mirar al hombre agarrado con su mano izquierda.

"Si vas a comportarte de forma descarada, sé más sutil al respecto. Verte actuar tan orgulloso hace que la gente se enoje".

"¡Uuuuk!"

Los pies del hombre luchando se ralentizaron como si los ojos deslumbrantes de Oh Rahee le hubieran agotado toda la energía.

"¿Quieres callarte y entrar? ¿O quieres pensar de nuevo después de que te rompa la barbilla?"

Cuando ella retiró su fuerza, el hombre se alivió de la aterradora presión y pudo finalmente respirar de nuevo. Tosió unas cuantas veces antes de que apenas lograra recuperar el aliento. Con la cara llena de furia, abrió la boca: "¡Tú...!"

"Ah, lo que sea". Oh Rahee sonrió. "Una bestia que no escucha sólo necesita ser golpeada unas cuantas veces." Ella agarró su cara de nuevo antes de pisar cerca de la Plaza del Sacrificio y extender su brazo hacia el hoyo.

"Entra ahí y espera, perrito".

"¡Mmmp! Mmmmmp!"

"Seguro que sabes cómo ladrar..."

En el momento en que ella lo soltara, él caería en el hoyo sin duda alguna. El hombre luchó desesperadamente como si su vida dependiera de ello. Sin embargo, Oh Rahee permaneció inmóvil.

Seol Jihu tragó saliva mientras miraba al hombre agitarse indefenso. A pesar de que Oh Rahee llegó tan lejos, nadie se acercó para detenerla. Los camaradas del hombre sólo miraban aturdidos, y otros que previamente estaban de acuerdo con el hombre se callaron.

Oh Rahee no podía ser la más fuerte de las 166 personas aquí. Tenía que haber alguien que pudiera competir con ella. Pero como no había forma de que un Terrícola de semejante calibre no apuntara a la Etapa 3, no detener a Oh Rahee podría ser tomado como una silenciosa señal de acuerdo.

'Aún así...'


[Ventana de Estado de Oh Rahee]

Fecha de Invocación: 18 de Septiembre de 2015
Grado de Marca: Bronce
Sexo/Edad: Mujer/25
Altura/Peso: 168.8cm/54.2kg
Condición actual: Saludable
Clase: Nvl 5. Caballero Imperial
Nacionalidad: Corea (Área 1)
Afiliación: Línea de Sangre
Alias: Mejor Graduado, Coño, Asesina de un Corte, Demonio de Espada de Ojos Azules

[3. Nivel físico]
Fuerza: Intermedio (Alto)
Resistencia: Intermedio (Bajo)
Agilidad: Alto (Bajo) 
Resistencia: Intermedio (Alto)
Maná: Intermedio (Intermedio)
Suerte: Bajo (Alto)

Puntos de habilidad restantes: 2

[4. Habilidades]
1. Habilidades Innatas (0)
2. Habilidades de Clase (6)
-Corazón y Alma [Intermedio (Alto)]
3. Otras Habilidades (2)


Después de comprobar la Ventana de Estado de Oh Rahee con el color de la observación, finalmente entendió por qué ella estaba tan confiada. Sus estadísticas físicas y habilidades eran extraordinarias. Seol Jihu se sintió atraído por su habilidad de clase, su Corazón y Alma, sobre todo.

Parecía una habilidad que no podía ser adquirida a través de los puntos de contribución.

'Tal vez, ella es uno de los 'verdaderos' Altos Rankers que el Maestro Jang mencionó'.

Seol Jihu se dio cuenta de lo grandioso que es el monstruo con el que trabajó en la Etapa 1. Fue entonces.

"Por favor, detente".

Cuando Oh Rahee estaba a punto de dejar caer al hombre en el hoyo, una mujer habló para detenerla. Era una hermosa mujer de cabello rubio que usaba lentes que le daban una apariencia elegante e inteligente.

Esta fue la primera vez que Seol Jihu la veía, pero sus alrededores rápidamente zumbaban con susurros. Por lo que pudo escuchar, la mujer de cabello rubio era 'Evangeline Rose', una Gran Exploradora como Kazuki. En otras palabras, ella es una Alto Ranker.

"¿Quién demonios eres tú?" Oh Rahee, "¿Qué retrasada es ahora? A pesar de que Evangeline era un Alto Ranker, parecía que no tenía ningún interés en ella.

"Déjalo ir". Evangeline Rose habló simplemente como para evitar peleas innecesarias, "Nosotros entraremos primero".

Por un momento, Seol Jihu dudó de sus oídos.

"¿Qué?" Fue lo mismo con Oh Rahee. Ella apretó su agarre en el hombre que estaba a punto de dejar caer.

Evangeline Rose continuó, "No digo que vayamos a entrar gratis".

"¿...?"

"Los doce entraremos y exploraremos la dificultad de la Plaza del Sacrificio. A cambio, nos gustaría que estos dos entraran en la Plaza del Deseo Disonante. Por supuesto, no volverán a la Etapa 2. Saldrán por el portal rojo". Al escuchar su voz clara, Seol Jihu se dio cuenta de que su movimiento estaba siendo más calculado que altruista.

Leyendo las ventanas de estado de sus camaradas con el color de la observación, Seol Jihu descubrió que la mayoría de ellos estaban en el Nivel 4, y los dos que quedaron fuera eran del Nivel 2.

Parecía que formaban parte de la misma organización, habiendo traído a los miembros más débiles como una forma de obtener experiencia. Pero ahora que la situación se dirigía en una mala dirección, parecían querer enviar a los de bajo nivel a casa.

"¿Y qué pasa si los envían a la Etapa 3?"

"Bueno, tendrán que escapar por su cuenta. No hay nada que podamos hacer al respecto".

"Eso no suena como algo que diría una madre preocupada".

"Sólo sabemos que diez personas pueden entrar en la Etapa 3. No hay nada que diga que el primero que llega será el primero en servirse. Podría ser que haya una condición que no conocemos o sea aleatorioo. De todas formas, no podemos hacer nada sobre la suerte".

Cuando Oh Rahee preguntó en un tono provocativo, Evangeline Rose respondió con calma.

"Además, no estamos diciendo que vayamos a usar los seis espacios disponibles. Ya que corremos el riesgo de ser los primeros en entrar en la Plaza del Sacrificio, ¿No sería justo que nos dieran cuatro de las seis plazas?" Incrementó sigilosamente el espacio que tomarían de dos a cuatro.

"... Hnng." Oh Rahee tarareó como si su interés hubiera sido despertado. Miró alrededor del campo, aparentemente para comprobar lo que los otros espectadores estaban pensando. Nadie se quejó.

Tomando su silencio como una señal de acuerdo, Oh Rahee sonrió antes de mirar al hombre tembloroso.

"Esta es la forma correcta de ser descarado. Mira y aprende."

Ella movió su brazo, tirando al hombre como un pedazo de basura. El hombre se estrelló en el suelo e inmediatamente se arrastró lejos del hoyo con terror.

'Ella escogió un buen momento', admiró Seol Jihu interiormente mientras miraba el reloj de arena, al que sólo le quedaban 3 o 4 minutos.

Evangeline Rose había usado el hecho de que se les estaba acabando el tiempo para ofrecer un trato. Sólo era posible porque el grupo carecía de información.

Entrando primero en la Plaza del Sacrificio, deteniendo así el reloj de arena y obteniendo información, habían logrado enviar a algunos de sus camaradas a la Plaza del Deseo Disonante.

Los que quedaran en el campo tenían que arriesgar sus posibilidades de entrar en la Etapa 3, pero obtendrían información sobre la dificultad de la Plaza del Sacrificio sin tener que arriesgarse al peligro.

En realidad, la decisión de Evangeline Rose fue una apuesta y una aventura. Por supuesto, ella era un Alto Ranker, y a juzgar por el equipamiento que sus compañeros llevaban, parecían tener una amplia experiencia. El equilibrio del equipo tampoco estaba mal.

'¿Pero no sería demasiado peligroso con sólo doce personas...?'

"¿Alguien quiere unirse a nosotros? También pueden meter a dos personas en la Plaza del Deseo Disonante". Evangeline Rose pareció coincidir con los pensamientos Seol Jihu cuando levantó la voz y preguntó.

Seol Jihu miró a Kazuki. Él estaba mirando en silencio, aparentemente sin deseos de ser voluntario. Seol Jihu esperaba lo mismo de Kazuki. Él es el tipo de persona que nunca daba un paso al frente a menos que estuviera seguro.

Después de un momento de continuo murmullo, diez personas se ofrecieron como voluntarios adicionales. La condición seguía siendo la misma. Ocho de ellos se unirían al equipo de avanzada mientras que otros dos se marcharían a través de la Plaza del Deseo Disonante.

Evangeline Rose parecía pensar que había suficiente gente mientras asentía con la cabeza. Llenar los seis puestos para la Plaza del Deseo Disonante causaría más dolores de cabeza, y de todas formas no quedaba suficiente tiempo.

Así, el equipo de avanzada de veinte personas desapareció en el hoyo izquierdo. Cuando nadie más entró por unos segundos.

¡Koong! La entrada se cerró con un fuerte golpe.

Pronto, el hoyo cerrado de la derecha se abrió. Las cuatro personas a las que se les dio la oportunidad de salir dudaron por un momento antes de notar docenas de miradas sobre ellos y desaparecieron apresuradamente en la Plaza del Deseo Disonante.

Quedaron algunos lugares. Dos personas todavía podían entrar en el foso de la derecha.

Sin embargo, nadie se atrevió a moverse. El hombre que fue amenazado por Oh Rahee todavía temblaba de miedo, demostrándole a todos lo que pasaría si actuaban por su cuenta.

Pronto, la arena terminó de caer, y el reloj de arena se volteó.

Después de observar en silencio los primeros diez minutos, Seol Jihu pensó que el método de Evangeline Rose no había sido tan malo. Como nadie en su alianza era tan débil hasta el punto de necesitar ser enviado de vuelta, eso sólo les daba una mayor ventaja para elegir los equipos potenciales con los que cooperar.

El problema consistía en encontrar un equipo de confianza. Sin embargo, este problema no sería un inconveniente para el equipo de Kazuki.

'Las Tríadas... Y había otro equipo, ¿Verdad?'

Las otras dos organizaciones con las que Kazuki se alió serían muy útiles. Pero en cualquier caso, confirmar la dificultad de la Plaza del Sacrificio era la máxima prioridad.

'Ya que seis es el número mínimo de retadores. Veinte deberían ser más que suficientes, ¿No?'

Aunque pensó esto, no era más que una suposición. Sólo porque los monstruos de la Etapa 1 fueran débiles, no significaba que los monstruos de la Etapa 2 también tuvieran que serlo.

'La Regla de Oro'.

Seol Jihu miró fijamente a los dos hoyos emitiendo una luz dorada rojiza y esperó en silencio a que el equipo de avanzada emergiera.


*


¿Cuánto tiempo pasó?

Parecía que ya habían pasado varias decenas de minutos. Justo cuando la gente que estaba esperando empezaba a aburrirse...

¡Koong! El sonido de una puerta abriéndose finalmente sonó, seguido por un sonido de cierre. La Plaza del Deseo Disonante había sido cerrada en el momento en que la Plaza del Sacrificio se abrió.

La multitud se había mantenido alejada de los hoyos para evitar ser malinterpretada. Pero cuando sintieron este cambio, se reunieron rápidamente alrededor del hoyo izquierdo.

Seol Jihu siguió a Kazuki y caminó lentamente hacia adelante. Todos esperaron a que el equipo de avanzada apareciera. Sin embargo...

"... ¿Qué?"

"¿Por qué no vienen?"

La puerta se había abierto, pero el equipo de avanzada no emergió, no importa cuánto tiempo esperaran.

"¿Quizás estén gravemente heridos y no puedan saltar?"

Alguien hizo una sugerencia, mientras que otro se puso las manos sobre la boca y gritó. Sin embargo, sólo un eco vacío resonó.

Así como una sombra de aprensión y nerviosismo se proyectó sobre las caras de todos...

"¡Ahhh!"

El dedo índice de alguien que estaba apuntando al hoyo subió rápidamente.

Algo se había disparado de repente desde el hoyo. La cosa que parecía un cuerpo humano hizo una trayectoria curva en el aire antes de estrellarse en el terreno. Eso no era todo. El hoyo continuó escupiendo cosas, casi como si estuviera tosiendo comida que estaba atascada en su garganta.

¡Tk!

Algo redondo con el cabello revoloteando rodó por el suelo y se detuvo frente al pie de Seol Jihu. Cuando inconscientemente miró hacia abajo, no pudo evitar jadear en estado de shock.

Después de todo...

"¡Ca... cadáveres...!"

Lo que vio fue una cabeza gravemente dañada.

'¿Evangeline Rose?'

¿Qué había pasado? Su largo y sedoso cabello fue cortado escasamente, y su previamente deslumbrante color rubio estaba teñido de carmesí. No sólo eso, más de la mitad de su nariz fue cortada, además sus sagaces ojos desaparecieron como si hubieran sido arrancados.

Mirando las lágrimas de sangre que fluían de las cuencas de sus ojos, Seol Jihu gimió en su interior.

'Su cuello...'

Su cuello estaba torcido y cortado como un churro. A juzgar por su expresión distorsionada y su boca arrugada que revelaba su interior, se podía decir cuánto había luchado contra el dolor antes de morir.

¡Ssssss! Entonces, cuando la arena empezó a gotear del reloj de arena detenido, todos se quedaron atónitos.

El equipo de avanzada había regresado como cadáveres cruelmente dañados.

La arena del reloj de arena había empezado a caer una vez más.

Estaba muy claro lo que estos dos fenómenos sugerían.


[Salida se abre automáticamente una vez que todos los enemigos sean eliminados o ningún retador permanezca.]


Los veinte miembros del equipo de avanzada habían muerto en la Plaza del Sacrificio.

En otras palabras...

'¡Pero ellos tenían un Alto Ranker...!'

Las 142 personas restantes habían comenzado con el peor movimiento posible.