Reciente

domingo, 26 de abril de 2020

The Second Coming of Gluttony - Capítulo 120

Capítulo 120. Resultado de la Etapa 1 (3)


"¿Qué están haciendo? ¿Están subiendo las escaleras?" La voz de Ojos de Serpiente se elevó. Pero a diferencia de los Arqueros; los Guerreros y Sacerdotes no podían ver la situación con claridad. La escena sólo parecía un punto de luz.

"Cuatro personas... ¿Están luchando contra un monstruo?"

Siguió llegando nueva información. ¿Qué es lo que estaba pasando? ¿Era la Etapa 2?

Mientras Seol Jihu formulaba varias hipótesis, vio a Cara Seria, que miraba hacia abajo en silencio.

"También hay escaleras aquí".

Como ella dijo, la plataforma en la que estaban montados también tenía escaleras para subir la montaña.

'Es larga'.

Viendo las escaleras que se extendían hasta el pie de la montaña, la mandíbula de Seol Jihu cayó.

'¿Pilares?'

Una cosa que le llamó la atención fueron los pilares. Había plataformas planas periódicamente a lo largo de la escalera, y cada plataforma tenía un solo pilar sobre ella.

"Tú", Cara Rectangular se volvió hacia atrás. "Dijiste que cuatro personas estaban subiendo las escaleras, ¿verdad?"

"Sí".

"¿Dónde? Descríbelo en relación con la montaña".

"Cerca del medio".

"¿Ves a alguien más?"

"Espera". Ojos de serpiente miró a su alrededor. Luego, miró fijamente en la dirección que Lara estaba mirando, y frunció el ceño.

"... ¿Lo viste?"

"Lo hice".

"Apareció de repente, ¿Verdad?"

"Sí". Lara asintió con la cabeza locamente.

"¿Apareció de repente? ¿Qué es 'Eso'?"

Cuando Cara Seria preguntó, Ojos de Serpiente murmuró: "Sólo hay dos por allí... Joder, ¿Qué está pasando?"

"Sólo describe exactamente lo que estás viendo".

Ojos de serpiente apretó sus dientes con perplejidad. "Por allí. Sólo hay dos personas. Están cerca del pie de la montaña, pero mientras subían, un monstruo apareció de la nada. No estoy bromeando. Realmente apareció de la nada".

"¿Cómo reaccionaron los dos?"

"Están peleando". Lara respondió mientras seguía observando la lejana montaña en un aturdimiento. Cara Seria bajó su cabeza en respuesta. Seol Jihu también cayó en un profundo pensamiento.

Probablemente es correcto asumir que los grupos de cuatro y dos personas son participantes del Banquete.

"...Tal vez", Cara Seria habló. "Esta montaña es la Etapa 1."

"¿Qué quieres decir? ¿No terminó la Etapa 1?"

"El laberinto podría haber sido una muestra, mientras que esto es lo real."

"¡Espera, espera!" Ojos de serpiente presionó su sien como si le doliera la cabeza. "No entiendo lo que dices".

"¿No puedes entenderlo ni siquiera después de mirar tú misma?"

"Cállate. Entonces... ¿Estás diciendo que esos idiotas dejaron el laberinto antes que nosotros y que continúan la Etapa 1?"

"Exactamente. Parece que tienen que subir las escaleras hasta la cima. Mientras matan a los monstruos que salen, por supuesto".

El análisis de Cara Seria causó que Ojos de Serpiente frunciera el ceño. "Bien. Asumamos que tienes razón. Entonces, ¿Por qué estamos montando esto?"

Como dijo Ojos de Serpiente, subían cómodamente a la montaña con una plataforma móvil, mientras que los participantes de otras montañas subían las escaleras y luchaban por sus vidas.

Cara Seria reveló sus dientes con una sonrisa. "¿Quién sabe? Si mi conjetura es correcta, tampoco deberíamos subir hasta la cima de la montaña."

"¿Por qué?"

"Estamos pasando por el sexto pilar ahora mismo. Deberíamos detenernos en el séptimo pilar". Cara Seria miró tranquilamente a los otros miembros del grupo y luego señaló con el dedo el pilar que acaban de pasar.

Seol Jihu asintió con la cabeza. Habiendo escuchado su conjetura, adivinó cómo regresó el Mandamiento Dorado.

'No es un tratamiento especial'.

Lo más probable es que cada grupo haya salido del laberinto a través de la plataforma móvil del centro. Porque, esa es la forma correcta de salir del edificio. Pero no todos los grupos se habrían detenido en el mismo lugar. Cuanta más gente tuviera un grupo al salir del laberinto, más cerca de la cima viajaría la plataforma.

Los pilares estaban para servir como puntos de control.

¿Qué hubiera pasado si Seol Jihu se hubiera ido sólo con María?

'Nos habrían dejado en el segundo pilar...'

Y obligados a subir las escaleras con la misma dificultad que los demás.

Seol Jihu echó un vistazo a la chica de la diadema blanca. Ella estaba haciendo una sonrisa insinuante.

"Es una pena. Pero, no debería llevar mucho tiempo alcanzar la cima desde el séptimo pilar."

Cara Seria estiró su cuello de lado a lado y se preparó para saltar de la plataforma. Sin embargo, su estimación no resultó del todo correcta. Contrariamente a sus expectativas, la plataforma en la que estaban montados pasó por el séptimo pilar también.

Cuando Seol Jihu la miró para pedirle una explicación, frunció el ceño y estalló: "¿Qué? ¿Qué estás mirando?"

"No es nuestra culpa que esa persona haya muerto." Una voz profunda sonó. Cuando la chica silenciosa abrió la boca, las miradas cercanas cayeron naturalmente sobre ella. "Estaba casi muerto cuando entró. Tampoco pudimos curarlo. Así que parece que el Banquete no contó con él."

La sugerencia de la chica hizo que Lara exclamara incrédula: "¡De ninguna manera, eso significa que este lugar sabe todo sobre nuestra situación!"

La débil chica se encogió de hombros como si dijera que eso estaba fuera de su comprensión. Ojos de Serpiente murmuró en respuesta, "¿Puedes hablar? Pensé que eras muda".

"Eso es grosero".

"Eso es grosero~." Ojos de Serpiente imitó a la chica en un tono burlón.

"Bueno, lo averiguaremos". Luego, se acostó en la plataforma como si hubiera dejado de preocuparse por el asunto. Pero tenía que levantarse pronto, ya que se estaban acercando a la cima de la montaña. Como es lógico, el octavo pilar estaba al final de la escalera, o, en otras palabras, en la cima de la montaña.

Pronto, la plataforma se detuvo y descendió hasta que tocó la montaña.

"¿Somos los primeros?" Ojos de Serpiente pisó el suelo con alegría. ¿Cómo no iba a estar contenta, cuando casi terminó de escalar la montaña por completo?

Pero como dice el dicho, 'hasta un jade tiene manchas de suciedad', hubo un equipo que llegó primero a la cima de la montaña. Ese grupo estaba formado por ocho personas. Claramente, todos habían sobrevivido.

"Maldición, somos los segundos". Ojos de Serpiente se quejó como si alguien le hubiera estropeado la diversión, pero en realidad, el orden de llegada no importaba. Lo que importaba es que llegaron. El equipo que llegó primero también los notó y lentamente acortó la distancia.

Seol Jihu estudió al grupo para saber si había alguien a quien conociera. En ese momento, notó que alguien del otro grupo caminaba hacia él.

"¿Eh? ¿Es quien creo que es?" María también se dio cuenta. Fue la Sacerdote de Alto Rango que Kazuki invitó.

"¿Quién diablos es esa persona vestida sólo de negro?"

Seol Jihu sonrió amargamente al murmullo de Ojos de Serpiente. Al igual que antes, la Sacerdote difícilmente se podía ver con su cabeza cubierta por una capucha y su cuerpo cubierto por una túnica.

"¡Guao, Guao! Estoy celoso. Un hombre y seis mujeres. Debes haber sido feliz." El hombre que estaba al frente del grupo comentó sarcásticamente.

'¿Feliz? Feliz mi trasero'. Seol Jihu maldijo internamente, especialmente cuando recordó cuánta energía había gastado en el laberinto.

"Pero es interesante. Sólo tienes siete personas, y aún así volaste hasta la cima..."

"Ah, sobre eso..."

Mientras el hombre y Lara intercambiaban información, Seol Jihu saludó a la Sacerdote con cortesía, "Hola".

"…."

"¿Cuándo llegaste aquí?"

"…."

Pero la Sacerdote no dijo una palabra, no importa cuántas veces trató de hablar con ella.

'Sin embargo, no creo que ella esté tratando de ignorarme'.

Por la forma en que la Sacerdote lo miró de arriba a abajo, Seol Jihu supuso que estaba comprobando si estaba herido.

Tap, Tap. Ella incluso enderezó las arrugas de su ropa.

"Está bien..." Viendo la Sacerdote actuar como una madre pato que acaba de encontrar a su patito perdido, Seol Jihu se sintió un poco extraño.

'Ahora no es momento de hacer esto'.

El Banquete no terminó sólo porque llegaron a la cima. No podía quedarse esperando tranquilamente cuando Chohong y Hugo podían estar luchando por sus vidas.

'Si pudiera averiguar en qué dirección están subiendo...'

"No puedes ayudarlos". En ese momento, justo cuando Seol Jihu estaba a punto de moverse, la voz de Lara llegó a sus oídos.

"Sí, en el momento en que pisas la cima de la montaña, ya no se te permite interferir con nada que pase en las escaleras." El hombre explicó lentamente.

"Probamos varios métodos. No pudimos bajar, apoyar a otros con ataques de largo alcance, ni siquiera comunicarnos con ellos de ninguna manera. Según ella, el mundo entre la cima de la montaña y la escalera se ha separado." El hombre habló mientras miraba a la Sacerdote que estaba girando alrededor de Seol Jihu.

'¿Ella habló?'

Cuando Seol Jihu se giró y miró a la Sacerdote, se detuvo y miró a lo lejos.

"Entonces... ¿Estamos atrapados aquí?"

"Más o menos. No tenemos más remedio que esperar, por ahora". Con la explicación del hombre terminada, Seol Jihu miró a la Sacerdote para confirmarlo. La Sacerdote giró la cabeza y asintió lentamente. Al final, Seol Jihu no tuvo más remedio que soltar su lanza.

La Etapa 1 había terminado. El grupo de Seol Jihu se separó naturalmente. Aunque sabía que ya no había razón para que cooperaran, aún tenía un sabor amargo en la boca. Lara y Sophie expresaron su gratitud, Ojos de Serpiente se fue a echar un vistazo a la cima de la montaña, y la chica de la diadema blanca desapareció sin decir una palabra.

María se sentó bajo un árbol, diciendo que quería descansar. En cuanto a Cara Seria...

"¿Cómo te llamas?"

... Ella entabló una conversación antes de irse.

"Seol".

"Seol, Seol... ¿Seol?" Después de repetir el nombre un par de veces, las cejas de Cara Seria se alzaron. "¿De Haramark?"

"¿Eh? Ah, sí."

Podría haber sido un malentendido, pero, por primera vez, parecía realmente sorprendida.

"Ah... así que tú eres ese..." Después de asentir con la cabeza un par de veces, sonrió y se puso un cigarrillo en la boca.

"¿Está bien el Anciano?"

"¿Perdón?"

"No, no es nada. De todas formas, no fuiste tan malo."

"¿...?"

"Bueno, no me gustó que arrastraras a esas perras inútiles con nosotros. Pero mirar al resto de los participantes desde este lugar no es tan malo".

Las risitas de Cara Seria le hicieron sudar frío por la espalda. Tal vez, esta mujer fuese una sádica por naturaleza. Sólo le faltaba un traje de cuero negro y un látigo.

'Pero sus habilidades son de primera'.

Su rápido movimiento, aún estaba grabado en su mente. Ciertamente tenía las habilidades propias de un Alto Ranker. Además, ella provenía de la misma Área y era incolora, a diferencia de Ojos de Serpiente. Conocerla no parecía una idea tan terrible.

"¿Cómo te llamas?"

"Hmm, ¿No sabes que es grosero preguntarle a una dama su nombre tan casualmente?" Cara Seroa mostró su cara arrogante singular. Cuando Seol Jihu reaccionó con una cara de sorpresa, estrechó sus manos diciendo que era una broma.

"Es Rahee".

"¿Hee? Es un nombre bonito".

No añadió el comentario de seguimiento, 'a diferencia de cómo actúas'.

Cara Seria sacudió la cabeza. "No. Es Ra. Hee." (Rahee)

"... ¿Qué hay de tu apellido?"

"Tú tampoco dijiste el tuyo."

Seol Jihu se rió. "Eres calculadora en momentos extraños".

"¿Ya te estás quejando?"

Cara Seria dejó caer el cigarrillo, levantó su flequillo y escupió en el suelo con gracia.

"Conseguir mi apellido va a ser más difícil".

Con eso, se dio la vuelta y se fue con un comentario final: "Buena suerte en la búsqueda".

'Pero ya lo sé'.

Mientras miraba a la mujer, 'Oh' Rahee, alejarse, Seol Jihu sacó la lengua.


*


No había nada en la cima de la montaña. Mientras Seol Jihu vagaba hasta el final de la Etapa 1, rezando por el regreso seguro de sus compañeros, más y más equipos comenzaron a llegar a la cima de la montaña. Después de observar en silencio por un rato, Seol Jihu notó que no llegaron equipos con los ocho miembros excepto el primero. Vio a un equipo llegar a la cima con siete miembros, pero la mayoría de los equipos sólo tenían de tres a cinco miembros.

Afortunadamente, Chohong y Hugo actuaron como esperaba. Chohong fue la primera en llegar a la cima, y su equipo estaba formado por cinco miembros. Aparentemente, su equipo tenía seis miembros cuando salieron del laberinto, pero uno había muerto durante la subida.

"¿Estás bien?" Preguntó Seol Jihu mientras observaba a la exhausta Chohong.

"Pensé que moriría. De verdad." Chohong respiró hondo y se tiró al suelo. No tenía heridas graves, pero su maza estaba manchada de sangre y su cabello estaba teñido de plateado. Como fue forzada a usar la Manifestación, Seol Jihu pudo adivinar lo difícil que debe haber sido su viaje.

"Pero te ves bien. ¿Por qué estás rebosante de energía?"

"... Tuve buena suerte con el equipo", mintió Seol Jihu.

"Joder, estoy celosa. Me encontré con completas mierdas..." Chohong gruñó y miró a un lado, e inmediatamente sus compañeros se estremecieron.

"Idiotas que hablan sin habilidades. No sabes cuántas veces me contuve para no matarlos." El tono escalofriante de Chohong mostró cuánto estrés tuvo que soportar. Por otro lado, Seol Jihu adivinó que todos los equipos tenían problemas similares ya que un hombre del equipo de Chohong la miraba con resentimiento, aunque no podía decir una palabra delante de ella.

Hugo tampoco se veía mejor. Llegó con otros dos. Al parecer, salió del laberinto con cuatro personas más, y dos murieron en el proceso.

Escuchando las historias de Chohong y Hugo, Seol Jihu sintió que estaba escuchando un cuento de hadas. Fue sólo ahora que comprendió la gran recompensa que significaba pasar las escaleras automáticamente. Aunque quería escuchar la historia de Hugo con más detalle, Hugo había sufrido graves heridas, así que tuvieron que ir a buscar a María inmediatamente. Afortunadamente, encontraron un Sacerdote cerca curando a los Terrícolas heridos.

Con eso, los miembros del Carpe Diem habían pasado la primera etapa. Pero no todos sus compañeros estaban presentes. Viendo a la gente subir las escaleras de forma intermitente, Seol Jihu finalmente sentó su trasero en el suelo.

Habían pasado varias horas desde que Seol Jihu llegó a la cima de la montaña, pero la Etapa 1 no mostraba signos de haber terminado. Justo cuando Seol Jihu pensó que había terminado, dos o tres personas se presentaron en la cima de la montaña.

La única diferencia es que ninguno de los equipos rezagados tenía más de tres miembros. Como Seol Jihu no podía esperar día y noche, se tomó el tiempo para una breve auto-reflexión.

'50 puntos'.

Ese fue el puntaje que se dio a sí mismo para la Etapa 1. No podría ser más generoso que eso. El resultado fue bueno, no había duda alguna. Pero el proceso valía cero puntos.

Ni una sola vez los siete trabajaron juntos. Por supuesto, se podría argumentar que tomar turnos para abrir la puerta era más eficiente, pero eso fue pura coincidencia. Seol Jihu sólo pudo remendar las relaciones conflictivas, no arreglarlas.

Para ser honesto, Seol Jihu pensaba que fue más un mediador que un líder. Apaciguó a sus compañeros con palabras y los mantuvo unidos, pero ¿Podría decir honestamente que los 'lideró'?

"Hey".

Seol Jihu estaba fumando para aliviar la sensación de asfixia en su corazón cuando una sombra se le acercó con una voz familiar.

"¿Señor Kazuki?"

"Mn."

"¿Cuándo llegaste aquí?"

"Hace una hora. ¿Puedes darme uno también?"

Kazuki se sentó a su lado. Seol Jihu se sorprendió de que Kazuki estuviera aquí cuando le dio un cigarrillo.

"No lo sabía".

"Estaba ocupado tratando de averiguar algo". Kazuki señaló el cigarrillo en su boca. Cuando Seol Jihu lo encendió, Kazuki respiró profundamente y exhaló con la misma profundidad.

"No sabía que eras un fumador."

"Sólo cuando pasan cosas de mierda".

Fue la primera vez que Seol Jihu vio a Kazuki usar un lenguaje grosero. Examinándolo más de cerca, pudo notar que Kazuki parecía exhausto.

"Debe haber sido duro."

"Sentía que los límites de mi paciencia estaban siendo puestos a prueba". Con eso, Kazuki fumó el cigarrillo en silencio. Parecía estar descargando su ira, así que Seol Jihu sensatamente no indagó.

"Seol", no fue hasta que el cigarrillo se quemó hasta el filtro que Kazuki abrió la boca de nuevo. "Hay algo que quiero decir."

Sonaba bastante serio.