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lunes, 27 de abril de 2020

The Second Coming of Gluttony - Capítulo 121

Capítulo 121. Juego de Tiempo (1)


"¿Qué es?"

Seol Jihu preguntó nervioso, y Kazuki abrió lentamente la boca.

"No puedo encontrar a Jun".

"¿Sakamoto Jun?"

Kazuki asintió con la cabeza mientras exhalaba humo blanco.

"Hay cuarenta escaleras en total. Suponiendo que cada laberinto tuviera ocho personas, eso significa que al menos 320 participaron en el Banquete de este año..." A medida que se acercaba el final de su sentencia, su expresión se volvió más y más amarga.

"36 equipos lo han logrado hasta ahora, así que 288 personas deberían estar aquí."

"Bien, pero podrían tener..."

"Lo sé. ¿Pero no crees que es demasiado grave que sólo 165 personas hayan llegado hasta aquí?"

Seol Jihu tragó saliva. ¿Más de la mitad de los participantes habían muerto o habían sido eliminados en la Etapa 1?

"Todavía quedan cuatro equipos. Sólo puedo esperar que haya sido eliminado."

Kazuki sonrió amargamente antes de pedir otro cigarrillo. En respuesta, Seol Jihu le entregó aturdidamente el paquete entero.

"De todas formas, escuché que lo hiciste bien. El segundo equipo en llegar hasta aquí, ¿Verdad?"

"¿Quién te dijo eso?"

"Una Arquera llamado Lara Wolff. Te alababa tanto que empecé a preocuparme de que se le secara la lengua".

Kazuki parecía haber ido a intercambiar información en el momento en que llegó. Seol Jihu se arrepintió en silencio de haberse sentado sin hacer nada.

Mientras tanto, Kazuki miró al joven y vio cómo se desvanecía su rostro.

"... En realidad no", murmuró el joven con una voz sombría.

Kazuki ladeó la cabeza. Por lo que escuchó sobre las hazañas del joven, no debería tener ninguna razón para sentirse abatido.

"¿Pasó algo?"

Seol Jihu dudó durante mucho tiempo. Entonces...

"... Liderar a la gente es realmente difícil, eh." Finalmente soltó el suspiro que había estado aguantando. "Las cosas no salen como quieres. Para ser honesto, ni siquiera puedo recordar lo que hice."

Kazuki debió ser sorprendido con la guardia baja porque sus ojos se ensancharon cuando tenía un cigarrillo entre los labios. Sin embargo, eso sólo duró un momento.

"Si".

Como líder de Umi Tsubame, no pudo evitar estar de acuerdo con la declaración del joven.

"Tienes razón. Es difícil. Después de todo, tienes que unir a la gente que no es como tú y a la gente que no es como los demás."

"Es duro, eh..."

La razón por la que Seol Jihu estaba preocupado era porque no sabía que hacer. Sin embargo, no se arrepintió. Ni un solo pensamiento de 'debería haber hecho esto o debería haber hecho aquello' entró en su mente.

Por eso, no podía poner ninguna excusa. Incluso si retrocedía en el tiempo y reiniciaba la Etapa 1 con el conocimiento que tenía ahora, no confiaba en lograr un resultado mejor que éste.

"Señor Kazuki".

"¿Mm?"

"Hay algo que también quiero decir."

"... Lo consideraré el pago de este paquete de cigarrillos."

Seol Jihu confesó sus frustraciones con Kazuki, que era un líder muy respetado. Tal vez el joven quería que alguien lo escuchara, estuviera de acuerdo con él y le diera algunos consejos.

Kazuki escuchó al joven en silencio antes de decir, "Quizás no te quedaba bien la etiqueta".

Seol Jihu inclinó su cabeza en la confusión.

"Si yo fuera tú..." Kazuki continuó inmediatamente, "Habría revelado mi identidad primero."

"¿Por qué?"

"Hay valor en el nombre Carpe Diem. Además, tu nombre ha sido un tema importante últimamente."

"Podrían pensar que sólo estoy siendo arrogante".

"Sólo si te presentas con arrogancia. Dependiendo de tu actitud o de la situación, las cosas podrían haber ido en una dirección diferente." Kazuki resopló. "El método que usó para dirigir a los seis miembros del grupo es la persuasión. En otras palabras, un don de la palabra."

"Ci... cierto".

"Las palabras tienen diferentes pesos dependiendo de quién las diga. Las palabras de una persona famosa y con autoridad son diferentes a las de un mocoso sin nombre". Kazuki murmuró sin parar. "Y la fama es la carta más fuerte que tienes. ¿Qué hay de malo en usar algo que has construido justamente?"

Seol Jihu se quedó sin palabras ante el razonamiento lógico de Kazuki.

"Es sólo una suposición, pero si hubieras revelado tu identidad al principio, su actitud podría haber cambiado. Al menos, no te habrían menospreciado."

"¿Es realmente posible?"

"Eso es lo que hice".

"Ah".

"Necesitas conocer tu valor un poco más", Kazuki sonrió al observar la mirada de incredulidad del joven. "Bueno, a pesar de lo que digo. No creo que lo que hiciste fuera malo."

"¿En serio?"

"Dijiste que Oh Rahee y la Víbora, o mejor dicho Audrey Basler, estaban en tu grupo, ¿Verdad?"

"Sí".

"Con esas dos... bueno..." Kazuki echó un vistazo a su alrededor antes de hablar en voz baja, "No habría sido extraño aunque el equipo se hiciera pedazos. Hiciste un buen trabajo al salir de una sola pieza."

"…."

Seol Jihu tembló, sintiendo que acababa de escuchar algo aterrador. "¿Las conoces?"

"Por supuesto". La cara de Kazuki parecía decir: "¿Cómo no las voy a conocer?

"Oh Rahee es un Alto Ranker, pero era famosa incluso antes de serlo. Ella tiene algunos cuentos infames, así que investígalos si tienes curiosidad."

"¿No puedes decírmelo? Puedes resumirlos".

"Hablando en sentido figurado, ella tiene la destreza de batalla del Dios de la Guerra Zhao Yun, además de la inteligencia y el poder político de Sima Yi."

Al escuchar a Kazuki compararla con dos de los generales más famosos del Romance de los Tres Reinos, Seol Jihu dejó caer su mandíbula. Preguntó, "¿Cómo puede haber una persona tan tramposa?"

Sin embargo, Kazuki iba muy en serio.

"¿Qué... qué pasa con Audrey Basler?"

"Ella es alguien a quien nunca elegiría para ser miembro de mi equipo." Kazuki habló con firmeza, "Si yo estuviera en tu posición, la habría matado o abandonado. No habría considerado ninguna otra opción."

"¿Por qué?"

"Porque mi vida podría estar en peligro si la dejo estar".

Seol Jihu inclinó la cabeza, pero cuando recordó el color de Ojos de Serpiente, aceptó inmediatamente. Incluso mientras avanzaba por el laberinto, desconfiaba más de Basler que de Oh Rahee.

"Aún así, decir que la matarías... ¿No hay forma de llevarla contigo?"

"Seol". Kazuki suspiró. "No soy un psicópata asesino. No digo que mataría sin razón. Sin embargo, tampoco creo que me equivoque."

"…."

"Por supuesto, eso no significa que tenga razón. Ya que te las arreglaste para lograrlo, tampoco diré que eres demasiado blando." Kazuki habló bruscamente.

"Pero... Tu método podría haber sido el correcto para la Etapa 1." Murmuró Kazuki con una voz que tenía una pizca de arrepentimiento.

Fue entonces. Ruffle, Ruffle. El entorno se volvió ruidoso de repente.

"¿Uno?"

Kazuki dudaba de sus ojos. En una de las escaleras que quedaban, un hombre de cabello largo subió a la cima de la montaña. Parecía tener unos 2 metros de altura, y su estatura también era enorme.

El problema era que estaba cubierto de sangre. Tanta que incluso la sangre fresca goteaba de las puntas de su cabello. Su apariencia demoníaca hizo que la gente de alrededor retrocediera en shock.

Además, en el momento en que el hombre subió a la cima de la montaña, los 40 pilares emitieron brillantes rayos de luz. Los rayos se dirigieron hacia el centro antes de formar un grupo.

Finalmente algo apareció sobre la cima vacía de la montaña. En otras palabras...

"Un portal, eh".

La Etapa 1 había terminado oficialmente.

"Señor Kazuki". Seol Jihu preguntó mientras observaba a otras personas reunidas alrededor de la luz brillante en grupos, "Hay otra cosa sobre la que tengo curiosidad".

"Si es sólo una, adelante".

"¿Qué quisiste decir cuando dijiste que la etiqueta no me quedaba bien?"

"Me refiero a que deberías quitarte la máscara". Kazuki respondió inmediatamente.

'¿Máscara?' Seol Jihu se tocó la cara. ¿De qué estaba hablando Kazuki?

"¿Qué clase de líder te parezco?"

Al escuchar la repentina pregunta, Seol Jihu reflexionó antes de decir, "Mmm... ¿Un líder frío y sensato que hace todo lo que hay que hacer?"

"¿Por qué piensas eso?"

Seol Jihu no respondió de inmediato, pero tenía una razón para esta evaluación.

En la misión de rescate, Kazuki había encontrado a su hermana menor después de todo tipo de dificultades. Sin embargo, la había matado sin dudarlo un instante. Esta frialdad dejó una poderosa impresión en Seol Jihu, que se estremeció bastante en ese momento.

"Al igual que cada individuo es diferente, los líderes tienen sus propios estilos."

"Bien".

"Intentaste guiar a la gente con palabras, pero ese no era el método que te convenía".

"...."

"A mis ojos, no eres del tipo 'orador elocuente' o del tipo 'estratega astuto'. No, eres más bien del tipo instintivo."

Tenía una expresión tranquila, y su voz llevaba fuerza detrás de sus palabras.

"Debes encontrar un estilo que se adapte a tu naturaleza. Ya sabes, usar la etiqueta que te queda bien."

Después de decir esto, Kazuki se levantó. El portal se había abierto completamente, y la gente estaba entrando una por una.

"¿Naturaleza...?"

"Sí. ¿Te acuerdas? Cuando me pusiste tu lanza en el cuello en la Gran Montaña Rocosa".

"Eso fue..."

"En mis ojos..." Kazuki giró su cuerpo hasta la mitad y miró hacia atrás a la juventud, "Ese estado de locura que me mostraste está más cerca de tu verdadero ser." Sonrió y luego caminó hacia el portal.

'¿Un estilo que se adapte a mi naturaleza?' Seol Jihu miró su ventana de estado e hizo una expresión de preocupación.

'Un líder caótico es un poco...' Se mordió los labios antes de ponerse de pie con su lanza.

Justo cuando estaba a punto de seguir a Kazuki...

'¿Eh?'

Su mente caótica se relajó de repente como un lago tranquilo. Sintió como si las preocupaciones que llenaban su cabeza hubieran desaparecido. Era una sensación desconcertante. Sólo había intercambiado unas pocas palabras, pero su cuerpo y su mente se habían vuelto más estables.

Seol Jihu se dio cuenta de algo entonces.

'Por eso es que el mal genio no desaparece de mi ventana de estado'.

Uno nunca espera llenarse con el primer mordisco, y se necesita más que perlas para hacer un collar.

Dylan y Kazuki no pudieron ser líderes bien respetados desde el principio. Como Seol Jihu sólo tenía 26 años, esperar estar al mismo nivel que ellos sería demasiado codicioso.

'Bien'.

Seol Jihu no era un líder completo todavía. Sólo había dado su primer paso. Tenía muchas cosas que experimentar y muchas cosas que aprender. El fracaso de hoy sólo sería uno de los incontables fracasos del futuro.

Cuando pensó en las cosas de esta manera, no sólo dejó de sentirse complicado, sino que incluso el coraje brotó dentro de él.

'En la Etapa 2...'

No esperaba ser perfecto. Pero podía intentar hacerlo mejor usando la experiencia que obtuvo del fracaso de la Etapa 1.

Seol Jihu apretó su agarre alrededor de su Lanza de Hielo. Luego, con confianza se dirigió hacia el portal.

Su corazón comenzó a latir una vez más.

*

La luz blanca que bloqueaba su visión se disipó lentamente. Seol Jihu revisó sus alrededores en el momento en que abrió los ojos.

Afortunadamente, no se separó de sus compañeros de equipo como en la Etapa 1. Podía ver tanto a Chohong como a Hugo. Seguramente eran buenas noticias, pero también podía ver a más de cien personas.

'165... no, 166'. Después de recordar al hombre ensangrentado que se acercó al final, Seol Jihu caminó lentamente hacia adelante. Estaba a punto de acercarse sigilosamente a Chohong y tocarle el costado cuando sintió que alguien le tiraba del borde de su ropa.

Mirando hacia atrás, vio a María tirando de él.

"Quédate quieto".

"¿Eh?"

"La atmósfera es extraña", susurró María.

Seol Jihu miró alrededor del área una vez más. De hecho, algo parecía raro. No pudo expresarlo con palabras, pero el aire se sentía extrañamente pesado.

Incluso los ojos de Chohong brillaban con una luz fría. Fue lo mismo con Hugo. Sus habituales apariencias alegres no se veían por ninguna parte, y miraban fijamente al aire con los ojos de un cazador en busca de una presa.

Además, no eran los únicos. Todos los que veía parecían estar seriamente enfurecidos, aumentando la atmósfera hostil de la zona.

No tardó mucho en darse cuenta de que algo debía haber pasado durante la Etapa 1.

'¡Espera!'

Recordó que empezó a sentirse mal después de que la Etapa 1 terminara. Si no hubiera descargado su frustración reprimida hablando con Kazuki, no habría estado diferente de la gente de aquí.

'Este lugar...'

Cuando activó sus Nueve Ojos y miró alrededor del área, no pudo ocultar su sorpresa.

Estaba en una pradera, un campo abierto donde la hierba verde se balanceaba suavemente por una ligera brisa. Los 166 participantes restantes habían sido enviados a esta vasta llanura.

Por supuesto, la hierba no era lo único presente. En un punto cercano a donde fueron teletransportados, había dos grandes hoyos de unos 2 metros de diámetro. Estaban a unos 10 metros uno del otro, y una estela de piedra rectangular estaba entre ellos.

<< Nota: Estela - es la denominación de un monumento, usualmente monolítico con inscripciones, en forma de lápida o pedestal, que se erige sobre el suelo. >>

Y encima de esta estela de piedra había un objeto familiar, un reloj de arena gigante.

'¿Qué es eso?'

La gente, que también terminó de inspeccionar el área, se acercó a la estela de piedra o la observó con atención. Fue entonces cuando...

¡DING-!

Un intenso dolor golpeó la cabeza de Seol Jihu, similar a cuando pasó por la sincronización. Gemidos apagados resonaban en los alrededores, pero el extraño fenómeno sólo duró un momento.

Seol Jihu estaba presionando sus sienes cuando se dio cuenta de que la información que no tenía antes estaba grabada en su cerebro, y sus ojos se abrieron de par en par.

'¿La información fue... plantada en mi cerebro?'

Claramente, información previamente desconocida había sido introducida en los cerebros de todos. Pero como Seol Jihu había experimentado algo similar antes, no se sorprendió demasiado.

Cerró los ojos y se concentró en la nueva información.


[1. La Plaza del Sacrificio (Izquierda)]
Condición de activación: Al menos 6 personas deben entrar.
Dificultad: Estática
-Salida bloqueada una vez que se entra.
-Salida se abre automáticamente una vez que todos los enemigos sean eliminados o ningún retador permanezca.

[2. La Plaza del Deseo Disonante (Derecha)]
Condición de activación: La Activación de la Plaza del Sacrificio
-Activada cada vez que se activa la Plaza del Sacrificio. Como máximo pueden entrar 6 personas.
-Puede adquirir el Deseo Disonante
-Pasando por el portal rojo en lo alto del altar transportará al retador a la Etapa 3 o al Paraíso. Salir por la salida los devolverá a la Etapa 2.

[3. Misceláneos]
-10 personas pueden entrar en la Etapa 3.
-Superar con éxito la Plaza del Sacrificio 20 veces activará permanentemente la Plaza del Deseo Disonante y desactivará el límite de entrada (Todos pueden entrar).


Después de leer toda la información disponible, Seol Jihu murmuró: "Maldita sea".

Había varias condiciones de las que preocuparse, pero el matiz general de la etapa parecía residir en llegar a la Plaza del Deseo Disonante. La pregunta, por supuesto, era 'cómo'.

Hablando con franqueza, estaba claro lo que estas sucias condiciones intentaban decir.

¡Tang! De repente, se escuchó un fuerte sonido de choque.

La información no estaba terminada. Quedaba una condición en la sección Miscelánea.


[Si la Plaza del Sacrificio no se activa antes de que la arena del reloj de arena baje por completo, un enorme grupo de monstruos aparecerá en el campo.]


Seol Jihu abrió los ojos. Comenzó a ver la arena cayendo del reloj de arena volcado.

"…."

Los rostros de todos se deformaban salvajemente mientras miraban la estela de piedra.

Se produjo un silencio mortal.

¡Sssss-!

Mientras sólo sonaba el sonido de la arena que caía...

"¿No deberíamos apresurarnos a entrar?"

Una voz de algún lugar hizo que todos se miraran fijamente. El Juego del Tiempo había comenzado en el momento en que la arena comenzó a caer.